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Tecnologa de los materiales


Universidad Tecnolgica Nacional
Promocin Directa
Facultad Regional Avellaneda
Ingeniera Civil
Tecnologa de los
materiales
Mdulo VIII
Maderas
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Tecnologa de los materiales
Decano F.R.A.
Ing. Jorge O. Del Gener
Coordinador de Promocin Directa
Ing. Luis Muraca
Autor
Ing. Juan Francisco Garca Balado
Realizado por
Coordinador Facultad Abierta Avellaneda on-line
Alejandro Gonzlez
Correcci de Estilos y redaccin
Prof. Ricardo Krotki
Diseo
Prof. Ricardo Krotki
DG. Mariana Wolff
Prof. Alcira Virgili
3 Edicin - Julio 2007
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Tecnologa de los materiales
Mdulo 10
Maderas
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Tecnologa de los materiales
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Tecnologa de los materiales
INDICE
Mdulo VIII MADERAS
Maderas. Composicin
Estructura de la madera
Utilizacin y obtencin de la madera
Estacionamiento
Tipos de maderas: Naturales o artificiales
Estudio de las maderas
Identificacin de la especie
Caractersticas: Vegetativas, organolpticas, qumicas, fsicas,
mecnicas
Estabilidad dimensional
Defectos: Nudos, grietas, putrefaccin, degradacin
Maderas artificiales: Laminadas, impregnadas, compensadas,
aglomeradas
Relacin entre resistencia y dureza en funcin del peso
especfico
Tabla de propiedades fsicas y mecnicas segn el peso especfico
de las especies
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Tecnologa de los materiales
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Tecnologa de los materiales
MADERAS
La madera es un material de construccin empleado por el hombre desde el principio de los
siglos, que se obtiene a partir del corte o talado de un rbol, aprovechando su tronco o fuste,
las ramas y las races.
La madera es un material de origen orgnico formado por un conjunto de clulas, que segn
sus caractersticas se pueden clasificar en las variedades que integran las distintas especies
botnicas.
Esas clulas cumplen tres funciones: a) conduccin de la savia, que es el agua que recoje el
rbol a travs de sus races; b) transformacin de productos que almacena con sustancias de
reserva (almidn, grasas, resinas) y c) sostenimiento del rbol.
Dichas clulas estn formadas por celdas de tubos largos y delgados, cerrados o abiertos, que
poseen una gran esbeltez y reciben el nombre de fibras.
Las paredes de las celdas estn constitudas por macromolculas de celulosa (50 a 60%) unidas
por un material complejo y amorfo denominado lignina (20 a 35%) y otros compuestos (resinas,
gomas y otros minerales) en menor proporcin (10%).
La mayor parte de las clulas se orientan longitudinalmente en el rbol, y otras pocas lo hacen
en forma radial reforzando la estructura. Por ello para establecer la resistencia de una madera en
la direccin de las fibras se deben romper las mismas, mientras que para solicitaciones normales
a las fibras se requieren cargas menores.
Ello indica que la madera es un material fundamentalmente anisotrpico, por lo que cuando
se lo ensaya frente a diferentes esfuerzos hay que especificar en que direccin se aplica el
esfuerzo.
Asimismo la madera es un material poroso y el agua puede ingresar en su interior y se adhiere
a la superficie de las fibras, reduciendo sus fuerzas de enlace y adems provoca variaciones en
las dimensiones de la pieza.

Estructura de la madera
Con un corte transversal en el tronco de un rbol, se pueden distinguir varias partes como se
ven en la figura, que permiten estudiar su desarrollo y formacin:
Corteza: se trata de un material blando y esponjoso, facilmente putrecible. Hay una corteza
exterior cuya misin es la proteccin o defensa de ataques exteriores (hongos, insectos, animales)
y una corteza interior llamada liber que recibe las sustancias nutritivas resultantes de la
fotosntesis, las almacena y forma la materia orgnica para el crecimiento del rbol.
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Cambio (cambium): es la zona donde se efecta el intercambio de sustancias qumicas y
se produce la generacin de las clulas que dan lugar al crecimiento del rbol, produciendo
madera y corteza.
En nuestro pas, el crecimiento de las clulas se produce en primavera y verano y se paraliza
en otoo e invierno. Esas estaciones anuales determinan anillos de crecimiento (uno por ao)
que permiten establecer la edad del rbol y otras caractersticas como los perodos de sequa.
En los climas trridos (pases cerca del ecuador) el crecimiento de las clulas es continuo y los
anillos no estn netamente definidos.
Albura: es el tejido fisiolgicamente activo por donde circulan ascendiendo las sustancias
nutritivas saturadas de savia. La zona tiene mayor espesor en los rboles jvenes y decrece a
medida que envejece. Es una zona poco resistente y de menor densidad que en el interior del
tronco.
Duramen: es la zona interior de la albura donde los anillos son ms compactos y oscuros,
dond muere orgnicamente el tejido y las fibras se lignifican taponandose como conductos de
transporte de savia, y sirven de sostn al peso del rbol que con el transcurso de los aos se
hace ms pesado y voluminoso.
Mdula: es el corazn del tronco en el centro con un dimetro de 1 a 2 mm. en la mayora de
las especies, imperceptible en los alerces y puede llegar a 15 mm. en la madera balsa.
Est constitudo por tejido blando y esponjoso y sin utilidad como madera.
Utilizacin de la madera
En nuestro pas, hasta 1965 los productos forestales se repartan entre corte de rollizos y lea con
1.000.000 de tn. cada una y cantidades menores para otros productos para procesos industriales
o postes. La evolucin en los siguientes aos fu cambiando llegando en 1985 a 5.000.000 de tn.
para rollizos manteniendose 1.000.000 tn. en lea.
Los rollizos se convierten en madera aserrada para la construccin, aunque un volumen casi
igual de rboles se emplean para la fabricacin de pasta para papel y cartn.
En mucha menor proporcin se emplean para tableros de fibra y maderas compensadas.
El consumo en nuestro pas de maderas proviene en gran parte de los bosques de las zonas
clidas (Misiones, Chaco, Santiago del Estero) y de las importaciones como el Pino Paran
(Brasil) o el Pino Insigne (Chile) y otras especies del Paraguay.
Obtencin de la madera
No todas las especies son utilizables como madera para la construccin y no todos los rboles
sirven pues depende de como hayan sido las condiciones de crecimiento.
La madera se extrae del tronco, ramas y races del rbol, siendo la madera del tronco ms
resistente con la de las ramas. Las races se emplean para chapa decorativa.
Si el tronco o fuste tiene una cierta longitud sin ramas, como en las especies conferas donde
las ramas que dan origen a los nudos salen a considerable altura, y los dimetros del tronco son
menores a 25 cm. se emplean directamente como postes, cuyo uso principal son para sostn de
lneas elctricas, telefnicas o de iluminacin.
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En el resto de los casos el tronco talado que pasa a ser el rollizo debe ser industrializado donde
se le aplican varios procesos:
Descortezado: consisten en retirar la corteza, que es la zona blanda de la madera y relativamente
fcil de despegar. En algunas especies adems del descortezado reciben un labrado y/o lavado
en la superficie.
Corte: se procede al aserrado reduciendo el tamao del tronco segn las demandas comerciales,
generalmente en forma de tablones, cortandolos en sentido longitudinal que puede ser en
distintas maneras.
El corte puede ser radial, tangencial o mixto.El radial presenta algunas ventajas como ser
ms homogeneidad en las superficies de los tablones, menores contracciones y resistencia ms
uniforme en el espesor, pero su costo es ms elevado por su mayor mano de obra de corte y los
mayores desperdicios de material.
Estacionamiento o secado: La madera recin cortada posee un elevado contenido de agua.
Para poder ser aplicada, la madera debe alcanzar una estabilidad volumtrica, para evitar
deformaciones y alabeos de las piezas comerciales (tablas y tirantes). Para ello se debe reducir la
humedad hasta un valor de equilibro con el del medio ambiente. Ello se logra con el secado.
El contenido de agua de las distintas especies en el momento de talarse, puede variar entre 20
a 55%, aunque algunas especies pueden llegar a cerca del 100% o ms.
El costo del transporte de madera se establece generalmente en peso y una madera verde (recin
talada) puede tener una cantidad de agua que har duplicar su peso frente a la madera seca.
Una vez efectuado el corte de los troncos a tablones, se forman las estibas empleando pequeos
separadores, por donde circula aire, para conseguir el proceso de secado natural, que debe ser lo
suficientemente lento y protegido, para evitar la formacin de grietas o rajaduras, hasta lograr
la disminucin de humedad que logre su equilibrio con el medio ambiente, que suele variar
entre el 10% y 20%.
La madera de uso corriente se estaciona durante varios meses, siempre arriba de un ao, y
depende de la humedad que tuviera cuando fu cortada. Tambin depende del empleo, por
ejemplo la madera que se destina a la fabricacin de un instrumento musical se estaciona en
un perodo de 8 a 10 aos.
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Para reducir ese tiempo de estacionamiento y desarrollar un proceso ms controlado se realizan
procesos de secado artificial. Entre ellos tenemos:
a) se coloca la madera en recintos con temperaturas entre 40 y 50C, en los que existe
circulacin de aire. Este proceso comprende un mes para maderas duras y 15 das para
maderas blandas.
b) otro mtodo ms rpido consiste en someter la madera recin aserrada a la accin de
una corriente de vapor que produce el arrastre de la savia, al cabo de 7 das el agua de
condensacin comienza a salir clara y limpia, y se completa el proceso con una corriente
de aire seco y caliente (entre 40C y 95C segn la especie) que produce el secado hasta
obtener el porcentaje de humedad deseado.
c) por desecacin en estufa a 100-105C, es el mtodo que establecen las normas, es ms
exacto pero lleva ms tiempo y no es aplicable a todas las especies.
Tipos: segn el proceso de industrializacin se distinguen dos tipos de madera:
1) Naturales: se comercializan en tablas o tirantes de diferentes medidas que se denominan
escuadras que se dan en pulgadas por cada lado, ya sea por secado natural o artificial.
Las escuadras pueden ir de 3 x 4 hasta 4 x 8 y la nomenclatura usual en los aserraderos
es la siguiente:
Tabla: piezas de 1 de espesor hasta 6 de ancho.
Tabln: piezas de 11/2 de espesor hasta 12 de ancho
Entablonado: piezas de 1/2 de espesor
Machimbre: en dos bordes tienen una saliente macho y una hembra para encastre
Listn: piezas de 1 de espesor hasta 2 de ancho
Alfaga: piezas de 1 de espesor hasta 31/2 de ancho
Tirante: piezas de 2 o ms de espesor hasta 3 o ms de ancho
En cuanto a los largos que se consiguen en los comercios se comercializan en metros
lineales, siendo el largo ms comn de 5,50 m., que son 18 pies lineales. De esa medida
decrecen los largos de pie en pie, o sea habr tirantes o tablas de 5,20 m, 4,90 m., etc.
La madera se comercializa con dos terminaciones superficiales distintas:
a) en bruto: sin ningn tratamiento, presentando la superficie las irregularidades que
dejan los dientes de la sierra en el aserrado.
b) cepillada: donde se pasa por una mquina con rodillos estrados para cepillar sus
caras dandole una mejor terminacin a las superficie, siendo ms cara que la madera
en bruto por el costo adicional del maquinado. El cepillado reduce por cada pasada
en la mquina unos 2 mm. de espesor. Por ejemplo, un tirante de 3 x 4 tiene 75 x 100
mm. en bruto, pero si se le cepillan las cuatro caras. pasar a tener medidas reales de
70 x 95 mm. y se lo vende como tirante de 3 x 4 cepillado.

2) Artificiales o especiales: surgen para superar inconvenientes o aprovechar desechos
de las maderas naturales: Compensadas - Impregnadas - Laminadas - Aglomerados. (que
se vern ms adelante).
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Estudio de las maderas
Cualquier estudio que se quiera desarrollar sobre las maderas requiere de una gran cantidad
de ensayos, superiores a 500, y aplicar criterios estadsticos.
Ello se debe a que la madera presenta grandes diferencias an dentro de la misma especie,
por factores que influyeron en el crecimiento, como ser sequas, heladas, falta de riego, tierras
ms pobres de nutrientes, etc.
Mientras los metales se obtienen con procesos controlados que posibilitan una calidad
constante, las maderas provienen de organismos vivos que se desarrollan afectados por el
medio ambiente.
Si consideramos la resistencia a traccin de acero de bajo carbono los resultados oscilarn en
un valor medio de 37 Kg/mm
2
y dentro de una dispersin del 8% en ms o menos (entre 34
y 40 Kg/mm
2
). En cambio una madera de una misma especie puede tener un valor medio de
6 Kg/mm
2
a compresin y una dispersin del 50%, lo que significa que se pueden encontrar
valores variables entre 3 y 9 Kg/mm
2
.
Esta dispersin de resultados hace que para establecer las tensiones admisibles de clculo se
debern adoptar coeficientes de seguridad ms elevados que los que se utilizaban en aceros
(1,7 a 2) usualmente comprendidos entre 4 y 5, si la observacin muestra que la madera est
libre de defectos (nudos, fibras torcidas, hongos, rajaduras, putrefaccin) o bien de 8 a 10 si se
observan visualmente los mismos.
Para realizar el estudio de la madera resulta necesario definir las direcciones principales del
material:
Si dibujamos el corte de un tronco y al costado un cubo de pequea dimensin extrado de
su interior, tendremos tres direcciones principales con diferentes caractersticas en cada una
de ellas (anisotropa):
a) paralelo a las fibras (direccin y)
b) perpendicular a las fibras y sentido radial (direccin z)
c) perpendicular a las fibras y sentido tangencial (direccin x)
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Tambin se pueden expresar por los planos sobre las caras del cubo, donde actuaran las
cargas o solicitaciones:
a) paralelo a las fibras (plano xz)
b) radial (plano xy)
c) tangencial (plano yz)
El estudio de la madera exige analizar diferentes aspectos como ser: la identificacin de la
especie y las caractersticas vegetativas, organolpticas, qumicas, fsicas y mecnicas.
Identificacin de la especie
Esta tarea la desarrolla un agrnomo o especialista y consiste con el auxilio de un microtomo
efectuar cortes delgados en las tres direcciones caractersticas, luego se las trata qumicamente con
el propsito de eliminar los residuos y finalmente se las coloca en placas de vidrio conjuntamente
con blsamo de Canad. Se observa al microscopio la forma y distribucin de las fibras y se las
compara con cortes caractersticos obtenidos de la bibliografa.
Caractersticas vegetativas
Estn dadas para cada especie segn la longitud del tronco y su dimetro. Pueden ir del Caldn
(L = 2 a 3 m. y D = 0,60 m) hasta el Coihue (L = 11 a 13 m y D = 0,60 m) o el Eucalipto (L = 10
a 12 m. y D = 0,40).
Caractersticas organolpticas
Son las ms requeridas por el arquitecto para lograr el bonito aspecto en las decoraciones con
maderas en los interiores de las viviendas y edificios.
Color: se distinguen para cada especie desde colores claros (amarillo, blanco crema, ocre)
hasta las ms oscuras (rosados, marrn, negra), siendo las primeras generalmente de
menor resistencias mecnicas que en las oscuras, que a su vez son ms durables.
Olor: ciertas sustancias (aceites, resinas, etc.) imprimen a cada especie de un olor
caracterstico que va desde ausente, suave, fragancia, penetrante, ftido. Se sienten ms
en la madera recin cortada.
Veteado: es el dibujo que se produce sobre las superficies tangenciales que depende de
como se distribuyen las fibras.
Brillo: se produce con la reflexin y refraccin de la luz y depende del pulimiento de la
madera.
Grano: depende de la forma y espesor del crecimiento anual, donde las fibras pueden
crecer paralelas al eje del rbol, pero tambin pueden ser oblicuas o entrelazadas.
Textura: puede ser gruesa, mediana, fina, homognea, que se observa en los anillos y
depende de la relacin entre el crecimiento en primavera y el total anual.
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Caractersticas qumicas
Se refieren a los contenidos celulares (gomas, resinas, cristales, aceites), grado de compacidad
(que ronda de un 37 a 45%) y combustibilidad (mediana, fcil).
Caractersticas fsicas
Humedad: La humedad en los rboles vivos vara entre amplios lmites y se modifica de una
parte a otra dentro del mismo rbol, y alcanza valores extremos entre el 30 y 200%.
El agua est presente en las maderas en tres formas:
a) agua de capilaridad: es la que llena los canales del tejido leoso
b) agua de adhesin: satura las paredes de las clulas
c) agua de constitucin: fijada a los grupos atmicos, queda cuando se produce el
secado.
La evaporacin del agua de capilaridad finaliza en el punto de saturacin, que corresponde
al porcentaje de humedad para el cual las paredes de las clulas se encuentran totalmente
saturadas y las cavidades o vasos sin agua. El punto de saturacin se define cuando se logra el
equilibrio higroscpico con una atmsfera saturada de vapor. El punto de saturacin se encuentra
comprendido entre el 20 y 35%.
En las maderas pueden existir dos movimientos de agua:
a) desorcin: eliminacin de agua, que parte de la madera saturada cuando se ha talado
el rbol. Primero se pierde el agua de capilaridad y luego el agua adsorbida hasta llegar a
un punto de equilibrio con el medio, que se llama humedad de equilibrio. Para que libere
ms agua se necesita entregar energa, por ejemplo con estufa.
b) sorcin: incorporacin de agua en la madera anhidra (contiene solo agua de constitucin)
y se fija agua qumicamente, luego por adsorcin y luego por capilaridad.
Estabilidad dimensional: Las variaciones de humedad por debajo del punto de saturacin
altera la forma de la madera haciendo disminuir su volumen cuando la humedad disminuye.
Esta variacin de volumen es reversible, luego de la contraccin que sufre una madera al
llegar a 0% de humedad, en contacto con humedad se produce el proceso inverso es decir el
hinchamiento para llegar a los mismos valores dimensionales anteriores por arriba del punto
de saturacin (alrededor del 25% de humedad).
Los movimientos que se producen difieren de magnitud segn las direcciones principales de
la madera, como se puede ver en el siguiente grfico.
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La contraccin de menor magnitud es la axil (paralelo a las fibras) con valores comprendidos
entre 0,2 y 0,6%. En el sentido radial alcanzan entre 1,5 y 7%, mientras que en sentido longitudinal
la contraccin oscila entre 4,6 y 15%.
Como consecuencia la contraccin volumtrica total oscila entre 7 y 22%. Los cambios de
estabilidad desaparecen una vez que la madera alcanza el punto de saturacin, manteniendo
sus dimensiones constantes aunque aumente la humedad.
Cuando la humedad de la madera se pierde en forma brusca se producen grietas.
Peso especfico: El peso especfico de todas las maderas resulta practicamente constante para
todas las especies, en 1,55 gr/cm
3
, que viene a ser el peso de las fibras. Para lograrlo se debe
llevar a aplastar totalmente el material compactandolo hasta desaparecer todo el aire en su
interior.
Pero cada especie presenta un peso unitario muy variable, con un mnimo de 0,23 gr/cm
3
de
la madera balsa (samohu o palo borracho) hasta 1,20 gr/cm
3
del quebracho colorado. La causa
de tal variacin reside en los vacos presentes en el interior de cada especie.
Conductibilidad: La madera es un buen aislante del calor, pues las cavidades celulares llenas
de aire, propias de las maderas secas, impiden la rpida conduccin del calor. Pero cuanto ms
verde sea la madera, mayor ser la conductiblidad calrica y deja de ser buen aislante.
Lo mismo ocurre con la conductibilidad elctrica, es baja estando seca y se incrementa con el
contenido de humedad.
La velocidad del sonido es 10 veces superior en la madera que en el aire, siendo mayor en la
direccin axil.
La temperatura produce variaciones en las dimensiones de la madera, pero son de pequea
magnitud y menos importantes que en los metales o el hormign.
Caractersticas mecnicas
Las propiedades mecnicas se determinan mediante ensayos de compresin, flexin, traccin,
corte, dureza, etc. que estn descriptos en la gua de trabajos prcticos.
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Tecnologa de los materiales
Recordemos que la madera es anisotrpica, por lo que las resistencias a esos esfuerzos variarn
segn las tres direcciones. A modo de ejemplo el mdulo de elasticidad puede variar de 1 a 150
segn la direccin considerada.
E= 1 a 150 10
3
kg/cm
2
En cuanto al peso especfico, existe una relacin con la resistencia a los distintas solicitaciones
incluso dureza, que aumenta en forma lineal de acuerdo al aumento de peso especfico, como
se puede ver en el siguiente grfico. Igualmente sucede con los mdulos de elasticidad.
Pero la mayor influencia sobre las propiedades mecnicas est dada por la humedad. La
presencia de humedad disminuye la resistencia de la madera hasta el punto de saturacin. El
agua produce una separacin entre las fibras y por lo tanto disminuye las fuerzas de enlace. A
su vez con mayores contenidos de humedad la madera posee mayor deformabilidad.
La resistencia es siempre superior en la direccin axial, donde la madera rompe por
desgarramiento o separacin de las fibras. En direccin normal a las fibras la falla se produce
por aplastamiento de las mismas.
Defectos
La madera puede presentar defectos ms o menos importantes que modifican sus caractersticas,
especialmente las mecnicas. Se pueden destacar los siguientes:
Fibras torcidas: Por causas genticas o exteriores (vientos, cambios del terreno, temperatura,
humedad del medio ambiente) puede haber fibras que crecen en distinta orientacin. Al
formarse las escuadras dichas fibras quedan cortadas lo que reduce la resistencia de la
pieza.
Nudos: Los nudos se deben a ramas que se desarrollaron junto con los anillos interiores
del tronco, y luego quedaron includos dentro de la masa leosa. Siempre disminuyen
la resistencia y pueden poner en peligro la seguridad, pues pueden quedar recubiertos
o no ser visibles.
Grietas: Son visibles en las secciones transversales que pueden originarse por
irregularidades en el crecimiento, vientos, heladas, etc. Pueden ser de tres tipos:
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Tecnologa de los materiales
a) grietas entre los crculos de los anillos que forman las capas anuales. (cebolladura)
b) grietas en direcciones radiales desde el corazn o duramen hacia la periferia
(rajadura)
c) grietas en direcciones de la periferia hacia el centro por desecacin (rajadura)
Putrefaccin: Es la degradacin orgnica de la madera. Pueden presentarse dos tipos:
a) cuando se corta un rbol con tiempo muy hmedo o sofocante, el corazn se agrieta
(caso b anterior) y penetra aire que descompone el interior hasta quedar hueco.
b) en los troncos cados mucho tiempo en el bosque, se detiene la savia y se manifiesta
con una faja blanca en el cepillado y olor a hongos.
Degradacin: Es la accin que producen distintos organismos, como las aves (pjaro
carpintero), insectos (termita, hormigas), moluscos (sean en el aire o bajo aguas dulces o
saladas) que carcomen y agujerean la madera. Tambin la degradacin puede producirse
por accin de hongos, donde existen ms de 40 clases que atacan la madera especialmente
en ambiente con abundante humedad. Lo peligroso es que en algunos casos dejan un
hueco en el interior de una pieza sin notarse en la superficie.
Para el control de calidad y consecuentemente la aceptacin de las maderas el factor primordial
es la observacin visual del material, fundamentalmente buscando la presencia de los defectos
sealados anteriormente.
Hay tablas que permiten clasificar a la madera en calidad de primera, segunda o tercera, segn
valores de los defectos teniendo en cuenta:
a) Defectos de origen y estacionamiento (Cebolladura, Agujeros, Albura, Arista faltante,
Bolsa, Desviacin de las fibras, Grietas, Velocidad de crecimiento, Nudos)
b) Defectos de manufactura (Abarquillado, Combado, Corteza includa, Defectos cepillado,
Defectos acanalado, Encorvadura, Escarpadura, Marcas de sierra, Marcas de astillado,
Prdida de seccin, Tolerancia en el espesor, Torceduras).
Otro factor a evaluar en el control de calidad son algunas propiedades fsicas, tal como
determinar el contenido de humedad, pues ser indicativo del estacionamiento, asi como el
peso especfico, que permite acotar la especie de madera y sus caracterstica mecnicas. Son
ensayos sencillos y solo se requiere un cubo de 2 cm. de lado.
Es poco frecuente (y mucho ms costoso) controlar las propiedades mecnicas pues se
requeriran una gran cantidad de ensayos para tener confiabilidad en los resultados por la gran
dispersin de resultados.
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Tecnologa de los materiales
Maderas artificiales
Como se ha visto la madera natural presenta varios inconvenientes:
a) la resistencia vara segn la direccin de las fibras
b) la resistencia es muy variable an dentro de una misma especie
c) las dimensiones de las piezas estn limitadas por el tamao del rbol
d) presencia de defectos y atacable por insectos y hongos
e) la humedad provoca variaciones dimensionales
f) es combustible y se inflama por encima de los 273C.
g) por su empleo se produce una cantidad considerable de desperdicios
Por ello han surgido sustitutos ms econmicos buscando aprovechar maderas de calidad
inferior como as tambin los desperdicios, que son las maderas artificiales:
1) Laminadas
2) Impregnadas
3) Compensadas
4) Aglomeradas
l) Maderas laminadas
Se obtiene mediante la adhesin de lminas de madera de espesores pequeos, aplicando
presiones y temperatura., con lo cual es posible obtener piezas de longitud y secciones
transversales mayores que las que se pueden lograr econmicamente de un tronco.
Permite eliminar defectos como ser la presencia de nudos aislados; es ms estable a cambios
volumtricos pues se produce un secado ms rpido de las lminas; y es posible fabricar piezas
curvas dandole la forma a las lminas previo a su encolado.
El nmero de chapas es variable, oscilando entre 5 y 50, variando el espesor de cada una entre
0,5 y 3 mm. Es posible ubicar maderas de menor calidad en las zonas menos solicitada.
La madera laminada tuvo su comienzo en Alemania durante la ltima guerra, y su empleo
estaba limitado por el adhesivo disponible (casena), pero luego con la aparicin de adhesivos
sintticos (resinas fenlicas) su aplicacin fu ampliada.
Para su fabricacin se secan las piezas a estufa (menos del 16% de humedad) y se cortan los
bordes a unir a la superficie de la plancha, se desfasan las uniones de las lminas y se procede
a su encolado. Para ello se aplica una presin variable con el tipo de madera (7 Kg/cm
2
para
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Tecnologa de los materiales
maderas blandas y 105 Kg/cm
2
para las duras). La temperatura de encolado es de unos
140C.
Se emplean en estructuras para vigas de grandes luces, prticos, arcos y en la industria
aeronutica, automovilstica, naval (lanchas), etc.
Para determinar la calidad de las maderas laminadas se debe:
a) verificar la madera natural constitutiva de las lminas (humedad, densidad, defectos)
que se realiza del mismo modo que lo indicado para las maderas naturales.
b) la resistencia al corte bajo cargas de compresin
c) la resistencia a la exfoliacin por exposicin acelerada a ciclos de humedecimiento y
secado.
d) resistencia y deformacin bajo cargas estticas lentas, midiendo la fluencia del material
en ciclos variables de temperatura y humedad.
2) Maderas impregnadas
Por ser la madera un material poroso, siempre hay una penetracin de humedad tratando de
alcanzar el equilibrio higroscpico con el medio ambiente. Con ello se produce una variacin
de sus dimensiones, tanto ms si su estacionamiento fu deficiente, generandose hinchazones,
rajaduras, etc.
Es necesario por ello realizar una proteccin de las maderas mediante:
1) Tratamientos superficiales: consisten en aplicar por inmersin o a pincel productos que
actan como capas protectoras de la penetracin de la humedad (hidrfugas), y tambin
de productos antifungicidas diludos.
Lo ms sencillo y eficaz son con pinturas especiales o asflticas, asegurando una pelcula
continua. Las profundidades de penetracin alcanzadas no son muy grandes (0,5 a 1
mm).
2) Impregnacin: es ms efectiva que la anterior, debiendo ser las sustancias que se usan
suficientemente fludas para penetrar en los poros y no han de ser solubles en agua ni
atacables.
La creosota es una sustancia oleosa, derivada del alquitrn, antifungicida e insoluble,
pero que altera las condiciones estticas de la madera.
El sumergir la madera directamente dentro de la solucin antisptica no basta para
desalojar la savia y se produce una dilucin de la primera, siendo baja la penetracin. El
mtodo se puede mejorar calentando el bao.
Se sumerge la madera en un lquido con un alto punto de ebullicin (140C). Al sumergirla
se evapora el agua interior de la masa leosa y queda vapor ocupando los vacos. Luego
se sumerge en un bao fro; al bajar la temperatura se condensa el vapor y se produce un
vaco que es ocupado por el lquido antisptico.
La impregnacin puede mejorarse y lograr mayor homogeneidad con el mtodo de vaco
y presin. Consiste en introducir la madera en una autoclave, se eleva la temperatura y se
aplica vaco de modo tal de sacar toda el agua o el vapor que se encuentre en la madera.
Luego manteniendo el vaco, se introduce el lquido antisptico ejerciendo presin, con
lo cual se reducen los tiempos de tratamiento a unas 4 horas.
Cuando la madera est expuesta a elevadas temperaturas se produce una destilacin con
formacin de gases, que favorecen an ms la combustin, pues ellos mismos se inflaman y
elevan la temperatura.
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Tecnologa de los materiales
Para ello se emplea una impregnacin ignfuga con sustancias tales como sales de borax, sulfato
de bismonio, bromuro de amonio, etc., que permite una proteccin de la madera contra el fuego,
si bien no evita la combustin, la retarda, impidiendo la combustin de los gases. El lquido
que se incorpora equivale al 8% en peso de la madera seca.
Para evaluar la calidad de las impregnaciones la normas consideran:
a) la profundidad de la impregnacin
b) la retencin mnima de la impregnacin
c) la calidad del impregnante.
3) Maderas compensadas

Son placas de madera formadas por hojas delgadas encoladas entre s y dispuestas de forma
tal que las fibras de una hoja se orientan a 90 de las hojas adyacentes.
De esta manera se consigue mayor estabilidad dimensional pues los movimientos de una hoja
en la direccin de mayor variacin (transversal) son contrarestados por las hojas vecinas.
Se la conoce vulgarmente como madera terciada. En un principio de elabor con slo tres
capas, pero actualmente se dispone de un nmero mayor, no sobrepasando las hojas el milmetro
de espesor.
Para su fabricacin se someten los rollizos a vaporizacin para facilitar el corte y se puede
hacer el corte plano o rotativo.
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En el primero la dimensin de las chapas se limita por las del tronco, pero se consigue veteado
ms uniforme. Para el corte rotativo se coloca el tronco de manera que gire alrededor de su eje
longitudinal y una cuchilla y un prensador avanzan constantemente hacia el centro de modo
tal que que se extrae una hoja continua cuyo espesor vara entre 0,8 a 1,5 mm.
Posteriormente se secan las chapas para facilitar la adhesin, se impregnan con los adhesivos,
se disponen en posiciones curvadas y se comprimen durante un tiempo de 30 a 45 minutos.
Durante este proceso tambin se eleva la temperatura por medio de vapor. Finalmente las
chapas son cortadas con los tamaos comerciales.
Los adhesivos aplicados deben ser resistentes a la intemperie, al vapor de agua, al calor seco
y a la accin de microorganismos. Originalmente se empleaba la casena, con lo que su uso se
limitaba a aplicaciones en interiores. La aparicin de las resinas sintticas mejor las propiedades
de las maderas compensadas en exteriores frente a la intemperie. Actualmente se utiliza para
interiores la ureaformaldehido que resiste a la humedad por perodos cortos y al agua caliente
por perodos largos y para exteriores el fenolformaldehido.
Las maderas compensadas se utilizan en carpinteras de edificios como puertas o paneles
prefabricados, muebles, etc. Con mayores espesores (12 a 25 mm) se emplean para encofrados,
contenedores, etc.
4) Maderas aglomeradas
Las maderas aglomeradas se obtienen por mezclado de partculas de madera mediante resinas
sintticas y su posterior prensado en caliente. Su costo es menor pues se obtienen a partir de
residuos o maderas de muy baja calidad.
La primera fbrica se instal en Bremen (Alemania) en 1941 y su desarrollo ha crecido
incesantemente. En sus inicios se emplearon como adhesivos resinas fenlicas.
Se venden en paneles de 1,20 x 2,40 m. los que poseen superficies planas y lisas y espesor
uniforme y se usan principalmente en interiores, ya que no se pueden emplear a la intemperie.
Su inflamabilidad es algo menor que la de la madera, su contenido de humedad est en equilibrio
con el medio ambiente y no posee defectos.
La fabricacin se puede realizar:
a) por extrusin: donde se obtienen las capas en forma continua y las partculas se
orientan con su eje en forma normal a la presin aplicada.
b) por prensado: se fabrican planchas de dimensiones prefijadas y las partculas se
orientan tal que su eje queda en la direccin de mxima solicitacin de los paneles.
Existen aglomerados homogneos de una sola capa y los hetergeneos de tres capas dispuestas
de forma tal que las dos capas exteriores son algo ms delgadas y se elaboran con una cantidad
de resina algo mayor (un 10%) y partculas ms chicas.
Se las clasifica segn su densidad, que se obtiene mediante la aplicacin de diferentes
presiones:
a) alta densidad (entre 0,80 y 0,90)
b) media densidad (entre 0,60 y 0,80)
c) baja densidad (entre 0,45 y 0,60)
Actualmente se emplean como resinas las mismas mencionadas para las maderas compensadas:
ureaformaldehido y fenolformaldehido.
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Caractersticas mecnicas segn su peso especfico
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