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La gerencia del desarrol lo social:

un reto para el siglo XXI



CESAR JARAMILLO LONDOO*
L
a profunda transformacin que actualmente experimenta el
sistema capitalista internacional se expresa en la reconfor-
macin del espacio econmico mundial, en el que los blo-
ques regionales adqui eren preeminencia como medio para am-
pliar y liberar los mercados nacionales.
El nuevo entorno ha obligado a todos los pases, pero con
mayor intensidad a los menos desarrollados, a realizar impor-
tantes cambios internos. Desde el decenio de los ochenta, en
Amrica Latina se aplican reformas estructurales que buscan
mantener la disciplina fiscal, fijar prioridades en la asignacin
del gasto pblico, ampliar la base impositiva, liberar el sistema
financiero, privatizar las empresas estatales y, en general, des-
regular la actividad econmica. A la par de estas reformas se
promueven ambiciosos planes de integracin para que los pa-
ses se incorporen a la economa internacional de manera com-
petitiva y aceleren su desarrollo.
Los PROBLEMAS EN LA GESTIN DEL SECTOR SOCIAL
E
n los dos ltimos decenios, el modelo de Estado in-
tervencionista y benefactor degener en un cmulo de
problemas como el burocratismo, la centralizacin, el des-
pilfarro de recursos y la corrupcin. A la sombra de este mode-
lo han aparecido cuatro clases de privilegiados que lo defien-
den: los empresarios sobreprotegidos, la burocracia, los polti -
cos clienteli stas y los dirigentes sindicales de las empresas
estatales.
Este modelo de bienestar social, inscrito en la concepcin de
un Estado benefactor y asistencialista, ha originado situaciones
*Trabajador social colombiano. Universidad Pontificia Bolivariana.
de dependencia institucional que no slo erosionan la viabili-
dad financiera del sistema, sino que tambin llevan a que se sub-
estimen las capacidades y los recursos de las poblaciones a las
que se pretende atender con los programas sociales . A raz de
la crisis econmica presente desde el decenio de los ochenta y
por las nuevas tendencias globalizadoras del mercado, se han
evidenciado diversos problemas de gestin que son insostenibles
de acuerdo con el actual modelo de desarrollo econmico, que
exige calidad, eficiencia y eficacia en la organizacin de los
servicios sociales. En seguida se describen los principales.
Descoordinacin institucional
Hay una grave falta de integracin, coordinacin y convergen-
cia entre las instituciones pblicas y privadas que intervienen
en la prestacin de los servicios sociales. En consecuencia, el
sector social aparece como un mercado competido, en el que cada
organizacin busca para s los mejores resultados, olvidando el
beneficio social comn, producto del trabajo coordinado de las
entidades. Este problema ha debilitado la concertacin de po-
lticas y recursos financieros, lo que con frecuencia propicia
superposicin, despilfarro y atencin aislada de los problemas
sociales en una misma rea geogrfica.
Carencia de un sistema de informacin
N o hay redes de informacin interinstitucional con datos actua-
lizados que permitan diagnosticar la magnitud de las necesidades
sociales ni la disponibilidad de recursos institucionales; ni tam-
poco evaluar su efecto en la comunidad. Este vaco afecta la
500
calidad en la gestin de las instituciones y programas sociales,
en la medida en que el proceso de toma de decisiones gerenciales
no se basa en datos confi abl es y precisos . De igual modo, obs-
taculi za la aplicacin de estndares de control y calidad que
permitan identificar y seleccionar los programas y servicios ms
eficientes y de mayor beneficio social.
Escasez de recursos financieros
Los recursos para financiar los programas de bienestar social han
sido tradicionalment e insuficientes para atender las necesida-
des bs icas . Asimismo, una gran proporcin de esos recursos se
emplea en gastos de administracin para sostener inmensas
burocracias , en desmedro de la inversin social. La fluctuacin
de los flujos financieros provoca la inconstancia y discontinui-
dad de los programas sociales en el medi ano y largo plazos.
Debilidad tcnica en los procesos de planeacin
La formulacin de los planes, programas y proyectos muestra
un desarrollo incipiente, caracterizado por la carencia de com-
plementari edad interinstitucional , factibilidad financiera y co-
herencia tcnica. Como res ultado, el es tablecimiento ele ob-
jetivos, metas y estrategias carece de criterios tcni cos, ya que
aqullos son meros enunci ados de buenos propsitos, por lo que
es difcil verificarlos y evaluarlos. En relacin con esto, hay tam-
bi n un uso precario de las tcnicas de evaluacin social, lo que
impide conocer el desempeo final de los programas y proyec-
tos sociales, ya sea por la escasez de instrumentos o la insufi-
ciencia de recursos humanos capacitados para aplicarlos.
Excesivos burocratizacin y centralismo
La estructura organizacional ele las instituciones sociales del
sector pblico es de una verticalidad y rigidez tal que impide el
ajuste y la innovacin a fin de atender nuevos probl emas socia-
les. Ello paraliza la accin operativa y estratgica de la institu-
cin, en la medida en que sta se torna lenta e infl exibl e, obs-
truyendo el acceso de las comunidades ms necesit adas a los
beneficios de los programas .
La combinacin de estos probl emas ha generado una cultu-
ra organizacional fuertemente tribut aria del modelo tradi cional ,
en el que predominan las estructuras piramidales, las decisio-
nes autoritarias y la care ncia de estmul os a la crea tividad y la
innovacin.
En general, las inst ituciones de bienestar social han perdido
la capacidad para adaptarse a las exigencias de un entorno cam-
biante, pues estn mu y preocupadas en la administracin del
probl ema cotidiano, las tareas de rutina y las decisiones ope-
rativas. Es ta mentalidad provoca fa lt a de liderazgo y visin de
futuro frente a la nueva dinmica de las necesidades sociales en
el actual ent orno del desarrollo . En defi niti va, estas condicio-
la gerencia del desarroll o social
nes manti enen en el atraso a las instituciones del sector social.
Por lo ant erior es imperativo replantear el modelo por medio
de la impl ant acin de la gerencia social, la cual busca la racio-
nalizacin de las entidades de bienestar social y el aumento de
su productividad medi ante la incorporacin de tcnicas moder-
nas de gestin para afrontar un escenario de apertura econmica.
EL NUEVO PARADIGMA DEL DESARROLLO SOCIAL
P
ara encarar los probl emas de gestin en el sector social, en
los ltimos aos los gobiernos latinoamericanos han em-
prendido una nueva forma de accin social basada en la con-
cepcin neoliberal. Como sta cuestiona el papel del Estado
como productor de bienes y servicios sociales, se est adoptan-
do un nuevo tipo de Estado, denominado regulador y basado fun-
damentalmente en la competencia, el mercado y la iniciativa
privada.
En esta propuesta se plantea una fuerte presencia del Estado
en funciones que le son esenciales, como la seguridad, la justi-
cia, la salud, la educacin y el bienestar social, y una menor en
los campos donde el sector privado se desempea con mayor
eficiencia, como la actividad empresari al.
Esta nueva concepcin del Estado tiene enormes repercusio-
nes en la formulacin de las polticas sociales, ya que en un en-
torno de mercado se tiende a trasladar la racionalidad econmica
a la esfera de las polticas sociales mediante la aplicacin de los
principios de privatizacin, inici ativa particular, compet encia
y regulacin mercantil en la organizacin de los servicios socia-
les . Como resultado, las instituci ones de bienestar social sufren
profundas transformaciones en la medida en que se promueve
el desmant elami ento de entidades nacional es, la descentraliza-
cin -medi ante el traslado de competencias y recursos a las
entidades locales-, la iniciativa particular en la prestacin de
servi cios sociales, la canalizacin de la inversin social medi ante
el empleo de los subsidios a la demanda y no a la oferta de ser-
vicios, la concentracin de las acciones y la regl amentacin de
los fondos sociales . Enseguida se destacan algunos aspectos.
Utilizar la focalizacin
La foca li zacin es un cri terio para la formulacin de programas
que se caracteriza por identifi car, con la mayor precisin posi-
ble, al conjunto de los beneficiarios potenciales con el objetivo
de generar un efecto per cpita elevado mediante transferencias
monetarias o la entrega d.: bienes y servicios. Por tal razn, es
recomendable a fi n de que los programas sociales ati endan efec-
tivamente a los sectores objetivo y evitar que se di spersen ha-
cia otros grupos sociales de mejor condi cin econmica.
1
l. Rolando Franco, "Cmo hacer ms eficient es las polti cas so-
ciales en la dcada de los noventa", Memorias del Seminario Polti -
cas Sociales, Desarrollo Regional y Moderni zacin del Estado, Pe-
reira, Corpes de Occidente, 1993, p. 30.
comercio exterior, junio de 1997
Impulsar la descentralizacin
Es imperativo descentralizar los programas sociales para acor-
tar las distancias entre las instancias de decisin y quienes los
operan. Su propsito principal consiste en asegurar una estre-
cha relacin con las comunidades por medio de la delegacin de
facultades y recursos para as satisfacer las necesidades socia-
les de su entorno. Resulta evidente que la dimensin local , ex-
presada en la participacin comunitaria, es el escenario ms
adecuado para la organizacin y el funcionamiento de los pro-
gramas sociales, ya que permitir una mayor sencillez norma-
tiva que facilite el acceso de la poblacin beneficiaria.
Desde una perspectiva gerencial, las mejoras en la producti-
vidad de las polticas y los programas sociales derivadas de la
descentralizacin tienen un gran significado. Por su naturale-
za estos programas requieren de una gerencia adaptable, abier-
ta y flexible, que tiene un mbito propicio en los modelos de
gestin descentralizados. stos harn posible el contacto eficaz
con entornos fluidos y cambiantes como el de los programas
sociales.
2
Buscar la eficiencia y la eficacia mximas
Obtener el mayor resultado posible de los recursos y aprovechar
los que estn subutilizados se ha convertido en un objetivo prio-
ritario, en una poca en que por lo general se han acrecentado
las dificultades para obtenerlos. Por tanto, es necesario implantar
una gestin racional de los servicios de bienestar social que
permit an optimizar la eficiencia y la eficacia en la inversin
social.
Conformar las redes sociales
La constitucin de redes sociales es una de las estrategias fun-
damentales para evitar la dispersin de los programas y asegu-
rar una mayor coordinacin de stos. Es necesario buscar la
configuracin de un sistema de bienestar social, que permita
mayores niveles de planificacin y gestin de forma racional y
eficaz, por medio de un enfoque intersectorial e interinstitucional
que se traduzca en la ptima combinacin de servicios y respon-
sabilidades institucionales, con miras a la solucin de los pro-
blemas sociales.
Establecer sistemas de informacin y evaluacin
Es prioritario incorporar innovaciones tecnolgicas en materia
de gestin, procesamiento y registro de la informacin. Asimis-
mo, es necesario emplear indicadores sociales cualitativos y
2. Bernardo Kliksberg, " Cmo reformar el Estado para luchar
contra la pobreza?", ComercioExteri01; vol. 42, nm. 5, Mxico, mayo
de 1992, p. 480.
501
cuantitativos que sealen en qu invertir los recursos disponi-
bles y cmo hacerlo. Esto permitir mejorar la eficiencia y la
eficacia de los servicios, al permitir asignar de manera ms ra-
cionallos recursos.
La evaluacin de los programas sociales es un factor que in-
cide notablemente en la calidad de la gestin social. Gracia a ella
es posible determinar la productividad social con base en el es-
tudio de variables organizacionales, como la relacin costo-
beneficio, costo-eficiencia, calidad y tamao de la institucin.
La evaluacin social se convierte, entonces, en una herramien-
ta de gestin de vital importancia para los gerentes sociales, en
la medida en que obtienen retroaliment acin continua en la eje-
cucin de los programas sociales.
Fomentar la participacin del usuario
Invitar al usuario a constituirse en actor central en la prestacin
de los servicios permite establecer nuevas relaciones entre los
encargados de los programas y la poblacin. Esta nueva orien-
tacin obliga a resaltar el papel de los usuarios como producto-
res del servicio en vez de ser slo receptores pasivos de benefi-
cios. De igual manera, conviene vincular al usuario con las ins-
tancias decisorias de la institucin, para que se constituyan en
protagonistas del proceso de diagnstico, control y evaluacin
de los programas sociales. Esta concepcin abandona los patro-
nes tradicionales de caridad y beneficencia arraigados en la pres-
tacin de los servicios sociales en Colombia. sta ser la ma-
yor tarea de los prximos aos para los gerentes sociales.
En los prrafos anteriores se enuncia una forma diferente de
alcanzar el desarrollo social. sta configura paulatinamente
nuevos instrumentos y estrategias de desarrollo social, que re-
quieren de intensa investigacin para aplicarlos de manera ade-
cuada y con ello facilitar la orientacin de las instituciones y los
programas sociales con una perspectiva de cambio social e
institucional.
La provisin de bienestar social no ha quedado al margen del
amplio proceso de racionalizacin que afecta al conjunto de la
actividad productiva. En efecto, con las actuales tendencias del
neo liberalismo y la modernizacin institucional en Amrica
Latina, surge la gerencia social como un instrumento de gestin
orientado a formular y ejecutar los programas sociales de con-
formidad con los parmetros de calidad, eficiencia y eficacia.
De esta manera, se busca superar los numerosos problemas del
actual modelo institucional de bienestar social.
LA GERENCIA SOCIAL
D
ebido al dinamismo del entorno actual, las organizaciones
de servicios sociales afrontan un perodo de incertidum-
bre e inestabilidad que afecta su futura supervivenci a. Estas
transformaciones se aceleran rpidamente, generando una ele-
vada turbulencia que vuelve anacrnicos los tradicionales con-
ceptos y estrategias administrativas del bienestar social.
502
De la administracin asistencialista a la gerencia social
En un escenario en el que la interdependencia y la complejidad
son cada vez mayores, las instituciones de desarrollo social deben
revaluar Jos patrones administrativos cerrados y mecanicistas
para adoptar un enfoque en el que el proceso de cambio se con-
vierta en la esencia. Las entidades del sector social no tienen otra
opcin, ante la creci ent e exigencia de calidad y rapidez en la
satisfaccin de las necesidades sociales. Para enfrentar el cam-
bio es imperativo que estas organizaciones establezcan estruc-
turas y estrategias flexibles, dinmicas y adaptativas, que le
permitan ajustarse a los nuevos requerimientos del entorno.
Es pues urgente pasar de la administracin asistencialista a
la gerencia social, ya que sta propicia la bsqueda de la inno-
vacin y la configuracin de una visin de futuro. Estas insti-
tuciones deben incorporar modernas tcnicas de gestin a fin de
construir una cultura empresarial fundamentada en la iniciati-
va creadora, la competitividad, la accin, el aprovechamiento
de las oportunidades y la fluidez organizacional.
Las nuevas tecnologas gerenciales
El paradigma en materia de organizaciones est cambiando. Los
modelos burocrticos convencionales estn cayendo en desu-
so en todo el mundo, tanto en el sector pblico como en el pri-
vado. Hay avances importantes en otras vas, desde formas de
organizacin basadas en proyectos hast a las que procuran ma-
ximizar la flexibilidad y para ello establecen las relaciones dentro
de la entidad, recurriendo a estructuras ambiguas, abiertas y a
las relaciones horizontal es. El sector social muestra atrasos en
la implantacin de este tipo de modelos.
3
Se dest aca la labor de la gerencia en el sector social porque
en este campo hay una perspectiva promisoria para superar la
problemtica social. En un entorno de creciente complejidad,
la gerencia constituye un factor clave para obtener resultados,
al concebir nuevas soluciones.
Cambios en la dimensin del bienestar social
Tambin se han generado cambios trascendentales en las estra-
tegias y n i ~ s paa atender las necesidades social es, as como
en la interrelacin de la poblacin con las polticas y los progra-
mas de bienestar. Esto se expresa en la evolucin del concepto
de bienestar social, ms all de sus funciones originarias de apoyo
y alivio, para enfocarse cada vez ms a la prevencin.
En esta nueva concepcin del bi enestar social se asigna la
mayor prioridad a las funciones de desarrollo y prevencin; as,
se incluyen programas para elevar la calidad de vida de los secto-
res ms vulnerables de la poblacin, estimulando proyectos de
3. Bernardo Kliksberg, " Cmo enfrentar la pobreza? Dilemas
gerencial es y experiencias innovati vas",Administracin y Desarro-
llo, nm. 29, Santa Fe de Bogot, diciembre de 1991 , p. 52.
la gerencia del desarrollo social
autoayuda y adoptando nuevas pautas de participacin. En esta
perspectiva, los conceptos de asistencia y caridad se han subordi-
nado a los de participacin, adopcin de decisiones, esfuerzo
propio, autosustentacin y maximizacin del potencial humano.
En general, se est otorgando el mayor respeto a las caracte-
rst icas de la comunidad y buscando su participacin en todo el
proceso de planificacin, gestin y evaluacin de Jos programas
sociales.
De igual manera, se est olvidando el paradigma burocrti-
co y autocrtico, segn el cual emprender un programa social
de arriba hacia abajo imponindolo a la poblacin lo hara ope-
rar adecuadamente. En la prctica, el enfoque de determinar des-
de arriba qu es lo que la poblacin supuestamente necesita ha
mostrado severas limitaciones. Los programas sociales impli-
can relacionarse con una poblacin que tiene sus propias ideas
sobre cules son sus necesidades. Aqullas deben respetarse
escrupulosamente para hacerlos eficientes. Por otra parte, la
poblacin quiere una participacin activa en el programa y no
ser su mero objeto pasivo. Todo ello exige revisar la estrategia
organizacional tradicional del sector social.
4
Asimismo, se plantean cambios en las instituciones a partir
de la adopcin cada vez ms generalizada de la idea de la auto-
sustentacin. Se puede ayudar a una comunidad para que cons-
truya un camino excelente que d acceso a Jugares importantes;
sin embargo, si no hay autosust entacin, la solucin tendr una
duracin limitada. Se deben generar capacidades en las locali -
dades para que se efecte el mantenimiento permanente del ca-
mino. Una vez que se suspenda la cooperacin, emigren los
expertos y cambien las personas, si el programa social no culti-
v las capacidades de autosustentacin, definitivamente tendr
escaso efecto, ya que no modifica aspectos profundos de la cul-
tura de esa pobl acin.
5
Nuevo modelo de gestin social
En consecuencia, la gerencia social es un trmino que se ha acu-
ado en los ltimos aos a partir del desplazamiento de tcni-
cas gerenciales del sector privado al pblico, con el fin de adap-
tarse mejor a los desafos de una sociedad moderna. No obstante,
aqulla surge como un campo de especializacin de la gerencia
general, de particular complejidad debido a que se circunscribe
a la dinmica de los servicios sociales.
La gerencia social es, entonces, un nuevo modelo de gestin
para el sector social , basado en tcnicas y enfoques gerenciales
modernos, como la gerencia estratgica, la calidad total , la ge-
rencia del servicio, el mercadeo y la reingeniera. El propsi to
es que las instituciones y programas sociales adopten el nuevo
paradigma del desarrollo social, orientado por los criterios de
calidad, eficiencia y eficacia. El nuevo enfoque reconoce en la
comunidad un actor que defi ne y parti cipa en el planteamiento
de soluciones y en la construccin de redes interinstitucionales
4. !bid., p. 48.
5. /bid. , p. 49.
comercio exterior, junio de 1997
a gerencia social es [ ... ]
un nuevo modelo de
gestin para el sector
social, basado en
tcnicas y enfoques
gerenciales modernos,
como la gerencia
estratgica, la calidad
total, la gerencia del
servicio, el mercadeo y
la reingeniera
para movilizar recursos, energas y esfuerzos en proyectos que
eleven su calidad de vida.
Participacin y organizacin de la comunidad
Cabe sealar que la gerencia del desarrollo social debe basarse
fundamentalmente en la participacin y organizacin de la co-
munidad. sta constituye la ms poderosa fuerza del progreso
social, puesto que estimula las iniciativas, descubre las capaci-
dades ocultas y activa la voluntad de las personas. Adems, di-
cha gerencia no supone la satisfaccin de necesidades, sino el
fortalecimiento de las capacidades individuales, grupales e
institucionales para afrontar demandas sociales recurrentes y en
expansin.
La dimensin multiinstitucional
La gerencia social demanda un tipo muy particular de gestin:
la dimensin multiinstitucional. Ello se debe a que el sector social
est integrado por numerosas organizaciones, pblicas y priva-
503
das, que necesitan formular estrategias de coordinacin y coope-
racin interinstitucional para atender los problemas sociales.
EL GERENTE SOCIAL
H
asta hace algunos aos no se consideraba necesaria la for-
macin de gerentes sociales. Por ello, el sector social ca-
rece de una gestin especializada. La direccin de las insti-
tuciones est encomendada a profesionales de campos sectoria-
les, como mdicos, abogados y educadores que, a pesar de su ca-
lificacin, no poseen formacin gerencial para la gestin de los
programas sociales en su marco caracterstico, en el que impe-
ra la incertidumbre, la conflictividad, la escasez de recursos, las
presiones mltiples y las negociaciones permanentes.
6
Asimismo, se advierte un carcter poltico y clientelista en
la administracin de algunas instituciones y programas socia-
les del sector pblico. As, se designa para dirigirlos a un poltico,
sin considerar la formacin que requiere el desempeo del car-
go. Los grupos polticos asumen la direccin de las entidades
de bienestar social por medio de negociaciones burocrticas,
intercambio de favores y prebendas electorales. Este proceder
no constituye una garanta de eficiencia y eficacia en la utiliza-
cin de los recursos pblicos destinados a los programas sociales.
Por el contrario, son frecuentes la corrupcin y el despilfarro.
Programas de formacin avanzada en gerencia social
En general, la escasa calificacin gerencial del personal direc-
tivo de las instituciones sociales ha originado numerosos pro-
blemas administrativos. Para afrontarlos, es necesario estable-
cer una especializacin en gerencia social, con criterios de for-
macin avanzados y modernos. Cmo conducir un programa
social y qu perfil de gerente se requiere en un entorno de globa-
lizacin econmica?
Esta interrogante tiene una importancia estratgica, porque
los recursos humanos son un factor clave para el xito de los
programas sociales. En la actualidad varias universidades de
Colombia han incorporado esta especializacin en sus progra-
mas de formacin avanzada. Sin embargo, la preparacin de
gerentes sociales muestra un claro atraso con respecto a las ca-
pacidades especficas que demanda la conduccin de un progra-
ma social.
Los profesionales egresados de esos programas han sido ins-
truidos slo para manejar estructuras burocrtico-formales, ela-
borar organigramas, manuales de normas, descripciones de
puestos, mandar memorandos, pensar en trminos de un esce-
nario nico y proyectar programas y presupuestos a partir de
datos histricos. Este tipo de formacin es cuestionable, pues
las instituciones de bienestar social laboran en un entorno de
cambio acelerado, donde el futuro es muy diferente del pasado.
Por esto, el gerente social debe estar capacitado para actuar en
6. Bernardo Kliksberg, "Cmo reformar .. . ", op. cit., p. 479.
504
un mundo muy complejo, lo que requiere una preparacin ms
amplia que la tradicional.
El gerente social debe tener las siguientes caractersticas:
Asumir la inestabilidad y la incertidumbre
El gerente social debe asumir la inestabilidad y la incertidum-
bre desde una perspectiva que genere e integre varios escena-
rios de actuacin institucional. Esta habilidad le permitir an-
ticiparse a los rpidos cambios en la dinmica social con el fin
de formular vas para atender las nuevas necesidades. La expe-
riencia demuestra que las polticas sociales enfrentan una gran
incertidumbre, por lo que el gerente social debe ser capaz de
adaptarse a circunstancias nuevas e imprevistas mediante la
aplicacin de la gerencia estratgica.
De igual modo, al gerente social no le basta dominar un campo
especfico del conocimiento. Debe haber desarrollado las me-
jores destrezas y habilidades para lidiar con ese mundo complejo.
En particular, debe ser capaz de innovar, experimentar e impro-
visar, as como de analizar las perspectivas en diversos escena-
rios sin perder de vista la misin institucional.
Fortalecer la coordinacin interinstitucional
Con el propsito de cumplir sus extensas metas y optimizar re-
cursos escasos, los programas involucran numerosos organis-
mos del sector pblico y variados sectores de la sociedad civil.
De esta forma, el gerente social debe procurar la coordinacin
horizontal con otros organismos de la administracin pblica
ubicados en reas colindantes y en la misma regin, y la verti-
cal con las regiones y municipios, al igual que con la sociedad
civil y la poltica econmica.
7
Esta particularidad exige que el gerente social identifique y
negocie aspectos comunes en las redes sociales. A diferencia del
mtodo adicional, en este caso no se puede recurrir a la jerarqua,
sino convertirse en un facilitador de la cooperacin interor-
ganizacional para dotar de mayor eficiencia al sistema de bien-
estar social.
Promover la organizacin y la participacin
de la comunidad
Otra funcin bsica del gerente social es impulsar y apoyar los
procesos de organizacin y participacin de la comunidad en
proyectos de desarrollo. En es te sentido, su meta fundamental
es fortalecer el tej ido social para que pueda act uar de manera
autnoma. Las tentaciones paternalistas y las estrategias mani -
puladoras deben sustituirse por la bsqueda persistente de con-
7. Nersa Crdenas, La pollica social en Amrica La fina : obsl-
culos y re/os, Estudios de Coyuntur a, nm. 5, Caracas, octubre de 1991,
p. 111.
la gerencia del desarrollo social
l gerente social deber
tener gran capacidad
para adaptarse al perfil
de organizacin del
siglo XXI, cada vez ms
innovadora, flexible y
descentralizada. En
vsperas del ao 2000
se est destruyendo el
modelo burocrtico
diciones favorables para que la poblaci n aplique sus propias
energas y potencialidades. Para ello, ser necesario apoyar una
mayor articulacin y organizacin de aqulla, acrecentar las
actitudes en favor
1
de dicha participacin por parte del gerente
social, hacerle totnar conciencia de los sutiles e innumerables
disfraces del paternalismo y dotarlo de conocimientos sobre las
dificult ades en los procesos participatorios .
8
Excelentes capacidades polticas
El gerente social debe tambin contar con buenas capacidades
polticas. En la gerencia moderna se reconoce que parte signi-
ficativa de su trabajo consiste en hacer poltica. Esto no se refi ere
a la sectaria, de grupo ni de partido. Ms bien implica influir en
la compleja trama de las sociedades organizadas donde hay un
juego permanente de intereses, coaliciones y negociaciones.
Gran parte de la vida de los organismos del sector pblico se
constituye de compl ejas relaciones de negociacin int erburo-
crtica, coaliciones entre ellos, conexiones entre las entidades
pblicas y la sociedad civil , ejercicio de presiones y cabildeos.
9
8. Bernardo Kliksberg, "Cmo reformar .. . ", op. cil. , p. 482.
9. Bernardo Kliksberg, "Cmo formar gere nt es pblicos?", Cien-
cias Econmicas, vol. IX, nm. 1 y 2, Costa Rica, febrero de 1989, p.
148.
comercio exterior, junio de 1997
Apegarse a los nuevos desarrollos gerenciales
Por ltimo, el gerente social deber tener gran capacidad para
adaptarse al perfil de organizacin del siglo XXI, cada vez ms
innovadora, flexible y descentralizada. En vsperas del ao 2000
se est destruyendo el modelo burocrtico. Las empresas ms
exitosas del mundo son ms descentralizadas, totalmente flexi-
bles y algunas han desechado el organigrama para maximizar
la adaptacin a un entorno de cambio acelerado.
En general, las caractersticas del gerente social lo destacan
como un importante agente de cambio social e institucional. Los
pases de Amrica Latina requieren de gerentes sociales com-
prometidos con la ampliacin de los espacios democrticos, la
transparencia pblica y la bsqueda de un modelo social que
elimine la extrema pobreza. El gerente social, en adicin a la
responsabilidad de cualquier gerente -esto es, asegurarla su-
pervivencia, la competitividad y la rentabilidad econmica y
social de la institucin-, dt:be coadyuvar a la ampliacin de la
equidad y el mejoramiento de la calidad de vida de la poblacin.
10
AGENDA PARA LA INVESTIGACIN EN GERENCIA SOCIAL
e
omo se ha expuesto, la gerencia requiere de especial aten-
cin en las entidades de desarrollo social. Por ello es ne-
cesario examinar los programas sociales en lo relativo a sus
problemas de organizacin y sus prcticas gerenciales. De esto
se derivan tecnologas de gestin para la planificacin eficaz,
la aplicacin y la evaluacin de las acciones en este campo.
11
La conformacin de un modelo de gerencia social parte en lo
fundamental de la concepcin del hombre respecto a su vida y a
la transformacin individual y colectiva que realizan las institu-
ciones cuando gestionan el bienestar social Y Cabe resaltar las
carencias en la conceptualizacin de la gerencia social, por lo que
es necesario impulsar la construccin de su marco terico.
Esta construccin terica debe partir del anlisis de la situa-
cin poltica, econmica y social de los pases latinoamerica-
nos, ya que los procesos de modernizacin en la regin plantean
nuevas relaciones sociales. stas exigen que se elabore un marco
conceptual para que los servicios sociales operen segn los
parmetros de calidad, eficiencia y eficacia que hoy se exigen.
13
Este proceso de investigacin puede partir de numerosos
casos en Amrica Latina. Las experiencias de Villa del Salva-
dor, en Per, y la de la CorporacinAntioquia Presente, en Co-
lombia, demuestran que las organizaciones sociales que recu-
rren a mtodos gerenciales modernos y con la participacin de
la poblacin pueden obtener resultados considerables. La inves-
tigacin en gerencia social deber incluir los siguientes aspectos:
10. Julio Silva-Colmenares, "Estado, gerencia y poltica social",
11 Foro Internacional de Gerencia Pblica, U ni valle, Cali, 1993, p. 15.
11. Nersa Crdenas, op. cit., p. 110.
12. Mara Muoz, "Fundamentos de los estudios de gerencia so-
cial",Accin Crtica, nm. 32, Lima, octubre de 1993, p. 42.
13. Mara Muoz, op. cit., p. 41.
505
Determinar las consecuencias de la implantacin del mo-
delo de desarrollo neoliberal en la formulacin de las polticas
sociales para el decenio de los noventa.
Identificar los instrumentos y las estrategias ms eficien-
tes y eficaces para alcanzar un mayor desarrollo social en un en-
torno de internacionalizacin econmica.
Definir el perfil del gerente social, en particular los valo-
res, las habilidades y los conocimientos que requiere para diri -
gir instituciones y programas sociales.
Determinar los enfoques y las tcnicas gerenciales ms ade-
cuados para el sector social, en trminos de eficiencia, eficacia
y calidad. Este anlisis puede iniciarse con el de los resultados
que han obtenido algunas instituciones y programas sociales en
la aplicacin de ciertas tcnicas.
Diagnosticar la organizacin del sector social, para definir
los principales problemas y debilidades que afectan la calidad
de la gestin social.
CoNcLuSIONES
P
or lo sealado en este trabajo es necesario emprender inves-
tigaciones para consolidar el marco conceptual de la gerencia
social, ante la escasez de estudios sobre este tema. El obje-
tivo a mediano plazo es formular estrategias para que los servi-
cios sociales se ajusten a un entorno que exige racionalizacin,
productividad y competitividad.
La gravedad de los problemas sociales que afronta la regin
requiere de una profunda reinvencin del sector social en los
mbitos pblico y privado. Se debe establecer un sector social
que cuente con tecnologa moderna y que est mucho ms cer-
cano a las instancias superiores de decisin gubernamental para
que cuente con una imagen de mayor peso en el conjunto del
aparato pblico y la sociedad. La gerencia del desarrollo social
se convierte, entonces, en una formidable estrategia para hacer
realidad este propsito, por lo que su desarrollo y consolidacin
es un gran reto para el siglo XXI. G
Bibliografa adicional
Castaeda, Tarcisio, La gerencia en el sector social: qu, cmo y para
quin. Gerencia pblica en Colombia, Consejera Presidencial para
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