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Epiktet

Dieser Artikel beschftigt sich mit dem antiken Philosophen Epiktet. Zu weiteren Personen dieses Namens siehe Epiktetos.
Epiktet (Epik'tet, griechisch Epkttos, lateinisch Epic'tetus; * um 50
in Hierapolis in Phrygien; um 138 in Nikopolis in Epirus) war ein antiker Philosoph. Er zhlt
zu den einflussreichsten Vertretern der spten Stoa. Als Sklave gelangte Epiktet nach Rom,
wo er in Kontakt mit stoischen Lehren kam und auch selbst zu unterrichten begann. Aus Rom
vertrieben begrndete er in Nikopolis eine Philosophenschule, an der er bis zu seinem Tod
lehrte. Da Epiktet selbst keine Werke verfasste, ist seine Philosophie nur in den Schriften
seines Schlers Arrian berliefert, der seine Vorlesungen aufzeichnete.
Seine Lehre behandelt vor allem ethische Fragen und stellt die praktische Umsetzung
philosophischer berlegungen in den Vordergrund. Im Zentrum seiner Ethik stehen die
innere Freiheit und moralische Autonomie eines jeden Menschen. Epiktet trennt strikt zwischen
Dingen und Zustnden, die sich auerhalb der menschlichen Macht befinden und daher als
gegeben angenommen werden mssen, und solchen, die das Innerste des Menschen
betreffen und daher ausschlielich Gegenstand seines Einflusses sind. Auerdem entwickelt
Epiktet ein Konzept der sittlichen Persnlichkeit, die nach seiner Ansicht das Wesen des
Menschen darstellt. Menschliches Handeln wird fr ihn aber stets auch von Gott bestimmt und
gelenkt, der in jedem einzelnen Menschen, der Welt und dem eine Einheit bildenden Kosmos
direkt anwesend ist. Da dieser gttliche Kern allen Menschen gleichermaen innewohnt, muss
die Menschenliebe unterschiedslos allen gelten.
Die Rezeptionsgeschichte der Lehre Epiktets ist vielschichtig. Nach einer ersten kurzen Blte
im 2. Jahrhundert geriet er whrend des Mittelalters im Westen weitgehend in Vergessenheit.
Auf indirektem Weg ber spteres Schrifttum und christianisierte Umformungen der ltesten
berlieferung beeinflussten Konzepte Epiktets jedoch christliche Autoren von
der Sptantike bis in die Neuzeit mageblich, auch wenn diese Schriften nur noch in loser
Verbindung mit dem Namen Epiktets standen. Die Aufzeichnungen seines Unterrichts wurden
in der Renaissance erneut bekannt und wirkmchtig.
Inhaltsverzeichnis
[Verbergen]
1 Leben
2 Werk
3 Lehre
o 3.1 Einflsse
o 3.2 Logik, Physik und Gottesbild
o 3.3 Ethik
4 Rezeption
o 4.1 Antike
o 4.2 Mittelalter
o 4.3 Frhe Neuzeit
o 4.4 Moderne
o 4.5 Epiktet und das Christentum
5 Kritische Ausgaben
6 bersetzungen und Kommentare
7 Literatur
8 Weblinks
9 Anmerkungen
Leben[Bearbeiten]
ber das Leben Epiktets ist nur wenig bekannt. Als Quellen dienen Passagen der Noctes
Atticae des Aulus Gellius, ein sptantiker Kommentar des Simplikios sowie ein Eintrag in
der Suda, einem mittelbyzantinischen Lexikon.
[1]
Die dort vorliegenden Angaben sind jedoch
sprlich und zum Teil wenig zuverlssig. Wertvoller sind Informationen, die sich den Epiktet
zugeordneten Schriften entnehmen lassen.
Epiktet wurde um das Jahr 50 in Hierapolis im kleinasiatischen Phrygien geboren. Er wurde als
Sklave nach Rom gebracht und stand dort im Dienst des Epaphroditos, eines wohlhabenden
und einflussreichen Freigelassenen des Kaisers Nero. Epiktet, sein griechischer Rufname als
Sklave, bedeutet der neu Erworbene. Wann und aus welchem Grund Epiktet nach Rom kam
und zu welchem Zeitpunkt er freigelassen wurde, bleibt unklar.
[2]

Jedenfalls studierte er noch als Sklave Philosophie bei dem Stoiker Gaius Musonius Rufus, fr
dessen lediglich mndlich erteilten Unterricht er eine wichtige Quelle ist, auch wenn sich seine
eigene Lehre in einigen Bereichen von der seines Lehrers zu unterscheiden scheint.
[3]
Nach
seiner Freilassung lehrte Epiktet zunchst selbst in Rom. Als KaiserDomitian im Jahr 89 (oder
94) Philosophen aus Rom und Italien ausweisen lie,
[4]
begab sich Epiktet mit seinen
Schlern, unter denen auch prominente Angehrige vornehmer Geschlechter gewesen sein
sollen, nach Nikopolis in Epirus. Dort nahm er den Unterrichtsbetrieb wieder auf und lehrte
unter groem Zulauf bis zu seinem Tod. Eine Begegnung Epiktets mit Kaiser Hadrian und eine
persnliche Beziehung zwischen dem Philosophen und dem Kaiser sind zwar nur in einer
spten Quelle berliefert, gelten aber in der Forschung als glaubhaft; der Kontakt kam wohl
entweder in Athen oder in Nikopolis zustande.
[5]
Epiktet starb um 138, vielleicht auch
125 n. Chr.
[6]

Nach einer antiken berlieferung fhrte er ein so rmliches Leben, dass sein Haus in Rom
keines Riegels bedurfte.
[7]
Auerdem heit es, dass er von Kindheit an oder aufgrund einer
Krankheit gehinkt habe.
[7]
Ein Groteil der Quellen gibt hingegen der hufig ausgeschmckten,
im Grund jedoch glaubwrdigen Episode den Vorzug, sein Herr habe ihm als Sklaven ein Bein
zertrmmert, was er in stoischer Gelassenheit ertragen habe.
[8]
Epiktet blieb unverheiratet; im
Alter soll er jedoch das Kind eines armen Freundes, das ansonsten ausgesetzt worden wre,
adoptiert und mit Hilfe einer Amme aufgezogen haben.
[9]

Werk[Bearbeiten]


Codex Bodleianus, auf den alle spteren Handschriften derLehrgesprche zurckgehen, Bodleian Library
Oxford, 2. Hlfte 11. Jahrhundert
Epiktet selbst hat keine Schriften verfasst. Bereits zu seinen Lebzeiten war jedoch sein
mndlicher Unterricht sehr einflussreich. Die wichtigste Quelle fr Epiktets Lehre stellt eine
Sammlung von Lehrgesprchen ( diatriba, lateinisch Dissertationes) dar, die sein
Schler Arrian, der vor allem als bedeutender Alexanderhistoriker bekannt ist, aus seinen
Notizen zu Epiktets Vorlesungen in der griechischen Umgangssprache der Zeit, der Koin,
zusammenstellte.
Von Arrians Schrift, die in der Antike unter unterschiedlichen Bezeichnungen und mit einer
wechselnden Anzahl von Bchern bekannt war,
[10]
sind die ersten vier Bcher erhalten. Dem
griechischen Titel entsprechend sind die Abschnitte des Werkes im Stil
der Diatribegeschrieben, also eines Lehrvortrags, in dem dialogische und rhetorische Elemente
wie etwa vom Redner fingierte Zwischenfragen und Einwnde vorkommen. Dieser Stil wurde
vor allem von kynischen und stoischen Philosophen gepflegt.
Im Vorwort, in Form eines Briefes an einen gewissen Lucius Gellius, betont Arrian, die Schrift
nicht selbst verfasst, sondern lediglich das Gehrte wortgetreu niedergeschrieben zu haben.
Damit habe er die Erinnerung an seinen Lehrer fr sich selbst bewahren wollen und nicht die
Absicht verfolgt, die Aufzeichnungen zu verffentlichen. Arrians Anspruch, Epiktets Lehre
wrtlich zu berliefern, stie in der Forschung auf Zweifel. Es kam zu Kontroversen um die
Frage, inwieweit das Werk tatschlich eine glaubwrdige Wiedergabe der Vorlesungen
Epiktets darstellt. Manche Forscher nehmen an, dass die Lehrgesprche als eine Art
stenographische Aufzeichnung die Ansichten des Philosophen direkt darlegen,
[11]
zumal sie
sich sprachlich wie auch inhaltlich von anderen Werken Arrians unterscheiden. Vereinzelt
sehen Gelehrte darin sogar ein von Epiktet selbst stammendes Werk, dessen Vorwort lediglich
den Eindruck von Vorlesungsnotizen erzeugen soll.
[12]
Vertreter der Gegenposition halten den
Anspruch Arrians auf Authentizitt fr eine literarische Fiktion. Ihrer Meinung zufolge sind
die Lehrgesprche im Wesentlichen Arrians Werk, einige von ihnen stammen gnzlich aus
seiner Feder und orientieren sich unter anderem bewusst an der Darstellung
des Sokrates bei Xenophon.
[13]
Die Frage nach dem Verhltnis derLehrgesprche zu den
Lehren des historischen Epiktet kann auch aufgrund fehlender Vergleichsquellen nicht
abschlieend beantwortet werden.
[14]
Jedenfalls geht man davon aus, dass die Schrift den
Kern des Denkens Epiktets erfasst.
Daneben existiert noch ein von Arrian angefertigter Auszug (Epitome) aus
den Lehrgesprchen, das sogenannte Handbchlein ( encheirdion). In diesem
uerst populren Werk, das ungleich strker rezipiert wurde als die Lehrgesprche,
wiederholt Arrian manche Gedanken der Lehrgesprche wortgetreu, andere Aussagen ndert
er ab.
[15]
Die Abhandlung beschftigt sich vor allem mit praktischer Philosophie. Nicht
theoretische berlegungen, sondern Leitgedanken fr eine an ethischen Kriterien orientierte
Lebensfhrung werden vermittelt.
Vom Handbchlein existieren zahlreiche Handschriften, drei christliche Paraphrasen und ein
Kommentar des Simplikios. Die Lehrgesprche gehen hingegen alle auf einen
einzigen Codex zurck, der aus der zweiten Hlfte des 11. Jahrhunderts stammt und heute in
der Bodleian Library in Oxford verwahrt wird.
[16]
Ferner werden Epiktet knapp
vierzigFragmente zugeschrieben, die wahrscheinlich aus dem verlorenen Teil
der Lehrgesprche stammen und deren Echtheit zum Teil umstritten ist. Dabei handelt es sich
vor allem um Zitate bei Johannes Stobaios, einem Autor des 5. Jahrhunderts. ltere Editionen
nahmen zahlreiche weitere Aphorismen aus der Anthologie des Stobaios sowie aus
einerGnomensammlung auf, die jedoch hchstwahrscheinlich nicht authentisch sind.
[17]

Lehre[Bearbeiten]
Einflsse[Bearbeiten]
Die Philosophie Epiktets, wie sie in den Schriften Arrians berliefert ist, fgt sich in die
Tradition der stoischen Schule ein. So verweist er bestndig auf die groen
Schuloberhupter Zenon, Kleanthes und Chrysippos. Vertreter der mittleren Stoa
wie Panaitios oder Poseidonios zitiert er jedoch nie direkt. Groen Einfluss auf sein Denken
btePlaton aus, dessen Schriften insbesondere im Bereich der Ethik den Stoikern und
besonders auch Epiktet Anregungen boten.
[18]
Zudem schtzt Epiktet Platon als Quelle fr
Leben und Lehre des von ihm auerordentlich verehrten Sokrates. In zahlreichen Passagen
zitiert oder paraphrasiert er dessen Aussprche und fhrt ihn als den Inbegriff eines
tugendhaften, nach ethischen Grundstzen lebenden Menschen an.
[19]
Diogenes von
Sinope verkrpert fr Epiktet das Ideal des Kynismus, dem bereits sein Lehrer Musonius Rufus
offen gegenberstand. Im Lehrgesprch Vom Kynismus entwirft Epiktet dementsprechend das
Bild des wahren Kynikers, dessen Aufgabe es sei, bestndig zu philosophischem Unterricht
und einem einfachen Leben aufzurufen und die gesellschaftlichen Verhltnisse zu kritisieren.
Diese erzieherische Funktion der Kyniker werde erst in einer idealen Gesellschaft
philosophisch und moralisch gebildeter Menschen berflssig. Die Diatribe Vom Kynismus ist
ein wichtiges Zeugnis fr den Einfluss des Kynismus auf die Stoa der Kaiserzeit und
insbesondere auf Epiktet.
[20]

Entsprechend den drei Bereichen der stoischen Philosophie beschrnkte sich auch Epiktets
Lehrttigkeit auf Physik, Logik und Ethik. Den Schwerpunkt seiner Lehre bildeten ethische
Fragen, vor allem Themen der Sittlichkeit und Religiositt. Auch wenn in der Forschung hufig
Epiktets Festhalten an traditionellen Vorstellungen der Stoa betont wird, enthlt seine
Philosophie viele Elemente, die dem bisherigen Stoizismus unbekannt waren.
Logik, Physik und Gottesbild[Bearbeiten]
Der Logik kommt bei Epiktet zumindest in den berlieferten Werken eine gegenber
frheren Stoikern untergeordnete Rolle zu. Dennoch betont er ihre Notwendigkeit als
Grundlage folgerichtigen Denkens und Handelns, als Basis fr richtige Begriffe von Werten
und Gott sowie als Ausdruck der Vernunft ( lgos).
[21]
So liefert die Logik Begrndungen
fr ethische Grundstze, womit sie die Grundlagen der menschlichen Lebensfhrung sichert.
Epiktet betont entschieden den Vorrang der angewandten Ethikgegenber theoretischen
berlegungen, denn fr sich genommen bleiben die Mittel der Logik fruchtlos. Die Philosophie
besteht laut Epiktet aus drei Bereichen: der Anwendung ihrer Lehren, den Beweisen fr deren
Richtigkeit und der Begrndung und Gliederung dieser Beweise. Diese drei Aspekte hngen
zusammen, doch spricht Epiktet der Anwendung den Vorrang zu. Er kritisiert, dass etwa die
Beweisfhrung fr den Grundsatz, dass man nicht lgen darf, allgemein bekannt sei, jedoch
die Umsetzung, das tatschliche Vermeiden der Lge, hufig vernachlssigt werde.
[22]

Die Physik beschftigt Epiktet nur im Rahmen seiner Theologie und Anthropologie. Mit
der Kosmogonie befasst er sich nicht. In der Tradition der Stoa lehrt Epiktet die Einheit des
Alls als der gesamten Wirklichkeit einschlielich der Gottheit. Der Kosmos ist fr ihn eine
organische Einheit, er ist wie eine einzige Stadt, in der ein gttliches Gesetz
berWerden und Vergehen wacht, alle Einzelteile miteinander in Verbindung stehen und
Wechselbeziehungen unterworfen sind.
[23]
Als der Schpfer, Ordner und Lenker des Alls hat
Gott alles zum Besten gefgt. Im Kosmos, der von der gttlichen Vernunft gnzlich durchwaltet
ist, existiert nichts von Natur aus Schlechtes.
[24]
Die direkte Anwesenheit Gottes in der Welt
(Immanenz) zeigt sich in der vernnftigen kosmischen Ordnung. Die Verwandtschaft der Dinge
im Kosmos reicht bis zu Gott selbst, als dessen kleinen Bestandteil Epiktet die Sonne
auffasst.
[25]

Auch der Mensch ist ein Teil des Alls und damit in die kosmische Entwicklung eingeordnet. Mit
seiner Geburt ist er aus dem Kosmos hervorgegangen, als die Welt seiner bedurfte, im Tod
vermischt er sich mit den Elementen und geht in eine andere Form ber.
[26]
Das Leben ist
lediglich ein Aufenthalt in einer Herberge, mit dem Tod bricht der Mensch zu einer Reise auf,
fr die er sich im Leben zu rsten hat. An ein individuelles Leben nach dem Tod glaubt Epiktet
aber nicht.
Der Mensch besteht aus Materie. Er ist jedoch ein bevorzugter Teil von ihr, denn er besitzt
nicht nur wie die Tiere einen materiellen Leib, sondern verfgt auch gleich den Gttern
ber Vernunft und Urteilskraft.
[27]
Von Natur aus steht der Mensch durch seine Vernunft und
seinen Verstand, den er von Gott selbst empfngt, in einem besonderen Verhltnis zu Gott.
Seine Seele ist mit Gott verbunden, dessen Bruchstck ( apspasma
to theo)
[28]
der Mensch darstellt. Als ein vernunftbegabtes Wesen bildet er zusammen mit
Gott das grte, mchtigste und umfassendste System.
[29]
Aufgrund dieser Beziehung kann
er das Wirken des weisen und gtigen Gottes begreifen. Fr Epiktet ist damit Gott, den er
hufig Zeus nennt oder mit der Natur ( phsis) identifiziert, sowohl das gttliche
Ordnungsprinzip des Kosmos als auch eine persnlich erfahrbare Macht. Zugleich bricht er
nicht mit dem polytheistischen Pantheismus der stoischen Lehre und spricht immer wieder von
mehreren Gttern.
[30]

Diesem Gttlichen soll der Mensch fr seine krperliche wie geistige Existenz dankbar sein
und es unentwegt preisen. Er hat sich den Plnen und Gesetzen Gottes freiwillig zu fgen, bis
schlielich der Wille Gottes und der des Menschen eins werden.
[31]
Der Wille Gottes tritt damit
bei Epiktet an die Stelle der von frheren Stoikern gelehrtenheimarmn, des unabwendbaren
Schicksals. Der Begriff heimarmn () kommt in den berlieferten Werken Epiktets
nirgends vor.
[32]
Man soll sich bei jeder Handlung bewusst machen, dass ein Teil Gottes stets
im Handelnden direkt gegenwrtig ist. In diesem Bewusstsein soll man auf Gott wohlgefllige
Weise handeln und den im Menschen anwesenden Gott nicht durch unreine Taten
beschmutzen.
[33]
Daher ermahnt Epiktet seine Schler, rein zu werden, in bereinstimmung
mit dem, was in dir rein ist, und in bereinstimmung mit Gott.
[34]
Epiktets Theologie ist somit
eine der Grundlagen seiner Ethik und eng mit ihr verbunden.
Ethik[Bearbeiten]
Im Zentrum der Lehre Epiktets steht die Ethik, deren Gesichtspunkte auch fr die anderen
Bereiche mageblich sind. Orientierung in Grundfragen des Handelns und der Lebensfhrung
zu geben, ist fr ihn die wesentliche Aufgabe der Philosophie. Die Kenntnis der
philosophischen Ethik verhilft dem Menschen dazu, sich von einem auf
bloerMeinung basierenden Leben abzuwenden und Wissen ber ein glckliches Dasein zu
erlangen. Wiederkehrende Themen im Denken Epiktets sind die
moralischeSelbstbestimmtheit des Menschen und seine innere Freiheit, die ihm auch durch
uere Unfreiheit nicht genommen werden kann.


Beginn des Handbchleins, griechisch-lateinische Ausgabe mit Kommentar von Abraham Berkel, 1683
Inneres und ueres
Die Grundlage der Lehre Epiktets bildet die strikte Trennung zwischen solchen Dingen, die
man selbst beeinflussen kann ( ' t eph' hmn), und denen, die auerhalb der Macht
des Einzelnen stehen ( ' t ouk eph' hmn). Diese beiden Bereiche bezeichnet
Epiktet auch als das Meine oder Eigene ( , t em, t dia) beziehungsweise das
Fremde oder uere ( , t alltria, t ekts). Mit diesem hufig
wiederholten Gedanken beginnt das Handbchlein:
Von den Seienden steht das eine in unserer Macht, das andere nicht in unserer Macht. In
unserer Macht stehen Urteil, Trieb zum Handeln, Begehren, Meiden, mit einem Wort alles, was
unsere eigene Bettigung ist, nicht in unserer Macht der Leib, der Besitz, Ansehen, Wrden,
mit einem Wort alles, was nicht unsere Bettigung ist. Und das, was in unserer Macht steht, ist
seiner Natur nach frei, nicht zu hindern, nicht zu hemmen; was aber nicht in unserer Macht
steht, ist ohnmchtig, sklavisch, behindert, fremder Verfgung unterworfen. Merke dir nun:
Wenn du das, was seiner Natur nach sklavisch ist, als frei ansiehst und das Fremde als dein
Eigentum, dann wirst du gehindert werden, klagen, in Affekt geraten, Gtter und Menschen
schelten. Siehst du aber nur das als dein an, was wirklich dein ist, das Fremde aber, wie es der
Fall ist, als fremd, so wird dich niemals jemand zwingen, niemand dich hindern; du wirst
niemanden schelten und dich ber niemanden beklagen; nichts wirst du wider deinen Willen
tun, niemand wird dir schaden, keinen Feind wirst du haben; denn es kann dir nichts
widerfahren, was dir schadet.
[35]

Nur wenn man diese Unterscheidung vornimmt und sie sich vergegenwrtigt, ist nach Epiktets
Ansicht persnliches Glck erreichbar. Wer hingegen etwas auerhalb seiner Macht
Liegendes begehrt oder zu vermeiden versucht, kann nicht dauerhaft glcklich werden. Er
vergisst, dass Auendinge wie Besitz und sozialer Status, Gesundheit und der menschliche
Krper, Heimat und Verwandtschaft lediglichkontingent sind und sich daher wandeln oder
eingebt werden knnen, ohne dass der Betroffene dies beeinflussen kann. Zugleich macht
er sich von ueren Dingen und anderen Menschen abhngig, schadet damit seiner Seele und
verliert seine innere Freiheit. Glcklich wird, wer nach dieser Unterscheidung sein Wollen und
Handeln auf diejenigen Bereiche beschrnkt, die allein seinem Einfluss unterliegen. Er wird
nicht versuchen, dem Tod, der Armut, der Krankheit, den Gesetzen der Natur oder den Plnen
Gottes zu entgehen, sondern nur das meiden, was seiner Seele schadet. Ereignisse, die er
nicht beeinflussen kann, wird er in Gelassenheit und Zurckhaltung ber sich ergehen lassen
und sie als Gegebenheiten akzeptieren. In letzter Konsequenz wird ein Mensch, der diesen
Grundsatz verinnerlicht hat, nicht verlangen, dass alles so geschieht, wie er es will, sondern
sich wnschen, dass alles so geschieht, wie es geschieht. Dadurch wird er sein Glck
erreichen.
[36]

Proharesis
Die Grundlage der Sittlichkeit stellt nicht allein das Wissen um Tugenden dar, sondern auch
eine besondere Fhigkeit der Seele, die Gott dem Menschen verliehen hat: die so
genannte proharesis ( wrtlich Vorzugswahl, Entscheidung,
Absicht). Aristoteles fhrt diesen Ausdruck in der Nikomachischen Ethik als philosophischen
Fachbegriff ein, um den Entschluss zu bezeichnen, der gewhltes Handeln bestimmt und in
sich Begehren und rationale Elemente vereinigt.
[37]
In der lteren Stoa findet sich der Ausdruck
nicht. Erst Panaitios unterscheidet mit diesem Begriff zwischen spontanem und
aufgezwungenem Wollen.
[38]

Epiktet verleiht dem Begriff eine ganz spezielle Bedeutung. Fr ihn ist die proharesis die
Fhigkeit, die sittliches Handeln ermglicht. Sie stellt den Kern der sittlichen Persnlichkeit
dar, das unverletzliche Ich des Menschen.
[39]
Ihr unterstehen Krper und Wahrnehmung
ebenso wie geistige Fhigkeiten. Epiktet sieht in der proharesis eine Grundsatzentscheidung
des Verstandes darber, welches Handeln in Einzelsituationen jemand als fr sich gut und
ntzlich betrachtet. Sie regelt nmlich den rechten Gebrauch der Eindrcke (
chrsis tn phantasin), die entweder durch die gewhnliche Wahrnehmung der
Welt oder im menschlichen Geist selbst erzeugt werden.
In Wahrheit gibt es fr Epiktet kein Gut oder bel, vielmehr handelt es sich dabei um falsche
Begriffe fr an sich wertneutrale Dinge ( adiphora). So stellt der Tod kein bel dar,
lediglich ein gewisses Urteil ( dgma), das sich Menschen vom Tod bilden, ist furchtbar.
Daher ist nur die Furcht vor dem Tod zu frchten, nicht der Tod selbst.
[40]
Auch ist Gesundheit
kein Gut an sich, Krankheit kein bel. Nur die richtige oder schlechte Verwendung der
Gesundheit macht aus ihr entweder ein Gut oder ein bel.
[41]
Die Entscheidung darber,
welcher Wert einem an sich neutralen Ding zukommt, liegt in der Macht des Menschen selbst.
Zwar kann auch ein Tier von seinen Vorstellungen Gebrauch machen, aber nur der Mensch
kann sie mit seiner Vernunft prfen und darauf seine Lebensfhrung aufbauen.
Aufgabe der proharesis ist es, Vorstellungen des Verstandes kritisch zu prfen, den Umgang
mit Eindrcken zu kontrollieren und ein Urteil ber den Wert der Dinge zu fllen. Entsprechend
der strengen Trennung von Auendingen und Innerem uert sich die
richtige proharesis darin, dass sich das Streben und Handeln eines Menschen auf den seiner
Macht unterliegenden Bereich beschrnkt. Ungeachtet uerer Umstnde macht
eine proharesis, mit der sich der Mensch auf sein Inneres besinnt, innerlich wahrhaft frei. Ein
solcher Mensch lebt in Unerschtterlichkeit ( ataraxa), innerer Ruhe
( eusttheia), unter Beherrschung der Affekte ( aptheia), im guten Fluss
des Lebens ( eroia) und letztlich in Glckseligkeit ( eudaimona).
Um eine gefestigte proharesis zu erlangen, bentigt man bestndige Selbsterziehung und
bung, Askese ( asksis) im ursprnglichen Sinne dieses Begriffs. Wichtig ist, dass
man die Grundstze nicht nur kennt, sondern im tglichen Leben anwendet. Epiktet empfiehlt
daher, sich regelmig selbst zu beobachten, Stunden der Besinnung zu suchen, sich der
Triebe und Begierden zu enthalten, keine vorehelichen sexuellen Kontakte zu pflegen, seine
Emotionen zu zgeln und schlechten Umgang zu meiden.
Entscheidend ist vor allem die geistige bung. Mit ihr soll sich der Mensch immer bewusst
machen, dass eine bestimmte Vorstellung nicht mit dem tatschlichen Ding bereinstimmen
muss, das sie zu sein scheint. Daher muss er sie prfen und sich zunchst die Frage stellen,
ob es sich dabei um etwas handelt, was berhaupt in seiner Macht steht. Wenn nicht, soll er
die Vorstellung sofort mit den Worten: Du gehst mich nichts an! von sich weisen, um sie nicht
in sein Inneres gelangen zu lassen. Damit bildet er sich richtige Vorstellungen, die sich von
den allgemein verbreiteten unterscheiden knnen.
[42]
Neben solchen Vorstellungen hat der
Mensch auch seine Reaktionen auf Auendinge, den Trieb zum Handeln ( horm),
Begehren ( rexis) und Meiden ( kklisis) unter Kontrolle zu halten. Seine
Aufgabe ist es, sich um sein Innerstes zu kmmern, eine individuelle Persnlichkeit zu
entwickeln
[43]
und die ihm jeweils zukommende Rolle im Schauspiel der Welt bestmglich zu
spielen.
[44]

Tugenden und Pflichten
Obwohl Epiktet die Konzentration auf das Innere des Menschen in den Vordergrund stellt,
spielen bei ihm auch die Verpflichtungen anderen gegenber eine groe Rolle.
DiesePflichten ( t kathkonta) hngen vor allem von den jeweiligen sozialen
Beziehungen ab. Dementsprechend hat jeder Mensch seine ihm zukommenden Aufgaben zu
erfllen. So hat ein Sohn auch einem schlechten Vater gegenber Pflichten; dessen Fehler
drfen den Sohn nicht dazu verleiten, die eigenen Pflichten zu vernachlssigen oder sein
Verhalten zu ndern.
[45]

Zur sittlichen Vollkommenheit gehrt auch die Pflege der Tugenden. Unter ihnen betont Epiktet
vor allem die Schamhaftigkeit ( aids) als eine naturgegebene Eigenschaft, die den
Menschen von moralischen Verfehlungen zurckhlt, und die Zuverlssigkeit ( pstis) als
Grundlage gesellschaftlichen Lebens.
[46]
Als ein zahmes und fr die Gemeinschaft bestimmtes
Lebewesen ( hmeron ka koinnikn zon)
[47]
ist der Mensch auf
die Gemeinschaft angewiesen. Da alle Menschen auch Sklaven gttlichen Ursprungs und
daher Brder sind, soll die Liebe zum Menschen unterschiedslos allen gelten.
[48]

Rezeption[Bearbeiten]
Antike[Bearbeiten]
Bereits in der Antike genoss Epiktet groes Ansehen. Seine Lehre wurde jedoch
unterschiedlich intensiv und mit wechselnden Schwerpunkten rezipiert. Insbesondere bei
rmischen Autoren erlebte das Werk Epiktets bis um 180 eine erste, wenn auch kurze Blte. In
der Folgezeit verebbte sein Einfluss allerdings rasch. In den Schriften griechischer Autoren
finden sich bis zur Mitte des 3. Jahrhunderts nur wenige Bezge. Verglichen mit seinem Rang
bei rmischen Gelehrten war der Einfluss Epiktets und die Wertschtzung fr ihn
im griechischsprachigen Osten anscheinend wesentlich geringer.
[49]
Mit dem generellen
Bedeutungsverlust der Stoa in der Mitte des 3. Jahrhunderts trat auch Epiktet in den
Hintergrund. Sein von Arrian zusammengestelltes Handbchlein fand jedoch Bercksichtigung
in den Platon-Kommentaren einiger Neuplatoniker; im 6. Jahrhundert wurde es selbst mit
einem bedeutenden Kommentar des Simplikios gewrdigt.
Blte im 2. Jahrhundert
Von Arrian abgesehen stammt die lteste Erwhnung Epiktets bei einem namentlich
bekannten lateinischsprachigen Autor von Favorinus, einem Rhetor und Buntschriftstellersowie
Zeitgenossen Epiktets. Das Werk des Favorinus ist fast vollstndig verloren, doch sein
Schler Aulus Gellius gibt einen seiner Lehrvortrge wieder, in dem er die Haltung des wahren
Philosophen behandelt und Epiktet zum Teil auf Griechisch zitiert.
[50]
Favorinus Hochachtung
soll sich spter in Kritik gewandelt haben, die er in einer nicht erhaltenen Schrift Gegen Epiktet,
worin Onesimos, der Sklave Plutarchs, mit Epiktet diskutierend vorgefhrt wird darlegte. Eine
Verteidigung Epiktets gegen diesen Angriff stammt von Galenos, der kurz nach Epiktets Tod
geboren wurde. Er fhrt aus, dass er eine Schrift zu Gunsten Epiktets gegen Favorinus
verfasst habe; diese ist ebenfalls nicht erhalten geblieben.
Gellius erwhnt und zitiert Epiktet mehrfach. In einer Passage seiner Noctes Atticae gibt er
eine Szene aus dem Unterricht des Herodes Atticus wieder, der aus denLehrgesprchen des
Grten der Stoiker eine Stelle zum Unterschied zwischen dem wahren Stoiker und den
Pseudophilosophen heranzieht.
[51]
An anderer Stelle fhrt Gellius Epiktet unter berhmten
Philosophen an, die Sklaven waren, geht jedoch nicht nher auf ihn ein, da die Erinnerung an
ihn ohnehin noch prsent sei.
[52]
Schlielich kommt Epiktet auch bei der Schilderung eines
Seesturms vor, die spter wiederum Augustinus von Gellius entlehnt.
[53]
Von Furcht ergriffen
habe ein Stoiker an Bord whrend des Sturms dieLehrgesprche aus seinem Gepck gezogen
und gesttzt auf Epiktets Autoritt vorgetragen, dass das Auftreten von Phantasievorstellungen
und die von ihnen hervorgerufenen Verwirrungen nicht in der Macht des Menschen lgen, wohl
aber die Zustimmung zu Empfindungen.
[54]
Diese Passage fehlt in den erhalten gebliebenen
Bchern derLehrgesprche; sie kann daher nur aus dem verlorenen Teil stammen.
Auch Kaiser Mark Aurel bezieht sich in seinen Selbstbetrachtungen auf Epiktet. So dankt er in
der Einleitung seinem Lehrer und Freund Quintus Iunius Rusticus dafr, dass er ihn mit
Epiktets Schriften bekannt gemacht habe.
[55]
Dreimal zitiert er Epiktet namentlich, mehrmals
stellt er eine indirekte Verbindung her oder greift auf Auszge zurck, in denen Epiktet selbst
andere Autoren zitiert und die in dieser Form zum Teil nur bei Arrian vorliegen. Zudem
bestehen gewisse hnlichkeiten in der Lehre, doch ist ein Einfluss Epiktets auf Mark Aurel
schwer nachzuweisen, da beide derselben philosophischen Tradition angehren.
Als erster griechischer Autor erwhnt Lukian von Samosata Epiktet. Unter anderem erzhlt er
eine Anekdote, wonach ein Anhnger Epiktets nach dessen Tod seine Tonlampe um
3000 Drachmen gekauft habe, um die Weisheit Epiktets im Schlaf zu erwerben und bald
diesem bewunderungswrdigen Greis zu gleichen.
[56]
Im spten 2. Jahrhundert fhrtCelsus in
seiner Streitschrift Wahre Lehre erstmals die spter hufig zitierte Geschichte an, wonach
Epiktet es gelassen ertragen habe, wie sein Herr sein Bein zertrmmerte, nachdem er ihn
vergeblich vor dieser Tat gewarnt habe.
[8]

Kirchenvter
Verglichen mit dem Einfluss von Platon und Aristoteles ist die Rezeption Epiktets in der Zeit
der Patristik gering. Vor allem bei Autoren des Ostens wirkt seine Lehre unterschiedlich
intensiv nach, meist ohne namentliche Nennung ihres Urhebers. Clemens von Alexandria, der
auch Gedanken und Formulierungen von Musonius Rufus bernimmt, kennt zumindest
Auszge aus den unter Epiktets Namen verbreiteten Schriften. Teils stammen Formulierungen
seines Werks Paidagogos von Epiktet, teils entlehnt er ihm Gedankengnge. So lehrt auch
Clemens die Gegenberstellung von fremden und eigenen Dingen, also dem, was in der
Macht von anderen liegt, und dem, was in unserer Macht steht. Das Begehren von Fremdem
ist auch nach Clemens eine Quelle des Unglcks. Ebenso mahnt er, nichts von dem zu
frchten, was wie etwa Tod, Krankheit und Armut nicht wirklich zu frchten sei. hnliche
Parallelen zu Epiktets Einstellung zeigt Clemens Auffassung ber die Haltung des Menschen
zu Gott.
[57]

Der Kirchenschriftsteller Origenes nennt Epiktet als erster christlicher Autor in seiner
Streitschrift Contra Celsum namentlich. Er erhebt ihn sogar ber Platon, da sich dieser nur in
den Hnden von Leuten findet, die fr gebildet gelten, indessen Epiktet Gegenstand der
Bewunderung auch fr gewhnliche Leute ist, die in sich den Drang fhlen, gefrdert zu
werden, und den gnstigen Einflu bemerken, den seine Lehren ausben.
[58]
Origenes
wrdigt aber Epiktets Philosophie bei seiner Polemik gegen die antichristliche Streitschrift des
Celsus nicht und scheint nicht von ihr beeinflusst zu sein. Als ein Beispiel fr vorbildliche
Geduld und Tugend gibt Gregor von Nazianz die Episode von Epiktets gewaltsam
gebrochenem Bein wieder. Dessen Lehre spielt aber bei ihm ebenso wie bei Origenes kaum
eine Rolle, mglicherweise waren ihm Epiktets Texte nicht einmal zugnglich. AuchBasilius der
Groe und Johannes Chrysostomus uern verwandte Gedanken. Insgesamt bleibt der
nachweisbare Einfluss Epiktets gering.
Noch sprlicher sind die Zeugnisse bei den lateinischen Kirchenvtern. Bei Ambrosius von
Mailand taucht Epiktets Lehrsatz auf, dass es nicht eigentlich der Tod sei, der furchtbar ist,
sondern die Vorstellung (opinio), die man sich vom Tod macht.
[59]
Augustinus fhrt zweimal
die von Gellius berlieferte Geschichte vom Seesturm an;
[53]
ob er dasHandbchlein aber
berhaupt kannte, ist ungewiss. Jedenfalls kommt Epiktet nach dem 5. Jahrhundert bei den
Kirchenvtern keine Bedeutung mehr zu.
[60]

Neuplatonismus
Bereits bei Plotin, dem Begrnder der neuplatonischen Richtung, finden sich zahlreiche an
Epiktet erinnernde Gedankengnge und Formulierungen, hufig ohne Hinweis auf deren
Herkunft.
[61]
Im 5. Jahrhundert entlehnt Proklos in seinem Kommentar zu Platons Alkibiades
I beinahe wortgetreu eine Sentenz aus dem Handbchlein, wonach der Ungebildete andere fr
sein Unglck verantwortlich macht, jemand, der sich auf dem Weg zu Bildung befindet, sich
selbst Vorwrfe macht, der wahrhaft Gebildete aber niemanden beschuldigt.
[62]
Ein
Jahrhundert spter bedient sich auch Olympiodoros der Jngere des Handbchleins in
mehreren seiner Platon-Kommentare, wobei er Epiktet namentlich nennt. Einen ausfhrlichen
Kommentar zum Handbchlein verfasst im 6. Jahrhundert Simplikios. Dabei zieht er unter
anderem Platon, den nicht genannten Aristoteles, Sokrates, Diogenes, Krates von
Athen, Pythagoreer, Vertreter der lteren Stoa sowie Redner und Dichter heran. Dieser breit
angelegte Kommentar des Simplikios erfreute sich groer Beliebtheit und ist in zahlreichen
Handschriften erhalten.
Mittelalter[Bearbeiten]
Es gibt kein Zeugnis dafr, dass Epiktets Werke whrend des Mittelalters im Westen bekannt
gewesen wren. Im Byzantinischen Reich hingegen fand er einige Beachtung; hier wurden
das Handbchlein und die beinahe verschwundenen Lehrgesprche bis ins 14. Jahrhundert
gelegentlich erwhnt, und es entstanden auch Scholien zu denLehrgesprchen, deren
Verfasser mglicherweise Bischof Arethas von Caesarea (9./10. Jahrhundert) war. Die
Scholien sind ein kurzer Kommentar, der einzige erhaltene zu denLehrgesprchen. Ihr Autor
deutet Epiktet christlich und will ihn fr Mnche verstndlich machen. Zudem fanden
die Lehrgesprche auch bei der moralischen Erziehung Gebildeter Verwendung.
Arabische Philosophie
In den Traktat ber das Verfahren, wie die Schwermut abzuwenden ist des arabischen
Philosophen Ab Yaqb ibn Ishq al-Kind (9. Jahrhundert) flossen Gedanken und Konzepte
Epiktets ein. Als eine Ursache von Kummer erachtet dieser Autor das Streben nach dem nicht
in unserer Macht Stehenden oder die Weigerung, von etwas abzulassen, was Gott
zurckfordert. Epiktets Lehre spiegelt sich auch in der Aufforderung, das zu wollen, was ist, da
das, was wir wollen, nicht eintritt. Auerdem nimmt er den Vergleich des menschlichen Lebens
mit einer Schiffsreise auf. Al-Kind muss Epiktets Werk grndlich gekannt haben. Es wurde
somit in der arabischsprachigen Welt des Frhmittelalters rezipiert.
[63]

Quaestionenliteratur
Indirekt erfuhr Epiktet im Westen eine gewisse Nachwirkung, nmlich in der literarischen
Gattung der so genannten Quaestionenliteratur. Bereits in der hohen rmischen Kaiserzeit
oder in der Sptantike waren zwei erhaltene Schriften entstanden, die ein fiktives Gesprch
zwischen Epiktet und dem angeblich mit ihm befreundeten Kaiser Hadrianwiedergeben. Dabei
handelt es sich im Wesentlichen um eine Sammlung von Rtselfragen, welche Hadrian an
Epiktet richtet. Die lteste Schrift ist die anonym berlieferteAltercatio Hadriani Augusti et
Epicteti Philosophi
[64]
, die wohl zwischen dem 2. und 6. Jahrhundert verfasst wurde und aus 73
Fragen besteht. Daraus entstand spter eine 21 Fragen umfassende Kurzfassung unter dem
Titel Disputatio Adriani Augusti et Epicteti Philosophi.
[65]
In beiden Sammlungen beantwortet
Epiktet Hadrians Rtselfragen in zum Teil skurriler Weise.
[66]
Zahlreiche mittelalterliche
Handschriften, welche den Inhalt teilweise abndern, belegen die groe Beliebtheit und weite
Verbreitung dieser Gattung.
Um 650 entwickelte sich daraus eine ausgestaltete Form des Dialogs zwischen Hadrian und
Epiktet, die auer in der lateinischen Fassung auch in einer altfranzsischen,
eineraltprovenzalischen und einer kymrischen bersetzung erhalten ist. Der Dialog ist nun in
eine Rahmenhandlung eingebettet: Einem Knig empfohlen, wird der junge Mann Epictitus
(iuvenis Epictitus), in anderen Versionen auch Epictavus genannt, als Anfhrer einer Gruppe
Soldaten in den Osten gesandt. Dort begegnet er drei weisen Mnnern, auf deren Fragen er
rtselhafte Antworten gibt. Als Hadrian davon erfhrt, lsst er Epictitus zu sich rufen, um ihm
nun wie in der Urversion Fragen aufzugeben. Die Anzahl der Rtsel schwankt in diesen
Fassungen zwischen 59 und 105. Sie stimmen teils mit denen der Altercatio und
der Disputatio berein, teils beziehen sie sich aber auch auf die Bibel.
[67]

Im 13. Jahrhundert ging aus diesen Fassungen in Sdfrankreich eine dritte Version mit dem
Titel Lenfant sage (Das weise Kind) hervor. Aus Epictitus wurde das dreijhrige Wunderkind
Epitus oder Apidus, das Hadrians Fragen beantwortet. In unterschiedlichen Varianten, die
gegenber den frheren Fassungen stark ausgeschmckt sind und zustzliche Fragen sowie
ein abschlieendes Gebet enthalten, verbreitete sich diese Neuschpfung bis ins
19. Jahrhundert ber ganz Westeuropa. Sie wurde in verschiedene Sprachen bersetzt und in
Ausschnitten in andere, hnliche Texte aufgenommen.
[68]

Christliche Umformungen
Epiktets Werk bte keinen direkten Einfluss auf das entstehende christliche Mnchtum aus.
Indirekt flossen jedoch seine Ideen ber christliche Umformungen des Handbchleins, die als
Ratgeber fr eine christliche Lebensfhrung dienen sollten, in das mnchische Gedankengut
des Mittelalters und der Frhen Neuzeit ein. So wurde in die Philokalia, eine Ende des
18. Jahrhunderts erschienene Anthologie lterer christlicher Schriftsteller, auch
die Exhortatio unseres heiligen Vaters Antonius des Groen ber das sittliche Verhalten und
ber das sittsame Leben aufgenommen. Dieser mittelalterliche Traktat stammt jedoch mit
Sicherheit nicht von Antonius, der als Begrnder des Mnchtums gilt. Vielmehr handelt es sich
dabei um ein stoisches, von Epiktet mageblich beeinflusstes Werk, das wahrscheinlich von
einem Christen interpoliert und Antonius zugeschrieben wurde.
[69]

Daneben existieren mehrere christliche Umarbeitungen des Handbchleins.
[70]
Eine davon wird
dem Asketen Neilos von Ankyra ( 430) zugeschrieben, drfte jedoch einige Jahrhunderte
jnger sein.
[71]
Das Handbuch des Pseudo-Neilos hlt sich nach Mglichkeit wrtlich an den
Text, ohne eigenes Material einzufgen, krzt ihn jedoch zum Teil und ndert Formulierungen,
die mit christlichen Vorstellungen unvereinbar erscheinen. So wird in der Umarbeitung nur im
Singular von Gott gesprochen, die Namen paganerPhilosophen sind manchmal durch ein
neutrales die Philosophen ersetzt, und der Apostel Paulus nimmt die Stelle des Sokrates ein.
Figuren aus der griechischen Mythologiesind gegen einige von den Unvernnftigen
ausgetauscht; Stellen, die Sexuelles thematisieren, wurden weggelassen.
[72]

Wesentlich strker greift der Urheber einer zweiten, im Mittelalter weit verbreiteten
Umarbeitung, die von der des Pseudo-Neilos unabhngig ist, in den Text ein. Die lteste
Handschrift dieses in der Forschung Paraphrasis christiana genannten Werkes stammt aus
dem 10. Jahrhundert; der Text ist somit lter, er kann jedoch nicht genauer datiert werden. Im
Gegensatz zu Pseudo-Neilos wandelt dieser Bearbeiter das Handbchlein fast vollstndig um,
aus inhaltlichen ebenso wie auch aus literarischen Grnden. Der Philosoph wird durch
den Anachoreten beziehungsweise den Menschen, der allein Gott geweiht oder Gott lieb ist,
ersetzt. Wo ursprnglich von der Lektre der Schriften des Chrysippos die Rede war, nimmt
das Lesen des Evangeliums deren Platz ein. Die brderliche Liebe im Kloster wird betont,
Bibelzitate sind eingeflochten. Aus einer Stelle zurMantik wird eine Bemerkung ber das
richtige Beten, aus Sokrates wie bei Pseudo-Neilos der Apostel Paulus.
[73]

Zu dieser christlichen Adaption ist ein Kommentar erhalten, der etwa im 9. Jahrhundert oder
frher entstand. Er deckt sogar in seiner ausfhrlichsten Gestalt nur etwa ein Achtel des
interpolierten Textes ab. Der Kommentar versteht sich ausdrcklich als philosophisches Werk
und bietet im ersten Teil auch stark stoisch geprgte Begriffe, doch treten christliche Gedanken
zunehmend in den Vordergrund. Ebenso wie die Umarbeitung war der Kommentar
wahrscheinlich vor allem fr Mnche und den Klerus bestimmt.
Frhe Neuzeit[Bearbeiten]
Frhe Drucke und bersetzungen


Beginn des Handbchleins, lateinische bersetzung von Angelo Poliziano, Basel 1554


Phantasieportrt Epiktets in der 1715 erschienenen lateinischen Versfassung des Handbchleins von Edward
Ivie unter dem Titel Epicteti Enchiridion Latinis versibus adumbratum. Das Epigramm lautet: Ein Sklave bin
ich, Epiktet, und krperlich verstmmelt und in meiner Armut ein Iros und doch den Gttern ein Freund.
Zur Zeit des Renaissance-Humanismus gelangten die Schriften Epiktets aus dem
untergehenden Byzantinischen Reich nach Italien. 1451 bersetzte Niccol
Perotti das Handbchlein ins Lateinische. Seine Papst Nikolaus V. gewidmete bersetzung
wurde jedoch erst im 20. Jahrhundert gedruckt. Angelo Poliziano schloss 1479 seine
bersetzung ab. Sie wurde erst nach seinem Tod gedruckt, blieb dann lange mageblich und
trug erheblich zur Popularitt des Handbchleins bei. 1484 schickte Poliziano ein Exemplar
seinem Freund, dem Humanisten Giovanni Pico della Mirandola. Begeistert beschrieb Pico in
seinem Dankschreiben, wie der greise Epiktet ihn und seine Freunde besucht und ihn von
einem Anhnger des Aristoteles zu einem Stoiker bekehrt habe, sodass er, von der Rede des
Alten berwltigt, zum Stoizismus nicht nur mit den Fen, sondern auch mit den Hnden
und dem ganzen Leib berlief.
[74]

1528 erschien in Venedig die erste Druckausgabe (Editio princeps) des griechischen
Originaltextes des Handbchleins als Anhang zum Simplikios-Kommentar, die jedoch auf einer
unvollstndigen Handschrift beruhte; vollstndig erschien das Werk im folgenden Jahr in
Nrnberg. 1535 folgte die erste Druckausgabe der Lehrgesprche von Giovanfrancesco
Trincavelli.
[75]
1534 wurde die erste deutsche bersetzung des Handbchleins von Jacob
Schenck unter dem Titel Eyn schon nutzlich Bchlin genant der Sticher
[76]
des Hochweysen
Heiden Epicteti verffentlicht.
Rezeption der Lehre
Der Neustoizismus des niederlndischen Philologen Justus Lipsius ist stark von Epiktet
geprgt. So ruft er Seneca und den gttlichen Epiktet, die beiden auerordentlichen
Glanzlichter der Weisheit (rara sapientiae lumina),
[77]
zur Inspiration fr sein Werk De
constantia libri duo an. Die Kraft und das Feuer der Worte Epiktets seien in der griechischen
Literatur ohnegleichen und wrden den Geist vorteilhaft formen und die Seele bei der Lektre
stets aufs Neue bewegen.
[78]

Im ersten Drittel des 16. Jahrhunderts fertigte der Kartusermnch Matthias Mittner (1575
1632) eine christliche Umformung desHandbchleins an. Dabei bildete er aus etwa zwei
Dritteln des Ursprungstextes 35 lateinische Aphorismen mit je einer Paraphrasis als
Kommentar. Inhaltlich wurde das Original stark verndert, christianisiert und speziell an das
klsterliche Leben angepasst, fr das die Schrift als Leitfaden dienen sollte. Eine lateinische
Nachdichtung in Hexametern verffentlichte 1715 der britische Kleriker Edward Ivie(1678
1745) unter dem Titel Epicteti Enchiridion Latinis versibus adumbratum.
[79]

Aus der Pariser Gesellschaft zurckgezogen, fhrte der Philosoph und Mathematiker Blaise
Pascal 1655 mit seinem Beichtvater Louis-Isaac Lematre de Sacy (1613 1684) ein Gesprch
ber Epiktet und Michel de Montaigne, das von seinem Sekretr aufgezeichnet und spter
verffentlicht wurde Entretien avec M. de Saci sur pictte et Montaigne (1655). In diesem
Gesprch ber die zwei grten Verteidiger der zwei berhmtesten Philosophenschulen und
der einzigen, die der Vernunft entsprechen, nimmt Pascal Gedanken seines spteren
Hauptwerkes vorweg. Den Kern der Philosophie Epiktets sieht Pascal darin, Gott als das
hchste Ziel des menschlichen Lebens zu erkennen und sich
seinem gerechten und weisen Wirken zu unterwerfen. Epiktet habe das Vermgen des
Menschen berschtzt, wenn er meinte, Gott vollkommen erkennen, ihn lieben, ihm
gehorchen, ihm gefallen, sich von allen Lastern heilen, alle Tugenden erwerben zu knnen;
dies seien vielmehr Prinzipien eines diabolischen Hochmuts.
[80]

1719 erschien in Leipzig eine deutschsprachige Umarbeitung des Handbchleins unter dem
Titel Der weise und tugendhaffte Epictetus, in der Sauer-Brunnen-Cur zu Schwalbach,
die Philipp Balthasar Sinold genannt von Schtz (16571742) unter dem Pseudonym Ludwig
Ernst von Faramond verfasst hatte. Im Vorwort betont der Verfasser, dass es keine Schande
sei, sich als Christ der Schrift eines Heiden zu bedienen, die in ganz Europa bekannt sei.
Vielmehr wolle er Epiktets Gedanken wiedergeben, um zu erfahren, ob jemand unter denen
lasterhafften Christen durch diesen tugendhafften Heyden beschmet werden wolte. Der
Inhalt des Handbchleins ist dabei in eine Rahmenhandlung eingebaut: Die zwei Hauptfiguren
Erinto und Celiander befinden sich auf Kur in Schwalbach am Taunus. Jeden Morgen lesen sie
auf einem Spaziergang Abschnitte aus dem Handbchlein in deutscher bersetzung und
diskutieren ber das Gelesene. Den Abschluss bildet eine Lebensbeschreibung Epiktets, die
Erinto vortrgt.
[81]

Moderne[Bearbeiten]
Seit seiner Jugend kannte auch Goethe das Handbchlein. In seiner Autobiographie Dichtung
und Wahrheit erwhnt er seine Beschftigung mit Epiktet: Weder die Schrfe des Aristoteles,
noch die Flle des Plato fruchteten bei mir im mindesten. Zu den Stoikern hingegen hatte ich
schon frher einige Neigung gefat, und schaffte nun den Epiktet herbei, den ich mit vieler
Teilnahme studierte.
[82]

Alexander von Humboldt trug im fortgeschrittenen Alter sein Exemplar des Enchiridion (Leiden:
Maillart, 1643) meist bei sich. Es war ihm 1847 von seinem Freund, dem Physiker Franois
Arago, geschenkt worden.
[83]

Friedrich Nietzsche zhlt Epiktet zusammen mit Seneca, Plutarch und Pascal zu den
groen Moralisten und bedauert, dass deren Werke nur noch wenig gelesen wrden.
[84]
Epiktet
hlt er fr eines der grten Wunder der antiken Sittlichkeit und sieht in ihm einen Vorlufer
seiner eigenen Ablehnung jeder Form des Mitleids.
[85]
Der Epiktetische Mensch, der still nach
innen gekehrt lebe und sich selbst genge, bilde einen Kontrast zu gegenwrtigen Idealen.
Besonders schtzt Nietzsche, dass Epiktet streng an die Vernunft geglaubt und sich nicht der
Angst vor Gott ergeben habe. Im Gegensatz zu christlichen Vorstellungen trstete er sich nicht
mit der Hoffnung auf ein Jenseits und erwartete nicht, das Beste erst durch die Liebe und
Gnade Gottes zu empfangen, sondern meinte, es bereits in seinem Innersten zu besitzen und
es gegebenenfalls gegen die Welt verteidigen zu knnen.
[86]
Bertrand Russell sieht den
Philosophen in der Frage der Feindesliebe in bereinstimmung mit dem Christentum.
[87]

Hannah Arendt widmet Epiktets Philosophie in ihrem 1989 postum verffentlichten Werk Das
Wollen (Vorlesungen 1973/74), das spter im Sammelband Vom Leben des Geisteserschien,
einen kurzen Abriss. Epiktet habe sich mit der inneren Freiheit des Menschen befasst und an
die Allmacht des Willens geglaubt, der sich in der Abwendung von uerem und Hinwendung
zum unerschtterlichen Inneren zeige.
[88]
Eine andere Auffassung hatte sie vorher in der
ebenfalls nach ihrem Tod herausgegebenen Vorlesung aus dem Jahr 1965 ber das
Bse vertreten: Die Frage des Willens sei der antiken Philosophie gnzlich unbekannt
gewesen, Freiheit sei nur vorstellbar gewesen, wenn sie mit Handlungsfhigkeit verbunden ist,
nicht als innere Freiheit trotz uerer Unfreiheit. Epiktet habe daher nur den Gegenstand des
Begehrens verndert, indem er das Begehren auf etwas lenkte, was noch in der eigenen
Macht lag. Ihrem Fazit zufolge habe Epiktet eine gereizte Sklavenmentalitt vertreten, mit der
er einem Mangel an Freiheit begegnete, indem er alles auerhalb der eigenen Macht Liegende
verneinte.
[89]

In dem 1998 verffentlichten Roman Ein ganzer Kerl des US-amerikanischen
Schriftstellers Tom Wolfe spielt die Lektre Epiktets eine entscheidende Rolle.
Epiktet und das Christentum[Bearbeiten]
Aufgrund von Parallelen zwischen stoischem und christlichem Gedankengut stand Epiktet
immer wieder in dem Ruf, insgeheim Christ gewesen zu sein. Bereits in zwei Handschriften
der Lehrgesprche aus dem 15. und 16. Jahrhundert vermerkt ein gewisser Gennadios,
Epiktet sei Christ gewesen und habe beabsichtigt, in seinen Schriften das Evangelium und das
Gesetz Gottes zu erlutern. Seine polytheistischen Formulierungen seien als Anpassung an
die Masse zu erklren. Ein offenes Bekenntnis zum Christentum habe er vermieden, um
mglicher Verfolgung zu entgehen. Zudem sei Epiktets Denken wesentlich in die Werke
christlicher Autoren eingeflossen.
[90]

hnliche uerungen sind aus dem 16. und 17. Jahrhundert berliefert. Franz von Sales, der
die Lehrgesprche in einer franzsischen bersetzung kannte, gilt Epiktet als der beste
Mensch des gesamten Heidentums; die Stoiker im Allgemeinen und Epiktet im Speziellen
zeigen demnach auf, wie weit sich ein Mensch aus eigener Kraft derVollkommenheit zu nhern
vermag. Beinahe knne man seine Schriften fr die Erkenntnisse eines Christen halten, die er
in tiefer Meditation empfangen habe, so gefhlvoll und eifrig spreche Epiktet von Gott. Daher
stellt sich Franz die Frage, warum ein Mensch, der so viel Verstndnis fr die Gte Gottes
aufbringe, sich nicht unumwunden zu ihm bekenne.
[91]
Im Vorwort zu seiner Ausgabe
des Handbchleins schreibt Abraham Berkel 1670, dass er Epiktet zwar nicht fr einen
Christen halte, doch sei dessen Seele besprengt und befruchtet vom gttlichen Morgentau der
christlichen Religion, und sein Werk habe Trpfchen des christlichen Glaubens
aufgenommen. Anfang des 18. Jahrhunderts fanden sich bereits erste Gegenstimmen, welche
die Unvereinbarkeit der Lehre Epiktets mit der christlichen belegten.
[92]

In der Forschung kam diese Frage zu Beginn des 19. Jahrhunderts erneut auf: Manche
Gelehrte sahen in den Epiktet zugeordneten Schriften christliche Elemente, die sie als
Entlehnungen aus den Evangelien interpretierten. Dagegen wurde argumentiert, die wenigen
Parallelen seien eher Ausdruck einer Polemik Epiktets gegen das Christentum. Diese
Forschungskontroverse erstreckte sich bis in die 1920er Jahre. Wegweisend war insbesondere
die 1911 verffentlichte Monographie Epiktet und das Neue Testament, in derAdolf
Bonhffer Epiktets Werk stilistisch und inhaltlich mit dem Neuen Testament verglich. Er kam zu
dem Schluss, dass die gemeinsame Sprache und Gedankenwelt der Zeit mgliche Parallelen
erklre und keinerlei Abhngigkeit bestehe.
[93]
In der neueren Forschung wird eine
Beeinflussung Epiktets durch das Neue Testament immer seltener vertreten. Whrend die
Suche nach einem Zusammenhang zwischen den Lehren Epiktets und denen des
Urchristentums somit in den Hintergrund gerckt ist, wird sein Einfluss auf sptere christliche
Autoren mittlerweile intensiv untersucht, etwa von dem franzsischen Gelehrten Michel
Spanneut.
[94]

Kritische Ausgaben[Bearbeiten]
Epicteti dissertationes ab Arriano digestae. Accedunt fragmenta; enchiridion ex recensione
Schweighaeuseri, gnomologiorum Epicteteorum reliquiae, hrsg. Heinrich Schenkl, Leipzig
1916 (Digitalisat).
pictte: Entretiens (Collection Bud), bers. von Joseph Souilh und Amand Jagu, 4
Bnde, Les Belles Lettres, Paris 19631975 (mit franzsischer bersetzung).
Epictetus: Encheiridion (Bibliotheca scriptorum Graecorum et Romanorum Teubneriana,
Band 1302), hrsg. Gerard Boter, de Gruyter, Berlin/New York 2007, ISBN 978-3-11-
019503-3.
The Encheiridion of Epictetus and its three Christian adaptations. Transmission and critical
editions, hrsg. Gerard Boter, Brill, Leiden u. a. 1999, ISBN 90-04-11358-4.
Epiktet: Vom Kynismus, hrsg. Margarethe Billerbeck, Brill, Leiden 1978, ISBN 90-04-
05770-6 (kritische Ausgabe der Diatribe 3,22 mit deutscher bersetzung und Kommentar).
Antike und mittelalterliche Kommentare
Commentaire sur la Paraphrase chrtienne du Manuel dpictte, hrsg. Michel Spanneut,
Les ditions du Cerf, Paris 2007, ISBN 978-2-204-08301-0 (kritische Ausgabe eines
frhmittelalterlichen Kommentars).
Simplicius: Commentaire sur le Manuel dpictte (Philosophia antiqua, Band 66), hrsg.
Ilsetraut Hadot, Brill, Leiden u. a. 1996, ISBN 90-04-09772-4 (kritische Ausgabe des
Kommentars des Simplikios).
bersetzungen und Kommentare[Bearbeiten]
Gesamtwerk
Epictetus: The Discourses as reported by Arrian, the Manual, and Fragments, bers. und
hrsg. von William Abbott Oldfather (mit griechischem Text)
Bd. 1: Discourses, Books I-II (= Loeb Classical Library Nr. 131),
Cambridge/Massachusetts und London 1925 (Nachdruck 1989), ISBN 978-0-674-
99145-3 (Digitalisat).
Bd. 2: Discourses, Books III-IV. Fragments. Encheiridion (= Loeb Classical Library Nr.
218), Cambridge/Massachusetts und London 1928 (Nachdruck 1985), ISBN 978-0-
674-99240-5 (Digitalisat).
Epiktet: Handbchlein der Moral und Unterredungen, hrsg. Heinrich Schmidt,
Neubearbeitung von Karin Metzler, 11. Auflage, Krner, Stuttgart 1984, ISBN 3-520-
00211-6.
Epiktet, Teles, Musonius: Ausgewhlte Schriften, bers. und hrsg. von Rainer Nickel,
Artemis & Winkler, Mnchen/Zrich 1994, ISBN 3-7608-1679-7 (mit griechischem
Text;Handbchlein vollstndig enthalten, Lehrgesprche in Auswahl).
Handbchlein
Epiktet: Anleitung zum glcklichen Leben. Encheiridion (Handbuch der Moral), bers. und
hrsg. von Rainer Nickel, Artemis & Winkler, Dsseldorf 2006, ISBN 3-7608-1747-5(mit
griechischem Text).
Epiktet: Handbchlein der Moral, bers. und hrsg. von Kurt Steinmann, Reclam, Stuttgart
2004, ISBN 3-15-008788-0 (mit griechischem Text).
Epiktet: Das Buch vom geglckten Leben, bers. von Karl Philipp Conz, bearbeitet und mit
einem Nachwort von Bernhard Zimmermann, Beck, Mnchen 2005, ISBN 3-423-34243-9.
Lehrgesprche
Epiktet, was von ihm erhalten ist : nach den Aufzeichnungen Arrians, neubearb. d. bers.
v. J. G. Schulthess von R. Muecke. Heidelberg: Winter, 1926.
Epictetus: Discourses. Book I, bers. von Robert F. Dobbin, Clarendon Press, Oxford
1998, ISBN 0-19-823664-6 (mit Kommentar).
Lothar Willms: Epiktets Diatribe ber die Freiheit (4.1) (Wissenschaftliche Kommentare zu
griechischen und lateinischen Klassikern)
Bd. 1: Einleitung und Kommentar ( 1102), Universittsverlag Winter, Heidelberg
2011, ISBN 978-3-8253-5816-7
Bd. 2: Kommentar ( 103177), bersetzung, Register und Literaturverzeichnis,
Universittsverlag Winter, Heidelberg 2012, ISBN 978-3-8253-6012-2.
Literatur[Bearbeiten]
Jonathan Barnes: Logic and the imperial Stoa (Philosophia antiqua, Band 75). Brill, Leiden
u. a. 1997, ISBN 90-04-10828-9.
Jean-Joel Duhot: pictte et la sagesse stocienne. Paris 1996, 2003.
Johannes Carl Gretenkord: Der Freiheitsbegriff Epiktets. Studienverlag Brockmeyer,
Bochum 1981, ISBN 3-88339-167-0.
Jackson Hershbell: The Stoicism of Epictetus. In: Aufstieg und Niedergang der rmischen
Welt. II 36.3, de Gruyter, Berlin/New York 1989, ISBN 3-11-010393-1, S. 21482163.
Benjamin Lodewijk Hijmans: . Notes on Epictetus Educational System.
Assen 1959.
Amand Jagu: La Morale d'Epictte et le christianisme. In: Aufstieg und Niedergang der
rmischen Welt. II 36.3, de Gruyter, Berlin/New York 1989, ISBN 3-11-010393-1, S. 2164
2199.
Anthony Arthur Long: Epictetus. A Stoic and Socratic Guide to Life. Clarendon Press,
Oxford 2002, ISBN 0-19-924556-8.
Pedro P. Fuentes Gonzlez: Artikel "pictte". In Richard Goulet (hrsg.), Dictionnaire des
Philosophes Antiques III, Paris, CNRS, 2000, ISBN 2-271-05748-5, S. 106-151 (mit einem
Hinweis v. Bernadette Puech, S. 116).
Theodore Scaltsas und Andrew S. Mason (Hrsg.): The philosophy of Epictetus. Oxford
University Press, Oxford 2007, ISBN 978-0-19-923307-6 (Rezension).
Michel Spanneut: Artikel Epiktet. In: Reallexikon fr Antike und Christentum, Bd. 5, 1962,
Sp. 599681.
Barbara Wehner: Die Funktion der Dialogstruktur in Epiktets Diatriben, Franz Steiner
Verlag, Stuttgart 2000, ISBN 3-515-07434-1, Auszge online.
Weblinks[Bearbeiten]
Wikisource: Quellen und Volltexte
Commons: Epictetus Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikiquote: Epiktet Zitate
Literatur von und ber Epiktet im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Werkausgaben und Quellentexte
Originaltexte in der Bibliotheca Augustana (griechisch)
Originaltext des Handbchleins bei The Little Sailing (griechisch)
Originaltexte und bersetzungen bei Perseus Project (griechisch, mit englischen
bersetzungen von George Long und Thomas Wentworth Higginson):
Lehrgesprche (griechisch und englisch)
Handbchlein (griechisch und englisch)
Fragmente (griechisch und englisch)
Werke von Epiktet. Bei: Zeno.org.
Werke von Epiktet. In: Projekt Gutenberg-DE.
Werke von Epiktet. In: Project Gutenberg.
bersetzungen bei Internet Classics Archive (englisch)
Simplikios, Commentary on Epictetus Enchiridion (englisch)
Gemeinfreies Hrbuch des Handbchleins bei LibriVox
Literatur
Keith H. Seddon: Epictetus in der Internet Encyclopedia of Philosophy
Margaret Graver: Epictetus. In: Edward N. Zalta (Hrsg.): Stanford Encyclopedia of
Philosophy
Epitteto (italienisch)
Anmerkungen[Bearbeiten]
1. Hochspringen Suda, Stichwort Epiktetos (), Adler-Nummer: epsilon
2424, Suda-Online
2. Hochspringen Nach einer nicht nher datierten Inschrift aus Pisidien scheint bereits
Epiktets Mutter Sklavin gewesen zu sein; siehe Georg Kaibel: Inschriften aus Pisidien,
in: Hermes 23 (1888), S. 532545, hier: 542545; Schenkl (1916), S. VII.
3. Hochspringen Zum Verhltnis von Musonius Rufus und Epiktets Philosophie siehe
Hershbell (1989), S. 2155f.
4. Hochspringen Sueton, De vita Caesarum, Domitian 10.
5. Hochspringen Nach der Historia Augusta, Vita Hadriani 16,10 bestand zwischen
Hadrian und Epiktet ein sehr vertrautes Verhltnis (In summa familiaritate Epictetum
[] habuit). Eine bersicht ber die Forschungsmeinungen bietet Puech (2000) S.
116.
6. Hochspringen Zu den Lebensdaten siehe Dobbin (1998), S. xiixiii.
7.
Hochspringen nach:a

b
Simplikios, Kommentar zum Encheiridion 13.
8.
Hochspringen nach:a

b
Die erste Erwhnung findet sich bei Celsus, die in der Streitschrift
des Origenes, Contra Celsum 7,53 berliefert ist; zu weiteren Quellenbelegen und
deren Bewertung siehe William Abbott Oldfather, Epictetus, Bd. 1, S. ixx, Funote 1.
9. Hochspringen Simplikios, Kommentar zum Encheiridion 46.
10. Hochspringen Zum
Beispiel Dilexis (Unterredung), Apomnmonemata (Erinnerungen)
oder Homilai (Unterhaltungen); zur Forschungsdiskussion, ob die so bezeichneten
Werke mit den heute bekannten Schriften identisch sind, siehe Spanneut (1962), Sp.
601603.
11. Hochspringen Zum Beispiel Oldfather, Epictetus, Bd. 1, S. xiii: [] Arrians report is a
stenographic record of the ipsissima verba of Epictetus. (deutsch: [] Arrians
Darstellung ist eine stenographische Aufzeichnung der ipsissima verba (ureigensten
Worte) Epiktets.).
12. Hochspringen Dobbin (1998), S. xx-xxiii.
13. Hochspringen Theo Wirth, Arrians Erinnerungen an Epiktet. In: Museum
Helveticum 24, 1967, S. 149189, 197216, hier: S. 172ff.; Hendrik Selle, Dichtung
oder Wahrheit Der Autor der Epiktetischen Predigten. In: Philologus 145, 2001, S.
269290; dagegen etwa Stefan Radt, Zu Epiktets Diatriben. In: Mnemosyne 43, 1990,
S. 364373. Fr eine ausfhrliche Diskussion der Positionen siehe Wehner (2000), S.
2753, welche die Lehrgesprche fr ein weitgehend authentisches Zeugnis hlt und
den Einfluss Arrians eher gering einschtzt.
14. Hochspringen Fr einen berblick zur Forschungsgeschichte siehe Hershbell (1989),
S. 2152f. mit weiterer Literatur.
15. Hochspringen Hershbell (1989), S. 2152 mit Belegen und weiterer Literatur.
16. Hochspringen Cod. Bodl. misc. Graec., Auct. T. 4. 13.
17. Hochspringen Oldfather, Epictetus, Bd. 2, S. 439.
18. Hochspringen Amand Jagu, pictte et Platon, Paris 1946; fr einen knappen
berblick siehe Hershbell (1989), S. 2156f.
19. Hochspringen Hershbell (1989), S. 21532155 mit weiterer Literatur.
20. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 3,22. Eine Einleitung, eine bersetzung und
einen Kommentar bietet Billerbeck (1978); zusammenfassend Margarethe
Billerbeck, Le cynisme idalis d'pictte Julien, in: Richard Goulet, Marie-Odile
Goulet-Caz (Hrsg.), Le Cynisme ancien et ses prolongements. Actes du colloque
international du CNRS (Paris, 2225 juillet 1991), Paris 1993, S. 319338, besonders
321323. Fr einen knappen berblick siehe Hershbell (1989), S. 2155f. mit weiterer
Literatur.
21. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,17.
22. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 52.
23. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,14; 3,24.
24. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 27.
25. Hochspringen Epiltet: Lehrgesprche 1,14,10.
26. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 3,24.
27. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,3,3.
28. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,14,6; 2,8,11.
29. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,9.
30. Hochspringen Zum Gottesbegriff Epiktets siehe Long (2002), S. 142148, Spanneut
(1962), Sp. 604606, 611616, davon etwas abweichend Martin Persson
Nilsson, Geschichte der griechischen Religion, Bd. 2: Die hellenistische und rmische
Zeit, Mnchen 1974, S. 396399.
31. Hochspringen Fr zahlreiche Quellenbelege siehe Spanneut (1962), Sp. 611614.
32. Hochspringen Max Pohlenz: Die Stoa. Geschichte einer geistigen Bewegung, 6.
Auflage, Bd. 1, Gttingen 1984, S. 339.
33. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 2,8.
34. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 2,18,19.
35. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 1, bersetzung nach Pohlenz (1984), S. 330.
36. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 8.
37. Hochspringen Charles Chamberlain, The meaning of Prohairesis in Aristoteles Ethics.
In: Transactions of the American Philological Association 114, 1984, S. 147157;
Hershbell (1989), S. 2157 mit weiterer Literatur.
38. Hochspringen Pohlenz (1984), S. 332ff.
39. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 606.
40. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 5, Lehrgesprche 2,1,13.
41. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 3,20,4.
42. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 1,5.
43. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 33,1.
44. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 17.
45. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 30.
46. Hochspringen Zu den Begriffen siehe Pohlenz (1984), S. 335.
47. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 2,10,14.
48. Hochspringen Epiktet: Lehrgesprche 1,13.
49. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 621f.
50. Hochspringen Aulus Gellius, Noctes Atticae 17,19.
51. Hochspringen Aulus Gellius, Noctes Atticae 1,2.
52. Hochspringen Aulus Gellius, Noctes Atticae 2,18,10.
53.
Hochspringen nach:a

b
Augustinus, Civitas Dei 9,4,2
54. Hochspringen Aulus Gellius, Noctes Atticae 19,1,1421.
55. Hochspringen Marcus Aurelius, Selbstbetrachtungen 1,7.
56. Hochspringen Lukian, Adversus indoctum 13.
57. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 633640 mit zahlreichen Quellenbelegen und
Vergleichen.
58. Hochspringen Origenes, Contra Celsum 6,2.
59. Hochspringen Ambrosius, De bono mortis 555A.
60. Hochspringen Fr eine detaillierte Darstellung siehe Spanneut (1962), Sp. 632661.
61. Hochspringen Fr Vergleiche siehe Spanneut (1962), Sp. 622f.
62. Hochspringen Epiktet: Handbchlein 5; Proklos: Kommentar zu Alkibiades I 113b-c.
63. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 626f.
64. Hochspringen Lloyd William Daly und Walther Suchier, Altercatio Hadriani Augusti et
Epicteti Philosophi, Urbana/Illinois 1939, S. 104107.
65. Hochspringen Lloyd William Daly und Walther Suchier (1939), S. 112113.
66. Hochspringen Originaltext der Altercatio bei Bibliotheca Augustana;
englische bersetzung der ersten 67 Fragen in The Knickerbocker, Band 50, New
York 1857, S. 126129.
67. Hochspringen Textbeispiele bietet Klaus Dring, Epiktets Handbchlein der Moral und
seine Rezeption, in: Peter Neukam und Michael von Albrecht (Hrsg.): Von der
Rezeption zur Motivation, Mnchen 1998, S. 70.
68. Hochspringen Textbeispiele bietet Walther Suchier, Lenfant sage (Das Gesprch des
Kaisers Hadrian mit dem klugen Kinde Epitus), Halle 1910.
69. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 662664.
70. Hochspringen Fr die Adaption in Codex Vaticanus gr. 2231 siehe Boter (1999), S.
257266.
71. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 664f.
72. Hochspringen Fr Textbeispiele siehe Dring (1998), S. 67. Fr den Originaltext
siehe Johann Schweighuser, Epicteteae philosophiae monumenta, Bd. 5, Leipzig
1800, S. 95138.
73. Hochspringen Fr Textbeispiele siehe Dring (1998), S. 6769. Den Originaltext
bietet Schweighuser (1800), S. 1094.
74. Hochspringen Dring (1998), S. 71.
75. Hochspringen Zur Geschichte der Epiktet-Drucke siehe Griechischer Geist aus Basler
Pressen.
76. Hochspringen Sticher, also Dolch, spielt auf die zweite Bedeutung des
griechischen Wortes encheirdion an, das neben einem Handbchlein auch eine
Handwaffe bezeichnen kann.
77. Hochspringen Lipsius, Manuductionis ad Stoicam philosophiam libri tres 1,18.
78. Hochspringen Long (2002), S. 262f., Oldfather, Epictetus, Bd. 1, S. xxixxxx.
79. Hochspringen Digitalisat verfgbar im Internet Archive; fr Textbeispiele siehe Dring
(1998), S. 72f. bzw. 37f.
80. Hochspringen Blaise Pascal, Lentretien de Pascal et Sacy, hrsg. Pierre Courcelle,
Paris 1981, S. 13, 17, 19.
81. Hochspringen Fr Textbeispiele siehe Dring (1998), S. 7476.
82. Hochspringen Goethes Werke, Hamburger Ausgabe in 14 Bnden, Bd. 9.1, Hamburg
1955, S. 222.
83. Hochspringen Mitteilungen aus den Staatsbibliotheken in Berlin und Mnchen Heft
2/2012, S.3-8.
84. Hochspringen Nietzsche, Menschliches, Allzumenschliches I, 282.
85. Hochspringen Nietzsche, Morgenrthe II, 131.
86. Hochspringen Nietzsche, Morgenrthe V, 546.
87. Hochspringen Bertrand Russel, Philosophie des Abendlandes, Zrich 2007, S. 282.
88. Hochspringen Hannah Arendt, Vom Leben des Geistes, Bd. 2: Das Wollen, Mnchen
1989, S. 7182; Arendt bersetzt proharesis mit Wille.
89. Hochspringen Hannah Arendt, ber das Bse. Eine Vorlesung zu Fragen der Ethik,
Mnchen 2006, S. 105f.
90. Hochspringen Spanneut (1962), Sp. 628f. und 675.
91. Hochspringen Saint Franois de Sales, uvres, Bd. IV, S. 36, 81f.
92. Hochspringen Zu hnlichkeiten und Unterschieden siehe Spanneut (1962), Sp. 631f.
93. Hochspringen Adolf Bonhffer, Epiktet und das Neue Testament, Gieen 1911; zur
Darstellung der Lehre Epiktets siehe Bonhffers Arbeiten Epictet und die Stoa.
Untersuchungen zur stoischen Philosophie, Stuttgart 1890 und Die Ethik des Stoikers
Epictet, Stuttgart 1894.
94. Hochspringen Fr einen berblick ber die diesbezgliche Forschungsgeschichte
siehe Spanneut (1962), Sp. 627631, Hershbell (1989), S. 2160f.
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Epictetus
From Wikipedia, the free encyclopedia
This article is about the philosopher. For the bishop, see Roman Catholic Archdiocese of
Zaragoza. For the vase painter, see Epiktetos.
Epictetus

An artistic impression of Epictetus, including his crutch
Born c. 55 AD
Hierapolis, Phrygia
(presumed)
Died AD 135 (aged 7980)
Nicopolis, Greece
Era Ancient philosophy
Region Western Philosophy
School Stoicism
Main interests Ethics
Influenced by[hide]
Musonius Rufus, Socrates, Diogenes, Zeno of
Citium, Cleanthes, Chrysippus, Hippocrates
Influenced[hide]
Arrian, Junius Rusticus, Marcus Aurelius,Albert Ellis, Han Ryner
Epictetus (/pktits/;
[1]
Ancient Greek: ; AD c. 55 135) was
a Greek sage and Stoic philosopher. He was born a slaveat Hierapolis, Phrygia (present
day Pamukkale, Turkey), and lived in Rome until his banishment, when he went to Nicopolis in
northwestern Greece for the rest of his life. His teachings were written down and published by
his pupil Arrian in his Discourses.
Philosophy, Epictetus taught, is a way of life and not just a theoretical discipline. To Epictetus,
all external events are determined byfate, and are thus beyond our control; we should accept
whatever happens calmly and dispassionately. However, individuals are responsible for their
own actions, which they can examine and control through rigorous self-discipline.
Suffering occurs from trying to control what is uncontrollable, or from neglecting what is within
our power. As part of the universal city that is the universe, it is our duty to care for all our
fellow men. Those who follow these precepts will achieve happiness and peace of mind.
Contents
[hide]
1 Life
2 Thought
3 Influence
o 3.1 Military
o 3.2 Philosophy
o 3.3 Literature
o 3.4 Psychology
o 3.5 Religion
o 3.6 Acting
4 See also
5 Notes
6 Further reading
7 External links
Life[edit]
Epictetus was born c. 55 AD,
[2]
presumably at Hierapolis, Phrygia.
[3]
The name his parents
gave him is unknown; the word epktetos() in Greek simply means "acquired." He
spent his youth as a slave in Rome to Epaphroditos, a wealthy freedman and secretary
to Nero.
[4]

Early in life, Epictetus acquired a passion for philosophy, and with the permission of his
wealthy owner, he studied Stoic philosophy under Musonius Rufus,
[5]
which allowed him to rise
in respectability as he grew more educated.
[6]
He somehow became crippled,
withOrigen stating that his leg was deliberately broken by his master,
[7]
and Simplicius stating
that he had been lame from childhood.
[8]



Roman-era ruins at Nicopolis
Epictetus obtained his freedom sometime after Nero's death in 68 AD,
[9]
and began to
teachphilosophy in Rome. About 93 AD Emperor Domitian banished all philosophers from the
city,
[10]
and Epictetus fled to Nicopolis in Epirus, Greece, where he founded a philosophical
school.
[11]

His most famous pupil, Arrian, studied under him when a young man (c. 108 AD) and claimed
to have written the famous Discourses from his lecture notes, though some argue they should
be considered an original composition by Arrian, comparable to the Socraticliterature.
[12]
Arrian
describes Epictetus as being a powerful speaker who could "induce his listener to feel just
what Epictetus wanted him to feel."
[13]
Many eminent figures sought conversations with
him,
[14]
and the Emperor Hadrian was friendly with him
[15]
and may have listened to him speak
at his school in Nicopolis.
[16][17]

He lived a life of great simplicity, with few possessions
[8]
and lived alone for a long time,
[18]
but
in his old age he adopted a friend's child who would otherwise have been left to die, and raised
him with the aid of a woman.
[19]
Epictetus was never married.
[20]
He died sometime around 135
AD.
[21]
After his death, hislamp was purchased by an admirer for 3,000 drachmae.
[22]

Thought[edit]
No writings of Epictetus himself are really known. His discourses were transcribed and
compiled by his pupil Arrian (author of the Anabasis Alexandri).
[13]
The main work is The
Discourses, four books of which have been preserved (out of an original eight).
[23]
Arrian also
compiled a popular digest, entitled the Enchiridion, or Handbook. In a preface to
theDiscourses, addressed to Lucius Gellius, Arrian states that "whatever I heard him say I
used to write down, word for word, as best I could, endeavouring to preserve it as a memorial,
for my own future use, of his way of thinking and the frankness of his speech."
[13]

Epictetus maintains that the foundation of all philosophy is self-knowledge, that is, the
conviction of our ignorance and gullibility ought to be the first subject of our
study.
[24]
Logicprovides valid reasoning and certainty in judgment, but it is subordinate to
practical needs.
[25]
The first and most necessary part of philosophy concerns the application of
doctrine, for example, that people should not lie; the second concerns reasons, e.g. why
people should not lie; while the third, lastly, examines and establishes the reasons.
[26]
This is
the logical part, which finds reasons, shows what is a reason, and that a given reason is a right
one.
[26]
This last part is necessary, but only on account of the second, which again is rendered
necessary by the first.
[27]

Both the Discourses and the Enchiridion begin by distinguishing between those things in our
power (prohairetic things) and those things not in our power (aprohairetic things).
[28]
That alone
is in our power, which is our own work; and in this class are our opinions, impulses, desires,
and aversions. What, on the contrary, is not in our power, are our bodies, possessions, glory,
and power. Any delusion on this point leads to the greatest errors, misfortunes, and troubles,
and to the slavery of the soul.
[29]

We have no power over external things, and the good that ought to be the object of our earnest
pursuit, is to be found only within ourselves.
[30]
The determination between what is good and
what is not good is made by the capacity for choice (prohairesis).
[31]
Prohairesis allows us to
act, and gives us the kind of freedom that only rational animals have.
[32]
It is determined by our
reason, which of all our faculties sees and tests itself and everything else.
[33]
It is the right use
of the impressions (phantasia) that bombard the mind that is in our power:
[34]

Practise then from the start to say to every harsh impression, "You are an impression, and not
at all the thing you appear to be." Then examine it and test it by these rules you have, and
firstly, and chiefly, by this: whether the impression has to do with the things that are up to us, or
those that are not; and if it has to do with the things that are not up to us, be ready to reply, "It
is nothing to me."
[35]

We will not be troubled at any loss, but will say to ourselves on such an occasion: "I have lost
nothing that belongs to me; it was not something of mine that was torn from me, but something
that was not in my power has left me." Nothing beyond the use of our opinion is properly ours.
Every possession rests on opinion. What is to cry and to weep? An opinion. What is
misfortune, or a quarrel, or a complaint? All these things are opinions; opinions founded on the
delusion that what is not subject to our own choice can be either good or evil, which it
cannot.
[30]
By rejecting these opinions, and seeking good and evil in the power of choice alone,
we may confidently achieve peace of mind in every condition of life.
[36]

Reason alone is good, and the irrational is evil, and the irrational is intolerable to the
rational.
[37]
The good person should labour chiefly on their own reason; to perfect this is in our
power.
[38]
To repel evil opinions by the good is the noble contest in which humans should
engage; it is not an easy task, but it promises true freedom, peace of mind (ataraxia), and a
divine command over the emotions (apatheia).
[39]
We should especially be on our guard
against the opinion of pleasure because of its apparent sweetness and charms.
[40]
The first
object of philosophy, therefore, is to purify the mind.
[41]

Epictetus teaches that the preconceptions (prolepsis) of good and evil are common to
all.
[42]
Good alone is profitable and to be desired, and evil is hurtful and to be
avoided.
[43]
Different opinions arise only from the application of these preconceptions to
particular cases, and it is then that the darkness of ignorance, which blindly maintains the
correctness of its own opinion, must be dispelled.
[42]
People entertain different and conflicting
opinions of good, and in their judgment of a particular good, people frequently contradict
themselves.
[44]
Philosophy should provide a standard for good and evil.
[45]
This process is
greatly facilitated because the mind and the works of the mind are alone in our power, whereas
all external things that aid life are beyond our control.
[45]

The essence of God is goodness; we have all good that could be given to us.
[46]
The gods too
gave us the soul and reason, which is not measured by breadth or depth, but by knowledge
and sentiments, and by which we attain to greatness, and may equal even with the gods. We
should, therefore, cultivate the mind with special care.
[47]
If we wish for nothing but what God
wills, we shall be truly free, and all will come to pass with us according to our desire; and we
shall be as little subject to restraint as Zeus himself.
[48]

Every individual is connected with the rest of the world, and the universe is fashioned for
universal harmony.
[47]
Wise people, therefore, will pursue, not merely their own will, but will
also be subject to the rightful order of the world.
[49]
We should conduct ourselves through life
fulfilling all our duties as children, siblings, parents, and citizens.
[50]

For our country or friends we ought to be ready to undergo or perform the greatest
difficulties.
[51]
The good person, if able to foresee the future, would peacefully and contentedly
help to bring about their own sickness, maiming, and even death, knowing that this is the right
order of the universe.
[52]
We have all a certain part to play in the world, and we have done
enough when we have performed what our nature allows.
[53]
In the exercise of our powers, we
may become aware of the destiny we are intended to fulfill.
[54]

We are like travellers at an inn, or guests at a stranger's table; whatever is offered we take with
thankfulness, and sometimes, when the turn comes, we may refuse; in the former case we are
a worthy guest of the gods, and in the latter we appear as a sharer in their power.
[55]
Anyone
who finds life intolerable is free to quit it, but we should not abandon our appointed role without
sufficient reason.
[56]
The Stoic sage will never find life intolerable and will complain of no one,
either God or human.
[57]
Those who go wrong we should pardon and treat with compassion,
since it is from ignorance that they err, being as it were blind.
[58]

It is only our opinions and principles that can render us unhappy, and it is only the ignorant
person that finds fault with another.
[59]
Every desire degrades us, and renders us slaves of
what we desire.
[59]
We ought not to forget the transitory character of all external advantages,
even in the midst of our enjoyment of them; but always to bear in mind that they are not our
own, and that therefore they do not properly belong to us. Thus prepared, we shall never be
carried away by opinions.
[60]

The final entry of the Enchiridion, or Handbook, begins: "Upon all occasions we ought to have
these maxims ready at hand":
Conduct me, Zeus, and thou, O Destiny,
Wherever thy decree has fixed my lot.
I follow willingly; and, did I not,
Wicked and wretched would I follow still.
(Diogenes Laertius quoting Cleanthes; quoted also by Seneca, Epistle 107.)"
Whoe'er yields properly to Fate is deemed
Wise among men, and knows the laws of Heaven.
(From Euripides' Fragments, 965)
O Crito, if it thus pleases the gods, thus let it be.
(From Plato's Crito)
Anytus and Meletus may indeed kill me, but they cannot harm me.
(From Plato's Apology)
Influence[edit]
Military[edit]


Prisoner of war James Stockdalereceiving the Medal of Honor from American president Gerald Ford;
Stockdale was able to retain his sanity during capture by relying on the philosophy of Epictetus
James Stockdale
The philosophy of Epictetus is well known in the American military through the writings and
example of James Stockdale, an Americanfighter pilot who was shot down over North Vietnam,
became a prisoner of war during the Vietnam War, and later a vice presidentialcandidate.
In Courage under Fire: Testing Epictetus's Doctrines in a Laboratory of Human
Behavior (1993), Stockdale credits Epictetus with helping him endure seven and a half years in
a North Vietnamese military prisonincluding tortureand four years in solitary
confinement.
[61]

In his conclusion, Stockdale quoted Epictetus as saying, "The emotions of grief, pity, and even
affection are well-known disturbers of the soul. Grief is the most offensive; Epictetus
considered the suffering of grief an act of evil. It is a willful act, going against the will of God to
have all men share happiness" (p. 235).
Philosophy[edit]
Marcus Aurelius
The philosophy of Epictetus was an influence on the Roman Emperor Marcus Aurelius (121 to
180 AD) whose reign was marked by wars with the resurgent Parthia in southern Asia and
against the Germanic tribes in Europe. Aurelius quotes from Epictetus repeatedly in his own
work, Meditations, written during his campaigns in central Europe.
[62]

Simplicius of Cilicia
In the 6th century, the Neoplatonist philosopher Simplicius, who was persecuted for his pagan
beliefs during the reign of Justinian, wrote an extant commentary on the Enchiridion. At the end
of the commentary Simplicius wrote: "Nor does my writing this commentary prove beneficial to
others only, for I myself have already found great advantage from it, by the agreeable diversion
it has given me, in a season of trouble and public calamity." George Long considered the
commentary "worth reading", but then opined, "But how many will read it? Perhaps one in a
million."
[63]

Bernard Stiegler
When Bernard Stiegler was imprisoned for five years for armed robbery in France, he
assembled an "ensemble of disciplines," which he called (in reference to Epictetus) hismelete.
This ensemble amounted to a practice of reading and writing that Stiegler derived from the
writings of Epictetus. This led to his transformation, and upon being released from
incarceration he became a professional philosopher. Stiegler tells the story of this
transformation in his book, Acting Out.
[64]

Literature[edit]
The philosophy of Epictetus plays a key role in the 1998 novel by Tom Wolfe, A Man in Full.
This was in part the outcome of discussions Wolfe had with James Stockdale (see above). The
importance of Epictetus' Stoicism for Stockdale, its role in A Man in Full, and its significance
in Gladiator (2000 film) is discussed by William O. Stephens
[65]
in The Rebirth of Stoicism?
[66]

Mohun Biswas, in the novel A House for Mr Biswas (1961), by V.S. Naipaul, is pleased to think
himself a follower of Epictetus and Marcus Aurelius; the irony is that he never actually behaves
as a Stoic.
Everything has two handles, the one by which it may be carried, the other by which it cannot
is the theme of Disturbances in the Field (1983), by Lynne Sharon Schwartz. Lydia, the central
character, turns often to The Golden Sayings of Epictetus.
A line from the Enchiridion is used as a title quotation in The Life and Opinions of Tristram
Shandy, Gentleman by Laurence Sterne, which translates to, "Not things, but opinions about
things, trouble men."
[67]
The quotation alludes to a theme of the novel about how the suffering
of many of its characters (above all Walter Shandy) is the result of the opinions and
assumptions they make about reality.
Epictetus is mentioned in A Portrait of the Artist as a Young Man by James Joyce: in the fifth
chapter of the novel the protagonist Stephen Daedalus discusses Epictetus's famous lamp with
a Dean of his college.
[68]
Epictetus is also mentioned briefly in Franny and Zooey by J. D.
Salinger, and is referred to by Theodore Dreiser in his novel Sister Carrie. Both the longevity of
Epictetus's life and his philosophy are alluded to in John Berryman's poem, "Of Suicide."
Epictetus is referred to, but not mentioned by name, in Matthew Arnold's sonnet To a
Friend. Arnold provides three historical personalities as his inspiration and support in difficult
times (Epictetus is preceded by Homer and succeeded by Sophocles):
Much he, whose friendship I not long since won,
That halting slave, who in Nicopolis
Taught Arrian, when Vespasian's brutal son
Cleared Rome of what most shamed him.
[69]

Psychology[edit]
Psychologist Albert Ellis, the founder of Rational Emotive Behavior Therapy, credited Epictetus
with providing a foundation for his system of psychotherapy.
[70][71][72]

Religion[edit]
Kiyozawa Manshi, a controversial reformer within the Higashi Honganji branch of Jodo
Shinshu Buddhism cited Epictetus as one of the three major influences on his spiritual
development and thought.
[citation needed]

Acting[edit]
Epictetus' philosophy is an influence on the acting method introduced by David
Mamet and William H. Macy, known as Practical Aesthetics. The main book that describes the
method, The Practical Handbook for the Actor, lists the Enchiridion in the bibliography.
See also[edit]
Discourses of Epictetus
Enchiridion of Epictetus
Marcus Aurelius
Stoicism
Notes[edit]
1. Jump up^ Jones, Daniel; Roach, Peter, James Hartman and Jane Setter, eds. Cambridge
English Pronouncing Dictionary. 17th edition. Cambridge UP, 2006.
2. Jump up^ His year of birth is uncertain. He was born a slave. He must have been old
enough to teach philosophy by the time Domitian banished all philosophers from Rome c.
93 AD. He also describes himself as an old man to Arrian c. 108 AD. cf. Discourses, i.9.10;
i.16.20; ii.6.23; etc.
3. Jump up^ Suda. Epictetus.
4. Jump up^ Epaphroditus, livius.org
5. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.7.32.
6. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.9.29.
7. Jump up^ Origen, Contra Celcus. vii.
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Simplicius, Commentary on the Enchiridion, 13.
9. Jump up^ Douglas J. Soccio, Archetypes of Wisdom: An Introduction to
Philosophy (2012), p. 197
10. Jump up^ Suetonius, Domitian, x.
11. Jump up^ Aulus Gellius, Attic Nights, xv. 11.
12. Jump up^ Hendrik Selle: Dichtung oder Wahrheit Der Autor der Epiktetischen Predigten.
Philologus 145 [2001] 269-290
13. ^ Jump up to:
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Epictetus, Discourses, prologue.
14. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.11; ii.14; iii.4; iii. 7; etc.
15. Jump up^ Historia Augusta, Hadrian, 16.
16. Jump up^ Fox, Robin The Classical World: An Epic History from Homer to Hadrian Basic
Books. 2006 pg 578
17. Jump up^ A surviving 2nd or 3rd century Altercatio Hadriani Et Epicteti gives a fictitious
account of a conversation between Hadrian and Epictetus.
18. Jump up^ Simplicius, Commentary on the Enchiridion, 46. There is also a joke at
Epictetus' expense in Lucian's Life of Demonax about the fact that he had no family.
19. Jump up^ Simplicius, Commentary on the Enchiridion, 46. He may have married her, but
Simplicius' language is ambiguous.
20. Jump up^ Lucian, Demoxan, c. 55, torn, ii., ed Hemsterh., p. 393; as quoted in A Selection
from the Discourses of Epictetus With the Encheiridion (2009), p. 6
21. Jump up^ He was apparently alive in the reign of Hadrian (117138). Marcus
Aurelius (born 121 AD) was an admirer of him but never met him, and Aulus
Gellius (ii.18.10) writing mid-century, speaks of him as if belonging to the recent past.
22. Jump up^ Lucian, Remarks to an illiterate book-lover.
23. Jump up^ Photius, Bibliotheca, states that there were eight books.
24. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.11.1
25. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.7.1-8
26. ^ Jump up to:
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Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 201
27. Jump up^ Epictetus, Discourses, iii.2.1-6; Enchiridion, 52
28. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.1; Enchiridion, 1
29. Jump up^ Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 204
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Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 206
31. Jump up^ Giovanni Reale, John R. Catan, 1990, A History of Ancient Philosophy: The
schools of the Imperial Age, page 80. SUNY Press
32. Jump up^ Christopher Gill, 1995, The Discourses of Epictetus, page xx. Everyman
33. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.1.4; i.20
34. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.19.32.
35. Jump up^ Epictetus, Enchiridion, 1
36. Jump up^ Epictetus, Discourses, iii.3.14-19; Enchiridion, 6
37. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.2.1
38. Jump up^ Epictetus, Discourses, iii.8; iii.15.1-13; Enchiridion, 29
39. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.18.19-31; iii.3.14-22
40. Jump up^ Epictetus, Enchiridion, 34.
41. Jump up^ Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 207
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Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 208
43. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.22.1; ii.11.3
44. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.11.8-13; iii.14.11-14
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Ancient Philosophy, Volume 4, page 209
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Ancient Philosophy, Volume 4, page 217
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Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 218
48. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.17.22-33
49. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.12.16-17
50. Jump up^ Epictetus, Discourses, iii.2.4
51. Jump up^ Epictetus, Discourses, iii.20.4-14
52. Jump up^ Epictetus, Discourses, ii.10.4-5
53. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.2.33-37; Enchiridion, 24, 37
54. Jump up^ Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 220
55. Jump up^ Epictetus, Enchiridion, 11, 15
56. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.29.29; iii.24.97-101
57. Jump up^ Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 210
58. Jump up^ Epictetus, Discourses, i.18.6-8; i.28.9-10
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Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 211
60. Jump up^ Heinrich Ritter, Alexander James William Morrison, (1846), The History of
Ancient Philosophy, Volume 4, page 212
61. Jump up^ Stockdale, James Bond. 1993. Courage Under Fire: Testing Epictetus's
Doctrines in a Laboratory of Human Behavior. Stanford: Hoover Institution/Stanford
University.
62. Jump up^ Marcus Aurelius, i. 7; iv. 41; vii. 19; xi. 33-37
63. Jump up^ George Long, (1890), The Discourses of Epictetus, with the Encheridion and
Fragments, page 390. George Bell and Sons
64. Jump up^ Bernard Stiegler, Acting Out (Stanford: Stanford University Press, 2009).
65. Jump up^ William O. Stephens, Ph.D
66. Jump up^ The Rebirth of Stoicism
67. Jump up^ Laurence Sterne, The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman, ed.
Ian Campbell Ross (Oxford Univ. Press, 1983), p. 540.
68. Jump up^ (pgs. 202-203 of the Penguin Edition).
69. Jump up^ Matthew Arnold, To A Friend
70. Jump up^ Ageless, Guiltless, by Adam Green.
71. Jump up^ Obituary by Morton Schatzman in The Independent.
72. Jump up^ Obituary by Oliver Burkeman in The Guardian.
Further reading[edit]
Primary sources
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Cambridge, MA: Harvard University Press, 1925 & 1928. ISBN 0-674-99145-1 andISBN 0-
674-99240-7.
Discourses and Selected Writings, Robert Dobbin (trans.), Oxford: Penguin Classics,
2008 ISBN 978-0-14-044946-4.
Epictetus Discourses: Book 1, Robert Dobbin (trans.), (Clarendon Later Ancient
Philosophers), Oxford: Clarendon Press, 1998 ISBN 0-19-823664-6.
The Discourses (The Handbook, Fragments), Christopher Gill (trans.) Everyman Edition,
2003 ISBN 0-460-87312-1.
The Handbook, Nicholas P. White (trans.), Indianapolis: Hackett, 1983 ISBN 0-915145-69-
3.
Enchiridion, George Long (trans.), New York: A. L. Burt, 1955 (reprint: New York: Dover,
2004) ISBN 0-87975-703-5.
Studies
Adolf Friedrich Bonhoffer, The Ethics of the Stoic Epictetus, William O. Stephens trans.,
Bern: Peter Lang, 2000 ISBN 0-8204-5139-8.
Michel Foucault, The Hermeneutics of the Subject: Lectures at the Collge de France,
19811982, New York: Picador, 2005 ISBN 0-312-42570-8.
Pedro P. Fuentes Gonzlez. art. "pictte", in R. Goulet (ed.), Dictionnaire des
Philosophes Antiques III, Paris, CNRS, 2000, pp. 106151 ISBN 2-271-05748-5.
A. A. Long, Epictetus: A Stoic and Socratic Guide to Life, Oxford: Oxford University Press,
2002 ISBN 0-19-924556-8.
Theodore Scaltsas, Andrew S. Mason (ed.), The Philosophy of Epictetus. Oxford: Oxford
University Press, 2007 ISBN 978-0-1995-8551-9.
Werner Sohn, EPICTETUS: Ein erzkonservativer Bildungsroman mit liberalen
Eselsohren (German version) Norderstedt: BoD, 2010 ISBN 978-3-8391-5231-7.
William O. Stephens, Stoic Ethics: Epictetus and Happiness as Freedom, London:
Continuum, 2007 ISBN 0-8264-9608-3.
External links[edit]

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Epictetus entry in the Internet Encyclopedia of Philosophy
Dialogue between Hadrian and Epictetus - a fictitious 2nd or 3rd century composition,
translated into English in The Knickerbockermagazine, August 1857
Commentary on the Enchiridion of Epictetus by Simplicius of Cilicia (6th century)
Stockdale on Stoicism I: The Stoic Warrior's Triad by James Stockdale
Stockdale on Stoicism II: Master of My Fate by James Stockdale
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