Anda di halaman 1dari 5

1

EL FENOMENO CAPILAR
Tensin Superficial
El agua posee cierta tensin superficial (75 Dinas/cm = 0.0764 gr/cm). En tubos muy estrechos (tubos
Capilares) esta propiedad se manifiesta por la ascensin por si misma formando un menisco. Cuanto ms
estrecho el tubo, ms sube el agua, y cuando se logra el equilibrio, el menisco toma la forma de una
semiesfera de dimetro igual al del tubo.
El menisco formado se caracteriza por tener un desnivel de presin, as, la presin en el lado convexo es
siempre menor que la existente en el lado cncavo. Lo anteriormente expuesto se puede probar con el
experimento siguiente:
Si mediante el dispositivo en contacto con la superficie de agua, se inyecta aire hasta alcanzar una
presin P, el lquido sede ante esta presin formndose un menisco. Justamente antes de romperse el
menisco, este tiene la forma semiesfrica de dimetro D.
En esta situacin:


Donde R= radio de la esfera.
A= rea de la semiesfera

Si el radio crece un diferencial (dR), el rea de la esfera se incrementa
en:
( )

)
El incremento ser:



El diferencial de trabajo necesario para la formacin de este menisco ser:

()

Considerando el menisco como una superficie libre tendremos que por un lado actua la presin P y por el
otro la presin P
A
(despreciando la presin hidrosttica). Luego la fuerza neta que obra en un elemento
diferencial de esa rea ser:
(

)
Cuando el rea del menisco se incrementa en dA, esa fuerza realizar un trabajo:

(

)
Donde dR: es la distancia radial recorrida por el menisco al incrementarse dA.
El trabajo total realizado por dA puede obtenerse al integrar la expresin anterior en todo el rea del
menisco con lo que obtendramos:
(

()
() ()


La expresin anterior indica que la presin en el lado cncavo es siempre mayor a la que soporta
el lado convexo del menisco.
Angulo de contacto
Un lquido abierto al aire contenido en un recipiente, toma, de acuerdo a las leyes
de la hidrosttica, las superficies siguientes:
Si consideramos una molcula superficial del lquido en la vecindad con la pared
slida esta va ha estar sujeta a dos tipos de fuerzas:
Cohesin (que se desarrolla entre molculas iguales)
Adhesin (que se desarrolla entre molculas desiguales)

Segn la magnitud de estas fuerzas tendremos:
Caso A (agua y vidrio):
Donde F
A
> F
C

= ngulo de contacto

Caso B (mercurio y vidrio):
Donde F
A
< F
C

= ngulo de contacto
Para que un lquido este en reposo es condicin que los empujes que sufra
sean normales a la superficie correspondiente. Segn esto, la superficie
necesita curvarse de tal modo que la superficie resulte normal a las fuerzas R
resultantes en cada caso.
El ngulo () que forma la superficie con la pared del recipiente se llama
ngulo de contacto, as:



La plata limpia y el agua forman un ngulo () muy cercano a 90
o
(ausencia de menisco).

Ascensin Capilar
Se ha visto que el menisco alcanza su mxima
curvatura asemejndose a la forma semiesfrica (en
tubos capilares)
En la fig. (1)


Pero la presin en M debe ser la atmosfrica, luego
el sistema no est en equilibrio

( )


3

La P
neta
es la que obliga a subir el nivel hasta lograr una columna de agua que equilibre el sistema.
En la fig. (2):



Pero:


Una vez que el agua a ascendido, la presin en Mes:


La presin en M:


Pero cuando se alcanza el equilibrio debe cumplirse que:


Donde:
h Altura que debe subir el agua,
T
s
Tensin superficial del agua,
ngulo de contacto,
r Radio del tubo capilar,

w
Peso especfico del agua.

Efectos capilares
La tensin superficial en un lquido es debida a la atraccin
intermolecular. Las fuerzas de atraccin que se desarrollan en el
seno del fluido se contrarrestan, no as en las molcdulas
superficiales, originndose un estado de tensin en toda la superficie.

Uno de los principales efectos es el de la ascensin capilar en tubos capilares verticales. Si consideramos
que:


La altura de ascensin capilar en la prctica podr calcularse como:


Donde:
h: altura de ascensin en cm.
D: dimetro del tubo capilar en cm.

( )()(

)( )(

)
()( )(

)(

)()




Segn la Ley de la hidrosttica, la distribucin de presiones bajo la
superficie de un lquido debe ser lineal, as:

d Tensin uniforme comunicada a toda la masa del agua DENTRO
DEL TUBO


Donde:
u Esfuerzo de tensin en el lquido inmediatamente debajo del menisco
R Radio del menisco
r Radio del tubo capilar

Si R = r entonces, cos + 1 , y = 0
o

Implica que el menisco es de forma exactamente esfrica, para lo cual el tubo capilar debe tener
suficiente altura que permita desarrollar el menisco.
Si el tubo capilar es corto, la ascensin capilar queda restringida, y el menisco formado debe ajustar su
curvatura a la necesaria para establecer el equilibrio.




Si un tubo capilar se llena de agua y se lo coloca
horizontalmente, se producir en sus extremos meniscos
cncavos debido a la evaporacin del agua, hasta que
este adquiera la forma semiesfrica; simultneamente los
esfuerzos de tensin se harn mximos para el dimetro
del tubo en cuestin.

Si el proceso de evaporacin contina, los meniscos se
retraern al interior del tubo conservando su curvatura, por
lo tanto, los esfuerzos de tensin son los mismos a lo largo
5

de todo el tubo. En dos tubos capilares unidos de diferente dimetro, siendo la tensin en el lquido igual
en ambos extremos, R debe ser el mismo.

Al evaporar el agua, el menisco del tubo de mayor dimetro tomar la forma semiesfrica de radio igual al
del tubo; igual menisco se formar en el tubo de menor dimetro (menisco NO DESARROLLADO). Al
avanzar el proceso de secado, se retraer nicamente el menisco en el tubo de mayor dimetro hasta
alcanzar el tubo de menor dimetro, cambiando la curvatura hasta asumir la forma semiesfrica de radio
igual a este tubo y la retraccin del menisco ocurrir en ambos extremos del tubo con la misma curvatura.
En un sistema de tubos de diferente dimetro
intercomunicados, todos los meniscos tendrn el mismo
radio de curvatura.

La formacin del menisco en un tubo capilar horizontal
formado por la evaporacin del agua, desarrollar esfuerzos
de tensin en los extremos del tubo originados por la
Tensin Superficial en la periferia.

Por efecto de estas fuerzas, las paredes del tubo
sufren reacciones F
R
de presin capilar, que
en el caso de un tubo totalmente elstico
lograran cerrar el tubo acortando su longitud.
Una masa de compresible atravesada por tubos
capilares sujeta a evaporacin, se contraer por
tales efectos (DISMINUCION DE VOLUMEN).

Proceso de Contraccin en Suelos Finos
Un suelo saturado presenta una superficie brillante que se torna opaca al evaporar el agua debido a la
formacin de los meniscos en los poros del suelo. Al continuar el proceso de secado, los meniscos van
disminuyendo su radio de curvatura generando en consecuencia, tensiones sobre las partculas slidas
que se comprimen por tales efectos hasta tal punto en que, las tensiones no puedan producir mayores
deformaciones; en ese instante, se inicia la retraccin del menisco al interior del suelo, el color cambia de
oscuro a claro.
En el suelo, los poros y canalculos son de dimetros muy variados, por lo que, los meniscos que se
formen irn gradualmente disminuyendo en su radio de curvatura hasta alcanzar el radio ms pequeo
para el que el menisco, totalmente desarrollado, produzca en el suelo la mxima tensin capilar que
origina a su vez, la mayor deformacin de la estructura slida; en ese instante, el suelo habr alcanzado
su Lmite de Contraccin, cualquier evaporacin de agua posterior (secado) causar nicamente la
retraccin de los meniscos hacia el interior de la masa, sin variacin volumtrica.