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El Caf, "Bueno o Malo"

El temor a que el consumo de caf genere adiccin carece de fundamento y, por el


contrario, sus beneficios a la salud son cada vez ms crecientes segn las ltimas
investigaciones cientficas.
Estos estudios, destacan sus propiedades nutricionales, entre ellas la de ser un
estimulante fsico que reduce la fatiga y fortalece la concentracin mental.
As lo sostuvo la nutricionista Edith Rivas, quien dijo que existen muchos mitos y
creencias equivocadas sobre este cultivo y precis que el caf contiene nutrientes como
el magnesio, que ayuda en la transmisin de los impulsos nerviosos y la contraccin
muscular.
Asimismo, posee potasio, que participa en el balance hdrico del cuerpo; la niacina que
contribuye en las funciones metablicas; y la vitamina E, fundamental para la prevencin
del envejecimiento por su propiedad antioxidante y favorece la circulacin sangunea,
entre otros beneficios importantes para la salud.
El caf es una fuente importante de antioxidantes que ayudan a combatir los radicales
libres y el estrs oxidativo, que contribuye al envejecimiento. Contiene dos veces ms
antioxidantes que el vino tinto, y por eso tambin protege al cuerpo humano de
enfermedades crnicas como la diabetes tipo 2, enfermedades hepticas y el Parkinson,
subray.
Rivas dijo que el caf contiene tambin cido cafeico, derivado a su vez del cido
clorognico, que protege al organismo del colesterol malo (LDL) y evita la posibilidad de
padecer de hipertensin arterial o, en casos ms graves, de paro cardiaco.
En cuanto a la cafena, la especialista aclar que es un alcaloide que se encuentra de
manera natural en los granos de caf y acta como un estimulante del sistema nervioso
central, aumentando la agudeza mental y reduce el cansancio y la somnolencia.
Detall que la cafena contrae los vasos sanguneos, ayudando a contrarrestar los
malestares causados, precisamente, por la dilatacin de los vasos sanguneos, como la
migraa y los dolores de cabeza.
De ninguna manera el caf produce adiccin y si hay personas que suelen consumirlo
es porque han desarrollado un hbito que es similar al de otros hbitos como hacer
deporte, la lectura y otros que, al igual que el caf tienen efectos positivos en la salud de
las personas, afirm.
Respecto a la presencia en el caf de Cafestol y Kawheol, sustancias cuya presencia est
relacionada con la elevacin de los niveles de colesterol en la sangre, la nutricionista
sostuvo que el caf peruano cuyo grano es del tipo Arbico- no contiene ambas
sustancias, lo que si ocurre con el grano de caf de tipo Robusta que se produce en otros
pases.
Otro de los mitos creados alrededor del caf es que impide la captacin de calcio por el
cuerpo humano, sobre todo en las mujeres, favoreciendo la aparicin de osteoporosis.
Al respecto, Rivas coment que si el consumo de caf no excede las tres tazas diarias y
es consumido en el marco de una dieta balanceada que incluya lcteos y sus derivados,
as como otros alimentos ricos en calcio, hierro, otros minerales y vitaminas,
desaparece el riesgo de padecer osteoporosis.
El caf ha sido visto histricamente como daino para la salud, pero las investigaciones
cientficas que han analizado su composicin qumica vienen desmitificando esas
creencias y, por el contrario, vienen descubriendo cada vez ms propiedades
nutricionales y beneficios para la salud, enfatiz. (Con informacin de Andina)
Anteriormente, los expertos solan recomendar una reduccin en el consumo de cafena,
pero segn un artculo publicado este mes en The Independent, las ltimas
investigaciones indican que una taza diaria de caf podra ser nuestra salvacin. En estos
estudios, a raz de los cuales han ido surgiendo los diversos beneficios del caf, se
monitorizaron grandes cantidades de poblacin durante aos y sus resultados indican lo
mal que se haban juzgado anteriormente las propiedades de este grano torrefacto.
Algunos de los motivos por los que es bueno tomar caf (sin abusar) son:
1. El caf es tan hidratante como el agua: es un mito que una taza de caf normal acte
como diurtico. Una taza grande de caf apenas tiene unos 330mg de cafena y segn un
nuevo anlisis de varios estudios sera necesario absorver al menos 550mg de cafena en
una sola dosis para alcanzar unos niveles deshidratantes de orina.
2. Es probable que reduzca el riesgo de enfermedad coronaria y, definitivamente, no
incrementa las probabilidades de infarto: las personas con tensin arterial elevada suelen
evitar el consumo de caf por miedo a que empeore su condicin, pero 10 ensayos
clnicos realizados por cardilogos de la Universidad de California han indicado,
recientemente, que no hay ningn indicio de que el caf incremente el riesgo de infarto,
muerte sbita o arritmias. Otro estudio en el que se realiz un seguimiento de 27.000
mujeres durante 15 aos se observ que las que beban de 1 a 3 tazas de caf al da
tenan un 24% menos de riesgo de padecer de enfermedad coronaria. El motivo podra
estar relacionado con los 800 compuestos aromticos que se han identificado en el caf,
entre los que se encuentran potentes antioxidantes.
3. Reduce el riesgo de algunos cnceres y no muestra efectos adversos en otros: un
anlisis de 66 ensayos clnicos, publicado en el 2007, ha confirmado definitivamente que
el consumo de caf no es cancergeno. Es ms un estudio japons, publicado en el 2005
en la revista Journal of the National Cancer Institute, en el que se realiz un seguimiento
de la salud de 90.000 hombres y mujeres durante ms de 10 aos, indic que los
consumidores habituales de dos tazas de caf al da tenan la mitad de riesgo de
desarrollar un cncer heptico en comparacin con los que no tomaban caf en absoluto.
4. La leche combinada con el caf compensa con creces la ligera reduccin en la
absorcin de calcio que parece causar la cafena: segn un estudio de la Universidad de
Creighton, en Omaha, el ligero incremento del riesgo de osteoporosis relacionado con la
cafena se evita fcilmente aadiendo un par de cucharadas de leche por taza.
5. Te hace sentirte bien: no son imaginaciones, segn una investigacin de la John
Hopkins School of Medicine de Baltimore, una taza de caf mejora la sensacin de
bienestar, felicidad, energa, atencin y sociabilidad; pero hay que beberlo con frecuencia,
sino puede producir anxiedad y malestar. Para los consumidores habituales, podra ser
incluso un modo de proteccin frente a la depresin letal.
6. Ayuda a los deportistas a recuperarse de un ejercicio extremo: una nueva investigacin
indica que aadir unas cuentas tazas de caf a los carbohidratos que toman los atletas
despus del ejercicio mejora hasta un 60% la recuperacin muscular.
7. Parece proteger de algunas enfermedades: hay indicios de que un par de tazas de caf
al da podran reducir el riesgo de Alzheimer y de Parkinson, y posiblemente de la
diabetes de tipo 2.Pero no hay que excederse. El caf no cura la resaca, es adictivo y en
caso de un consumo excesivo se puede sufrir una sobredosis de cafena, con sntomas
similares a los ataques de pnico y la ansiedad crnica, entre los que se incluyen
palpitaciones, espasmos musculares, arrebatos de euforia y diarrea.
Incrementa el cunsumo de caf los niveles de colesterol en suero sangneo, los
cuales muchas veces provocan una enfermedad cardiovascular?
Los estudios realizados a personas que toman caf preparado de cafeteras elctricas
mostraron poco o ningn efecto sobre el colesterol. Los estudios en Escandinavia
utilizaron caf sin filtrar --un proceso poco utilizado en Estados Unidos-- y se encontr un
efecto malo en los lquidos del suero de la sangre. As, los pases explican la diferencia
original. El consumo de caf especficamente preparado en Estados Unidos no tiene
efectos sobre los niveles de colesterol en la sangre.
Contribuye el cosumo de caf a incrementar las presin arterial, la cual algunas
veces provoca enfermedades cardiovasculares?
A pesar de la controversia anterior sobre el tema, la mayora de los investigadores ahora
concluyen que el uso de caf regular y el que contiene cafena tiene muy poco o ningn
efecto en la presin arterial. Los estudios indican que cuando se utiliza cafena por
primera vez sta puede producir cambios inmediatos o mnimos en la presin arterial,
estos cambios son pasajeros. Parece que no existe ninguna diferencia en la presin
arterial de los usuarios regulares de cafena. Un estudio que se llev a cabo en 1991 lleg
a la misma conclusin e indic que el hecho de que se restrinja la cafena no disminuira
la presin arterial en las personas con hipertensin media. Un gran nmero de estudios
que se han realizado a la gente con presin arterial normal han llegado a la conclusin de
que la cafena no provoca la hipertensin arterial. En 1997, el sexto informa del Instituto
Nacional del Comit de Prevencin Nacional de la Salud, Deteccin, Evaluacin y
Tratamiento de la Hipertensin Arterial encontr que "no existe una relacin directa entre
el consumo de cafena y la elevacin de la presin arterial en la mayora de las encuestas
epidemiolgicas".
Qu es la arritmia cardiaca y como le afecta el consumo de cafenia?
Las arritmias cardiacas son irregularidades de los latidos del corazn. Un cuerpo de
investigacin reciente indica que las irregularidades de los latidos del corazn no se
afectan por el caf ni por el consumo de cafena, en la mayora de las personas, tanto en
individuos sanos como en aquellos que padecen de algn tipo de enfermedad del
corazn.
En un artculo que se estudi en 1991, virtualmente toda una investigacin sobre el caf,
la cafena y las arritmias, el doctor Martn G. Meyers concluy que el consumo de 500 mg.
de cafena, que es el equivalente de cinco a seis tazas de 8 onzas de caf al da, no
incrementa la frecuencia o la gravedad de las arritmias cardiacas ni de las taquicardias
ventriculares (proporcin del corazn aumentada) en gente sana o en aquellas que
padecen algn tipo de enfermedad cardiovascular.
El consumo de caf disminuye la tolerancia o la hbilidad de una persona para
ejercitarse?
Los investigadores han encontrado que el consumo de caf tiene un poco o ningn tipo de
efecto en la tolerancia de ejercicio de las personas sanas y en aquellas con enfermedades
cardiovasculares. De hecho, algunos estudios han encontrado que el consumo de cafena
tiene un efecto positivo al realizar el ejercicio, ya que incrementa tanto la energa como la
resistencia.
Contribuye el consumo de caf a incrementar los niveles de homicistenia, los
cuales se consideran ser un factor para la enfermedades cardiovasculares?
Afirmaciones recientes de que la asociacin entre el consumo de caf y la homocistena
estn vinculadas con las enfermedades cardiovasculares no estn apoyadas por 16
estudios principales publicados en los artculos cientficos, los cuales examinaron el
consumo de caf fuerte en todas sus formas con respecto a las enfermedades
cardiovasculares y no encontraron ningn tipo de relacin.
Existe una clara evidencia de que los altos niveles de homocistena estn ligados a una
nutricin deficiente, en particular, a los niveles deficientes de vitamina B6 y B12. En un
estudio realizado en 1998 se aleg sobre el efecto adverso en los niveles de homocistena
por el consumo de caf. El cientfico declar: "La mayor variacin en la homocistena total
del plasma fue observada en personas con bajo consumo de vitaminas por causa de una
dieta determinada carente, en primer lugar, de fruta y del consumo de vegetales".
La influencia de la dieta puede explicar por qu el Estudio sobre el Riesgo de
Ateroesclerosis en las Comunidades, realizado en 1989 en Estados Unidos, no encontr
ningn tipo de asociacin entre el consumo de caf y los niveles de homocistefna en el
plasma. Asimismo, en la investigacin ms reciente, 1999, se demostr que la gente con
dietas sanas mostraron no tener algn tipo de efecto en sus niveles de homocistena en el
plasma sanguneo aunque consumieran todas las formas de caf existentes.
Al mismo tiempo, un estudio completo sobre la investigacin de la homocistena --se
examinaron 43 estudios publicados en los aos 1966 y 1998-- indic en sus conclusiones
una pequea o ningn tipo de asociacin entre los niveles altos de homocistena y las
enfermedades cardiovasculares, provocando una grave duda de si la homocistena es un
factor de riesgo para una enfermedad cardiovascular.
El estudio fue realizado en Escuela de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad
de Dakota del Norte, en los Estados Unidos, y revel que una dosis diaria de cafena,
como la que ingerimos durante el desayuno, podra ser la clave para combatir los
efectos del colesterol que se vinculan con la enfermedad de Alzheimer.
La investigacin fue hecha pblica mediante el Journal of Neuroinflammation, que
public los resultados en Internet. En el articulo escrito por los cientficos se sostiene
que la cafena protegera la "barrera cerebro-sangre" (BBB, por sus siglas en ingls),
que se sabe es la responsable de proteger el sistema nervioso central del mal que le
provocan los altos las dietas con alto contenidos de colesterol.
Esta barrera se encarga de mantener aislado al sistema nervioso central y estudios
anteriores ya haban demostrado que altos niveles de colesterol en la sangre disuelven
esta estructura de defensa, y el cerebro puede ser deteriorado por la contaminacin
transportada por la sangre.
Durante el experimento se le administr a un grupo de 3 miligramos de cafena al da,
aproximadamente la cantidad de esta sustancia que puede encontrarse en una tasa de
caf. Para comprobar sus efectos, se les suministr adems una dieta rica en
colesterol.
El experimento duro tres meses, y al finalizar, las pruebas de laboratorio demostraron
que la barrera BBB estaba intacta en el grupo de conejos que haban recibido su dosis
de cafena. "La cafena parece bloquear los efectos del colesterol que causan
filtraciones en la barrera", coment Jonathan Geiger, uno de los cientficos que
participo de la experiencia.
Los altos niveles de colesterol son un factor de riesgo para el mal de Alzheimer,
posiblemente porque debilitan la proteccin que proporciona la barrera BBB. Por
primera vez se ha demostrado que el consumo crnico de cafena protege la BBB de
las filtraciones inducidas por el colesterol, agreg.
Este estudio amplia y confirma los resultados de otras investigaciones previas, que
haban sugerido que el consumo de cafena protege de la prdida de memoria y de los
efectos del mal de Alzheimer. Geiger dice que afortunadamente la cafena es una
medicina segura y de libre disponibilidad.. A partir de estos resultados, podra
aprovecharse su capacidad de estabilizar la barrera mediante la incorporacin en las
terapias contra los trastornos neurolgicos y el Alzheimer.



En Npoles, alarmados por el consumo excesivo de caf, un grupo de cientficos universitarios,
del Departamento de Farmacia, realizaron un estudio sobre los riesgos o beneficios de su
consumo, concluyendo que es beneficioso para ciertos tipos de cncer como por ejemplo el de
clon, para la cirrosis y el Parkinson, pues eleva los niveles de dopamina en el cerebro, y reduce
el cansancio
Sin embargo, debe alertarse que es muy perjudicial para aqullas personas nerviosas o
hiperactivas, ya que libera poderosos estimulantes, puede producir diarreas y problemas
estomacales.
Investigadores del departamento de ciencias de la nutricin de la Universidad de Toronto,
demostraron que beber mucho caf podra incrementar el riesgo de ataque cardiaco en ciertas
personas.
Los nios no deberan beber caf, y ya en la adolescencia, slo, si es inevitable su consumo,
mezclado con leche.
Las propiedades medicinales del caf son cada da ms valoradas por los profesionales dedicados a la salud.
El caf puede ser un producto natural que tomado en cantidades moderadas ayuda a prevenir ciertas patologas y
contribuye a prevenir y mantener en forma determinados rganos o funciones. De este modo el consumo moderado
de caf es recomendable para la salud y puede prevenir enfermedades neurodegenerativas o incluso ayudar como
protector frente a la diabetes tipo 2, retrasara el desarrollo del mal de Parkinson y ayudara a reducir el riesgo de
padecer Alzheimer. Adems, el caf contiene cuatro veces ms componentes beneficiosos para la salud en
comparacin con otras bebidas de origen natural, de este modo la gran cantidad de antioxidantes pueden influir en
el retraso del proceso de envejecimiento.
Beneficios de beber caf de forma regular y medida:
Otorga energa debido que la cafena estimula al sistema nervioso, facilitando la coordinacin, mejorando el estado
de nimo y la motivacin. Adems brinda y potencia la energa, la resistencia y la rapidez, disminuyendo de este
modo el cansancio.
Disminuye el riesgo de desarrollar cncer. Las personas que toman ms de cuatro tazas de caf al da tiene menos
probabilidades de desarrollar cncer de coln y recto debido a que inhibe la secrecin de cidos biliares que son los
precursores de esta enfermedad.
Beber caf con moderacin reduce el riesgo de sufrir Parkinson. En tal sentido, anlisis de control establecen que el
riesgo de sufrir este padecimiento es 5 veces menor en las personas que beben caf.
Beber caf mejora el asma y las alergias. Esto es debido a que la cafena dilata los bronquios, combatiendo las
crisis de asma y otras alergias.
Adems se ha observado que el caf reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 porque la cafena es un
estimulante de las clulas pancreticas.
A su vez, el consumo de caf reduce el riesgo de desarrollar cirrosis, teniendo 5 cinco veces menos riesgos de
desarrollar cirrosis heptica o de aminorar la mortalidad en caso que el paciente ya est enfermo.
El caf reduce el riesgo de desarrollar Alzheimer.
El consumo moderado de caf disminuye la depresin, debido a su accin estimulante.
El caf estimula la concentracin y la memoria a corto plazo, debido a su accin a nivel de la transmisin
neurolgica.
Se ha observado que el consumo de caf reduce el dolor de cabeza.
Adems evita los cogulos sanguneos. Por otro lado el caf no sube la presin arterial, no afecta el ritmo cardaco,
y no provoca ataques cardacos.
Antioxidantes
El caf es diurtico.
El caf es una excelente fuente de potasio, magnesio y fluoruro.








EL CAFE
INTRODUCCIN
El caf es una bebida muy apetecida por sus caractersticas organolpticas,
convirtindola en una de las ms consumidas en el mundo. Contiene una inmensa
variedad de compuestos qumicos responsables de su calidad sensorial y de sus efectos
fisiolgicos, como por ejemplo la cafena, que es un estimulante reconocido del sistema
nervioso central y que incide en el estado de alerta del individuo. El consumo de caf,
sin embargo, se asocia frecuentemente con estilos de vida poco saludables como con
el tabaquismo y el hecho de trasnochar, lo cual le otorga en ocasiones una imagen
negativa. Por otra parte existen creencias o mitos, incluso a nivel mdico respecto a
sus potenciales efectos adversos, los cuales no estn necesariamente demostrados,
pero que llevan a adoptar posturas precautorias respecto de su consumo frente a
ciertos trastornos de salud. Este trabajo actualiza en forma no exhaustiva la
informacin bibliogrfica ms reciente y novedosa sobre la relacin entre caf y salud.
ANTECEDENTES
Se denomina caf a la bebida preparada por infusin a partir de las semillas del fruto
de los cafetos debidamente procesadas y tostadas. Se caracteriza por un agradable
aroma y sabor y es consumido ampliamente a nivel mundial.
El cafeto es un arbusto tropical de hojas verdes perteneciente a la familia Rubiaceas y
gnero Coffea spp. que crece en zonas de moderada humedad a 600 a 1.200 metros
de altura. Comprende muchas especies, sin embargo, slo se cultivan Arbica y
Robusta, las cuales a su vez presentan distintas variedades. Produce frutos carnosos
rojos o prpuras llamados cerezas de caf con dos ncleos que contienen cada uno un
grano o semilla de caf de color verde (1).
Origen del caf
Existe consenso casi unnime que el caf se origin en su forma silvestre conocida
como Arbica en el altiplano de Abisinia (actual Etiopia) y circula una serie de leyendas
respecto al descubrimiento de su uso como bebida. La ms aceptada hace referencia a
Kaldi, un pastor de Abisinia quien observ que sus cabras saltaban alrededor muy
excitadas y llenas de energa despus de haber comido las hojas y frutos de cierto
arbusto. Kaldi llev frutos y ramas de ese arbusto al Abad de un monasterio quien
habra descubierto la bebida del caf al poner las cerezas al fuego, las que al tostarse
produjeron un exquisito aroma.
El caf se hizo popular alrededor del siglo XIII como bebida estimulante, posiblemente
a raz de la prohibicin islmica de las bebidas alcohlicas. Ya en el siglo XV, los
musulmanes introdujeron el caf en Persia, Egipto y Turqua, donde la primera
cafetera, Kiva Han, abri en 1475 en Constantinopla. Posteriormente el caf lleg a
Europa en el siglo XVII gracias a los mercaderes venecianos, donde rpidamente se
transform en una bebida favorita y circul en los distintos pases (Italia, 1645;
Inglaterra, 1650; Francia, 1660). La primera cafetera en Londres se abri en 1652 y
en Paris en 1672. En el siglo XVIII, los grandes cultivos se desplazan a Ceiln e
Indonesia como tambin Amrica del Sur, donde la primera plantacin se estableci en
Brasil en 1727 (2).

Origen del caf
Existe consenso casi unnime que el caf se origin en su forma silvestre conocida
como Arbica en el altiplano de Abisinia (actual Etiopia) y circula una serie de leyendas
respecto al descubrimiento de su uso como bebida. La ms aceptada hace referencia a
Kaldi, un pastor de Abisinia quien observ que sus cabras saltaban alrededor muy
excitadas y llenas de energa despus de haber comido las hojas y frutos de cierto
arbusto. Kaldi llev frutos y ramas de ese arbusto al Abad de un monasterio quien
habra descubierto la bebida del caf al poner las cerezas al fuego, las que al tostarse
produjeron un exquisito aroma.
El caf se hizo popular alrededor del siglo XIII como bebida estimulante, posiblemente
a raz de la prohibicin islmica de las bebidas alcohlicas. Ya en el siglo XV, los
musulmanes introdujeron el caf en Persia, Egipto y Turqua, donde la primera
cafetera, Kiva Han, abri en 1475 en Constantinopla. Posteriormente el caf lleg a
Europa en el siglo XVII gracias a los mercaderes venecianos, donde rpidamente se
transform en una bebida favorita y circul en los distintos pases (Italia, 1645;
Inglaterra, 1650; Francia, 1660). La primera cafetera en Londres se abri en 1652 y
en Paris en 1672. En el siglo XVIII, los grandes cultivos se desplazan a Ceiln e
Indonesia como tambin Amrica del Sur, donde la primera plantacin se estableci en
Brasil en 1727 (2).
COMPONENTES QUMICOS DEL CAF
El caf est compuesto por ms de 1000 substancias qumicas distintas (6) incluyendo
aminocidos y otros compuestos nitrogenados, polisacridos, azcares, triglicridos,
cido linoleico, diterpenos (cafestol y kahweol), cidos voltiles (frmico y actico) y
no voltiles (lctico, tartrico, pirvico, ctrico), compuestos fenlicos (cido
clorognico), cafena, sustancias voltiles (sobre 800 identificadas de las cuales 60-80
contribuyen al aroma del caf), vitaminas, minerales. Otros constituyentes como las
melanoidinas derivan de las reacciones de pardeamiento no enzimtico o de la
caramelizacin de carbohidratos que ocurren durante el tostado. Existen variaciones
importantes en la concentracin de estos componentes segn la variedad de caf y el
grado de tostado.
Cafena
La cafena (1,3,7-trimetilxantina) es una de las tres metilxantinas presentes en el caf
junto con la teofilina y la teobromina. Este alcaloide acta como estimulante del
sistema nervioso central y se encuentra presente tambin en forma natural en el t y
el cacao. Tambin se aade en bebidas de consumo habitual como las cola (alrededor
de 10 mg/100mL) y bebidas energizantes (alcanzando los 34mg/ml).
Los cafs verdes Arbica y Robusta contienen 1,16% (0,6-1,7%) y 2.15% (1,16-
3,27%) de cafena respectivamente (6) mientras sta alcanza niveles de 3,1-3,9% en
el caf instantneo en polvo (7, 8). En el caf preparado los niveles de cafena varan
entre 29 y 176mg/taza (mediana 74) segn la concentracin y la solubilidad del caf
entre otros (6). En el caso del caf soluble instantneo preparado se estima un
contenido promedio de cafena de 60 mg/taza de 150 ml (rango 30 - 120 mg). El
contenido de cafena en el caf descafeinado instantneo es 0,12 %, equivalente a
alrededor de 3 mg/taza (7).
La cafena es absorbida en forma rpida y completa en el tubo digestivo,
distribuyndose hacia todos los tejidos del organismo. La concentracin plasmtica
mxima de cafena alcanza los 50 M luego de una ingesta habitual de caf, y su vida
media en el cuerpo es de 2.5 a 10 horas. El metabolismo de la cafena ocurre
principalmente en el hgado, donde el citocromo p450 da cuenta del 95% de su
transformacin, la cual genera ms de 25 metabolitos, mientras que el 5% restante se
excreta por la orina.
Actividad antioxidante
Los cidos clorognicos son bien reconocidos como antioxidantes. La capacidad
antiradical hidroxilo (OH.) del caf verde y tostado depende del cido 5-O-
cafeoilqunico (14). Se ha descrito el uso de mezclas de cido cafeico con cidos
clorognicos como alternativa al uso de antioxidantes sintticos (1). Igualmente se ha
demostrado que el caf instantneo puede actuar como prooxidante para el cido
ascrbico y como atrapador de radicales libres superxido (15).
La actividad antioxidante del caf no se debe slo a los compuestos polifenlicos sino
que tambin a la presencia de cafena y compuestos derivados del tostado. La cafena
tiene la capacidad de inhibir la lipoperoxidacin inducida por radicales hidroxilos (OH.),
perxidos (ROO.) y oxgeno singlete, convirtindola en un potente antioxidante con
capacidad similar a glutatin y superior al cido ascrbico (16, 17). Por otra parte, el
proceso de tostado del caf induce la formacin de compuestos de alto peso molecular
como melanoidinas al igual que compuestos de bajo peso molecular que tambin
poseen actividad antioxidante (14). Esto compensara la disminucin de los cidos
clorognicos que se produce al tostar. La mxima actividad antioxidante se observa en
el caf medianamente tostado (18).
Utilizando distintas tcnicas de determinacin de la actividad antioxidante total, el caf
aparece como el mayor contribuyente a la ingesta total diaria de antioxidantes en
adultos noruegos (19) y la mayor fuente de antioxidantes en bebidas de la dieta
espaola (20) e italiana (21) (tabla 1). Halvorsen et al. (22) reportaron que, en una
lista de 1.113 alimentos consumidos en Estados Unidos el caf preparado estaba
dentro de los 50 ms ricos en antioxidantes y en el sexto lugar en cuanto al aporte de
antioxidante por porcin de consumo (250 ml). Todo esto convierte al caf en una
fuente dietaria de antioxidantes de carcter nico con un perfil muy especfico y con
alta capacidad antioxidante total.
Absorcin de cidos clorognicos
Estudios en pacientes colostomizados reportan que slo el 33% del cido clorognico
ingerido es absorbido mientras el resto es metabolizado en el colon por la microbiota,
la que probablemente lo hidroliza a cido cafeico y qunico lo cual por una parte
disminuira su actividad antioxidante pero por otra aumentara su biodisponibilidad
(23). Al medir en humanos la presencia de cidos fenlicos en el plasma luego de la
inges
tin de caf, se ha encontrado slo cido cafeico, con un peak de absorcin a 1 hora
(24), lo cual se correlacionara con una mayor capacidad antioxidante del plasma (25).
Por otra parte, se ha encontrado en adultos sanos una correlacin significativa entre la
ingesta diaria promedio de caf y vino tinto y la capacidad quelante de cationes
metlicos de las deposiciones lo que indicara la existencia de actividad antioxidante en
el lumen del colon (26).
CONSUMO DE CAF Y SALUD
Caf e hgado
Varios autores han reportado una relacin inversa entre consumo de caf y riesgo de
dao heptico a travs de estudios epidemiolgicos prospectivos. Klatsky et al.
realizaron en EEUU un estudio de seguimiento de varios aos a 125.580 personas, de
las cuales 330 fueron diagnosticadas con cirrosis heptica. Tanto el riesgo relativo de
cirrosis alcohlica como la prevalencia de marcadores de dao heptico (niveles altos
de alanina y aspartato aminotransferasas) mostraron una relacin inversa con el
nmero diario de tazas de caf consumido. El riesgo relativo de desarrollar una cirrosis
alcohlica en los sujetos que consuman 4 o ms tasas de caf diaria fue de 0.2 [0.1-
0.4]. Los autores concluyen que el caf contendra algn componente protector del
hgado frente al desarrollo de la cirrosis, en especial la cirrosis alcohlica (27).
Estos resultados fueron confirmados por Tverdal et al. que siguieron a 51.306 sujetos
durante 17 aos, observando que aquellos que consuman al menos 2 tazas de caf
diaria presentaban un riesgo relativo de mortalidad por cirrosis alcohlica de 0.6 (28).
Resultados similares fueron descritos por Ruhl y Everhart en un estudio realizado en
5.944 sujetos con alto riesgo de dao heptico por alcoholismo, hepatititis viral,
sobrepeso o metabolismo alterado de la glucosa (29).
En un estudio de cohorte realizado en Japn en 90.452 individuos durante 10 aos, se
observ que los sujetos que consuman caf diariamente tenan un 61% menos de
riesgo de desarrollar un carcinoma heptico (214,6/100.000) que aquellos que casi
nunca beban caf (547,2/100.000) (30). En un modelo animal de dao heptico
agudo inducido por tetracloruro de carbono, la administracin de caf se tradujo en
una disminucin de los niveles de malondialdehido, un producto de lipoperoxidacin, y
de los marcadores de inflamacin y de dao histolgicos, adems de un aumento de la
capacidad antioxidante total en plasma y tejido heptico (31).
Caf y diabetes
Durante las ltimas dcadas la prevalencia de diabetes de tipo 2 ha aumentado
dramticamente en Chile y en el mundo (32). Este fenmeno se debe probablemente a
los cambios de comportamiento alimenticio (aumento del consumo de grasas y de
carbohidratos de alto ndice glicmico, menor consumo de fibras, cidos grasos
poliinsaturados, vitaminas y antioxidantes) y de estilo de vida (sedentarismo,
tabaquismo) (33) que han ocurrido en la poblacin durante este perodo. Estudios
metablicos destinados a evaluar una posible interrelacin entre caf y diabetes han
mostrado que la administracin aguda de cafena (5 mg/kg) afecta negativamente la
sensibilidad a insulina (disminucin del 15%) y la absorcin de la glucosa por los
tejidos perifricos, tanto en individuos sanos (34, 35) como en obesos (36). Dichos
efectos que favoreceran el desarrollo de resistencia insulnica han sido atribuidos al
efecto antagonista de la cafena sobre de los receptores de adenosina, y sobretodo a
su capacidad de estimular la liberacin de epinefrina, una catecolamina capaz de
inhibir la accin de la insulina, en particular a nivel perifrico (37, 38).
Sin embargo, en 2002, van Dam et al. describieron por primera vez una asociacin
inversa y altamente significativa entre el consumo de cantidades crecientes de caf y
el riesgo de diabetes de tipo 2 (39). Dicha asociacin no fue observada para el
consumo de t. Desde entonces nueve estudios epidemiolgicos de tipo prospectivo
realizados en distintos pases y continentes e incluyendo a ms de 300.000 sujetos
seguidos por periodos de 8 a 20 aos han confirmado estos resultados (40-48).
Varias hiptesis tratan de conciliar la coexistencia de estos efectos negativos y
positivos del caf a corto y largo plazo, respectivamente. Se ha propuesto que el
aumento de la termognesis y del gasto energtico inducido por el consumo de cafena
podra ser un factor beneficioso a largo plazo en caso de los individuos con sobrepeso u
obesidad (49). Es posible tambin que se desarrolle una tolerancia a la cafena
despus de varias semanas o meses de consumo, la cual se traducira en un retorno de
las concentraciones de catecolamina a sus niveles bsales y en la desaparicin de los
efectos agudos nocivos de la cafena sobre la tolerancia a la glucosa (34, 35, 37, 38).
Por otra parte el cido clorognico y otros polifenoles presentes en altas
concentraciones en el caf pueden ser absorbidos y contribuir a la mayor capacidad
antioxidante del plasma. Dicha actividad antioxidante podra ser de importancia en el
caso de la diabetes, patologa que se caracteriza por un mayor estrs oxidativo (25,
50, 51). Se ha mostrado que el cido clorognico por una parte actuara como un
factor protector y trfico de las clulas beta del pncreas (52) y por otra parte
disminuira la absorcin intestinal de glucosa, aumentando los niveles de pptido tipo
glucagn-1 (GLP-1) y disminuyendo aquellos del polipptido insulinotrpico glucosa-
dependiente (GIP), fenmenos que se traducen en un menor ndice glicmico. Las
quinolactonas o quinidas tambin presentes en el caf aumentaran adems la
absorcin de glucosa por los tejidos perifricos (36, 52-54).
Es tambin interesante notar que extractos de caf inhiben la formacin cortisol-
dependiente de la enzima 11-hidroxiesteroide deshidrogenasa-1, previniendo la
subsecuente translocacin nuclear del receptor de glucocorticoides y la expresin de
fosfoenolpiruvato-carboxikinasa, una enzima clave de la gluconeognesis (55). Los
antioxidantes del caf por lo tanto se opondran a los efectos agudos de la cafena, lo
cual podra explicar la diferencia entre los efectos agudos inducidos por el consumo de
cafena, de caf cafeinado o de caf descafeinado sobre la tolerancia a la glucosa (48,
52).
Caf y homocisteina
Se considera que una concentracin plasmtica elevada de homocisteina (HC)
constituye un factor de riesgo para el desarrollo de patologas cardiovasculares. La
hiperhomocisteinemia puede ser de origen gentica, observndose en particular en los
individuos homocigotos para la mutacin C677T del gen de la metilentetrahidrofolato
reductasa (MTHFR), una enzima implicada en el metabolismo de la HC y que requiere
del cido flico y de la vitamina B12 como co-factores.
Se estima que alrededor de 12% y 44% de la poblacin son homocigotos y
heterocigotos, respectivamente para esta mutacin. La hiperhomocisteinemia puede
tambin ser de origen dietaria, debido a deficiencias de aportes en vitamina B6,
vitamina B12 o en cido flico.
El Hordaland Homocysteine Study que sigui una cohorte de ms de 14.000
noruegos ha mostrado que la HC se relaciona en forma dosis-dependiente con el
consumo de caf, y que los sujetos que ingieren ms de 9 tazas/da tienen un aumento
> 20% de la HC, comparados con aquellos sujetos no bebedores de caf (56). La
administracin de 1L/da de caf no-filtrado (como se consume en los pases nrdicos),
no afecta los niveles de folatos y de vitamina B12 pero aumenta la homocisteinemia en
un 10% aproximadamente (57), mientras que la abstencin de caf la normaliza (58).
En cuanto al caf preparado mediante filtracin con filtros de papel, su consumo
(1L/da) tambin parece producir aumentos de la HC (59) pero los resultados en este
caso son ms contradictorios (60). Los compuestos del caf que contribuyen al
aumento de HC an no estn claramente determinados. La cafena contribuye a este
efecto en un 50% aproximadamente, tal vez porque puede actuar como antagonista de
la vitamina B6 (61). El cido clorognico tambin tiene efecto similar (50).
Por otra parte, los individuos homocigotos de genotipo 677TT para la MTHFR
constituyen un grupo de la poblacin particularmente sensible al aumento de HC
inducido por el caf (62). Cabe destacar que la suplementacin con cido flico (200
ug/da) tiende a disminuir el aumento de HC inducido por la ingestin diaria de 600 ml
de caf en voluntarios (63).
Caf y lpidos sricos
Mltiples estudios han sido llevados a cabo para evaluar la asociacin entre caf y
colesterol (CS) (64).
Los sujetos bebedores de caf que se abstienen de tomar este brebaje durante 4 u 8
semanas ven sus niveles de CS disminuir regularmente (65). Un meta-anlisis
publicado en 2001 a partir de 14 estudios concluye que existe una relacin dosis-
respuesta significativa entre consumo de caf y niveles de CS total y de LDL-CS (12).
Esta tendencia es mayor en los sujetos hiperlipidmicos y tambin en los individuos
que toman caf hervido sin filtrar comparado con aquellos que toman caf filtrado.
El caf por otra parte aumentara tambin los niveles de triglicridos circulantes (66).
Los responsables de estos efectos son dos diterpenos, el kahweol y el cafestol,
presentes en las bayas de caf. El 80% de ambos compuestos, sin embargo, son
retenidos por el papel filtro utilizado para la preparacin del caf, reduciendo
substancialmente de esta forma el efecto elevador de CS (11). Varios mecanismos han
sido propuestos para explicar el efecto del kahweol y cafestol sobre CS y TG:
disminucin de la densidad de receptores de LDL por mecanismos de regulacin post-
transcripcional (67), disminucin de la sntesis de cidos biliares mediante la inhibicin
de las 7a- y esterol 27 hidroxilasas (68), aumento de la actividad de las protenas
sricas responsables de la transferencia del CS de las HDL a las LDL (69) y aumento de
la sntesis heptica de VLDL (70).
Caf y Parkinson
La enfermedad de Parkinson afecta alrededor del 3% de la poblacin mayor de 65 aos
y se estima que esta cifra podra duplicarse en los prximos 30 a 40 aos. El
seguimiento de una cohorte de 8.004 hombres durante 30 aos en el marco del
Honolulu Heart Program mostr que la incidencia de Parkinson ajustada por edad
disminua mientras aumentaba las cantidades de caf consumidas: de 10.4 por 10.000
personas-aos en los no-bebedores a 1.9 por 10.000 personas-aos en aquellos que
consuman ms de 900 ml/da (71). Una tendencia similar se observ con el consumo
de cafena, independientemente de su origen dietario, sugiriendo que el efecto
protector del consumo caf se relacionara con su contenido en cafena. Los
mecanismos involucrados, sin embargo, an no son conocidos.
Caf y enfermedades cardiovasculares
Los efectos anteriormente descritos del caf sobre los niveles circulantes de
homocistena y de CS-LDL dejan suponer que los consumidores de este brebaje tienen
ms riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares (ECV). El consumo de caf se
asocia, adems, con una mayor presin sangunea, como lo confirma un meta-anlisis
publicado en 1999 a partir de 11 estudios, e incluyendo a 522 participantes (72). Es
por lo tanto curioso que, a pesar de un gran nmero de estudios epidemiolgicos sobre
el tema, sea imposible concluir que el caf represente un factor de riesgo para el
desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Algunos estudios observan que ste
afecta la mortalidad por enfermedades coronarias, en general por un consumo
elevado, >9-10 tazas/da, y con un riesgo mayor para las mujeres y para los
individuos con hipertensin (73, 74). Sin embargo, la mayora encuentra que su
consumo no afecta en forma importante el desarrollo de estas patologas (75-77), y
algunos observan un efecto protector del caf sobre la morbilidad y mortalidad
coronaria (78-80), probablemente debido a sus efectos antioxidantes y anti-
inflamatorios. Estos resultados son confirmados por varios meta-anlisis basados en
estudios de cohortes y de caso/control (81-83).
Por otra parte, cabe destacar que varios de estos estudios indican una relacin inversa
entre el consumo de caf y la mortalidad por causas ajenas a ECV (77, 84) y que otros
reportan que los bebedores de caf tienen menos antecedentes de enfermedades y
sintomatologas diversas y menos uso de varios medicamentos que los sujetos no-
bebedores (78). Panagiotakos et al. (85) explican estas observaciones contradictorias
por el hecho que la asociacin entre riesgo de enfermedades coronarias y consumo de
caf tiene una forma en J, lo cual significa que un bajo consumo de caf (<3 tazas
/da) ejercera un efecto protector mientras que el riesgo aumentara por un consumo
mayor. Las razones para las cuales el consumo de caf no constituye un factor de
riesgo importante para las ECV, a pesar de sus efectos negativos sobre la presin
sangunea y los niveles de HC y de CS, no son claras. Es posible que su contenido en
antioxidantes pueda ser uno de los factores protectores que limiten el riesgo de ECV.
CONCLUSIN
Varios estudios epidemiolgicos realizados en la ltima dcada muestran en forma
consistente la existencia de una correlacin inversa entre el consumo de caf y el
riesgo de diabetes de tipo 2, de dao heptico y de enfermedades neurodegenerativas
como el Parkinson. Los mecanismos que podran explicar estas observaciones aun no
se conocen con certeza, pero es probable que estn asociados con el alto contenido en
antioxidantes del caf, y en particular en cido clorognico. Los estudios que evaluaron
al caf como un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares
han entregados resultados contradictorios, sugiriendo un eventual efecto negativo con
un consumo alto, mayor a 9 tasas por da.
Los potenciales efectos del consumo de caf sobre el riesgo de muerte fetal, cncer
gstrico, cncer colorectal, cncer mamario premenopusico, fracturas osteoporticas,
artritis reumatoidea, entre otras, han sido tambin descritos en la literatura (23). Sin
embargo, los antecedentes reportados son generalmente contradictorios o a veces
anecdticos, por lo cual son insuficientes para establecer conclusiones slidas en
cuanto al papel real del caf en estas patologas, y requieren mayor investigacin. Por
otra parte, los estudios epidemiolgicos en relacin con el parto prematuro, defectos
de nacimiento y lactancia materna no han concluido en el efecto negativo del consumo
de caf en estas enfermedades (23).
Entre los efectos negativos del consumo de caf que han sido cientficamente
demostrados y que son considerados dentro de esta revisin estn el aumento de los
niveles sricos de homocisteina y en el caso del caf no filtrado, la elevacin de los
niveles circulantes de colesterol y triglicridos.