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Dudas sobre designacin judicial

Queda de manifiesto cierta discrecionalidad en la designacin de los jueces encarg


ados de tomar las audiencias, lo que constituye un riesgo para la imparcialidad.
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La designacin del juez encargado de dirigir la audiencia de preparacin del juicio
oral en el caso Maremoto fue objeto de un tortuoso y conflictivo proceso al inte
rior del 7 Juzgado de Garanta de Santiago. A falta de voluntarios, se habra intenta
do aplicar el sistema de rueda o turnos, pero debido a las objeciones de algunos
se habra utilizado un mecanismo de sorteo, el cual sin embargo tampoco satisfizo
a ciertos magistrados. Ante esta situacin, se habra optado finalmente por asignar
el caso a quien durante el ltimo ao hubiera tenido una menor carga laboral. De es
te modo la designacin recay en la magistrada Carolina Gajardo, por la sencilla razn
de que este ao tuvo que hacer uso de una licencia mdica y de su derecho a posnata
l.
Este episodio, sobre el cual afortunadamente se inform a la opinin pblica, deja un
mal sabor desde el punto de vista del funcionamiento de las instituciones. Un pr
imer problema es la discrecionalidad que pone de manifiesto en cuanto a la desig
nacin de los jueces encargados de tomar las audiencias. As, resulta que es posible
para un magistrado proponerse a s mismo para conocer determinados asuntos, o bie
n rechazar mediante frmulas genricas -como la carga de trabajo propia o de los dems
- el conocimiento de otros. Esta discrecionalidad constituye un riesgo para la i
mparcialidad de los jueces, ms all de las causales gruesas de inhabilidad que estn
reguladas en la ley y que las partes pueden hacer valer. Es cierto que la ley y
la administracin interna no pueden eliminar todos los riesgos de parcialidad, per
o al menos se debera suprimir aquellos que, como este, resultan completamente sup
erfluos y evitables. Si el problema es la disparidad en las cargas de trabajo, l
a estadstica puede perfectamente traducirse en un factor que se pondere al interi
or de cualquier modelo objetivo de asignacin de causas.
Un segundo problema, aun ms relevante de ser efectivo, consistira en que algunos j
ueces se retraen de intervenir en este tipo de causas, para evitar conflictos qu
e pudieren afectar su carrera profesional. Si se tiene en cuenta el diseo actual
del sistema de promocin de los magistrados y, por otro lado, se recuerdan algunos
episodios recientes en que algunos jueces han sido cuestionados desde la vereda
poltica por el contenido de sus resoluciones, las aprensiones podran estar perfec
tamente justificadas. En este escenario, y en un asunto de alta repercusin poltica
como el caso Maremoto, un juez independiente podra quedar expuesto a las crticas,
cuando no a las represalias, de los polticos de cualquier signo a quienes no sat
isfagan sus resoluciones. Este problema se puede enfrentar en parte perfeccionan
do la carrera judicial, para evitar al mximo la injerencia poltica. Pero no existe
n los mecanismos perfectos, de modo que tanto ahora como en el futuro la vocacin
de independencia de los jueces y la altura de miras de los polticos resultan impr
escindibles.