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: Donde F es el factor de correccin






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Capitulo X: Cosecha
La cosecha es la ltima labor en el manejo del cultivo. Es la operacin, o conjunto de
operaciones, que tiene por objeto recoger los productos que han sido objeto o motivo del
cultivo. La cosecha de maz, consiste en la recoleccin de las mazorcas, su posterior secado,
desgrane y comercializacin o almacenamiento. Su magnitud y calidad deber responder a las
expectativas del agricultor, especialmente si condujo el proceso normalmente, aplicando con
puntualidad y esmero las practicas tecnolgicas ms recomendables.
10.1 Qu hacer para cosechar
Antes de cosechar deber observarse determinados criterios que ayudaran en la toma de
decisiones para el mejor desarrollo de esta actividad.
poca de cosecha.- Para que una planta pueda ser cosechada es necesario que haya
alcanzado un estado tal, que pueda llamarse ptimo, esto es, que haya alcanzado un estado de
madurez industrial aunque sta no corresponda al de la madurez botnica. De aqu que,
algunos comentarios sobre el tema son pertinentes porque contribuyen a identificar el
momento oportuno de la cosecha.
Madurez del grano.- Es un proceso que se inicia con la floracin, seguida de la fecundacin;
contina con la formacin y el desarrollo del grano, se prolonga y culmina cuando este no
incremente ms su peso en materia seca. El proceso se cumple en un periodo casi constante a
partir de la floracin, aunque tiene cierta relacin de mayor o menor duracin segn la poca
en que se est desarrollando y tambin del cultivar que se haya sembrado.
Continua con la formacin y desarrollo de grano, se prolonga y culmina cuando este no
incrementa ms su peso en materia seca. El proceso se cumple en un periodo casi constante a
partir de la floracin, aunque tiene cierta relacin de mayor o menor duracin segn la poca
en que se est desarrollando y tambin de cultivar que se haya sembrado.
Duracin de hoja.- Es el periodo partir de la floracin en que las hojas, principalmente las
superiores (arriba de la mazorca principal) y las hojas medias, se mostraran fisiolgicamente
activas, produciendo materia seca y trasladndola al grano. En este proceso queda evidente,
bajo normales de condiciones de cultivo, la eficiencia de hojas superiores por ser las ms
jvenes relativamente, eficiencia que sin embargo, va decreciendo para todo el aparato foliar
hasta hacerse nulo, esto es, que cesa todo traslado del grano.
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Periodo de llenado del grano.- A partir de floracin es el tiempo durante el cual se efecta la
acumulacin de materia seca en el grano y que termina en el momento que este ha alcanzado
su mximo peso seco.
La acumulacin de materia seca en el grano sigue un curso caracterstico. Se inicia de una
manera lenta y gradualmente va incrementndose para crecer casi linealmente hasta poco
antes del llenado total en que el ritmo de acumulacin es muy lento.
Madurez fisiolgica.- Es el estado en el cual el grano ha alcanzado su mximo peso seco.
Ninguna prctica es capaz de prolongar este momento. Al alcanzarse este estado, una capa de
clulas muertas denominada capa negra aparece cerca del pice del grano; al no ser
funcional esta capa de clulas, se interrumpe la conexin entre el grano y la coronta y no
podr llegar ms materia seca al grano. En este estado de madurez, el grano tiene alrededor
de 30%-35% de humedad, que ir disminuyendo acorde con la temperatura ambiental.
Entre la madurez fisiolgica y la madurez de cosecha transcurre un tiempo (das) variable
segn el ambiente y durante el cual solamente se producir una prdida gradual de humedad
en el grano sin que vari su mximo peso seco. Es tiempo, especialmente en las cosechas de
invierno pueda ser importante para la toma de decisiones respecto al momento en que debe
iniciarse la cosecha.
En el grafico 8 se muestra esquemticamente el proceso tpico de maduracin del grano.

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Madurez del grano



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Grafico 8. Esquema de evolucin del llenado de grano y madurez del maz amarillo duro.
Deber tenerse muy en cuenta; en la prctica, el peso seco a madurez de cosecha ser el
mismo que a madurez fisiolgica; la nica diferencia entre ambos estados de madurez ser
que la humedad habr disminuido hasta 18%-20%.
Madurez de cosecha.- Llamada tambin madurez comercial es el estado en que la humedad
del grano ha disminuido hasta 18%-20% y el recojo (despanque) de mazorcas es relativamente
ms prctico, segn la tradicin entre los agricultores. A la madurez de cosecha, el peso seco
mximo del grano es igual al que tuvo a la madurez fisiolgica, momento en que tambin pudo
realizarse la cosecha.
10.2 Cundo cosechar
En la prctica la decisin de cundo cosechar se rige ms bien por observaciones sencillas.
Apariencia de la planta.- La cosecha puede iniciarse cuando la planta muestra un
amarillamiento general, seguido de un secamiento ms notorio desde las hojas inferiores hasta
las dos terceras partes de la planta.
Dureza del grano.- cuando el grano, despus del estado pastoso, se vuelve duro y resistente
a la presin de la ua.
El momento oportuno de cosecha esta, sin embargo, condicionado a circunstancias ajenas,
relacionadas con la disponibilidad de jornales, retrasos calculados a la espera de mejores
precios del grano, condiciones ambientales, etc.
Cosechar el maz cuando el grano ha alcanzado su madurez fisiolgico pueden resultar uno de
los criterios de oportunidad frente a la prctica tradicional. Se ganara un tiempo de 2-3
semanas que puede resultar importante en la economa sobretodo del crdito, el secado de las
mazorcas sera ms rpido estando en la planta; habra menos gastos de guardiana y el
campo libre. Antes que en la cosecha tradicional, situaciones favorables si se trata de tener
siembra anuales. El argumento generalizado en contra de la cosecha a la madurez fisiolgico
seria el mayor dificultando que se puede ocasionar la mayor humedad del grano momento de
la cosecha y el dao que esta puede sufrir durante el transporte a la era de secamiento.
10.3. Estimacin de la cosecha
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Antes de iniciar la cosecha debers hacer una estimacin de rendimiento ms all del que
generalmente se practica, relacionando el nmero de sacos /Kg. De mazorca cosechada por
cada bolsa de semilla sembrada o por la experiencia de cosechas anteriores en la misma rea.
Las condiciones de manejo, la poca de siembra, el cultivar sembrando son entre otros.
Factores de variacin, de tal forma que cualquier criterio es simplemente, que pueden llegar
en el peor de los casos a sobrestimar el rendimiento.
Muestreo.- un criterio ms cercano al rendimiento real es estimarlo en base a un muestreo en
el campo, inmediatamente antes de iniciar la cosecha.
El muestreo consiste en estimar el rendimiento en pequeas y repetidas secciones (tramos de
surco) tantas veces (repeticiones) como la variaciones del campo de lo determine. El nmero
de muestras se definir procurando muestrear toda la rea por cosechar y se tomara
estratificando el campo en lotes de 1 a 5 ha. En cada lote se har de 5 a10 estimaciones
(muestreos) de cosecha. Al final se promedian todas las muestras para estimar el rendimiento
por hectrea.
a. Determinar la seccin de surco.- Considerando la distancia entre surcos, esta seccin
tendr una variable longitudinal. Si la distancia entre surcos es de 90 cm se tomara
como seccin de muestra 11.1m. de surco, si la distancia entre surcos fuera de 85 o de
80 cm la seccin de surco ser de 11.8 o 12.5. Respectivamente. En cualquier de los
tres casos el rea muestreado ser de ser de 10 m, similar a la que considera para
hacer estimacin de plantas despus de la emergencia.

b. Contaje de plantas y mazorcas.-En la seccin que corresponde, segn la longitud del
surco se contara el nmero de total de plantas. Dentro de este nmero de total,
contara primero las plantas que tienen una sola mazorca, luego las que tienen dos
mazorcas bien conformadas comercialmente y finalmente las plantas que no tienen
mazorca. Se contara como total de total de plantas tiles que tienen una y dos
mazorcas de tamao comercial.
c. ndice de mazorca (IM).- El nmero de plantas y el nmero de mazorcas de la muestra
permitan para estimar el ndice de la mazorca. Es el porcentaje de mazorcas
cosechadas en un determinado nmero de plantas. La relacin entre dos
componentes ser mucho ms significativa cuanto a mayor ser el ndice respecto a la
unidad.

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El IM mide la caracterstica de cultivar y suele ser tambin expresin de cultivar. Un IM
igual a 1.0 indicara que planta la relacin ha producido una mazorca, un IM de 1,2
significara que el 20% de las de las plantas cosechadas ha producido dos mazorcas;
finalmente un IM de 0.8 indicara que solo el 80% de plantas han producido mazorca.
Estos valores deben ser tenidos en cuenta al estimar la productividad de un cultivar
determinado.
d. Peso hmedo del grano: Las mazorcas de la nuestra se pesan con una aproximacin de
100gr. (0.1kg.) por lo menos. De 10 mazorcas cosechadas, se tomara en muestra de
200 o 250gr. de grano hmedo que se utilizara para estimar el porcentaje de humedad
por alguno de los mtodos conocidos. todas las mazorcas dejan el ambiente hasta que
tengan el peso constante .luego, se procede a desganarlas en conjunto y se pesa
separadamente el grano y la coronta, para estimar el desgrane, si este no se conoce
para el hbrido cuyo rendimiento se est estimando.
e. Porcentaje de desgrane (PD): Es la relacin que existe entre el peso del grano y el
peso total de la mazorca, es decir, del grano y la coronta. Un porcentaje de ochenta
significara que el peso de la mazorca el 80% correspondera al grano y el 20% de la
coronta. Es un criterio importante y necesario en la estimacin del rendimiento/grano
cuando se cosecha un campo comercial.


Si la cosecha (despanque) se mide por sacos de mazorca/kg. Podr estimarse fcilmente el
rendimiento en grano si se conoce el porcentaje del desgrane del lote cosechado.
f. Porcentaje de unidad: Es la cantidad de agua que tiene el grano, expresada en
porcentaje respecto a un determinado peso de grano hmedo.
La determinacin de la humedad se efecta por cualquiera de los 2 mtodos:
Estufa de aire: consiste en poner la muestra de peso hmedo determinado (pi-peso inicial)
en una estufa y calentar a 130 c por una hora, determinando despus la prdida de peso
(pf - peso final). Si no fuera posible alcanzar esta temperatura, se dejara la muestra en la
estufa hasta que alcance el peso constante. El porcentaje de humedad se calcula de
acuerdo a la siguiente igualdad: pi-pf/pix100 - % de humedad. Una muestra con Pi de 150
gr. Y pf de 120gr. Tendr 20%. de humedad.
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Medidores elctricos: para una muestra de peso determinado, el medidor indica
directamente el porcentaje de humedad; la lectura es rpida y prctica y muy til en el
campo.
g. Correccin por humedad (peso seco del grano): con el porcentaje de humedad del
grano estimado segn el tem f, se procede al estimar el peso seo del grano cosechado
segn el tem 4. El peso se para la unidad de muestreo (

se estima utilizando la
siguiente igualdad: PS-PH x f, donde PH- peso hmedo y f-factor de correccin por
humedad. El factor de humedad usualmente esta, para facilidad, disponible en tablas
de uso corriente y referido sobre la base del 14% de humedad que es el porcentaje del
maz comercial y genricamente responde la siguiente igualdad: f-100 -%Hum. /86
donde f es el factor de correccin.





h. Estimacin de cosecha (final): resumiendo los datos registrados en el muestreo (tem
a-g) se procede a estimar el rendimiento promedio por hectrea de maz grano (14%
de humedad) a partir de la muestra en

.para este propsito, considerar que el


procedimiento que a continuacin se indica, se ha efectuado en cada una de las
muestras determinadas segn la variacin del campo y que los valores del siguiente
ejemplo corresponden al promedio de todas las muestras.

Estimacin
Peso hmedo (pH) 68maorcas 14.96 kg.
(220gr. Cada mazorca)
Humedad del grano(%) 24.4
Factor de humedad del grano(f) 0.879
Peso seco del grano 13.15 kg.
(PS)-pH x f
Seccin de surco
A(


No
plantas 72
Plantas con 1
mazorcas
68
Plantas con 2
mazorcas
0
Total plantas tiles 68
Plantas sin
mazorcas
4
ndice de mazorca 68/72-0.95
Plantas con mazorca
(%)
95
Plantas sin mazorca
(%)
4
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Porcentaje de desgrane (PS) 0.81

Rendimiento estimado (kg./ha)= (10000 / A) x PD x PS- 10,651

i. Factores de correccin para humedad de grano: En la prctica de cosecha es
frecuente que se quiera conocer el peso seco del grano al 14 % de humedad, cuando
en la era tiene una humedad mucho mayor. Esta figura es particularmente importante
en las transacciones comerciales, en que muchas veces se vende el maz con alta
humedad, sin que el productor conozca, con certeza, cual es el volumen neto
comercial de la transaccin conociendo solo la humedad relativamente alta del grano
antes de pasar por la desgranadora. En la tabla 4 se presenta una tabla de humedad
o de factores de correccin por humedad y que puede usarse para el propsito
sealado.

Aplicacin prctica de la tabla 4: en el campo, la tabla de correccin por humedad resulta
muy til y es de fcil empleo como se demuestra a continuacin.
Ejemplo:
En una era se est secando 7.0 ton. de mazorcas; se ha determinado el porcentaje de
humedad del grano y se conoce el porcentaje de desgrane del cultivar.

Se desea saber cuntas toneladas de grano seco (al 14%de humedad comercial) habr
en dicho lote.
Peso hmedo de mazorcas (PH): 7.0 ton.
Humedad/ grano: (25%)
Factor de correccin humedad del grano: f=0.872(ver tabla)
Porcentaje de desgrane: (PD): 80
Peso seco grano: PS

PS=PH x f x PD= 7.0 x 0.872 x 80 = 4.883 ton/grano al 14% de humedad.


10.4 Productividad biolgica (PB)
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Es la produccin total de biomasa o materia seca por la unidad de rea. Incluye el peso de
panojas, tallos, hojas, tusa o coronta y grano. Es til cuando se desea medir el rendimiento
total/ha. O cuando se quiere comparar la capacidad de produccin de biomasa de varios
cultivares y establecer posibles diferencias similares condiciones de cultivo. Un cultivar de
alta PB resultara til cuando se comercialice por eso el rastrojo de la cosecha .un hibrido
promedio puede tener una PB de 25 30 ton/ha. Y la contribucin porcentual de cada
componente es variable como se observa en el cuadro 9.

CUADRO 9: productividad biolgica. Peso seco y porcentaje de contribucin de
componentes (hbrido de maz amarillo duro en la costa norte)

Componentes Ton/ha. Contribucin %
Tallos 6.8 32
Hojas 2.8 13
pancas 1.8 9
coronta 1.6 8
Grano 8.2 38
p. biolgica 22.2 100
ndice de cosecha 39 ---
Snchez H. proyecto de costa norte UNALM.1986.

Condiciones del secado
Durante el secado deber tenerse en cuenta que el grano es higroscpico, es decir, que
pude ceder o tomar humedad del ambiente y que est en equilibrio cuando la presin del
vapor de agua que este contiene es igual a la del ambiente. Por esta particularidad, el
factor que complica el secado del grano es la humedad relativa (HR) del aire y que se
expresa como la cantidad de agua que este tiene, en un momento y temperatura dada,
comparada con la cantidad total de agua que ese volumen de aire puede tener a esa
temperatura.

Cuando el grano est secndose en la era, se produce un intercambio de humedad con el
aire que lo rodea. Si el grano tiene alta humedad y la HR es baja, la humedad del grano se
mueve hacia afuera y el grano baja su contenido de humedad; contrariamente, si el grano
tiene baja humedad y la HR es alta (como ocurre durante el invierno en la costa central), la
humedad se mueve hacia adentro del grano y este aumenta su porcentaje de humedad.
Este fenmeno ocurre con frecuencia durante el secado en el invierno y es la razn por la
cual el secado se hace ms largo, es decir, se cumple en ms tiempo (das).

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Un concepto final sobre esta particularidad del secado puede resumirse como sigue. El aire
caliente retiene ms humedad que el aire frio. En un da caluroso (verano por ejemplo) el
aire.