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MARIO LIVERANI

EL ANTIGUO ORIENTE
Historia, sociedad y economa
JUAN VIVANCO
Revisin de
JOAQUN M.
a
CRDOBA
Departamento de Historia Antigua
Universidad Autnoma de Madrid
r i T i r A
x i i i v r v
GRIJALBO MONDADORI
B
M
L O N A
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titul
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de esta obra por cualquier
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ormtico, y la distribu-
cin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Ttulo original:
ANTICO ORIENTE. Storia, societ, economia
Cubierta: Enric Satu
1991: Gius. Laterza & Figli Spa, Roma-Bari
1995 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica:
CRTICA (Grijalbo Mondadori, S.A.), Arag, 385, 08013 Barcelona
ISBN: 84-7423-623-1
Depsito legal: B. 3.917-1995
Impreso en Espaa
1995.HUROPE, S.L., Recaredo, 2, 08005 Barcelona
L I B E R
Mi ilustre amigo y alegra de mi corazn!:
Lo que me pide es tan difcil como intil. Aun habiendo pasado toda
mi vida en este trabajo, nunca he contado las casas ni investigado s
obre
el nmero de sus habitantes. Lo que uno cargue en su mua o guarde
en el fondo de su barca no es asunto mo. Pero, sobre todo, en lo q
ue
respecta a la historia de esta ciudad, slo Dios sabe cunto polvo y cunt
a
confusin han tragado los infieles antes del advenimiento de la espada
del islam. Sera, pues, vano que nosotros indagramos sobre ello.
Carta del alcalde de Kuyunyik a los primeros
arquelogos de las excavaciones de Ninive (de A. H. Layard,
Nineveh and Babylon, Londres, 1882, p. 401).
LI BER
LI BER
PRLOGO A LA EDICIN ESPAOLA
La publicacin de esta edicin espaola de mi volumen El antiguo Oriente, cu
an-
do han transcurrido siete aos desde su primera edicin italiana, es para m
un moti-
vo de gran satisfaccin, aunque tambin me pone en un aprieto. La satisf
accin,
por supuesto, est motivada por la ocasin que se me brinda de difundir
mis ideas
y mi trabajo entre un pblico ms amplio que el de mi pas, y distinto
de l. La
lengua italiana, pese a que ha sido y es una de tas lenguas fundamenta
les en los estu-
dios de historia antigua clsica, nunca lo ha sido en los estudios sob
re el antiguo
Oriente, y me parece que con el paso del tiempo cada vez son menos n
umerosos los
estudiosos y estudiantes que la entienden (sobre todo en Amrica, pero
tambin en
Europa). Si en el terreno especializado la solucin que se impone es es
cribir directa-
mente en las lenguas ms difundidas, para las obras de sntesis la nica
salida es la
traduccin. La operacin tiene sus costes y dificultades, por lo que le es
toy especial-
mente agradecido a Crtica, por haberse animado a afrontar los costes y
superar las
dificultades.
En cambio, el aprieto se debe al hecho de que los siete aos transcur
ridos son
demasiado pocos para justificar una nueva redaccin del volumen, pero suf
icientes
para poner en evidencia algunos datos anticuados. El progreso de los de
scubrimien-
tos arqueolgicos, la publicacin de nuevos textos y la elaboracin de nuevos
estu-
dios fundamentales son tan rpidos que requieren una labor continua, y na
da desde-
able, de puesta al da. Por eso he introducido varios cambios (los ms sust
anciales
estn en el captulo de Ebla), he actualizado la bibliografa y he eliminado
una serie
de pequeos pero molestos errores. Creo que la estructura general del lib
ro se man-
tiene en pie (aunque al decir esto, inevitablemente, soy juez y parte).
Las lneas de
tendencia innovadoras que he introducido en la visin de la historia or
iental antigua
se ven confirmadas por los estudios ms recientes, y slo el paso del tie
mpo podr
decir si estas lneas de tendencia contribuyen a la formulacin de un autnt
ico pa-
radigma capaz de mantenerse por ms tiempo, y en qu medida lo hacen.
Para resumir en dos palabras estas lneas de tendencia, me gustara deten
erme
en los conceptos de normalizacin y laboratorio. Por normalizacin entiendo
el intento de apartar la reconstruccin de la historia oriental antigua
de la divulga-
cin sensacionalista (que pretende causar asombro antes que informar), pa
ra con-
vertirla en un sector de la historia antigua como cualquier otro, sim
ilar en dignidad
a los que ya estn afianzados. En cambio, por laboratorio entiendo las
condiciones
pvr\t>rinlf>v roinrinn ovitro nrnnortlrtn/n n tow^r f^lt,, A^ ,
IM
f:i Al,
-'r , v n v M i i ^ M Wi i / g i u y ; U I I ( I U L Hf ( JllKJH t IUIUI t
ugf UJ II. L/ / / / C -
vio, preponderancia de los textos administrativos sobre los literarios)
que permiten
sostener unas propuestas historiogrficas radicalmente modernas en este sec
tor, sin
L I B E R
10
EL ANTIGUO ORIENTE
tener que vencer la resistencia de una tradicin clsica demasiado onerosa, p
ropia
de los sectores de la historia griega y romana.
En cualquier caso, no hace falta insistir mucho en el especial inters
que tienen
las civilizaciones del antiguo Oriente para nuestra cultura, ya que form
an sus races
ms profundas y directas. Antiguamente el nico enlace con estas races era
el Anti-
guo Testamento, que se desenvuelve en el mbito de estas civilizaciones
y provee sus
premisas. Hoy da se aade cada vez con ms autoridad otro enlace de tipo
estructu-
ral: en Oriente Prximo aparecieron por primera vez una serie de innovac
iones que
tuvieron una enorme importancia para la historia mundial (revolucin neolti
ca, re-
volucin urbana, nacimiento del estado, formacin de los primeros imperios,
inven-
cin de la escritura y del alfabeto, y muchos otros elementos tcnicos e
ideales). Es-
tas innovaciones nos permiten estudiar las que podramos llamar formas simp
les
de nuestra cultura en el momento de su primera y ms clara formulacin.
Al presentar mi obra a los lectores espaoles, me es grato expresar mi ms
since-
ro agradecimiento a todos los que han contribuido a la realizacin de
esta oportuni-
dad: Ni." Eugenia Aubet, que la ha incluido en la serie dirigida por ella; Jo
aqun Cr-
doba, que generosamente ha aceptado revisar la traduccin con su compete
ncia de
especialista; Mara Giovanna Biga, que me ha ayudado a revisar el captul
o sobre
Ebla; Barbara Cifola, que me ha hecho varias sugerencias bibliogrficas,
y numero-
sos colegas y simples estudiantes que me han sealado errores y contradic
ciones in-
ternas, as como a los tcnicos de Crtica, que han realizado el volumen.
MARI O LIVERANI
Roma, 1994
LI BER
PREFACIO
Por paradjico que parezca, todava no existe una verdadera historia del antiguo

Oriente, dotada del suficiente detalle expositivo y de un hilo conduct
or coherente
de carcter metodolgico. Existen, eso s, numerosas sntesis divulgativas, no
siem-
pre fiables, que pretenden cautivar (cuando no maravillar) al lector, ms que pr
opor-
cionarle una slida reconstruccin histrica. Y tambin existen obras ms analticas,
traducidas y conocidas en Italia, como sobre todo la Cambridge Ancient
History
y la (Feltrinelli) Fischer Weltgeschichte * Pero da la impresin de que
estas obras,
fruto de la colaboracin de varios autores, responden a la ingenua ilus
in de que
para reconstruir la historia basta con sacar a relucir, uno tras otro,
los materiales
documentales. De ah que favorezcan (como se advierte ya en la eleccin de un a
ba-
nico de autores) la competencia filolgica sectorial, antes que el plante
amiento his-
trico de conjunto. Adems, estas obras son de principios de los aos sese
nta. En
los ltimos treinta aos, el conocimiento histrico sobre el antiguo Oriente se ha vis
-
to muy enriquecido y ha cambiado bastante gracias a las aportaciones de nuevos
tex-
tos y materiales arqueolgicos, la ampliacin de los horizontes hasta zonas antes co
n-
sideradas perifricas, y la penetracin en el sector orientalista de inquiet
udes y
mtodos historiogrficos ms avanzados y de ms amplias miras.
El incremento de la base documental no tiene igual en los otros sect
ores de la
historia antigua. Una sntesis de historia griega o romana escrita en t
omo a 1960
todava se tiene en pie a grandes rasgos y en gran parte de los detalles, pero tra
tn-
dose del antiguo Oriente hay que hacer revisiones radicales con frecuencia por l
o menos
generacional. Hay captulos enteros de la historia del Oriente Prximo prec
lsico que
hace veinte aos ni siquiera se podan imaginar: el caso de Ebla es el ms divulgado,

pero no el nico. Lo mismo se puede decir de los horizontes historiogrficos. En
los
ltimos decenios, ia historiografa sobre el antiguo Oriente, menos vincula
da que
la historia antigua clsica a tradiciones historiogrficas autorizadas y compl
ejas,
se ha visto enriquecida con propuestas e inquietudes historiogrficas de
todo tipo,
que si por un lado ponen en evidencia un nivel de improvisacin entusiasta, por
otro
han tenido el mrito de convertirla en un avanzado laboratorio. La propia
situa-
cin de la historia oriental antigua a medio camino entre la arqueologa (so
bre todo
la protohistrica) y la historia textual, y el recurso coordinado a fuente
s de distinta
naturaleza, tienen efectos liberadores, que en otros campos chocan con
la tenaz re-
sistencia a veces con el rechazo de la tradicin humanista e idealista.
* Fischer Weltgeschichte conocida igualmente en Italia por el nombre de
la casa editorial que
public la versin italiana, Feltrinelli, es tambin popular aqu con el nombre
de su editora en Es-
paa, Historia Universal Siglo XXI. (N. ^[^zp
12
EL ANTIGUO ORIENTE
Por eso, escribir hoy la historia del antiguo Oriente es una operacin ob
via y ne-
cesaria, y al mismo tiempo arriesgada, hasta rayar en la presuncin. Para p
oder cul-
tivar esta ambicin tratando de reducir al mnimo sus riesgos, durante 25 largos
aos
de investigacin y enseanza he procurado pertrecharme en los distintos fr
entes de
la arqueologa militante, la filologa y la metodologa histrica; he tratado d
e abar-
car todos los periodos (con mis investigaciones originales), desde las fas
es protohis-
tricas hasta los imperios tardos; y me he enfrascado en los distintos
sectores de
las ideologas polticas y los modos de produccin, las estructuras sociales y lo
s sis-
temas de intercambio, la tecnologa y la demografa con el resultado de lograr unas
competencias que sin duda sern criticables desde un enfoque sectorial, pero en
con-
junto permiten poner en marcha una operacin que por su misma naturalez
a slo
puede ser de coordinacin y valoracin sinttica.
Pienso que no es casual que este intento vea hoy la luz en Italia. En nuestr
o pas,
ms que en ningn otro, ha tenido lugar recientemente una aproximacin prop
ia-
mente histrica a las civilizaciones del antiguo Oriente. Otros pases, ms
compro-
metidos en este campo, se han quedado anclados en aproximaciones sustanc
ialmen-
te filolgicas (sobre todo Alemania) o antropolgicas (sobre todo Estados U
nidos).
Italia es tal vez el nico pas del mundo en el que la historia del Ori
ente Prximo
antiguo tiene rango, no slo formal sino tambin sustancial, de disciplina
autno-
ma respecto a sus hermanas, las disciplinas filolgica y antropolgica. Y tra
s haber
iniciado (en torno a 1960) una labor de excavacin en el Oriente Prximo
preclsico
y de publicacin de textos, Italia ya est lista para la reconstruccin histrica, men
os
inmediata y automtica.
La dosificacin de los distintos componentes que confluyen en la reconstruccin
histrica es de mi responsabilidad, y evidentemente puede ser objeto de
crticas y
mejoras. Los propios imites del tratado son discutibles: no tanto los temporale
s entre
las dos grandes fases de la revolucin urbana y la edad axial como los esp
aciales.
El progreso de las investigaciones sobre las reas llamadas perifricas y sobre las
ori-
ginalidades regionales, la multiplicacin de los centros de las antiguas civili
zaciones,
forman un cuadro multicntrico, respecto del cual el enfoque de esta ob
ra podra
parecer demasiado restringido, mesopotamocntrico, por as decirlo. Pero un p
ro-
yecto histrico que abarque desde el Egeo y Egipto hasta Asia central y
el valle del
Indo es ya algo distinto, difcil de abordar, que requerira una estrategia distin
ta. En
cuanto a los componentes internos del cuadro histrico, he asumido como
base de
mi planteamiento el tringulo ideologa/sociedad/economa, en una interaccin ya

de por s bastante ardua. Si he dejado fuera de este cuadro los aspectos propiame
nte
histrico-artsticos, histrico-religiosos, literarios y otros, no es porque l
os subesti-
me, sino porque considero que requieren un tratamiento autnomo antes de
poder
estudiarlos en su interaccin con los histricos en el sentido ms tradicio
nal.
Siendo estas las premisas lejanas de la obra, tengo que aadir que a
su realiza-
cin concreta (en dos aos de trabajo desaforado) han contribuido en buena
me-
dida algunas personas cuya colaboracin agradezco. Ante todo, mis amigos
de La-
terza, que no slo aceptaron, sino incluso propusieron como una especie
de reto la
publicacin de un volumen difcil y trabajoso. Y luego una serie de colegas y amigo
s
A/I Di'nn n rlal 17 \ A A* A* : T A A n 1 : ; i n
V
1
' vj. xjiga, vj. uu iTiuiut, i-, ivi. r a , ivx. iviai a/-./,i, l. ivmaiiu,
rt. r anille l1, r. l~uill-
ponio, C. Zaccagnini) que contribuyeron a la parte documental con aportac
iones (en
sus respectivos campos) que van ms all de simples indicaciones. Por ltimo, teng
o
PREFACIO
13
que dar las gracias a mi madre por haber preparado la copia final m
ecanografiada;
a la doctora Barbara Cifola por haber realizado a ordenador las tablas cronolgic
as;
y a Giacinto Giuliani y Daro Terzi por haber hecho los mapas. A numerosos colega
s
italianos y extranjeros les agradezco su permiso para reproducir algunos dibujos
ori-
ginales.
MARI O LIVERANI
Roma, febrero de 1988
La parte ilustrativa (cuadros, figuras, documentos) se debe entender com
o parte
documental que sirve de apoyo a la exposicin continua. He querido que esta ltim
a
sea de fcil lectura, omitiendo cualquier tecnicismo, y que aborde de mane
ra homo-
gnea la materia tratada, mientras que la primera servira para profundizar media
n-
te sondeos en la documentacin, con la doble finalidad de ilustrar cada per
iodo his-
trico con el material ms caracterstico y representativo, y hacer que por
lo menos-
se entrevean los tipos de materiales documentales en los que se basa
la reconstruc-
cin histrica. Sea cual fuere su amplitud, esta parte documental es accesoria y ej
em-
plificadora. El proyecto de complementar el texto de forma sistemtica con materi
a-
les ilustrativos sintticos, transformando la historia relato en historia tabla, s
era
propio de otro nivel de profundizacin (y requerira mucho ms espacio). Personal-
mente, creo que hay que ir en esa direccin, pero los tiempos todava no estn mad
u-
ros para ello.
M. L.
LI BER
LI BER
NOTA SOBRE LAS TRANSCRIPCIONES
Y OTROS PROBLEMAS
La traduccin de este libro planteaba un problema por lo dems habitual: e
l cri-
terio que habra de seguirse en las transcripciones. La idea inicial de
proceder a una
transcripcin fontica estricta de los topnimos y la antroponimia sera revisada por
-
dos razones: el deseo del autor de introducir las menores modificacion
es posibles
sobre el particular y la conviccin nuestra de que el libro, pese a su pro
fundidad de
pensamiento y riqueza documental, ha de alcanzar a un pblico mucho ms amp
lio
que el estricto de los especialistas que, por otra parte, no necesita
n las precisiones
de la transcripcin fontica en una obra de estas caractersticas. Adems, los
distin-
tos autores tienen razones motivadas para escoger la transcripcin de un sonido,
por
lo que nuestra decisin podra implicar ms de una vez un resultado que a
caso el
autor traducido no compartiera. Por todo ello nos hemos limitado a ca
stellanizar
los sonidos que el autor ha italianizado en su libro por ejemplo, de
Giemdet Nasr
pasamos a Yemdet Nasr, obviando la acadmica Gemdet-Nasr. igualmente, en
ios
captulos dedicados a la historia de Palestina durante la Edad del Hierro hemos
acep-
tado la prctica comn impuesta por una secular familiaridad con los topni
mos
y antropnimos del escenario bblico, que ha impuesto transcripciones muchas veces

incorrectas en su estricto sentido, pero de difcil modificacin por el peso de la
tradi-
cin, y as se asume en una amplia bibliografa de traduccin fiable, como en la ver-
sin castellana de la Historia de Israel de S. Herrmann (1985). Otros an
tropnimos
y topnimos ms habituales en nuestra bibliografa se han adaptado en la transcr
ip-
cin corriente: as, preferimos Senaquerib en lugar del Sennacherib usado por el a
utor,
como es normal entre nosotros. Pero el resto de los conceptos aparece
tal y como
el autor consider adecuado en su primera edicin, en la transcripcin ms corriente
en las obras al uso, y hablamos de las ciudades de Lagash o Khattus
ha, de los ros
Khabur y Balikh o de la regin del Uadi Tharthar. Pero como se trata
de palabras
con sonidos no presentes en nuestra lengua o no expresables con facil
idad espe-
cialmente, sh, kh, th se imponen unas normas de lectura que es precis
o tener en
cuenta.
La sh transcribe un sonido silbante chuintante, semejante a los sonidos
sh en in-
gls o ch en francs. El sonido transcrito como kh nos traslada a una espiran
te uvu-
lar sorda prxima al de la j espaola, mientras que una aspiracin suave se tr
anscri-
be con el alef ( ) , y otra intermedia con nuestra h que, en la toponimia y a
ntroponimia
oriental de este libro, por tanto, no es muda sino siempre ligerament
e aspirada. Y
en fin, el sonido th, fricativo interdental sordo, ha de pronunciarse
de forma prxi-
L I B E R
16
EL ANTIGUO ORI ENTE
ma a nuestra z En resumen, el lector habr de tener en cuenta que para una corr
ecta
interpretacin, los sonidos transcritos en la forma citada han de interp
retarse as:
kh = como nuestra j,
sh = semejante al sh ingls o ch francs,
th = de modo prximo a nuestra z.
J. M. " CRDOBA ZOILO
Universidad Autnoma de Madrid
LI BER
Primera parte
INTRODUCCIN
2.L.1VERAN1
LI BER
LI BER
1 . EL ANTIGUO ORIENTE COMO
PROBLEMA HISTRICO
1. LA IMAGEN MTICA
Las culturas histricas preclsicas de Oriente Prximo se han reconstruido g
ra-
cias a la documentacin arqueolgica y textual proporcionada por ias excav
aciones
realizadas en aquellas regiones desde hace ms de un siglo. Antes de las excavacio
nes se
hallaban en el olvido no slo las vicisitudes histricas y los rasgos culturales d
e mu-
chos de estos pueblos, sino incluso su nombre, por no hablar de sus lengua
s y escri-
turas. Su redescubrimiento es una de las principales, si no la princi
pal, aportacin
a los conocimientos histricos modernos, y este fenmeno, lejos de haberse agotado,
sigue ofreciendo a buen ritmo nuevos descubrimientos que obligan a una
revisin,
o proporcionan la primera versin de fases histricas cuya duracin y compl
ejidad
no es irrelevante.
Sin embargo, en la cultura europea siempre ha habido cierta memoria del
pa-
norama histrico del antiguo Oriente, pero nos ha llegado por unos cana
les que le
han conferido un carcter en cierto modo mtico, es decir, absoluto y preconcebi
do,
en vez de histrico y documentado. Dado que los mitos son tenaces y con frecuenci
a
pasan inadvertidos, su influencia sigue notndose, hasta cierto punto, en
los estu-
dios histricos ms o menos recientes. Antes de dar un repaso a las tendencias h
isto-
riogrficas actuales es, pues, conveniente hacer una mencin rapidsima pero crti
ca
de estos mitos.
El principal canal que ha conservado a travs del tiempo (sin interrupc
in) una
memoria histrica sobre el antiguo Oriente es el Antiguo Testamento. Este conjunt
o
de escritos, de distintas pocas y caractersticas, pero muy homogeneizados
por la
intencin ideolgica de sus recopiladores y redactores, est vinculado a la
difusin
de religiones la hebrea y la cristiana que surgieron en el antiguo Ori
ente, pero
han traspasado sus lmites, tanto espaciales como cronolgicos. Este vnculo,
por
un lado, ha permitido la supervivencia, en medio del naufragio general, de las
litera-
turas orientales antiguas (que han tenido que ser descubiertas, y slo
en parte, me-
diante la investigacin arqueolgica); por otro, les ha atribuido una auto
ridad y un
carisma de verdad (libros sagrados, revelacin divina) que durante mucho tie
mpo
ha sido aceptado por la cultura europea sin revisiones sustanciales. L
a conviccin
o la sensacin de unicidad y diversidad del pueblo de Israel como pueb
lo elegido
se ha transmitido en parte a las culturas histricas citadas en el Antiguo
Testamento
desde los asirios hasta los caldeos, pasando por los cananeos o los filisteos, t
am-
L I B E R
20
INTRODUCCIN
bin ellas partes instrumentales (en manos de la voluntad divina) de una
historia de
la salvacin del gnero humano en sus fases iniciales.
El propio descubrimiento arqueolgico del antiguo Oriente fue, al principio
, un
intento de recuperar datos e imgenes del llamado ambiente histrico del Antiguo
Testamento. Luego, cuando la crtica histrica y textual se aplic a los textos del
An-
tiguo Testamento, se prodig con el fin de demostrar la veracidad sustancial del
texto
sagrado, es decir, de documentar, por decirlo con una famosa expresin de
evidente
brutalidad ideolgica, que la Biblia terna razn. Y, de hecho, la mayora de
las
investigaciones arqueolgicas que en el pasado se realizaron en la regin es
tuvieron
motivadas por su importancia (verdadera o falsa) para la exgesis del Antiguo
Testa-
mento, y gracias a ello contaron con financiacin y propaganda. La mayor part
e de
los eruditos implicados (fillogos, historiadores y arquelogos) estaban mot
ivados
por el hecho de ser judos, pastores protestantes o, en menor medida, sacerdote
s ca-
tlicos. No eran, pues, imparciales (al margen de su integridad intelectual s
ubjetiva),
ya que no les daba igual el resultado de sus investigaciones, que po
da confirmar
o echar por tierra los propios fundamentos de su visin del mundo. Durante
el lti-
mo siglo, la corriente iaica se ha abierto trabajosamente camino, siempre enzarza
-
da en polmicas y controversias que se apartan del campo histrico, desde
la deci-
monnica Babel und Bibel hasta las recientes polmicas sobre Ebla.
El otro canal de supervivencia de datos e imgenes sobre el antiguo Or
iente en
la cultura europea son los autores clsicos, representantes de un mundo (primero
he-
lnico, luego helenstico y ms tarde romano) contemporneo y en cierto modo con-
trapunto de las civilizaciones orientales en su fase ms tarda. A partir de Herdo
to
se afianz una imagen y un uso de Oriente como lugar geomtrico de los element
os
de polaridad con respecto al Occidente nuestro. Es as como se consolidar
on los
mitos del despotismo oriental (opuesto a la democracia occidental), el
inmovilismo
tecnolgico y cultural (opuesto al progreso acumulativo de las civilizaci
ones euro-
peas), y la sabidura oculta y mgica (opuesta a la ciencia laica y racional de los
grie-
gos y sus herederos). El paso de esta antropologa de la contraposicin a
una antro-
pologa de la diversidad y el hecho histrico (en la que cada cultura es
distinta de
las dems, incluyendo la nuestra, en una posicin no privilegiada) se ha
dado o se
est dando todava, siguiendo un trabajoso recorrido que se enmarca en la tr
ayecto-
ria general del historicismo y el relativismo cultural, caractersticos de la cult
ura mo-
derna. Y si parece que por fin se ha conseguido acabar con esta mitologa de
lo dis-
tinto como opuesto, no es tanto porque se haya renunciado al mito, s
ino ms bien
porque se le ha desplazado, tal vez al mbito extraterrestre o del futuro, que ha
n ocu-
pado el lugar de lo oriental y lo antiguo, lo bastante conocidos ya como
para impe-
dir que en ellos se pueda situar la utopa o el antimodelo.
Pero, al aumentar los conocimientos, otros mitos han ocupado el lugar
de los
antiguos. Me refiero, sobre todo, a esa versin moderna del mito de lo
s orgenes,
que consiste en ver el antiguo Oriente como cuna o alba de la civilizacin,
lu-
gar en el que por primera vez se pusieron a punto los medios tecnolgicos y
las for-
mas organizativas de esa elevada cultura que, con sus correspondientes modi
ficacio-
nes y mejoras, ha llegado hasta nosotros. No es casualidad que se haya general
izado
la costumbre de usar el antiguo Oriente como una de las secuencias p
rivilegiadas
que constituyen una especie de eje de la historia universal desde una visin e
urocn-
trica, al que siguen el modelo griego, el mundo romano, la Europa mediev
al cristia-
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO 21
W"
| i partes conservadas del revestimiento
I I de ladrillo
F I G U R A 1. El cambio en la apreciacin occidental de las antigedades
de Oriente Prximo.
Arriba, la ziqqurat de Aqar Quf, que para los viajeros de los siglos
xvm y xi x era la torre
de Babel. Abajo, proyecto reciente de restauracin de la misma ziqqurat,
con estructuras me-
tlicas para el acceso de los turistas.
na y la Europa occidental moderna. Por un lado, este eje tiende a d
ar un sentido
unitario y acabado al desarrollo histrico en su progresin hacia nosotros;
por otro,
implica inevitablemente la marginacin de otras experiencias histricas, que
se que-
dan fuera y se consideran irrelevantes, sin evolucin posible.
Este planteamiento tiene algo de verdad, pero no deja de ser peligroso.
Algo de
verdad, porque no cabe duda de que una serie de fenmenos que forman las civiliza-
ciones complejas (el origen del estado, de las ciudades, de la escritura, etc
.) se dieron
L I B E R
22
INTRODUCCIN
por primera vez en el antiguo Oriente, y la cadena de su transmisin hasta n
osotros,
aunque es complicada, se puede reconstruir. El peligro y el equvoco estn
en plan-
tear una monognesis de la alta cultura, que tuvo distintos focos y recorrid
os al-
ternativos, y en quitar importancia a los continuos cambios que se produ
cen en las
instituciones, las tecnologas y las ideologas al cambiar su contexto his
trico. Los
fenmenos histricos no se originan de una vez por todas, sino que siempre se adap-
tan a la estructura de la sociedad en la que se producen. Por lo t
anto, el presunto
origen es slo uno de los eslabones de la cadena (entre muchos eslabones de muc
has
cadenas) que debemos reconstruir en toda su extensin, ni breve ni um'vo
ca. Sobre
todo cuando la ampliacin del horizonte cultural internacional y la revo
lucin en
los sistemas de transmisin de ideas y conocimientos nos obligan a salir del cas
carn
egocntrico para conocer experiencias y recorridos que hasta ahora haban s
ido ob-
jeto de otros etnocentrismos.
Desde luego, el eslabn del antiguo Oriente no es el originario, porque
a su
vez estuvo precedido de otras fases pre y protohistricas, tan esenciale
s como l en
el continuum del desarrollo. Es slo uno de tantos, y similar a cualqu
ier otro esla-
bn, incluyendo los que no forman parte del eje principal que ha establecido
la his-
toriografa occidental moderna. Pero tambin debe ser objeto de una atencin espe
-
cial, ya sea por su crucial colocacin histrica, como umbral e inicio de importa
ntes
procesos que formaron las sociedades de estructura compleja, ya sea po
r su papel
privilegiado basado en mitos y realidades que forman parte de nuestra cultur
a y de-
ben ser objeto de crtica y aclaracin, sin por ello desconocerlos o des
terrarlos de
nuestra memoria de una forma demasiado simplista.
2. LAS TENDENCIAS HISTORIOGRFICAS
La historiografa moderna sobre el antiguo Oriente ha descartado ya las motiv
a-
ciones de carcter mtico que hacan de ella un caso nico (por razones teo
lgicas,
por una tipificacin antropolgica, o por una cuestin de primaca originaria),
y est claramente enfocada, por lo menos en sus orientaciones ms conscie
ntes, a
una normalizacin, o si se quiere a una trivializacin de esta fase histrica, anal
iza-
da y valorada del mismo modo que las otras fases y los otros mbitos
culturales.
La normalizacin implica el abandono de simplificaciones fciles (y a vece
s atrac-
tivas), ampliando la perspectiva para as reconstruir globalmente la hist
oria de las
sociedades del antiguo Oriente partiendo de las bases ambientales y mat
eriales,
pasando por la estructura econmica, social y poltica, para desembocar en l
as mo-
tivaciones ideolgicas y la imaginacin simblica y restableciendo entre sus distin-
tos componentes toda la red de interconexiones y motivaciones que las
hacen com-
prensibles, en la medida en que unas dependen de otras.
Todo ello est condicionado, de forma positiva y negativa, y en cualqui
er caso
diferenciadora con respecto a otros sectores histricos antiguos (sobre todo clsi
cos),
por dos factores: uno de ausencia y otro de presencia. La ausencia es la de un
a histo-
riografa antigua que proporcione el rastro, el hilo conductor para nues
tra recons-
truccin. Esta ausencia (no totai, pero sustancial) es un hecho a ia p
ostre fecundo,
porque obliga a seguir un rastro con criterio responsable, en vez de
acomodarse
perezosamente a un guin ya existente, sin duda muy ideologizado, tenden
cioso y
L I B E R
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTORICO
23
reductor: ya vemos que cuando existe dicho guin (como en el caso de
la historia
grecorromana), gran parte del trabajo histrico moderno se limita a una exgesis
de
la historiografa antigua. La historia del Oriente Prximo preclsico se recon
struye
ex novo sobre la base de una documentacin que es toda ella verdaderamente prim
a-
ria, no por mediacin de la obra de un historiador exterior y posterio
r a los hechos
(aunque ms cercano a ellos que nosotros). Y aqu interviene el dato de pre
sencia,
la de la documentacin de carcter administrativo (adems de comercial y jurd
ico,
y en general de archivo) que a veces ha llegado hasta nosotros en copias de gra
n inte-
rs, por el hecho trivial pero esencial de que el material empleado para e
scribir, las
tablillas de arcilla, ha resistido los incendios y el enterramiento mu
cho mejor que
otros materiales usados ms tarde y en otros lugares (papiro, pergamino, papel).
Este
dato de presencia, evidentemente positivo, tiene el inconveniente de esta
r todava en
paales: todos los aos nuevas excavaciones, tanto regulares como clandestin
as, re-
cuperan nueva documentacin y obligan pese al grave y cada vez mayor re
traso
en la publicacin de documentos inditos a revisar completamente captulos ente-
ros de historia, de una forma cada vez ms segura y detallada.
As pues, la falta de un rastro historiogrfico antiguo, el estado todava
fluido
de la edicin documental, y los rpidos pero an recientes progresos tanto de los co-
nocimientos filolgicos como de los mtodos de excavacin, hacen que la his
toria
del antiguo Oriente sea una materia joven, bastante libre de condicionamie
ntos tra-
dicionales y abierta a nuevos campos de conocimiento. El aspecto negat
ivo de esta
situacin no es tanto la rapidez con que el trabajo se queda desfasado
(lo cual, en
realidad, es seal de un progreso acelerado), sino lo condicionado que e
st por las
disciplinas especializadas, necesarias para acceder a la documentacin, y l
a preocu-
pacin preponderante por la edicin primaria de los datos, tanto arqueolgicos como
textuales. La mayora de los investigadores dedicados al estudio del Oriente Prxim
o
antiguo estn volcados en la obtencin y publicacin de nuevos materiales: se trata
,
pues, de arquelogos y fillogos. Casi no hay historiadores propiamente dichos di-
ferenciados de las otras dos categoras, y si acaso Italia, en este sen
tido, es una
positiva excepcin. Por consiguiente, la historia que va emergiendo est a
nclada a
un estricto nivel filolgico, se cie a la documentacin (esperando quiz que
sta
hable por s sola?) en vez de buscar problemas y temas interpretativos
por los que
guiarse. Las historias generales de antiguo Oriente que se han publicado hast
a ahora
son una demostracin palpable de lo anterior, pues se limitan a elevar a
un nivel de
sntesis general la situacin existente a nivel de estudios analticos.
Pero este retraso historiogrfico contrasta con unas posibilidades enormes
, que
en poca reciente han empezado a encontrar aplicacin. Precisamente, la fa
lta de
tradiciones historiogrficas y la continua afluencia de documentacin nueva
hacen
posible una muy rica experimentacin de mtodos, que a veces roza la ms in
genua
y desenfrenada improvisacin. El eclecticismo y la adopcin de propuestas ela
bora-
das en otros casos (para otras fases histricas, cuando no para situaci
ones antropo-
lgicas completamente distintas) implican un grave riesgo de malentendidos y super
-
ficialidad; sin embargo, hay que considerarlos positivos por lo menos en est
a fase
que podramos llamar preparadigmtica por el potencial de fecundidad y reju-
venecimiento que encierran. Se puede decir que no hay instrumento analt
ico ni te-
mtica historiogrfica ms o menos reciente que no haya sido aplicada al a
ntiguo
Oriente: desde el anlisis espacial de tipo neogeogrfico hasta el anlisis estruc
tural
LI BER
24 INTRODUCCIN
del relato, pasando por los estudios de aculturacin, de frontera, de l
os modos de
produccin y sistemas de intercambio, la antropologa econmica, la historia de
las
mentalidades, la estructura del mito, el discurso poltico, los esquemas de pobla
miento,
la semntica histrica, la teora de los sistemas, los mapas mentales, y as
sucesiva-
mente. Esta fase de experimentacin salvaje tendr que asentarse tarde o
temprano
y trazar unas lneas de investigacin ms coherentes, hasta sedimentar en una
histo-
riografa paradigmtica ms madura y menos azarosa. Pero ya se ha iograao el

primer objetivo esencial de proporcionar un cuadro histrico mucho ms ric
o que
la esclerosis a la que una tradicin demasiado fuerte conduce todava a ot
ros secto-
res de la historia antigua.
Oriente Prximo, ante todo, es un campo historiogrfico fronterizo, una si-
tuacin muy propicia para experimentos de todo tipo. La complejidad docum
ental
y, particularmente, la complementariedad de los datos arqueolgicos y textual
es, in-
ducen de forma casi natural a una reconstruccin global (de la cultura
material a
la ideologa) que desde hace tiempo debera caracterizar a la obra de los his
toriado-
res, pero rara vez sucede as. El historiador del antiguo Oriente se ve obligado
a con-
vertirse en arquelogo de campo y fillogo, en una medida desconocida por
otros
sectores, que se enfrentan a competencias ms parceladas y a una cadena productiv
a
ms consolidada.
En particular, la reconstruccin de las fases protohistricas la difcil tare
a de
reconstruir sociedades complejas basndose en una documentacin no escrita ha

sido un estmulo para que se barajaran de forma coordinada todos los rastros docu-
mentales y todos los apoyos contextales posibles: datos ecolgicos, edafolg
icos,
paleobotnicos, arqueozoolgicos, cotejo etnoarqueolgico y tecnologa experimen-
tal, adems de las depuradas tcnicas de la excavacin prehistrica (estratigrf
ica y
abierta al mismo tiempo), y la complejidad de la antropologa social, polt
ica
y econmica. Los resultados, si por un lado permanecen al margen de la
historia
en sentido estricto (porque la falta de textos cierra prcticamente el paso al ac
onteci-
miento), por otro se aventuran hacia una neohistoria con aspiraciones normativa
s
(al igual que las otras neociencias de cuo estadounidense: New Archeolo
gy, New
Geography y New Economic History), que tiende a predecir el pasado ms q
ue
a reconstruirlo, y prefiere establecer leyes ms que constatar desviacion
es. Por lti-
mo, el empleo de ordenadores brinda la posibilidad (y el riesgo) de
la simulacin
aplicada a los puntos oscuros del pasado, y no ya a las incertidumbr
es del futuro,
con una generacin de historiadores demiurgos enfrascados en una labor ms d
e
creacin que de reconstruccin.
As pues, en varios aspectos la historia del Oriente Prximo antiguo aparece cada
vez ms como un laboratorio privilegiado para el estudio de ciertos fenm
enos de
notable inters para la reconstruccin histrica de las sociedades humanas. Cu
ando
hablamos de laboratorio nos referimos a un lugar en el que es posible descomp
o-
ner los fenmenos complejos en sus factores constitutivos, para analizarlos
en va-
co, extraer normas y recomponer modelos. Se puede considerar que el antiguo Orien
-
te es un laboratorio privilegiado (no exclusivo, desde luego) porque, al es
tar situado
en el umbral de la historia, tiene que ver con fenmenos que precisamente en
tonces
nhan alponTin/ln (mtnnliUn^ - ~ 1 i ^ _ _ _ i - i i
. wi j Mi i i u u vwuifjivjiuau, ptiu que pe manejen IU uasuuuc iicjauos ue no-
sotros como para evitar que unos lazos culturales o emocionales nos impidan
hacer-
nos una idea cabal del verdadero funcionamiento de los distintos factores.
Ms all,
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTORICO 25
pues, del resultado inmediato de la comprensin del hecho histrico examinad
o, se
abre la posibilidad de aplicar de una forma ms amplia los resultados obtenidos p
ara
reconstruir mecanismos histricos y antropolgicos ms generales.
3. UNIDAD Y VARIEDAD, NCLEO Y PERIFERIA
La delimitacin en el tiempo y el espacio de la historia del Oriente Prximo anti-
guo (y por consiguiente la delimitacin del argumento de este volumen)
es un pro-
blema tanto prctico como histrico, en su sentido ms amplio. Sin duda in
tervie-
nen cuestiones prcticas, como la competencia sectorial (sobre todo filolg
ica) de
los investigadores, o la tradicin disciplinaria a la que estn acostumbrados.
En este
sentido el lmite alto, inicial, que separa la historia de la prehistoria
est claramente
relacionado con la aparicin de fuentes escritas, que se suman a las mer
amente ar-
queolgicas; y el lmite bajo, final, entre la historia preclsica y la clsic
a est rela-
cionado con la aparicin de las fuentes grecorromanas, diferentes en cua
nto a len-
gua y tipologa, y separadas por tradicin de estudios de las antiguo-orient
ales. Lo
mismo se puede decir del aislamiento espacial del Oriente Prximo con r
elacin a
las regiones que lo rodeaban, que permanecieron durante ms tiempo al nivel prehi
s-
trico.
Pero estos motivos prcticos estn relacionados (y en ltima instancia produ
ci-
dos) por fenmenos histricos de gran envergadura que no conviene olvidar,
para
que la periodizacin histrica no caiga en un exceso de convencionalidad
ni llegue
al lmite de lo artificioso. Los comienzos de la escritura no son un
hecho aislado,
sino que se enmarcan en los procesos de especializacin laboral y diferenciacin soc
ial,
de constitucin de unidades administrativas y polticas complejas, de asentamient
os
humanos ms amplios. Es igual que la formcin de las ciudades, del estado, de una
estratificacin socioeconmica, en una palabra, es la culminacin del proceso
lla-
mado revolucin urbana (Gordon Childe), que por su envergadura debe ser consi-
derado un hito fundamental en el continuum espacio-temporal de la hist
oria. Las
culturas del Oriente Prximo antiguo que analizamos aqu surgieron de esta
revolu-
cin urbana, que se complet hacia 3500 a.C. tras un largo periodo de f
ormacin.
Antes de ellas, y en torno a ellas, las culturas de nivel prehistrico presentan
un nivel
distinto (y menos complicado) de agregacin poltica, logros tecnolgicos, co
ntrol
social y modo de produccin. Tambin la etapa final, que en nuestro caso
coincide
con la formacin del imperio persa (c. 500 a.C.), al que le seguir en breve el he
lenis-
mo, coincide con un fenmeno histrico de gran envergadura: la insercin pl
ena y
definitiva de Oriente Prximo en hechos histricos y formaciones polticas de escala
suprarregional con lo cual resulta completamente inadecuado estudiarlo de forma

aislada y se hace necesario ampliar los horizontes.
Pero este primer nivel de aproximacin no es suficiente, porque no resu
elve el
problema de la pluralidad e interconexin de los distintos focos de urbanizacin.
Al
ncleo central y precoz de la Baja Mesopotamia se suman otros en Egipto, Irn, Asia
central, valle del Indo, Egeo y sur de Arabia (dejando a un lado otros focos
bastante
similares, aunque no tuvieron relacin con los anteriores, como los de
China o los
de Mxico y Per). Todas estas zonas presentan unos caracteres originales dist
in-
tos, pero con lazos entre s, tanto ms fuertes cuanto ms amplia fuera su dimensin
LI BER
26
INTRODUCCIN
espacial. Tampoco debemos subestimar las franjas intermedias, en este c
aso quiz
ms enrarecidas en cuanto a consistencia demogrfica y ritmos histricos, pero c
on
un importante papel fronterizo, adems de formar reservas humanas y tecnolgi
cas
indispensables para la comprensin de los propios ncleos urbanizados. Una vi
sin
selectiva destaca ante todo la peculiaridad de los caracteres especficos
de la zona
elegida, pero no se puede negar el atractivo de una visin ms amplia, que destaq
ue
el policentrismo y las interconexiones.
Si en este volumen se ha optado por una perspectiva restringida que i
ncluye
el ncleo bajomesopotmico con sus obvios complementos altomesopotmico, siro-
palestino, anatlico, armeniotranscaucsico e iran occidental, es sobre todo p
or
razones de competencia personal y por las limitaciones del propio volumen. Pero
esta
eleccin no pretende en modo alguno resaltar un imperialismo regional, y
slo
mantiene su validez histrica si se tiene muy en cuenta, con una visin
progresiva-
mente difuminada pero siempre esencial, el transpas formado por los otros centr
os
focales, por las zonas que hemos llamado fronterizas y de reserva, adems de
la red
de interconexiones que todo lo relaciona y fecunda.
El rea del Oriente Prximo as circunscrita tampoco es compacta en su interior,
ni se puede delimitar netamente. Los lmites son precisos al oeste (Med
iterrneo) y
al noroeste (mar Negro), ms imprecisos, aunque profundos, al norte (Cucaso
, es-
tepas de Asia central) y al sur (desierto de Arabia) y ms abiertos a
l este (meseta
de Irn, golfo Prsico). Y el lmite alto de la periodizacin (es decir, la ur
baniza-
cin) aparece en distintos momentos segn las zonas, de modo que la difuminacin
geogrfica y la histrica se compenetran entre s, y tambin con respecto a l
a frag-
mentacin interna. Sin duda, toda la regin se mantiene unida por unos lazos cultu
-
rales, polticos y comerciales muy fuertes, pero cada zona mantiene siem
pre unos
rasgos originales muy marcados, que permiten distinguir lo especficamente s
irio de
lo centroanatlico, o lo bajomesopotmico de lo elamita, y as sucesivamente
. As
pues, en el interior de la regin se reproduce en trminos ms circunscritos esa pol
a-
ridad entre compacidad y diversidad, ncleo y periferia, peculiaridad e
intercone-
xin que hemos visto (de una forma ms marcada) en el amplio horizonte qu
e
va del Egeo y Egipto al valle del Indo, de Asia central al sur de
Arabia.
Se puede hacer un razonamiento similar en sentido diacrnico: todo el lar
go pe-
riodo (tres milenios, de 3500 a 500 a.C.) estudiado en este volumen tiene u
na conti-
nuidad y compacidad, conferidas sobre todo por la consolidacin y penetracin pr
o-
gresiva del modelo urbano y del estado palatino. Pero tampoco faltan hiatus, a
veces
traumticos (por irrupcin o resurgimiento del modelo no urbano y no pala
tino),
ni las diferenciaciones por fases (y por siglos), fciles de reconocer en el prolon
ga-
do proceso de enriquecimiento y elaboracin de los datos culturales. A me
nudo es-
tas fases estn tan marcadas que hacen que prevalezca una imagen compacta
y cro-
nolgicamente delimitada sobre las imgenes regionales concretas, considerada
s en
diacronia larga. En conjunto, los lmites espaciales y cronolgicos de est
e volumen
pretenden valorar ante todo la unidad histrico-cultural del antiguo Orie
nte, mien-
tras que la subdivisin en captulos hace un repaso de las articulaciones
y originali-
dades, tanto espaciales como cronolgicas, cuya interaccin da como resulta
do el
juego del conjunto.
Adems de la complejidad en el tiempo y el espacio, tenemos las complicaciones
y variables internas, de medio social, de recursos econmicos y tcnicos, de
partici-
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO 27
pacin poltica. Algunas de estas variables, como la oposicin entre nmadas y
se-
dentarios o entre campo y ciudad, configuran una serie de puntos nodales
muy pr-
ximos entre s, pero que siempre se pueden situar en el espacio un esp
acio en el
que, pese a la baja densidad de poblacin, coexisten a distancias mnimas
modos
de vida y equipamientos materiales muy distintos. Pero tambin hay una red de fron
-
teras invisibles (que no se pueden trazar en un papel, porque atraviesan
y separan
lugares culturales, ms que geogrficos), que es el resultado de la coexi
stencia, la
interaccin y el conflicto entre distintas ideologas.
Por ltimo, en el terreno prctico que no conviene olvidar tambin hay una
serie de fronteras documentales, que hacen que ciertos fenmenos emerjan ms

y mejor que otros, adems de resaltar y distorsionar partes de la imag
en que tene-
mos del antiguo Oriente, y condenar al olvido a sectores enteros. Un mundo que
fue
sobre todo de aldeas y economa agropastoral, filtrado primero por la p
arcialidad
de la documentacin antigua, y luego por la parcialidad del inters moderno, apa
re-
ce ante nosotros ms bien como un mundo de ciudades, palacios y artesana artsti-
ca; un mundo que fue analfabeto en un 90 por 100 (por no decir en un
99 por 100)
es conocido por sus escritos y sus literaturas; un mundo que se debati en la pen
uria
endmica (de comida, de recursos, de trabajo y de hombres) se nos presenta ms bien
como un paraso de civilizacin, entendida en un sentido abstracto. La hist
orio-
grafa moderna tiene la importante tarea de equilibrar las imgenes, dotan
do a la
reconstruccin histrica de ciertas dosis de realismo, por lo menos cuantitativo,
ade-
ms de hacer una valoracin cualitativa del conjunto para darle un sentido y hacerl
o
comprensible.
4. EL PROBLEMA CRONOLGICO
A un nivel ms tcnico, conviene hacer ciertas precisiones acerca de la cronologa
antigua y los mtodos empleados para reconstruirla. El lector de histori
as del anti-
guo Oriente enseguida advierte la existencia de dos tipos de dataciones. Hay u
na da-
tacin arqueolgica, caracterizada por cifras redondas (como por ejemplo Gas
u-
liense, c. 3700-3300 a.C., periodo Acadio, siglos xxiv-xxm a.C. o Bronce Tardo
III A, 1365-1300 a.C.), y una datacin ms propiamente histrica, con cifras preci
-
sas (como Senaquerib, 704-681 a.C., o III dinasta Ur, 2112-2004 a.C.) pero va
-
riables de unos textos a otros (por ejemplo, para Hammurabi encontramos 1792-
1750,
o bien 1848-1806, o bien 1728-1696), lo cual plantea el problema del
valor real de
estas indicaciones.
Nos encontramos frente a dos procedimientos distintos de datacin, que en prin
-
cipio son complementarios entre s; pero en realidad una de ellas preval
ece para los
periodos pre y protohistricos, y la otra para las fases histricas. El
procedimiento
arqueolgico tiene caracteres objetivos y cientficos, y tiende a reconstruir l
a ubica-
cin cronolgica de los hallazgos antiguos (o mejor dicho, su ubicacin en el contex-
to del yacimiento), unos con respecto a otros, y con respecto al presente (fech
as B.P.,
before present). El procedimiento histrico es de carcter cultural, y tiende
a recons-
truir los antiguos sistemas de datacin y las antiguas secuencias cronolgi
cas, para
relacionarlos despus con nuestro sistema y nuestra secuencia, de modo q
ue sean
accesibles. Para ambos procedimientos, el primer paso consiste en ubicar los e
lementos
L I B E R
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO 2 9
a datar en una relacin recproca de anterioridad y posterioridad, o tambin de co
n-
temporaneidad (cronologa relativa); un segundo paso es anclar la secuencia de
rela-
ciones as obtenida en uno o varios puntos fijos, transformndola en una s
ecuencia
de fechas (cronologa absoluta) fechas que pueden tener una precisin de s
iglos,
decenios, aos o incluso das, segn el detalle que permita la documentacin.

La cronologa arqueolgica relativa tiene como base fundamental la estratigrafa
vertical de las excavaciones. Otros mtodos que en el pasado pudieron haber propo
r-
cionado datos importantes (estratigrafa horizontal en las necrpolis, y sobre
todo
clasificacin tipolgica de los hallazgos) tienen una funcin subsidiaria y l
imitada.
Gracias a la excavacin estratigrfica se pueden distinguir los episodios
concretos
de acumulacin (o deposicin) del terreno, aislar los materiales contenidos en cada
nivel (o en cada capa, dentro de cada nivel), y establecer relaciones fs
icas entre los
distintos episodios de deposicin (del tipo corta, cubre, etc.) que se puedan tra-
ducir en relaciones diacrnicas. Las relaciones as obtenidas se sitan en
retculos
de conjunto que reproducen en trminos grficos simplificados toda la secuencia de
intervenciones a lo largo de un tiempo ya sean voluntarias (edificaciones
, coloca-
cin de objetos, episodios de destruccin, etc.) o de hecho (vertido de desechos,
acu-
mulacin elica, aluviones, etc.). La matriz de Harris es una elaboracin teric
a
ms rigurosa de este procedimiento, a la que recurren tal vez de un mo
do ms
emprico todos los arquelogos que trabajan en Oriente Prximo. Comparando
las secuencias as obtenidas para cada zona de excavacin, se reconstruye la
estrati-
grafa de un yacimiento. Y comparando entre s las secuencias de varios yacimientos

se obtiene una estratigrafa comparada y una cronologa relativa (de carcter arque
o-
lgico, es decir, referente sobre todo a la cultura material) de toda
una regin o de
todo un periodo, hasta llegar a la secuencia que abarque a todo Orie
nte Prximo
para todas las fases histricas y prehistricas.
Esta cronologa arqueolgica relativa se puede convertir en absoluta de dos
ma-
neras: 1) el hallazgo en un nivel de documentos escritos puede permit
ir que la se-
cuencia estratigrfica se ponga en conexin con la cronologa histrica antigua, que
examinaremos ms adelante; 2) existen mtodos de anlisis fsico-qumico que per-
miten datar algunos materiales, sobre todo los orgnicos (retrocediendo des
de la fe-
cha actual). Algunos mtodos que resultan tiles para las fases ms antigua
s de la
prehistoria (como la termoluminiscencia), son demasiado imprecisos para
las fases
protohistricas e histricas, para las que en cambio se emplea con xito el carbono
14,
mientras cada vez son ms relevantes las aportaciones de la dendrocronol
oga. El
mtodo del carbono 14 se basa en el hecho de que un istopo radiactivo del carbono
(C 14), que se halla en toda la materia orgnica viva en una proporcin
conocida,
se va consumiendo poco a poco despus de la muerte del organismo, y s
e reduce a
la mitad al cabo de 5.568 aos, segn Libby (lower half-lif). Si se mide
la cantidad
de C 14 que queda en un resto orgnico, se puede establecer la fecha de su muerte
con una aproximacin que depende de las condiciones y la precisin del anlisis (por
eso las fechas al C 14 siempre van seguidas de una precisin: 50, 10
0,
o simplemente van precedidas de para recordar que la fecha en realidad
indica
un punto focal de aproximacin). Las fechas pueden ser ms o menos precisas y fia-
bles (e incluso equivocadas si proceden de material contaminado por co
ntacto con
otro material orgnico o por inmersin en ciertos tipos de suelos) y tiles en sus ind
i-
caciones: por ejemplo, las fechas de cereales carbonizados encontrados
en el suelo
L I B E R
30 INTRODUCCIN
F I G U R A 3 . Aproximacin de las dataciones con carbono 1 4 . Una dat
acin 4 0 0 0 B . P . 1 0 0
significa que la fecha verdadera tiene el 68 por 100 de probabilidades
de encontrarse en el
periodo 4 1 0 0 - 3 9 0 0 , y el 9 5 , 5 por 1 0 0 de encontrarse en e
l periodo 4 2 0 0 - 3 8 0 0 . Arriba, la curva
normal o de Gauss expresa grficamente esta aproximacin al cubrir una superf
icie pro-
porcional a las probabilidades. Abajo, el mayor o menor grado de apro
ximacin (sigma =
error estndar) es visualizado por una curva de Gauss doble y contrapue
sta. En su interior,
la marca indica la fecha central convencional, el trazo continuo l o,
el discontinuo 2a,
la unin de las curvas est a 3o.
de un edificio destruido por un incendio suelen ser las ms precisas,
y se refieren
al momento de la destruccin, mientras que las fechas de las vigas carbonizadas
del
mismo edificio se refieren al momento de su construccin, aunque esto tam
poco es
exacto, porque pueden haber sido utilizadas bastantes aos despus de que se corta
-
ra la madera. De todos modos, un buen nmero de fechas C 14 que coincidan
para
el mismo nivel proporcionan una datacin muy segura.
La dendrocronologia se basa en el hecho de que el grosor de los anillos
de creci-
miento anual, bien visibles en el corte de un tronco de rbol, es pro
porcional a la
hnmpflaH alicnriiHa r*r*r aI -rk^l /Iiirontn QAn /n^ /la^;* * i :
K
w
* VI u i i / v i UU1 U1 UW vov auu ^vo UIW1, pidtllLaUlCllLC H tas pictl"
pitaciones), y por lo tanto homognea en los distintos rboles de la misma zona p
ara
cada ao. De esta forma, las secciones de troncos se pueden traducir en grficos q
ue
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTRICO
31
registran las oscilaciones de las precipitaciones siguiendo una pauta fija (sea
cual fuere
el rbol cortado) para los mismos aos. Esta pauta se puede reconocer y
aplicar a
otros troncos. Partiendo de secuencias obtenidas de troncos de rboles v
ivos (cuya
datacin final se conoce), y retrocediendo en el tiempo al solaparlas con las de
tron-
cos ms antiguos (vigas de palacios, iglesias, mezquitas, etc.), se ha establec
ido, tam-
bin en el caso de Oriente Prximo, toda la secuencia que se remonta al
umbral de
la edad clsica. Tras un hiatus de varios siglos, hay otra secuencia para Anatol
ia que
se remonta a la Edad del Hierro (y hasta el Bronce Tardo), basada so
bre todo en
troncos encontrados en los tmulos funerarios frigios de Gordion. Cuando esta se-
cuencia de Gordion (y otras posibles secuencias obtenidas a partir de
los sarcfa-
gos de madera egipcios) se una a la principal, que est datada con ex
actitud, y se
pueda prolongar hacia atrs en el tiempo, se tendr una cronologa muy exacta (ao
por ao), aunque slo se pueda obtener a partir de determinados restos (los tronco
s,
aunque estn carbonizados), y por lo tanto servir sobre todo para datar
los edifi-
cios construidos con esos troncos.
En espera de que la dendrocronologa tenga un impacto directo en la cronologa
histrica de Oriente Prximo, su impacto indirecto ha sido ya muy importante. Efec-
tivamente, el anlisis del C 14 aplicado a troncos datados con precisin g
racias a la
dendrocronologa ha desvelado que las fechas obtenidas eran sistemticamente
ms
altas para los periodos ms recientes, pero demasiado bajas para los pe
riodos ms
antiguos (sobre todo entre 2000 y 7000 a.C., es decir, precisamente e
n las fases pre
y protohistrica): el ndice de reduccin progresiva del C 14 no ha sido h
omogneo
a lo largo del tiempo, sino que ha experimentado amplias fluctuaciones
que la den-
drocronologa ha permitido descubrir. Hoy las fechas obtenidas mediante C
14 se
pueden calibrar mejor para ajustaras a la realidad, aunque se obtengan
a partir de
materiales que no sean troncos y pertenezcan a periodos no cubiertos
por una se-
cuencia dendrocronolgica datada (en Oriente Prximo). No se trata de difer
encias
pequeas: por ejemplo, una misma muestra (que se remonta al principio del perio
do
'Ubaid Tardo) est datada de 4133 con la lower half-life, de 4322 con la high
er
half-life, y de 5072 con el calibrado. Dado que el calibrado todava
no ha sido
precisado para las edades prehistricas ms antiguas, los laboratorios sigu
en indi-
cando convencionalmente fechas B.P. segn la lower half-life. Esta cronol
oga con-
vencional se recoge en el presente volumen, con la advertencia de que las fech
as ca-
lendariadas (es decir, reales) son ms altas (hasta un milenio ms), sobre
todo si
nos remontamos ms atrs del ao 2000 a.C.
Esta cronologa de base arqueolgica y fsico-qumica debe ser integrada y preci-
sada para los periodos propiamente histricos mediante la cronologa cultural que
se desprende de los textos. Cada cultura siente la necesidad de establecer
su cronolo-
ga, con fines no tanto (y no inicialmente) historiogrficos, como jurdicos y
admi-
nistrativos, para relacionar con su presente la conservacin y utilizacin de act
os ju-
rdicos y actas administrativas. Para ello se recurre a las eras, secuencias tempo
rales
con un ao inicial conocido. Nuestra secuencia (que es la era cristiana
, es decir, el
cmputo a partir del ao del supuesto nacimiento de Jesucristo) se utiliza desde ha
ce
tanto tiempo, incluso de forma retroactiva (fechas antes de Cristo adems
de las
despus de Cristo), que casi hemos perdido la nocin de que se trata de
una era
entre todas las posibles y entre muchas ms, utilizadas al mismo tiempo (en mbito
s
no cristianos y tambin cristianos) y con anterioridad. En el antiguo Oriente la
s eras
L I B E R
32 INTRODUCCIN
1930 1940 1950 1960
F I G U R A 4. Dendrocronologia y calibrado del C 1 4 . Arriba, princip
io de la dendrocronologia:
a partir de una secuencia de anillos de datacin conocida (de un rbol
vivo) se retrocede por
solapamiento con secuencias cada vez ms antiguas (de rboles muertos), ob
teniendo la data-
cin exacta. Centro, diagrama dendrocronolgico: en ordenadas el grosor de
los anillos (en
milmetros), en abscisas los aos (aqu: despus de Cristo). Una secuencia co
rta est situada
en el tiempo de modo que se aprecie el tramo de superposicin. Abajo,
calibrado de las data-
ciones con C 14. En ordenadas las fechas calendariales (reales) obtenida
s por dendrocrono-
logia (aqu: fechas antes de Cristo); en abscisas las fechas al C 14
(reduccin a la mitad en
5568 aos) calculadas a partir del presente (B.P.).
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTORICO
33
eran bastante cortas y solan referirse a la coronacin de un monarca re
inante en
ese momento, por lo que variaban de unas ciudades a otras, de unos reinos
a otros.
Hoy, para poder utilizar la datacin que encontramos en los textos anti
guos, debe-
mos reconstruir la complicada red de las secuencias dinsticas en cada reino. U
n do-
cumento datado con exactitud, por ejemplo da 4, mes III, sexto ao de Nabucod-
nosor, se queda flotando en el tiempo si no logramos conectar la era antigua (=
el
reinado de Nabucodnosor) con la nuestra. Por suerte, nuestro problema no
difiere
sustancialmente (aunque su alcance y fines sean distintos) del problema
de los anti-
guos escribas y archiveros, quienes tambin deban poner orden en las distint
as eras
y dataciones de su pasado reciente que an aparecan en sus documentos. Pa
ra ello
recurrieron a mtodos que podemos aprovechar nosotros.
En Mesopotamia se identificaban los aos de tres maneras: 1) con un funcio
na-
rio eponimo (limu), sistema utilizado en Asira a lo largo de toda su historia;
2) con
un nombre de ao (por ejemplo, ao en el que se construyeron las murallas
de
Sippar), sistema usado en el sur de Sumeria y en Babilonia hasta medi
ados del II
milenio a.C.; 3) con el nmero de orden a partir del ao de coronacin, sistema usa-
do en Babilonia a partir de la dinasta casita. De modo que los escribas asi
rios, para
poder utilizar sus dataciones, compilaron y mantuvieron actualizada una lista
de ep-
nimos, y los escribas sumerios y babilonios unas listas de nombres de ao
s y de re-
yes, tanto para cada dinasta como para un conjunto de ellas, hasta ll
egar a unas
listas panmesopotmicas (como la lista real sumeria) y a las listas sincrnicas
asirio-
babilonias. Si pudiramos disponer hoy de todos estos instrumentos cronogrfi
cos,
podramos reconstruir la cronologa antigua: todas las eras formadas por r
einados
de duracin precisa, adems de sus relaciones de secuencia y solapamiento. De
sgra-
ciadamente, las listas nos han llegado incompletas, fragmentarias y con erro
res (so-
bre todo en las cifras), que se advierten al comparar varias listas o vario
s manuscri-
tos de la misma lista, siendo esta la nica forma de detectarlos. Tkmbin c
ontienen
deformaciones ms o menos tendenciosas: exclusin, por motivos polticos, de cier-
tos reyes o dinastas, colocacin en secuencia mecnica de dinastas que en re
alidad
fueron contemporneas, al menos en parte, e inclusin de materiales mticos y legen-
darios (en las partes iniciales de la lista real sumeria, y tambin en la a
sira). De to-
dos modos, gracias a este material se ha podido reconstruir el esqueleto cr
onolgico
de Mesopotamia partiendo de mediados del III milenio (la cronologa ante
rior es
sobre todo arqueolgica) hasta que se une a la cronologa griega y persa a med
iados
del I milenio. La cronologa es bastante precisa y definitiva para el periodo 150
0-500;
para el I milenio hay tambin precisiones de crnicas (sobre todo babilonias) y anal
es
(sobre todo asirios), ms detallados que las simples listas. A mediados
del II mile-
nio, las lagunas de la lista real asira (que es la secuencia dinstica ms larga y c
onti-
nua) y los solapamientos entre dinastas babilonias dan un hiatus ms o m
enos lar-
go, con diferencias de varios decenios para la fase histrica ms antigua (2500-1500
),
y que naturalmente crece al retroceder en el tiempo por la acumulacin
de ms in-
certidumbres e hiati. Se ha intentado determinar la magnitud de este
hiatus de me-
diados del II milenio gracias a ciertas alusiones a fenmenos astronmicos
que en-
contramos en textos paleobabilonios (de la poca de Ammi-saduqa). Pero e
stas
alusiones son bastante imprecisas (varios astrnomos consultados las han
interpre-
tado de distintas formas), de modo que hoy no inspiran tanta confianz
a. Por otro
lado, se refieren a fenmenos cclicos, de modo que desde el punto de vista astr
on-
LI BER
3. LIVERANI
34 INTRODUCCIN
CUADRO 1. Esquema cronolgico global del Oriente Prximo antiguo.
FECHAS
l.C.
FASES
ARQUEOLGICAS
SIRIA
PALESTINA
ALTA BAJA
MESOPOTAMIA MESOPOTAMIA
IRAN
Revolucin
urbana
Calcolitico
Trdio
Colonias
Uruk
Calcoltico
Tardo
Colonias
Uruk
Calcolitico
lrdio
Colonias
Uruk
Uruklirdio
3300-3100
Bronce Antiguo
I
'Amuq G
'Amuq H
Ebla
2500-2300
'Amuq I
Sakkanakku en Mari
'Amuq J
Periodo Intermedio
Bronce Antiguo/Medio
Bronce
Medio
Mari 1850-1750
Yamkhad 1800-1600
Alalakh VII
hiesos
colonias asiras
1900-1750
Antiguo Reino
hitita 1650-1550
Bronce
Tardo
condominio
egipcio-mitannio
1550-1370
periodo Medio-
hitita Kizzuwatna
1550-1370
condominio
egipcio-hitita
1370-1190
imperio hitita
1370-1190
Pueblos del Mar 1200
Edad del Hierro
I
rameos
1100-720
neohititas
1100-720
dominio
asino
Frigia
750-650
Lidia
650-550
Nnive 5
Urkish y Nawar
amorritas 2000
reino antiguo-
asirio
1950-1750
Edad Oscura
1750-1550
hegemona
mitannia
1550-1360
rano
medioasiric
1360-1050
Urartu
800-600
crisis asina
1050-900
imperio asino
900-615
dominio medo y caldeo
Yemdet Nasr
3100-2900
periodo
Protodinstico
2600-2350
Akkad
2350-2200
guti
2200-2120
Ur III
2120-2000
amorritas 2000
Isin 2017-1794
Laisa 2025-1763
Babilonia 1894-1595
Pais
del
Mar
Isin II
1150-1025
varias dinastas
1025-725
dominio asirio
725-625
caldeos 625-539
imperio persa (de 550 en adelante)
LI BER
EL ANTIGUO ORIENTE COMO PROBLEMA HISTORICO 35
mico se pueden barajar varias fechas. Como ya se ha dicho, las fechas de Hammu
ra-
bi son 1848-1806 recurriendo a la llamada cronologa larga, 1792-1750 recu
rrien-
do a la media, y 1782-1696 recurriendo a la corta, que se diferencian por la elec-
cin de distintos ciclos astronmicos, y hoy da se consideran bastante convencionale
s
y poco reales. En este volumen se ha adoptado la cronologa media, que en los
lti-
mos decenios ha tenido una aceptacin mayoritaria. Evidentemente, el problema ms
serio (no tanto para Hammurabi como para el III milenio) es hacer qu
e coincidan
la cronologa absoluta de origen fsico-qumico (C 14) y la absoluta de origen cult
u-
ral (textos). No es un problema fcil de resolver, dado lo convencional
y en cierto
modo opcional de ambos sistemas.
De todos modos, la red cronolgica as obtenida se ajusta en lneas genera
les a
la respectiva documentacin, a partir de la cual se ha obtenido. Se ha
conseguido
establecer una red bastante densa y fiable para aquellos periodos y regiones
que han
proporcionado ms documentos (y por tanto una cronologa ms precisa); en c
am-
bio, la ordenacin es ms imprecisa para los periodos y zonas de los qu
e se tienen
pocos datos. Tambin intervienen factores de orden exquisitamente cultural. Por e
jem-
plo, en la Siria del Bronce Tkrdo y en la Anatolia hitita, los texto
s jurdicos estn
fechados (es un decir) con las frmulas estereotipadas a partir de hoy y para siem-
pre, por lo que su validez est vinculada a la existencia fsica del doc
umento. No
necesitan ninguna secuencia temporal de referencia, y son el resultado
de una men-
talidad peculiar que tambin produce textos administrativos sin fecha. Po
r eso los
escribas de estas culturas no compilaron listas de reyes o aos no les
haca fal-
ta! y, por consiguiente, nosotros tenemos dificultades para reconstruir las se
cuen-
cias dinsticas y desconocemos la duracin de los reinados. Pero en realidad tam
po-
co necesitamos una cronologa detallada, porque de todos modos los docum
entos
(y los hechos recogidos en ellos) carecen de fecha. En lneas generales, Mesopota
-
mia, por la abundancia de sus documentos y la precisin de sus escribas, es la re
gin
que brinda una cronologa ms constante y detallada, mientras que las zonas
de los
alrededores se apoyan en ella mediante una serie cada vez ms nutrida de
sincronis-
mos, a medida que van apareciendo nuevas publicaciones.
Por ltimo, para el estudio de concentraciones especiales de textos los archivos
que se han encontrado intactos se utilizan mtodos prosopogrficos (el estudio de
personajes individuales) con fines cronolgicos. Y surge la necesidad de un
estudio
ms detallado, que incluya el calendario (si los textos estn fechados con mes y da)
.
En los archivos de tablillas cuneiformes (que en esto no difieren de l
os de papel de
las pocas posteriores) los textos se conservaban en funcin de su utilidad documen-
tal, y en caso contrario se eliminaban. Por eso, los textos de carcter
jurdico (ven-
tas, adopciones, prstamos, etc.) se deban conservar durante mucho tiempo,
y en
cualquier caso mientras tenan validez; los registros contables solan ser
ms efme-
ros, pero sus datos a veces se incluan en resmenes (anuales e incluso pluri
anuales)
conservados durante ms tiempo.
LI BER
2. LOS CARACTERES ORIGINALES
1. REALIDAD ECOLGICA Y MAPAS MENTALES
Oriente Prximo, en su acepcin ms reducida que es la de este libro, tien
e una
extensin de unos 2.000.000 km
2
, poco menos que Europa occidental. Se trata, pues,
de un rea relativamente restringida y muy compacta. No obstante, esta rea
se ca-
racteriza por su variedad, acentuada por el relieve y los tipos de suelo, l
as precipita-
ciones y el clima, la vegetacin y la habitabilidad. El relieve llega a 3.50
0 y 4.000 m
en el Taurus, el Ponto y los Zagros, y sobrepasa los 5.000 m en Ar
menia (Ararat),
mientras la depresin del mar Muerto (395 m bajo el nivel del mar) es la ms pro-
funda del mundo. Se suceden las cordilleras, las llanuras aluviales y
a veces los de-
siertos. Del rgimen pluvial mediterrneo se pasa rpidamente al clima estepario del
desierto siroarbigo, o al clima de alta montaa. Grandes ros, como el Ti
gris y el
Eufrates, atraviesan zonas que si no fuera por sus aguas estaran condenada
s a una
aridez casi total. Hay zonas de gran concentracin demogrfica, en estrecho contac
-
to con otras casi despobladas.
Para dar una imagen simplificada de Oriente Prximo se suele hablar del
Cre-
ciente Frtil: un semicrculo de tierras frtiles, de regado, adecuadas para el asenta-
miento agrcola y urbano, se extiende desde Palestina hasta Mesopotamia, limitan
do
al sur (por el lado cncavo) con el desierto siroarbigo y al norte (por el lado c
onve-
xo) con las tierras altas anatlicas, armenias e iranes. Pero, si se ob
serva con ms
detalle, la realidad es ms compleja, y el entremezclamiento de las dis
tintas zonas
ecolgicas est mucho ms articulado. Las tierras altas estn surcadas por cu
encas
que reproducen en pequeo los caracteres del Creciente Frtil, y las tierr
as de rega-
do estn interrumpidas por cordilleras menores y franjas desrticas; las propias me-
setas ridas estn jalonadas de oasis y surcadas por los uadis. La discontinuidad
am-
biental es un rasgo estructural de Oriente Prximo, y un dato important
e desde el
punto de vista histrico, porque supone que regiones con recursos y vocacione
s dis-
tintas estn entremezcladas y en estrecho contacto. Para comprender esta red de r
ela-
ciones se utilizan los conceptos de punto nodal, frontera y nicho.
El punto nodal es la soldadura de dos zonas distintas. A travs de l
pasan, en
ambas direcciones, experiencias y productos, hombres y tecnologas, elabor
aciones
acordes con los caracteres de las zonas respectivas y que faltan en
las adyacentes.
Por lo general, este paso implica un cambio en los cdigos expresivos y de valores,

con un efecto de fecundacin reciproca, de comparacin y ajuste de los re
sultados,
que tanto ha contribuido a la evolucin de las comunidades humanas desde las
fases
ms antiguas. A veces los fenmenos facilitados por el punto nodal provocan un des
-
L B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES 37
SS
MAR MEDITERRANEO
L
:
-'.
:
:'::l veget. mediterrnea
bosque mesico
W bosque templado
bosque de estepa
estepa
I I desierto
I I veget. alpina
F I G U R A 5. Los fundamentos ecolgicos. Arriba, cantidad anual de prec
ipitaciones. Abajo,
vegetacin natural (posglacial).
LI BER
38
INTRODUCCIN
pa/amiento fsico de los ncleos humanos. Un caso tpico es la trashumancia
de
los pastores que aprovechan los puntos nodales de tipo montaa/llanura o
de tipo
valle de regado/estepa rida. Pero ms a menudo los grupos humanos, aun_gjen
do
estables, sacan provecho a su ubicacin junto T puTO~noa^me3Iteun a<&eso
privilegiado.axecursqs variados y 'comWmlgrtOsnEl[ hgjioS^te-los pantos no-
dales sean mltiples y cercanos unos a otros mantiene un fuerte dinamismo cultur
al
en toda a regfiTde Oriente Prximo. ~
El concepto de frontera es distinto. Tiene caracteres ms histrico-culturales que
ecolgicos, ms de imagen que de realidad. La zona fronteriza es la marginal
y ter-
minal de un ncleo cultural determinado, al otro lado de la cual segn los mie
m-
bros de la comunidad interior est la nada, el vaco, o bien lo radicalmente dist
in-
to (y por lo general inferior), el territorio apetecible para la explotacin de
materias
primas mediante el intercambio desigual, hasta llegar a formas de conqui
sta militar
y expansin imperial. Mientras el punto nodal es biunvoco, la frontera e
s de una
direccin, es un punto de vista. Y mientras el punto nodal tiende a s
er estable, al
hallarse integrado en los caracteres fsicos y econmicos, la frontera tiende a ser
m-
vil, objeto de una propulsin hacia adelante si el ncleo central es fuerte,
pero tam-
bin de violacin y colapso si las fuerzas caticas exteriores hacen que su ma
yor
movilidad y nmero prevalezcan sobre la calidad y estabilidad del pas centra
l. Pero
incluso dentro de ste puede haber fronteras (fronteras interiores) que por l
os avala-
res histricos se van convirtiendo en fronteras invisibles. Estas fronteras no se pu
e-
den trazar en un mapa, no tienen rasgos fsicos apreciables, pero se e
ncuentran en
la diversidad cultural: fronteras lingsticas o religiosas, de modos de pro
duccin y
modos de vida, de ideologas polticas, y de estructuras familiares y soc
iales.
El concepto de nicho (ecolgico y cultural) es opuesto. Subraya el valor de ciert
as
zonas compactas y coherentes delimitadas por puntos nodales ms o menos
prxi-
mos, y protegidas del medio que las rodea, de tal forma que desarrollan al
mximo
sus posibilidades productivas y organizativas. El nicho puede ser pequeo
(un valle
entre montaas, un oasis), tan pequeo que en las dimensiones de los fenm
enos
econmicos e histricos a los que hoy estamos acostumbrados no podra desemp
e-
ar ninguna funcin autnoma y especfica. Pero conviene recordar que la dime
n-
sin de los fenmenos del Oriente Prximo protohistrico y de la historia preclsica
es muy reducida. Las concentraciones humanas, la acumulacin de excedente
s, la
ordenacin territorial, las competencias artesanales y los contactos comerciale
s pue-
den tener un papel histricamente relevante aunque estn circunscritos a mbitos cua
n-
titativos muy modestos. Por eso, un nicho pequeo pero bien resguardado y con bue
-
nos puntos nodales puede ser un polo de desarrollo bastante eficaz, ms
que otro
nicho mayor pero ms disgregado. En cambio, este ltimo tendr un papel de
staca-
do cuando la red de comunicaciones sea ms eficaz, la poblacin ms compac
ta y
las necesidades de recursos exteriores se hayan agudizado. As pues, las dimen
siones
ptimas de un nicho varan en funcin de las condiciones histricas: el pequeo oasis
de Jeric es un nicho ptimo para la dimensin de los fenmenos del Neoltico, mien-
tras que en la Edad del Hierro cobra sentido un nicho como Asira, que inc
luye mu-
chas ciudades.
Oriente Prximo, con esta articulacin interna y externa por nichos, alcanza un
a
complejidad que, por un lado, permite dar razn de la pluralidad de la
s estrategias
de desarrollo, del mudable cuadro poltico, del constante intercambio cultural
(como
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES
39
se ver con detalle en el tratamiento histrico); pero, por otro, corre
el riesgo (por
lo menos con una apreciacin rpida y desenfocada) de convertirse en un caos
inex-
tricable. Entonces interviene necesariamente un proceso de simplificacin de la
ima-
gen, que resulta aceptable y vigoroso (es decir, esclarecedor) en la medi
da en que
logra explicar el mayor nmero posible de fenmenos histricos. Los propios prota-
gonistas antiguos de la historia propusieron y aplicaron este tipo de simplifi
caciones
ideolgicas de la complejidad real, creando imgenes o representaciones del mund
o.
La historiografa moderna se ha hecho eco muchas veces de estas represen
taciones,
sin advertir siquiera su carcter ideolgico. Es lo que sucede sobre todo
con la ms
vigorosa de estas imgenes, la de un Oriente Prximo que sigue un esquema
de
contraposicin entre un ncleo y una periferia. El ncleo, el espacio central, est ms
habitado y civilizado, y su centro ideal es la ciudad (que a su vez
gira en torno al
templo o al palacio real), rodeada por una llanura de regado salpicada
de aldeas
agrcolas. La periferia es la franja que rodea esta llanura, de estepa o montaa,
con
una poblacin ms desperdigada e inestable de pastores, fugitivos, bandidos
, que
poco a poco se difumina hacia el vaco humano de zonas que slo son tiles
como
reservas de materias primas: rboles de alto tronco, metales y piedras
duras. Estos
mapas mentales se pueden encontrar fcilmente en los textos antiguos, como
la
imagen del mundo en forma de embudo de Gudea (c. 2100) que sita en el centro
del mundo a su ciudad de Lagash, y en su centro al templo de Ningi
rsu. De todo
el mundo circunstante afluyen las materias primas necesarias para la edificacin d
el
templo, y esta periferia est formada por una serie de tierras o montaas
, cada una
de las cuales produce un metal determinado o un tipo de rbol, y est
unida a la
llanura central por un ro que sirve para transportar aguas abajo las
materias pri-
mas, hasta el destino final, que les da un sentido.
Esta imagen, traducida en trminos historiogrficos modernos, presenta un Oriente
Prximo centrado en la llanura de la Baja Mesopotamia, donde en efecto se h
allan
las mayores extensiones agrcolas y concentraciones urbanas, rodeada de e
stepas o
montaas con una poblacin ms discontinua, subordinadas cultural y polticamen-
te al centro y suministradoras de materias primas para este ltimo. Aho
ra bien, es
evidente que esta simplificacin de la realidad podra ser aceptable desde
el punto
de vista centralista, pero desde luego no desde el perifrico. En cuanto a los p
rotago-
nistas antiguos de la historia, esta es sin duda la visin mesopotmica,
pero cada
uno de los grupos humanos asentados en otros lugares tambin piensan qu
e estn
en el centro de un mundo que gira en torno a ellos, y procuran que sus rasgos d
istin-
tivos queden en el mejor lugar, aun a costa de deformar radicalmente las
caracters-
ticas de los dems. Lo mismo sucede en la historiografa moderna con este esquema
de ncleo y periferia, que corre el riesgo de ser mesopotamocntrico y sacr
ificar
gravemente la originalidad de otras culturas, los caracteres de otras regiones,
las dis-
tintas aportaciones culturales, con sus mltiples tendencias, los complejos i
ntercam-
bios econmicos y escenarios polticos. Aunque nos inclinemos por esa visin, al me-
nos tendremos que corregirla y prestar atencin a la articulacin, al plu
ralismo y
al cambio diacrnico, localizando los numerosos y cambiantes ncleos que s
urgen
de vez en cuando, y sin olvidar nunca el carcter subjetivo y tendencioso del conc
ep-
to de periferia.
A escala ms modestamente descriptiva se advierte, si acaso, que entre las zo
nas
de densidad humana y las zonas de densidad de materias primas hay un
a comple-
L I B E R
EJE. W#BrT V a* ivvV
r-.'^ww-HT mr rr r wkmt-w r>
F I G U R A 6. Material cartogrfico del antiguo Oriente. Arriba, plano d
e un asentamiento agr-
cola (de Nuzi, c. 2300). Centro, plano de la ciudad de Nippur (de N
ippur, c. 1500). Abajo,
plano esquemtico del mundo (de Sippar, c. 500).
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES 41
mentariedad bastante clara, que resulta adecuada para establecer un mode
lo simpli-
ficado y vigoroso. La densidad humana est vinculada a la produccin agrcola
,
por lo que se localiza en las llanuras, sobre todo si son de regado.
En los valles
aluviales (sea cual fuere su extensin y ubicacin) se sita la mayora de los cult
ivos
y asentamientos humanos. Pero carecen de materias primas: no tienen bosques (
ma-
dera), pastos (lana), y tampoco tienen metales ni piedras. Estos recurso
s se encuen-
tran sobre todo en las montaas y en las mesetas semiridas, zonas en l
as que, por
otro lado, no puede haber asentamientos urbanos ni cultivos de regado. En
tre estas
dos zonas ecolgicas bsicamente complementarias se establece un intercambio qu
e
sin duda es desigual, con transferencia de bienes materiales desde las zonas d
e recur-
sos hasta las de poblamiento, y con transferencias (sobre todo de tip
o ideolgico)
en sentido contrario. Dado que la historia es ante todo historia de los grupos
huma-
nos, resulta normal e inevitable que se produzca un desplazamiento de la persp
ectiva
hacia el punto de vista de las zonas de poblamiento denso, y una ma
rginacin de
las reservas de materias primas. Pero no conviene exagerar, so pena de romper
el equi-
librio del conjunto y empobrecer el patrimonio de experiencias diversas que cara
cte-
rizan la historia del antiguo Oriente.
Hasta ahora hemos contemplado el paisaje del antiguo Oriente como una
reali-
dad muy articulada en el espacio, pero estable en el tiempo. Dicha es
tabilidad slo
es cierta de una forma muy aproximada. En efecto, se sabe que desde hace ya 1
0.000
aos el clima de Oriente Prximo es ms o menos como el actual, de modo que todo
el periodo histrico se incluye en una sola fase interglacial. Pero dentro d
e esta fase
hubo fluctuaciones de la cantidad de precipitaciones y la temperatura
media, que
tuvieron su influencia, por lo menos, en el avance o retroceso de algunos punto
s no-
dales ecolgicos por ejemplo, los de los asentamientos estables y la trashum
ancia
en las zonas semiridas del borde occidental del desierto siroarbigo (TV-ansjordani
a,
Siria interior). Pero mayores han sido los cambios provocados en el p
aisaje por la
actividad de los grupos humanos, que explotaron algunos recursos de un
a forma a
veces salvaje y desencadenaron procesos de degradacin irreversibles. Destaca s
obre
todo el proceso de deforestacin, como se advierte al comparar los mapa
s que re-
construyen la cubierta originaria espontnea con la situacin actual. La creac
in
de espacios para los cultivos agrcolas y los pastos en detrimento de l
os bosques y
la mancha arbustiva marca toda la historia de Oriente Prximo a partir del
Neolti-
co. A las primeras deforestaciones neolticas, que formaban calveros limi
tados en
un paisaje todava intacto, les siguieron unas deforestaciones ms importante
s y
definitivas en la Edad del Bronce, cuando por exigencias de la urbanizacin
se tala-
ron tambin los bosques de las montaas de tronco alto (para la construccin), ad
e-
ms de los restos de bosques de las llanuras agrcolas. Con la Edad del
Hierro se
acentu la explotacin agropastoral de las zonas de montaas y cerros, donde la de-
forestacin y el pastoreo excesivo llev a la prdida de toda la cubierta
arbustiva,
al lavado del suelo (al quedar ste sin proteccin ante las precipitaciones) y al af
lora-
miento de las rocas, con efectos irreversibles. En las llanuras de regado las i
nterven-
ciones fueron sobre todo de regulacin y canalizacin de las aguas, drena
je y difu-
sin capilar, al principio tambin en islas, para ir extendindose. Pero la
red de
canales, sobre todo en la Baja Mesopotamia, pas por varias fases de d
esarrollo y
destruccin, con formacin de aguazales en amplias zonas; y el cultivo intensivo pr
o-
voc la salinizacin del suelo. Por lo tanto, en la medida de lo posible
hay que re-
L I B E R
4 2 INTRODUCCIN
construir el paisaje real, histrico, de cada poca. En algunos casos pudo habe
r sido
bastante similar al actual, pero en otros era muy distinto, sobre todo
si el actual es
el resultado de degradaciones y desertizaciones producidas a lo largo
de los siglos,
o bien de roturaciones recientes.
Para hacer una reconstruccin histrica del paisaje resultan esenciales los
datos
paleobotnicos y palinolgicos, que permiten identificar las principales especi
es ve-
getales (tanto espontneas como cultivadas) y sus fluctuaciones proporcion
ales; y
tambin los datos propiamente arqueolgicos que permiten fechar las obras hidru
-
licas (redes de canales, aterrazamiento de laderas, excavacin de pozos,
etc.). Tam-
bin hay datos literarios e iconogrficos, y se les suele dar mucha impor
tancia a la
hora de reconstruir el paisaje. Pero se trata de una documentacin que
ha pasado
por filtros culturales, y est llena de deformaciones ms o menos intencionadas. Ms

objetiva es la informacin proporcionada por los textos administrativos, de gran
im-
portancia, sobre todo en lo que respecta a los cultivos agrcolas y la ganade
ra, con
buenas indicaciones cuantitativas. De todos modos, est sometida al filtro li
ngsti-
co, y el problema de la traduccin exacta de la terminologa antigua (botnica,
zoo-
loga, tecnologa) al lenguaje actual no siempre es fcil de resolver. En
cambio, la
documentacin de los textos literarios y la iconogrfica estn mucho ms filtra-
das cultural e ideolgicamente, y deben ser hbilmente descifradas. Por lo
general,
en ellas encontramos una visin muy deformada de la imagen paisajstica, q
ue su-
braya lo extico, lo extraordinario, y altera las relaciones cuantitativa
s. A menudo
tienen rasgos utpicos y presentan unos paisajes que no son los reales,
sino (segn
el tipo de texto o monumento) paisajes administrativos, conmemorativos, no
rmati-
vos, etc. No ilustran lo que es, sino lo que se pretende que sea o se de
seara que hu-
biera sido. Estos paisajes literarios e iconogrficos pertenecen a la historia de
la cul-
tura (y de la ideologa), ms que a la del paisaje aunque, convenientemen
te
descifrados, transmiten una documentacin acorde con la realidad histrica.
2. EL POBLAMIENTO
La variedad de paisajes que caracteriza a Oriente Prximo se traduce en u
n po-
blamiento humano de acentuada discontinuidad espacial, todava mayor en la an
ti-
gedad que la que advertimos hoy. Por lo general, la poblacin se concent
ra en las
llanuras aluviales y en los nichos entre montaas ms favorecidos, ocupa importa
n-
tes zonas de cerros y mesetas (por lo menos en algunas fases histricas), y
se aparta
de la montaa boscosa y de la estepa rida, donde suele haber una ocupac
in esta-
cional, mvil, poco importante en nmero. Las propias llanuras aluviales estn
ha-
bitadas en la medida en que son roturadas y cultivadas, de modo que en ellas se
repi-
te, a escala reducida, la misma discontinuidad espacial, con islas drenadas y reg
adas
(que cuentan con asentamientos e incluso con ciudades) en un territori
o inutilizado
de hecho, aunque susceptible de ser explotado.
En general se pueden enunciar los siguientes principios: 1) sobra tier
ra para la
poblacin; 2) el agua disponible es lo que permite preparar la tierra para hacerl
a pro-
ductiva; 3) pero es el trabajo humano (proporcional al dato demogrfico bsico po
r
el multiplicador de la organizacin sociopoltica) lo que hace posible la
organiza-
cin infraestructural de las aguas y la tierra para su explotacin continuada. Los
tres
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES 43
elementos tierra, agua, trabajo se condicionan mutuamente, y el poblamien
to,
condicionado por los recursos alimentarios, condiciona a su vez su pro
duccin. El
proceso de dilatacin demogrfica es, pues, lento y trabajoso (ningn factor
puede
dar un salto hacia adelante si no espera a que los dems sean adecuados), y pued
e
llegar a ser precario y reversible cuando intervienen factores negativo
s, de crisis.
A la discontinuidad espacial se suma una discontinuidad diacrnica del des
arro-
llo demogrfico, no menos llamativa. La historia de cada asentamiento, t
al como
se desprende de la estratigrafa de excavacin, es una sucesin de fases de const
ruc-
cin y destruccin, de ocupacin y abandono, a veces prolongado. Y sumando
las
historias de todos los asentamientos de cada yacimiento en una historia demogrfic
a
regional, sigue habiendo una alternancia de fases de desarrollo, en las que pre
valeci
la influencia de factores positivos (de produccin y reproduccin), y fases regresi
vas
o incluso de colapso vertical, en las que prevaleci la influencia de factores ne
gativos.
A veces las crisis se deben a hechos naturales contra los que no ha
ba defensa
posible, por lo menos con los medios tecnolgicos de la poca, como terr
emotos,
sequas, inundaciones, epidemias e incendios. Pero dejando a un lado estos e
lemen-
tos naturales, que estadsticamente se reparten al azar (en el tiempo, cu
ando no
en el espacio) y son una especie de condicionamiento previo del desar
rollo, existen
factores propiamente humanos, estrategias de desarrollo que no por ser, en
general,
inconscientes, son menos determinantes. El primer factor es estrictamente c
uantita-
tivo. Una comunidad de dimensiones reducidas tiene menos posibilidades
de sobre-
vivir, corre un riesgo mayor de sucumbir a crisis violentas, y tambin
tiene menos
posibilidades de perpetuarse en un juego combinatorio alterado por vnculos
fsicos
y culturales (incompatibilidades matrimoniales, endogamia, edad matrimonial,
etc.).
Sin duda, una comunidad ms numerosa acusa mejor las crisis menores (puede que
-
dar diezmada, pero sin extinguirse), conservando una adecuada base de
recupera-
cin y ofreciendo a sus miembros un nmero mayor de opciones y compensac
iones
ms frecuentes. Pero una comunidad ms amplia tambin deber tener una estructu-
ra ms compleja, que estar ms expuesta a crisis mayores y colapsos impor
tantes
(sobre todo en su componente de no productores de alimento).
El segundo factor es propiamente estratgico, de eleccin entre dos posibles mo
-
delos. Hay un modelo de desarrollo ms lento casi imperceptible pero ms s
e-
guro, que tiende a conservar lo que ya existe, ms que al incremento c
uantitativo o
a la mejora cualitativa. Este modelo, arraigado sobre todo en las peq
ueas comuni-
dades agropecuarias (de aldea o de grupo trashumante), toma como parmet
ro de
su desarrollo los picos bajos de la curva anual alterna de produccin
de alimento.
Renuncia a proyectos de desarrollo y tiende a conservar intacta su reserva de r
ecursos
(ganado, tierras). Por el contrario, hay un modelo de desarrollo ms acelerado,
adop-
tado sobre todo en las ciudades, que tiene como rasgos caractersticos la
concentra-
cin de los excedentes y la especializacin laboral. Este modelo tiende a crecer
y di-
versificarse, y para ello debe utilizar al mximo los recursos, y sobreexplotar l
os medios
de produccin y las fuerzas de trabajo: diezmando rebaos, regando demasiado, cul
-
tivando sin interrupcin (hasta provocar la salinizacin y el empobrecimiento
de los
suelos), exigiendo flujos de trabajo y excedentes alimentarios que cuando son
excesi-
vos agotan la propia fuente. A este segundo modelo le debemos las grandes
realiza-
ciones culturales del antiguo Oriente (ciudades con templos y palacios, ar
tesana ar-
tstica, archivos, murallas, canales, etc.), pero est bastante ms expuesto que el
otro
LI BER
C U A D R O 2 . Ocupaci n humana en la zona de Nippur. En cada casilla
la primera cifra es el total de hectreas de asentamientos, la segund
a
es el porcentaje de la pobl aci n estimada (respecto del total del per
iodo). La pobl aci n se ha esti mado con una tasa de 100 personas por
hectrea
en las clases ci udades y pequeas ci udades, de 50 por hectrea en las cla
ses burgos y al deas.
CD
m
73
periodo
Uruk
Antiguo
Uruk
Tardo
Protodinstico
I
Protodinstico
II-III
Acadio
Ur III
Isin-Larsa
Paleo-
babilonio
Casita
Medio-
babilonio
Neobabilonio
y Aquemnida
Selucida
y Prtico
Sasnida
Islmico
Antiguo
Islmico
Medio
Islmico
Tkrdio
fecha
3500-
3200
3200-
3000
3000-
2800
2800-
2400
2400-
2100
2100-
1800
1800-
1500
1500-
1000
1000-
700
700-
300
300 a.C.
200 d.C.
200-
700
700-
1100
1100-
1500
1500-
1900
ciudades
(40 hectreas y ms)
170
(39,7)
150
(33,4)
550
(52,6)
1.300
(82,4)
900
(70,0)
1.500
(63,0)
900
(59,0)
400
(42,7)
100
(23,9)
500
(36,6)
800
(33,9)
1.300
(36,9)
400
(27,4)
- -
pequeas ciudades
(10-40 ha)
93
(21,7)
146
(32,5)
370
(35,4)
195
(12,4)
255
(19,8)
540
(22,6)
360
(23,6)
165
(17,6)
120
(28,7)
465
(34,0)
960
(40,7)
1.350
(38,4)
540
(36,9)
90
(47,6)
105
(43,3)
burgos y aldeas
(hasta 10 ha)
331
(38,6)
307
(34,1)
252
(12,0)
164
(5,2)
261
(10,2)
685
(14,4)
531
(17,4)
743
(39,7)
396
(47,4)
804
(29,4)
1.195
(25,4)
1.739
(24,7)
1.045
(35,7)
198
(52,4)
275
(56,7)
total hectreas 594 603 1.172 1.659 1.416 2.725 1.791 1.308 616 1.769
2.955 4.389 1.985 288 380
poblacin
estimada
42.850 44.950 104.600 157.700 128.550 238.250 152.550 93.650 41.800 136
.700 235.750 351.950 146.250 18.900 24.250
S
H
W
O
O
G
O
O
o-
X
I
C U A D R O 3. Ocupaci n humana en el valle bajo del Diyala. Esti maci
ones como en el cuadro 2.
OJ
m
73
periodo Protodinstico Acadio Ur III-lsin-Larsa Paleobabilonio Casita Medio
babilonio Neobabilonio Aquemnida Selucida-parto
fecha 3000-2500 2500-2100 2100-1800 1800-1500 1500-1000 1000-700 700-500
500-300 300 a.C.-lOO d.C.
ciudades y
pequeas ciudades
(10 ha y ms)
181
(64,1)
170
(59,3)
176
(55,2)
97
(38,3)
42,5
(31,2)
10
(31,7)
10
(23,5)
- 1.030
(81,9)
burgos 116 137 151 143 86 4 4 38 285
(4-10 hectreas) (20,5) (23,9) (23,7) (28,2) (31,6) (6,4) (4,7) (38) (11
,3)
aldeas 87 96 135 140 101,5 39 61 62 172
(hasta 4 hectreas) (15,4) (16,8) (21,1) (33,5) (37,2) (61,9) (71,8) (62)
(6,8)
total hectreas 348 403 462 380 230 53 75 100 1.487
poblacin
estimada
28.250 28.650 31.900 25.350 13.625 3.150 4.250 5.000 125.850
o
C/i
O
O
H
M
O
2
o
w
U\
46
INTRODUCCIN
a colapsos verticales, a desastres provocados por proyectos que exigen demasi
ado de
los escasos y variables recursos materiales y humanos.
Tambin forma parte de este segundo modelo la guerra, entendida como una for-
ma (la forma extrema) de hacerse con recursos y ampliar el mbito de control polti-
co. El momento propiamente militar siempre tiene efectos negativos en el
saldo de-
mogrfico (matanzas y descenso de la natalidad) y productivo (destruccin).
Pero
el momento poltico de la anexin y reorganizacin de ios territorios conqui
stados
puede tener efectos positivos, ya que supone una ampliacin de la comunidad y est
a-
blece una relacin integrada entre territorios distintos, y con ello respo
nde a los dos
factores antes mencionados, el crecimiento y el ritmo de desarrollo. A
hora bien, si
est claro que la guerra le conviene al vencedor (en sus aspectos demogrf
ico y
productivo) y no le conviene al vencido, hay que estudiar sus efectos sobre el c
on-
junto territorial y humano que forman ambos contendientes, y valorar si y hasta
qu
punto con el paso del tiempo su efecto negativo inmediato se ve compensado y si
rve
para aumentar la escala de los fenmenos.
En general, si el modelo de desarrollo es lento, se puede representar
con una l-
nea que va subiendo de forma lenta pero constante; el modelo de desarrollo acel
era-
do se puede representar con una lnea que sube deprisa pero tiene bajo
nes bruscos
de vez en cuando. Si se tienen en cuenta los picos altos de este d
iagrama, no cabe
duda de que la lnea continua del primero se queda muy atrs. Pero si
se tienen en
cuenta los picos bajos, a grandes rasgos ambos acaban coincidiendo. La
s fases de
desarrollo acelerado (urbano, con una direccin poltica, agresivo en lo e
conmico
y en lo militar) no pueden mantenerse indefinidamente, de modo que su crisis e
s un
elemento estructural, no accidental, pero que en cualquier caso sienta la
s bases para
momentos posteriores de desarrollo.
Por otro lado, estos picos de desarrollo del segundo modelo (que se suele valora
r
en exceso, al estar muy documentado con textos y datos arqueolgicos) es
tn alter-
nados y aislados en el tiempo y en el espacio, mientras que el desarrollo demogrf
ico
normal corresponde ms bien al ritmo lento del primer modelo. Este ritmo es bas-
tante moderado, al estar condicionado por dos factores: 1) una elevada
mortalidad
infantil, que prcticamente anula la elevada natalidad; 2) una duracin media d
e la
vida tan baja que afecta seriamente a la fase fecunda. En una comunidad e
n la que
se vive un promedio de 25 o 30 aos, a la pareja tiene que darle tiempo par
a engen-
drar un nmero tal de hijos que, una vez restados los que mueren en
los primeros
aos, y en cualquier caso antes de que a su vez tengan hijos, queden
por lo menos
dos. En caso contrario la comunidad se encaminar hacia la extincin. La respue
sta
social es bajar al mximo la edad del matrimonio para las mujeres (apr
ovechando
as el periodo frtil) y dosificar la endogamia y la exogamia, la monogamia y la po
li-
gamia, para lograr el mximo rendimiento demogrfico. Sin embargo, las respuestas

sociales y culturales slo pueden contrarrestar hasta cierto punto la situacin
fsica,
que obviamente est determinada por los factores sanitario y alimentario. La mo
rta-
lidad infantil, la mortalidad por parto y las epidemias recurrentes son barr
eras insu-
perables para la situacin sanitaria y alimentaria del antiguo Oriente. Al dato d
e una
poblacin poco densa y discontinua se suma el de una vida corta, y tam
bin el de
una vida precaria, marcada por la desnutricin y las enfermedades endemicas (so
bre
todo gastrointestinales: se bebe agua de pozo o de ro). En el antiguo Oriente el
hombre
vive poco tiempo, vive mal, hambriento y enfermo, y por ello trabaja
con unos rit-
LI BER
I
C U A D R O 4. Duraci n de la vida, fecundidad y mortalidad infantil (re
a egeoanatlica).
Paleoltico
Superior
30.000
Mesoltico
9000
Neoltico
Inicial
6500
Neoltico
Tardo
5000
Bronce
Antiguo
3000
Bronce
Medio
2000
Bronce
Tardo
1500
Hierro I
1150
Clsico
650
Helenstico
300
Longevidad de los adultos: varones 33,3 32,0 33,6 33,9 33,7 36,3 39,4
38,6 45,0 42,4
mujeres 28,7 24,9 29,8 28,6 29,5 30,8 32,1 31,3 36,2 36,5
Promedio de partos, por mujer 4,7 4,0 4,9 4,3 4,0 5,1 4,7 3,7 4,3
3,6
Muertos al nacer, por mujer 2,6 2,0 2,3 2,0 2,1 2,8 2,4 2,2 1,6 2,
0
Supervivientes, por mujer 2,1 2,0 2,6 2,3 1,9 2,3 2,3 1,5 2,7 1,6
Recin nacidos muertos, por 10 adultos 6,0 6,0 6,5 6,0 6,5 8,0 7,0 7,
5 5,0 7,0
Nios muertos, por 10 adultos 6,0 5,0 6,0 4,0 5,0 5,0 4,5 3,5 3,0 3,
0
- j
48 INTRODUCCIN
mos y rendimientos que hoy nos parecen irrisorios, pero sencillamente son el r
eflejo
de la mala nutricin y la salud precaria. Si pensamos en las realizacio
nes de estas
poblaciones y las relacionamos con sus condiciones de vida, lo asombro
so no son
las crisis peridicas, sino la posibilidad misma de lograr semejantes res
ultados. La
visin que tenemos del antiguo Oriente (las ciudades, los templos, las o
bras de arte
y el desarrollo tcnico) es el fruto de una tenaz lucha por la supervivencia, y de
l fuer-
te control fsico e ideolgico que ejercieron sobre la poblacin unas organizac
iones
sociopolticas capaces de movilizar el trabajo forzoso y los grandes rec
ursos.
Por ltimo, sobre todo para evitar equvocos, conviene decir algo sobre l
os as-
pectos antropolgico y lingstico del poblamiento. Desde el punto de vista antropo-
lgico, cuando los datos disponibles son suficientes para hacer cuantific
aciones en
diacrona, lo que ms sorprende es la estabilidad del poblamiento, que perdura hast
a
nuestros das. Es un indicio de que el poblamiento humano bsico tuvo lugar en f
e-
chas muy antiguas, y a partir del Neoltico experiment sobre todo una d
inmica
interna (es decir, demogrfica en sentido estricto), o desplazamientos dentro de
l rea
(migratorios o simplemente estacionales). Las invasiones y las migraciones que
tanto ha tenido en cuenta la historiografa decimonnica debieron ser, por
lo gene-
ral, de escasa entidad numrica, con una influencia marginal en el patrimonio g
en-
tico, por lo que el tipo antropolgico preponderante debi reabsorberlas co
n facili-
dad. La importancia y eficacia de los hechos migratorios son mucho ms cultura
les
que genticas, lo cual tiene fcil explicacin si los que se desplazan son sectores es
co-
gidos (militares, tcnicos, religiosos, etc.) muy activos en los terrenos cultur
al y pol-
tico, pero irrelevantes en nmero comparados con la mayora silenciosa e
inmvil
de la poblacin agropastoral de base.
El anlisis en diacrona de la geografa lingstica del antiguo Oriente produc
e
la misma impresin, y ms teniendo en cuenta que la lengua es un elemento cultural,

y por lo tanto ms mvil que el elemento gentico y antropolgico, ya que se p
uede
transmitir por aprendizaje y cambia con el paso del tiempo. En el terreno lingstic
o,
desde la primera documentacin escrita nos encontramos con poblaciones se
mitas
instaladas en la parte cncava del Creciente Frtil, donde permanecern siempre (hasta

hoy) sin retroceder nunca ni sobrepasar el punto nodal entre la llanura y la
montaa,
al pie del Taurus y de los Zagros. Lo que cambia es la articulacin lingstica
y dia-
lectal dentro de la compacta rea semtica (con el nivel ms antiguo eblata y paleoa-
cadio sumergido de vez en cuando por las oleadas de amorreizacin, aram
eizacin
y arabizacin); pero su lmite, ya en el III milenio a.C., no era diferente
del que hoy
separa a las poblaciones arabfonas de las turcas o iranes de las tierr
as altas. En
cambio, en la vertiente exterior del Creciente Frtil se conocen poblaciones de
lengua
indoeuropea, de tipo occidental en el sector anatlico y de tipo oriental
en el iran.
Estas poblaciones dotadas de una propulsin lenta pero continua hacia el
sur
van ocupando la franja interpuesta entre ellas y el rea semtica, que cuando empi
e-
za la documentacin est ocupada por poblaciones de otra lengua (ni semtic
as ni
indoeuropeas), pero en parte emparentadas con ellas: sumerios, elamitas,
hurritas
y otros peor documentados. Esta franja lingstica intermedia est destinada a desa-
parecer, siendo asimilada y suplantada poco a poco por los dos grupos ms am
plios
y dinmicos, aunque resiste algo ms en los nichos protegidos de las mon
taas de
Armenia y Transcaucasia.
Como puede verse, estos cambios de las grandes unidades etnolingsticas tienen
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES
4 9
el ritmo y la envergadura de los fenmenos de larga duracin. Con respecto a
ellos,
los momentos migratorios documentados histricamente son epifenmenos cuyo al-
cance es ms ideolgico que cuantitativo. Las alteraciones importantes de este m
ar-
co, con la asimilacin de grupos enteros, el retroceso de las fronteras
lingsticas y
la aparicin de subdivisiones internas tienen lugar al margen de la per
cepcin y la
memoria humanas, y por lo tanto al margen de la documentacin de hechos histri-
cos, con la que, arbitrariamente y de una forma simplista, se suelen vincul
ar dema-
siado a menudo.
3. EL DESARROLLO TECNOLGICO
En nuestra visin tradicional del antiguo Oriente hay cierta contradiccin
entre
el tpico del estancamiento y el de la prioridad inventiva. Por un lado, existe
la idea
de que Oriente (y en concreto el Oriente Prximo antiguo) es siempre igual a s m
is-
mo por causas sociopolticas que ahogan y anulan toda originalidad creado
ra
y que, si acaso, se vio fecundado de forma tarda por las aportaciones oc
cidentales.
Aun prescindiendo de las sistematizaciones tericas de este tpico, si nos li
mitamos
a leer los manuales de historia oriental antigua tendremos la impresin
de que a lo
largo de siglos y milenios no cambi nada en cuanto a modo de vida y recu
rsos tec-
nolgicos, de manera que si el libro se descompagina y una parte que habla de
Sar-
gn de Akkad va a parar entre las que hablan de Sargn II de Asira, ni
siquiera
nos damos cuenta. La dificultad de orientacin y memorizacin en una secu
encia
de dinastas que aparecen y desaparecen, de ciudades fundadas y destruidas, de
pue-
blos que irrumpen y son asimilados, nos da la impresin de que son ci
clos que se
repiten sin estar iluminados por el cambio ms significativo, que es el
cultural, en
el sentido ms amplio del trmino: desde las tcnicas hasta la ideologa.
Por otro lado, sin embargo, existe la idea de que Oriente Prximo es el lugar do
n-
de por primera vez se formularon y pusieron en prctica las tecnologas
bsicas de
la mayor parte de los sectores de la cultura antigua, desde la produccin de al
imento
hasta la escritura, pasando por la metalurgia y la construccin. Si nos
remontamos
hacia atrs en la historia de cada una de las tcnicas, llegamos a una
invencin
de Oriente Prximo (concretamente sumeria), que convierte a esa regin en la cuna
de la civilizacin, el lugar de nacimiento de todos los hechos culturales que, tr
as una
serie de modificaciones y mejoras, han llegado hasta nosotros y constituyen n
uestra
propia cultura.
Hay mucha mitificacin en ambos puntos de vista: el mito del estancamiento orien-
tal sirve, en ltimo trmino, para crear el mito del milagro griego con e
l que se
inici el dinamismo cultural tpico de Occidente; y el mito de la cuna de la civiliz
a-
cin recalca, por polarizacin (pero al mismo tiempo por continuismo), nues
tro
papel de punto de llegada, de vanguardia del progreso mundial. Una co
mbinacin
e historizacin parcial y aproximada de los dos tpicos asigna al antiguo
Oriente
un papel creador e impulsor del progreso humano, pero confinado a una edad rem
o-
ta y seguido de una especie de esclerosis e insistencia en realizaciones qu
e, mientras
tanto, debido al lastre del despotismo y la visin mgica, se haban vuelto ineficac
es,
incapaces de servir de base a un progreso posterior.
Una historizacin ms radical y menos preconcebida del desarrollo tcnico y cul-
LI BER
4.LIVERANI
50
INTRODUCCIN
tural del antiguo Oriente nos da una visin ms compleja. Aparecen de vez en cua
n-
do zonas y ambientes dotados de mpetu innovador, y fases caracterizadas por el in
-
tento de organizacin y normalizacin. En conjunto, el cambio tecnolgico es mu
y
notable, aunque repartido a lo largo de los milenios: tpico elemento de larga du
ra-
cin por su propia naturaleza, y por el hecho de que las condiciones demogrficas
y econmicas especficas hacen que la inmensa mayora de los recursos se des
tinen
a la mera y difcil supervivencia y reproduccin de lo existente. Tkmbin
hay crisis
y recadas, hay una discontinuidad en el tiempo y en el espacio. Sobre todo,
hay un
condicionamiento mutuo no poda ser de otro modo entre los distintos sectores
culturales y los sistemas productivos, polticos, ideolgicos y religiosos. Las
ideolo-
gas religiosas (desde la visin mgica de las conexiones causales y las c
uraciones,
hasta la ubicacin de la salvacin en un mundo de ultratumba) guardan relacin con
la escasa posibilidad de intervencin humana en buena parte de los hech
os natura-
les, pero a su vez condicionan el desarrollo tecnolgico y el control sociopolt
ico de
los recursos.
En lineas generales hay tres grandes fases innovadoras. La primera es m
uy pro-
longada, y se sita antes del periodo histrico que aqu estudiamos: es la
fase de
la revolucin neoltica, con la aparicin de las tcnicas bsicas de la producci

de alimento (agricultura y ganadera), con su correspondiente utillaje (instrumen
tos,
recipientes, etc.) y ambiente residencial (casas, poblados). La segunda f
ase es la re-
volucin urbana, en los albores de la Edad del Bronce, con la aparicin de las
tc-
nicas de control y registro (que culminan en la escritura), las tcnicas especi
alizadas
(artesanos de plena dedicacin) y la reproduccin en serie, y la ampliacin d
el hori-
zonte residencial (ciudades) y el marco poltico de control (estado ciud
adano). La
tercera fase est a caballo entre la Edad del Bronce Tarda y la primera Edad del H
ie-
rro. Durante esta fase se difunden innovaciones como el alfabeto o la metalurgi
a del
hierro, que tienen un carcter en cierto modo democratizador si se comparan co
n
la centralizacin del palacio y el templo, propia de la fase anterior. Tambin ace
nta
la intervencin de los mbitos sociales y geogrficos marginales frente al cen
tra-
lismo urbano. Pero entre las fases innovadoras no hay estancamiento, y los g
iros in-
novadores nunca son repentinos, sino que se preparan de forma lenta y
trabajosa.
En cualquier caso, conviene matizar el centralismo y la prioridad de Oriente Pr-
ximo, su papel de vanguardia en el progreso mundial. En el caso de
la revolucin
neoltica, porque sta sin duda tuvo lugar en una zona amplia y dur mucho tiem-
po, abarcando zonas exteriores a Oriente Prximo y concretndose en distin
tas ten-
dencias. En el caso de la revolucin urbana, porque al polo bajomesopotmic
o,
a medida que pasaba el tiempo, se fueron sumando (con caracteres dist
intos cada
vez) otros polos situados en otras zonas. En el caso de la Edad del
Hierro, porque
ya en el umbral del I milenio a.C. Oriente Prximo est insertado en una red de con
-
tactos culturales, y tan pronto los recibe y reelabora como los renueva de su c
osecha
y los propaga. Si hay una lnea de desarrollo en los lugares favorecidos
por el desa-
rrollo tecnolgico (o en los ambientes que lo impulsan ms claramente), e
sta lnea
va desde una preponderancia de los puntos nodales entre zonas ecolgicas
comple-
mentarias, donde tuvieron lugar las innovaciones neolticas, pasando por los cen
tros
urbanos, donde tuvieron lugar las innovaciones al comienzo de la Edad
del Bronce
(con su concentracin de la produccin y del control poltico y administrat
ivo en
las grandes organizaciones centradas en los palacios y los templos), h
asta las rutas
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES
51
comerciales (tanto martimas como caravaneras), crisoles y focos de difusin
de las
innovaciones tecnolgicas de la Edad del Hierro.
Esta lnea de desarrollo corta transversalmente, como se puede ver, la o
posicin
y complementariedad entre distintos centros de trabajo que representan
los centros
potenciales de difusin de la innovacin tecnolgica. A partir de la primera u
rbani-
zacin, los talleres artesanales del palacio real son lugares privilegiad
os. En ellos,
la mano de obra especializada que trabaja a tiempo completo, la afluencia de
mate-
ras primas gracias a la tributacin interna y al comercio a larga distanc
ia, y la pre-
sencia de un gran comprador pblico, el propio palacio (o el templo), son las c
ondi-
ciones necesarias (que no se han dado antes) para que se elaboren tcnicas ca
da vez
ms especializadas, cada vez ms refinadas, cada vez ms apropiadas para una pro
-
duccin repetitiva a gran escala. Pero al margen de los talleres palati
nos subsisten
ambientes tecnolgicos marginales, tanto en sentido topogrfico como social, qu
e
utilizan sus propias tcnicas alternativas y forman as unos depsitos que podrn
ser aprovechados por los ambientes poltica y econmicamente centrales, cuand
o el
cambio de las condiciones sociales, las relaciones regionales y las fo
rmas acultura-
doras (y deculturadoras) lo permitan o requieran.
La ubicacin de estos (y otros) factores en un sistema global de inter
accin es
una tarea ardua, que todava est por hacer y en gran parte por imaginar.
No es po-
sible hacer aqu una sntesis, que resultara inmadura. Conviene remitirse para
cada
aspecto a los tratados histricos detallados. Por ejemplo, y para aclara
r el tipo de
aproximacin que nos parece adecuado, abordaremos rpidamente el caso de la
ga-
nadera. Durante la fase neoltica hay un lento proceso de domesticacin de bas
tan-
tes especies animales (incluyendo varios experimentos que se acabaron dejando, p
or-
que requeran demasiados esfuerzos); esto sucedi en el marco de la comuni
dad de
aldea y con arreglo a necesidades que se hacan sentir a escala reduci
da, de ncleo
familiar y de poblado (desde la alimentacin hasta la produccin textil, pasando
por
el trabajo agrcola y el transporte). Con la primera urbanizacin tiene lugar l
a con-
centracin de la produccin por parte de las grandes organizaciones o en
funcin
de ellas: auge especial de la cra de ganado lanar, relacionado con la industria
textil,
aparicin de mecanismos de concentracin y conservacin del producto en funcin
de las grandes aglomeraciones urbanas, y consiguiente reorganizacin de las
unida-
des productivas. Al final de la Edad del Bronce entran en los grandes circuit
os otras
especies que se venan domesticando desde haca tiempo en ambientes marginales,
y ahora, con las nuevas necesidades militares y comerciales, pasan a un
primer pla-
no: primero el caballo, y poco despus el camello y el dromedario.
Un segundo ejemplo, la metalurgia: en el mbito de la aldea, durante el perio
do
Calcoltico, se ponen a punto las tcnicas bsicas de la fusin y se experimentan
las
primeras aleaciones, siempre en cantidades moderadas. Con la primera urbaniza
cin
se produce la eleccin fundamental del bronce, la concentracin de la pro
duccin
en los talleres de los palacios, el crecimiento desmesurado del comercio
a larga dis-
tancia (administrado desde los palacios) para conseguir los metales, y la
orienta-
cin de la produccin a las necesidades del armamento y del equipamiento
para el
trabajo en los palacios. Cuando, a finales de la Edad del Bronce, de
saparecen los
talleres palatinos y se hunde el comercio palatino del cobre y del estao,
aparece la
metalurgia del hierro de carcter democratizador, en el sentido de que re
quiere
un utillaje ms sencillo y el mineral est repartido de una forma ms cap
ilar.
L I B E R
52 I NTRODUCCI N
C U A D R O 5 . Esquema general del desarrollo tecnol gi co.
ganadera agricultura
construccin
artesana
registro
cabras
ovejas, cerdos
cereales, leguminosas adobes
enlucido, drenaje
primeras seales
bvidos, asnos
metal martillado
tejidos Gana)
cermica a mano
lino
primeros sellos
de estampilla
riego aluvial
arado de traccin animal metal fundido
vid, olivo
palmera datilera
cobre arsenical
cretulae + seales
canalizacin extensiva cermica a torno
bronce
cilindrosellos
pesos y medidas
escritura logogrfica
escritura silbica
ladrillos
vidrio
caballo
camello, dromedario
riego en altura
bancales
hierro
alfabeto
algodn
8000
7000
6000
5000
4000
3500
3000
2500
2000
1500
1000
500
LIBER
LOS CARACTERES ORIGINALES 53
Se podran poner otros ejemplos: todos los casos, colocados en columnas enfren-
tadas, pondran en evidencia, con las diversidades especficas de cada uno, los ca
rac-
teres y las tendencias bsicas comunes a las grandes etapas histricas. No h
ay, pues
una tecnologa unitaria del antiguo Oriente, sino ms bien una variedad regional, u
na
penetracin y disponibilidad diferenciadas con arreglo a las franjas socio
econmi-
cas, y sobre todo hay una variabilidad diacrnica. Pese a las crisis y
a las cadas en
picado que tienen lugar en varios lugares y periodos, la tendencia de fondo es l
a puesta
a punto de tcnicas cada vez ms adecuadas para dominar el medio circuns
tante,
y a sacar provecho de los escasos recursos disponibles. La seleccin y concentra
cin,
por un lado, y la diversificacin de los intentos, por otro, son dos lneas estra
tgicas
que coexisten, prevaleciendo una u otra segn la organizacin poltica y producti
va.
Pero el grado de readaptacin de las tcnicas de Oriente Prximo cuando sean
utili-
zadas en otras partes, no es mayor, en realidad, que el grado de camb
io y reutiliza-
cin al que se han visto ya sometidas en el transcurso de los tres m
ilenios que aqu
examinamos. La variable tecnolgica no es um'voca ni independiente, y se debe re
fe-
rir a las otras variables; pero es de primordial importancia para apreciar en
trminos
reales los acontecimientos polticos y militares, los sistemas econmicos y
las rela-
ciones sociales dominantes.
4. EL MODO DE PRODUCCIN
El inters por las cuestiones histrico-econmicas se ha despertado en los
estu-
dios sobre el antiguo Oriente lo bastante tarde como para evitar la
polmica (que
lleg a ser crucial en los estudios de historia antigua) entre modernistas y p
rimi-
tivistas, es decir, entre partidarios de una reconstruccin que echaba man
o de los
instrumentos analticos de la moderna economa poltica, y los partidarios d
e una
reconstruccin que ms bien tomaba como modelo formas elementales del desar
ro-
llo socioeconmico. Actualmente, la gran masa de datos tiles para la rec
onstruc-
cin de la economa del antiguo Oriente (en sus variedades regionales y tempor
ales)
es objeto de una intensa valoracin y anlisis, pero por lo general en el
aspecto es-
trictamente filolgico, y al margen de toda elaboracin terica.
No obstante, dentro de los lmites en que cierta influencia de las ela
boraciones
tericas se deja notar aunque sea de forma inconsciente, hay que reconocer
que pre-
valece una interpretacin nada modernista, ya que reconoce que las leyes de
la
economa poltica se han elaborado con arreglo a una documentacin histricamen-
te restringida y referida a situaciones muy distintas; de hecho, se cen
tran en instru-
mentos como el mercado y la moneda, que son ajenos al antiguo Oriente.
De todos
modos, una reconstruccin apropiada tampoco puede ser demasiado primitivista,

ya que los sistemas de produccin e intercambio que actuaron en el antiguo Or
iente
eran muy complejos, y no se pueden ilustrar comparndolos con situaciones elemen
-
tales. En lo esencial, es preciso que se imponga una visin historicista,
que procure
reconstruir los modos operativos especficos de las sociedades en cuestin,
recono-
ciendo su complejidad y al mismo tiempo su peculiaridad. En este sentido han
teni-
do una notable y beneficiosa influencia dos filones, muy distintos entre
s, pero no
necesariamente contradictorios: el anlisis marxiano de los modos de produccin,

y la antropologa econmica, sobre todo para los sistemas de intercambio.
L I B E R
54
INTRODUCCIN
En lo referente al modo de produccin, conviene recordar que el anlisis
mar-
xiano, en realidad, se refiere slo a la economa capitalista (con sus p
rocesos de
formacin y transformacin) limitndose para las economas antiguas a unas pocas
menciones funcionales, que no profundizan y adems varan de unos textos a otros.
Tambin es notorio que Marx (y en general los investigadores de su generacin) slo
dispona para el antiguo Oriente de una documentacin insignificante en cu
anto a
la cantidad, e indirecta. Sera absurdo atribuir hoy un valor a las form
ulaciones es-
pecficas de entonces, aparte de resaltar algunas observaciones agudas. Toda l
a dis-
cusin sobre el modo de produccin asitico, y su relacin con otros modos
(esclavista, feudal) entra ms en el campo de los estudios sobre el marxismo
que en
el de los estudios sobre el antiguo Oriente.
En cambio, todava es vlido el propio concepto de modo de produccin, siem-
pre que no permanezcamos atados a las propuestas concretas marxianas (
que ado-
lecen de falta de informacin y del peso del aparato histrico-filosfico d
el siglo
pasado), ni tampoco a un uso escolstico de la terminologa y del aparato concep-
tual. Este aparato, que probablemente est ya superado para el anlisis de formaci
o-
nes econmicas muy complejas como las contemporneas, mantiene su validez para
situaciones ms sencillas. En particular, sigue siendo fundamental la determi
nacin
de los tipos de propiedad de los medios de produccin (sobre todo de
la tierra); de
la relacin entre medios de produccin y fuerzas productivas; de la entid
ad de las
unidades productivas; y de los modos de centralizacin de los excedentes. La com
bi-
nacin de estos factores bsicos, que vara segn los casos, es lo que cara
cteriza a
lo que en trminos marxianos se llama formacin econmica de la sociedad: en

cuyo interior se descubren varios modos de produccin que interactan con re
la-
ciones de hegemona/subordinacin, varios sistemas de intercambio, y por lti
mo
varias formas de consumo (y eventualmente de atesoramiento, ostentacin y destru
c-
cin), que no obstante parecen menos caractersticas. Los modos de producc
in y
los sistemas de intercambio son ms bien tipos ideales, instrumentos analti
cos,
mientras que la formacin econmica de la sociedad es una reconstruccin his
tri-
ca, concreta y variable en el tiempo y en el espacio.
Los modos de produccin que prevalecen en el antiguo Oriente son el palatino
y el domstico. El primero es resultado de la revolucin urbana, y se cara
cteriza
por la concentracin de los medios de produccin en manos de las llamadas
gran-
des organizaciones del palacio y el templo; por la condicin servil de los product
o- '
res ante los detentadores del poder poltico-administrativo (ncleo dirigent
e del pa-
lacio y el templo); por la fuerte y orgnica especializacin en el trabajo; por un
flujo
centrpeto y redistributivo de los bienes y la consiguiente disposicin je
rarquizada
de los sectores productivos. En cambio, el modo domstico es un residuo
de la
situacin de tipo neoltico, y se caracteriza por la coincidencia de fuerzas
producti-
vas y posesores de medios de produccin; por una red de intercambios multidirecc
io-
nal y recproca; por la falta de especializacin a tiempo completo (o me
jor por su
carcter no estructurado); y por unas unidades productivas y sectores pr
oductivos
paritarios. Los dos modos se sitan en una clara relacin de hegemona/subordin
a-
cin, ya que el modo palatino no podra subsistir sin recurrir al modo
domstico
preexistente, que es radicalmente sometido y reestructurado (por las nuev
as relacio-
nes con el modo hegemnico) con respecto a la formacin en la que estab
a solo y
era autnomo.
LI BER
LOS CARACTERES ORIGINALES
55
La definicin de estos dos modos prevalecientes, y del carcter hegemnico
del
primero (con el consiguiente aspecto tributario de la formacin econmica res
ul-
tante), no elimina el problema de la evolucin diacrnica de la formacin econm
i-
ca, ni el de la existencia de otros modos de produccin (ms marginales). Ev
idente-
mente, examinaremos esto al hacer el repaso histrico especfico. Aqu nos limitaremos

a resaltar que los modos de produccin palatino y domstico evolucionan po
r rec-
proca interferencia; que esta evolucin desemboca en lo que en trminos marx
ianos
sera el modo feudal; y que, sobre todo para el periodo de formacin del
modo
palatino, las variedades regionales y la presencia de modos marginales llega
n a con-
figurar autnticas estrategias alternativas de desarrollo, que en parte se
inscriben en
lo especfico ecolgico. En torno al elemento principal, que es el proceso de ur
bani-
zacin en la llanura, con la irrigacin, la cerealicultura, la ganadera lanar, el
comer-
cio administrado, la artesana palatina y la superestructura poltica de carc
ter reli-
gioso, existen ambientes y estrategias que de vez en cuando se basan en la valo
racin
de los recursos locales (metales, madera, piedras duras), el pastoreo
trashumante y
la agricultura de secano, cuyas superestructuras tienen un carcter comunitario y
gen-
tilicio, propio de una poca anterior.
La definicin de los modos de produccin como instrumentos analticos de algu-
na forma ideales, que encuentran su ubicacin histrica concreta en las dist
intas
combinaciones entre ellos (as como en los niveles distintos del productivo) tam
bin
es vlida, quiz lo sea ms, para los sistemas de intercambio. Tambin en est
e caso
los estudios sobre el antiguo Oriente han sido dotados, de una forma qui
z ms in-
consciente que declarada, de una propuesta de sistematizacin global, la
de K. Po-
lnyi, con sus esquemas integradores de la reciprocidad, la redistribucin y el m
erca-
do. Parece bastante claro, en una primera aproximacin, que el esquema
de la
reciprocidad se adapta mejor al modo de produccin domstico, y el de la
redistri-
bucin al palatino, mientras que el esquema de mercado es ajeno en pri
ncipio a la
economa del antiguo Oriente, si exceptuamos la aparicin de alguno de sus elemen-
tos en ambientes y situaciones no necesariamente tardos. Lo mismo que e
n el caso
de los medios de produccin, en el de los sistemas de intercambio hay una c
lara he-
gemona del sistema redistributivo, que relega el sistema reciprocativo a
situaciones
marginales, aparte de reinterpretarlo para las necesidades del comercio
internacio-
nal (marginal desde el punto de vista cuantitativo si se compara con
el peso de la
redistribucin interior). Pero est claro y sirva tambin para una explcita diferen-
ciacin de la antropologa econmica ortodoxa que estos esquemas interpretan la
realidad, ms que describirla: pertenecen al anlisis de las ideologas, ms que al
de
las economas. Un mismo acto de intercambio se puede inscribir en el esquema reci
-
procativo y en el redistributivo segn la posicin y los fines de su presentac
in. Por
debajo de la utilizacin poltica de las actividades de intercambio (que sin duda
est
subestimada en algunos tipos de textos), por debajo tambin de los proce
dimientos
administrativos o ceremoniales que constituyen su aspecto exterior, su
modo carac-
terstico de ejecucin, los intercambios tienen tambin y sobre todo una realidad
pro-
piamente econmica (y tambin mercolgica y tecnolgica) que slo se podra recu-
perar con valoraciones de tipo cuantitativo, para las que hay una doc
umentacin
insuficiente y muy selectiva (a diferencia de lo que respecta a la p
roduccin).
Tanto en el campo de la produccin como en el de los intercambios, al
anlisis
de la documentacin textual se aade en medida creciente el de los datos arqueolgi-
LI BER
56 I NTRODUCCI N
eos, ahora que la difusin de los anlisis de los materiales permite conocer
con ms
precisin las zonas de origen, los procedimientos de transformacin y las
lneas de
difusin. Por desgracia, la documentacin paleobotnica y paleozoolgica (decisi
-
vas para una reconstruccin concreta de la produccin agrcola y zootcnica)
y los
anlisis de materiales (decisivos para una reconstruccin concreta de las tcnicas a
r-
tesanales y las redes comerciales), a los que se recurre profusamente
para las fases
pre y protonistrica, pierden poco a poco importancia para ios periodos
histricos,
como si disponer de una documentacin escrita hiciera menos necesario di
sponer
de una documentacin cientfica y tcnica. Por supuesto, es ms bien al contra
rio:
slo comparando las dos series documentales se puede tener un conocimiento
segu-
ro. La taxonoma de los textos y las cuentas administrativas son hechos
abstractos
si no sabemos a qu se refieren en concreto, y la documentacin fsico-nat
uralista
es difcil de historizar si no se recuperan los sistemas de interpretacin antiguame
nte
en vigor.
5. LAS EXPRESIONES IDEOLGICAS
Evidentemente, una reconstruccin histrica a base de ecologa, demografa, tec-
nologa y modo de produccin sigue el ritmo lento de la larga duracin o el mode-
rado de la historia social, y renuncia a seguir el ritmo ms rpido de
la historia de
los acontecimientos. La documentacin utilizada (ambiental, arqueolgica y textu
al
de carcter administrativo) no aconseja perderse en detalles, sobre los
que existen
serias dudas. El personaje, la dinasta o la batalla sirven sobre todo para for
mar una
red cronolgica en la que se fijan unos hechos de larga y media duracin
que tam-
bin son hechos histricos, cuyas conexiones recprocas se tienen que ordenar
sli-
damente con arreglo al factor tiempo.
Sin embargo, en los tratados sobre el antiguo Oriente, la historia como su
cesin
de acontecimientos suele estar tomada de las inscripciones reales, las crnicas o
ana-
les derivados de ellas y la literatura seudohistoriogrfica antigua. Esta r
ecuperacin
del acontecer histrico puede ser tan intensa que acapara toda la literatura, y o
scure-
ce, cuando no impide, la comprensin de los procesos culturales. La historia del
Oriente
Prximo antiguo, reducida a acontecimientos, pierde gran parte de su fas
cinacin
y su inters para nuestra cultura, porque resulta repetitiva e incluso t
rivial, y sobre
todo porque se limita a una relacin esquemtica, dado lo escueto de las informacio
-
nes que nos han llegado.
Incluso con estas limitaciones, conviene tener en cuenta que la utilizacin
de las
inscripciones reales para la reconstruccin del esqueleto acontecedor de la
histo-
ria (o, si se quiere, para la reconstruccin de la historia poltica) se basa en e
l equvo-
co. Buena muestra de este equvoco es el hecho de que una parte de los especial
istas
(sobre todo fillogos) llamen textos histricos a las inscripciones reales, los anale
s
y las crnicas, e incluso a cierta literatura heroico-sapiencial. Esta l
iteratura no es
histrica, ni en el sentido subjetivo ni en el objetivo. Los autores no
pretendan
hacer una reconstruccin fiable de los acontecimientos pasados, y para nosotros,
desde
luego, no contiene una reconstruccin que se pueda utilizar directamente, y tamp
oco
detenta el monopolio de las informaciones tiles (y menos an privilegiada
s) para
realizar nuestra propia reconstruccin histrica. A no ser que renunciemos a la
s pre-
LIBER
LOS CARACTERES ORIGINALES 57
rrogativas de nuestra cultura, a la peculiaridad de nuestros intereses
historiogrfi-
cos, para asumir los de las culturas pasadas, tan distintos.
En el antiguo Oriente no existe el autntico gnero historiografa), entendido como
un fin en s mismo. Las inscripciones reales y los anales son textos de carcter po
lti-
co y celebrativo, son esencialmente propaganda. No es que no exista un
sentido de
la historia y una reflexin sobre el pasado, sobre la causalidad que relaciona lo
s acon-
tecimientos entre s, sobre el significado de todo cuanto sucede en el mbito
de una
concepcin general del mundo. Cada cultura tiene su sentido de la histo
ria, y cada
texto, aunque se haya escrito con fines precisos, utiliza los elemento
s de esa visin
del mundo. Pero precisamente estos dos aspectos fines polticos precisos, peculia
r
concepcin del mundo se suelen obviar al leer las historias antiguas como materia-
les susceptibles de ser utilizados directamente. Para la reconstruccin d
e la historia
econmica a nadie se le ocurrira utilizar frases como durante mi reinado las espigas

crecan a una altura de dos metros, o las vacas paran terneros gemelos, que sin em-
bargo aparecen en las inscripciones celebrativas. Evidentemente, se trata
de afirma-
ciones propagandsticas, que reflejan una concepcin de la realeza, no unas tcnic
as
agropecuarias. En cambio, afirmaciones del mismo tipo referentes a las victori
as mi-
litares, a acuerdos polticos, a la administracin de la justicia, se suelen dar p
or cier-
tas y se utilizan para formar el entramado de historia poltica de los acontecimien
tos.
Cuando se ha advertido que estas inscripciones celebrativas no contienen
he-
chos histricos, sino ms bien los usan como material para construir sus
edificios
de carcter propagandstico (en aras de la aceptacin poltica), la reaccin inmediata
es hacer una limpieza a fondo de la historia, reconstruir partiendo de cero nues
tra
historia sin dar crdito a los textos polticos antiguos que nos parecen
tan partidis-
tas, deformadores y tendenciosos, que la reconstruccin a partir de ellos
merecera,
con una ligera parfrasis, la misma advertencia que tantas obras de ficc
in: cual-
quier referencia a la realidad es pura coincidencia.
Esta renuncia sera un imperdonable empobrecimiento del propio horizonte
de
nuestros intereses historiogrficos. Lo que no se puede usar como una m
ina de in-
formaciones sobre hechos es una mina todava ms valiosa de informaciones so
bre
las ideologas polticas (y no slo polticas) de sus autores y de su contexto cult
ural.
La cuestin no es tanto discernir qu hay de verdad en los hechos narrados, o
hasta
qu punto se basan en acontecimientos reales, como utilizar este materia
l, y sobre
todo sus deformaciones programticas, para reconstruir los fines y las motivacion
es
que lo han producido, el repertorio conceptual utilizado, la imaginacin
colectiva
a la que responden, y que a su vez tratan de suscitar. Se trata, e
n esencia, de una
documentacin referente no a los hechos, sino a las ideologas. De modo
que bien
utilizado, este material no lleva a una renuncia, sino a un enriqueci
miento. Ya en
el plano de los hechos, si bien es verdad que se renuncia al episod
io por ser poco
fiable o comprobable, no es menos cierto que se recupera la intencin, el
problema
poltico que est en el origen del texto. Adems, est el enriquecimiento que consiste

en la posibilidad de generalizar una informacin ocasional, elevarla al plano
estruc-
tural, al sistema de valores comnmente aceptados. La historia poltica no tiene
por
qu estar condenada al plano de los acontecimientos, tambin puede y debe moverse

en el plano de la reconstruccin sistemtica, y llegar a formar un cuerp
o continuo
con la historia cultural, enriqueciendo su vertiente tecnolgica con una c
ontraparti-
da ideolgica.
LI BER
58
INTRODUCCIN
En concreto, la literatura celebrativa de las inscripciones reales y ot
ros textos de
redaccin palatina tiene unos fines polticos muy claros, expresan propsitos de leg
i-
timacin, celebracin, contraposicin y comunicacin. El problema de la legitim
a-
cin acompaa al ejercicio del poder durante toda su vigencia, pero se i
ntensifica
en el momento inicial, adquisitivo. Y es un problema que afecta a tod
os los gober-
nantes, pero sobre todo a los usurpadores, y en general a los momentos de
recambio
que no pueden contar con la inercia de la tradicin. Tpicamente, el pro
blema de
la legitimacin es crucial en las apologas de los usurpadores. Saca a r
elucir toda
clase de justificaciones, ms o menos excepcionales, pero por contraste r
evela tam-
bin cul es la forma normal y tradicional de acceder al poder. Si el proc
edimiento
normal (por citar el caso ms corriente) consiste en heredar el reino del padre, e
l usur-
pador tratar de fabricar una historia de legitimidad desheredada y luego
recupera-
da; pero a falta de agarraderas plausibles, optar por la estrategia opuesta, d
eclaran-
do que ha sido designado entre la muchedumbre annima, pese a ser el
ms
insignificante y oscuro de todos los hombres, y por lo tanto, en virtud de uno
s mri-
tos potenciales en los que nadie haba reparado, salvo los dioses. La
convalidacin
o la eleccin divina siempre estn destinadas a convencer a los destinata
rios de la
propaganda apologtica; aunque tambin la aprobacin por parte de la base
aparece como una noticia, que acta eficazmente sobre la propia base grac
ias
a la plasticidad de la memoria colectiva. Pero la legitimacin definitiv
a vendr a
posteriori, con el propio ejercicio del poder: si el rey es verdadera
mente capaz de
gobernar, se demuestra que estaba capacitado para ello, y por lo tant
o que su co-
ronacin era legtima. Si no, por qu la avalaron los dioses con el xito y
la pros-
peridad?
As pues, el propsito de celebracin est relacionado con el de legitimacin, pre-
cisamente porque est legitimado para gobernar quien es capaz de hacerlo, mient
ras
que un intruso ser incapaz de desempear esa tarea; pero es un propsito ms diluido
a lo largo del ejercicio del poder. Un gobernante que ya se haya ganad
o la legitimi-
dad (por la va normal o por afirmacin apologtica) tiene que demostrar luego, con-
tinuamente, que su reinado es prspero y victorioso, y lo es en el grado mximo. Cua
l-
quier aspecto de la actividad de gobierno es en este sentido un material til para
la
construccin de la imagen del poder. La actividad militar debe ser vict
oriosa, para
demostrar que el xito se debe a la valenta personal del soberano y al apoyo divin
o.
La actividad comercial debe subrayar el valor y la cantidad de las i
mportaciones y
callar acerca de las exportaciones, para que la capital aparezca como centro del
mundo,
al que afluyen materias primas y productos manufacturados de todas partes, sub
or-
dinando los recursos de todos los pases a la iniciativa del rey, cuya accin de remo
-
lino es una clara demostracin del control efectivo o potencial de alcance universa
l.
Incluso los acontecimientos naturales (en primer lugar las lluvias y c
recidas de los
ros, decisivas para las cosechas), aunque se sitan al margen de la intervencin tc
-
nica y poltica del rey, se aducen para hacer su elogio, segn una visin
en la que
el tiempo atmosfrico est determinado por los dioses, y la actitud de stos e
st de-
terminada por el comportamiento del rey (representante ms destacado de la
comu-
nidad humana) y del aparato del culto.
A menudo, la celebracin toma la forma de una contraposicin, tanto espac
ial
como temporal. En sentido espacial, tenemos la concentracin de todas las cualida
des
positivas en el centro del mundo y el rechazo de todas las negativas
a la periferia,
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES 5 9
una oposicin entre cosmos y caos, entre civilizacin y barbarie, entre vida y muer
te,
entre sujetos activos y objetos pasivos de la actividad poltica, militar y eco
nmica.
La base del carcter positivo del centro es su conexin con el mundo divino, garanti
-
zada por los buenos oficios del soberano reinante; mientras que los pueblos
vecinos,
sin dioses y absurdamente reacios a ser conquistados y ordenados por el
nico
poder legtimo, estn condenados a la funcin de proveedores (voluntarios o n
o) de
materias primas y trabajo servil. A no ser que la catica periferia presione peli
grosa-
mente sobre el cosmos central, en cuyo caso el soberano erige una barrera de pr
otec-
cin y seguridad para sus sbditos. La misma contraposicin entre cualidades
posi-
tivas y negativas se puede presentar en un sentido diacrnico, siguiendo
un tpico
esquema de tres tiempos: est el tiempo positivo de los orgenes, cuando e
l mundo
sale bien ordenado de la accin creadora de los dioses y de la accin
organizadora
de los primeros reyes antiguos y de los hroes inventores. Luego aparece un parnte
-
sis negativo, con unos sucesores malvados e ineficientes (por lo tanto ilegtimos
) que
sumen el pas interior en una catstrofe o un caos que deberan ser exclusivo
s de la
periferia. Por suerte, aparece luego el rey actual, legtimo y fuerte, victorio
so y justo,
que restablece la correcta relacin entre el mundo divino y el mundo h
umano, de-
vuelve el orden y la prosperidad, y desde el momento de su entroniza
cin asegura
que el parntesis se ha terminado, que la correcta organizacin original s
e ha resta-
blecido y la seguridad vuelve al reino.
Todo este aparato celebrativo va dirigido al pblico interior del pas, qu
e de he-
cho desconoce prcticamente cuanto sucede en las regiones lejanas y no puede hacer

comparaciones objetivas, al estar monopolizada toda la informacin por los
deten-
tadores del poder. Pero cuando, por necesidades de comercio o diplomacia, hay
que
encararse con otros centros de poder, el lenguaje tiene que ser completamente d
istin-
to, de carcter recproco, no ya centralizado, basado en relaciones paritar
ias, no ya
unvocas. Entonces se emplea el lenguaje de la fraternidad, de la igualdad, de
l reco-
nocimiento mutuo de los intereses y las esferas de control. Entonces la sal
vaguardia
del propio poder pasa por el reconocimiento del poder ajeno. Los mism
os actos o
hechos de naturaleza comercial, militar o poltica, que eran presentados
al pblico
interior en trminos de hegemona y subordinacin, se presentan al interlocu
tor ex-
terior en trminos de igualdad. No hay nada que demuestre mejor el carcter ideol-
gico del razonamiento poltico que la posibilidad de comparar las diferentes y opu
estas
versiones del mismo episodio en textos dirigidos al pblico interior (inscripcione
s reales
celebrativas) y al interlocutor exterior (cartas, tratados). Ambas versi
ones son ideo-
lgicas y tendenciosas, pero en direcciones opuestas: las dos utilizan los hec
hos ma-
teriales para construir sus respectivos sistemas de relaciones polticas,
las dos recu-
rren a connotaciones o metforas totalizadoras, de modo que las relaciones poltica
s
reales no son algo intermedio, sino sencillamente distinto en cada caso.

La propaganda poltica nos da, pues, una visin que tiene su coherencia; si acas
o
peca de exceso de coherencia, de estar expresada en trminos absolutamen
te tajan-
tes. Pero esta no es ni puede ser nuestra visin, nuestra reconstruccin.
El razona-
miento poltico, por su propia naturaleza, es parcial, tendencioso, menciona
y calla,
pondera y disminuye, connota positiva o negativamente los distintos mater
iales his-
tricos segn lo que se proponga. Pero tambin es parcial en el sentido de representa
r
siempre, y slo, el punto de vista de una parte, la del detentador del pode
r, y jams
el de sus adversarios o sus subordinados, el del vencedor y nunca el
del vencido. El
L I B E R
60
INTRODUCCIN
poder se reserva el monopolio de los canales de difusin de la ideologa y el regis
tro
oficial de las memorias comunitarias. La visin de los vencidos, las estrategias p
o-
lticas perdedoras, las ideologas socialmente marginales, salvo en casos excepci
ona-
les, no consiguen expresarse a travs de ningn canal que haya llegado h
asta noso-
tros. Por consiguiente, lo ms seguro para recuperar las ideologas perded
oras o
subalternas es la lectura al revs de la propaganda oficial: las preocupacion
es la-
tentes en ella, el blanco de sus polmicas, el objeto de sus promesas
nos dicen algo
(a veces mucho) acerca de las opiniones distintas, de las controversias
polticas, de
las posibles oposiciones. Al confutar y demonizar ante su pblico estas oposicion
es,
el poder, involuntariamente, nos ha dado noticia de ellas.
Pero a travs de qu canales de propaganda poltica llegaba el poder a su pbli-
co? Qu clase de pblico era ste? Se ha dicho a menudo que en un mundo
en el
que el acceso a la escritura (la complicada escritura ideogrfico-silbica
que exista,
en varias versiones, antes de la introduccin del alfabeto) est reservado
a sectores
especializados, muy reducidos en nmero, hacer que la escritura sea port
adora del
mensaje poltico significa trabajar en balde, ya que resulta inaccesible para la i
nmensa
mayora de la poblacin. Lo que ocurre es que hoy slo tenemos acceso a este canal,
pero existan otros, de los que apenas nos han quedado rastros. Efectiv
amente, el
mensaje poltico en su forma escrita slo resulta accesible para el crculo de los esc
ri-
bas, los administradores y los cortesanos, y va dirigido a la propia
clase dirigente,
siendo una especie de autoadoctrinamiento. A este nivel, el mensaje pu
ede estar
formulado de la manera ms sofisticada y complicada, y viceversa, un mensaje
so-
fisticado slo es necesario para la clase dirigente, la nica capaz de e
ntenderlo con
todos sus matices y alusiones. Para un crculo ms amplio, digamos de los resident
es
en la ciudad, hay otras formas de transmisin del mensaje. Lo que pierden e
n com-
plejidad lo ganan en fuerza de difusin y penetracin: difusin oral, prese
ntacin
iconogrfica, celebracin ceremonial. Y para el crculo ms exterior, digamos los cam-
pesinos de las aldeas ms o menos remotas, bastarn los ecos ms indirectos y
apa-
gados de esta difusin del mensaje poltico: bastar con que sepan y crean
que en
la capital, que est en el centro del mundo, hay un trono en el que s
e sienta un rey
legtimo, amado por los dioses y amante de su pueblo, siempre victorios
o en la de-
fensa de las fronteras, siempre eficaz a la hora de obtener de la nat
uraleza o de los
hombres la prosperidad productiva y reproductiva, la riqueza y la paz. As pues,
cada
crculo es alcanzado, a travs de canales distintos, por razonamientos de
nivel ade-
cuado canales y razonamientos que casi siempre nos son desconocidos. La
s ins-
cripciones reales que nosotros leemos slo eran accesibles para unos poc
os, y slo
son la punta de un iceberg sumergido de propaganda poltica (y generalmen
te ideo-
lgica, con fuertes connotaciones religiosas) que mantena unida a la comunidad so
-
cial y poltica, proporcionndole seguridad y solidez.
Nuestra tarea consiste en engarzar las formas de la ideologa en el cuadro histri-
co global, y engarzarlas en lugar privilegiado, porque en ellas, ms que en el a
conte-
cimiento (con toda su casualidad y banalidad) se advierte la caracterizacin c
ultural
del ambiente que las ha producido, la tipicidad de las preocupaciones y expecta
tivas,
el sistema de valores. En primer lugar, hay que historizar (como de
costumbre) las
formas de ideologa: por periodos, reas y mbitos sociales. En segundo lugar
, hay
que tener en cuenta, y tratar siempre de recuperar, la finalidad, o si se qu
iere la fun-
cin, de la ideologa: recuperar la red de conexiones entre expresin propagandstica
L I B E R
LOS CARACTERES ORIGINALES 61
y situacin real poltica. En tercer lugar, hay que conectar de forma convincent
e este
nivel ideolgico con el de las estructuras sociales y la cultura materi
al. No porque
la primera sea la superestructura de las dems, determinada por ellas, sino porque

entre todas existen interrelaciones, condicionamientos cruzados, de carcte
r en lti-
ma instancia funcional, que slo si son recuperados dan la clave para
la compren-
sin real de las culturas antiguas.
LI BER
3. LAS PREMISAS NEOLTICAS Y
CALCOLTICAS
1. LOS PRIMEROS PRODUCTORES DE ALIMENTO
Para seguir la pista de la formacin de los elementos culturales y las d
iferencia-
ciones regionales que caracterizan a las civilizaciones histricas de Oriente Prxi
mo,
debemos remontarnos por lo menos a la que se ha llamado revolucin neolt
ica
(Gordon Childe). El trmino revolucin no se refiere a un cambio repentino, sino
a la forma radical y profunda en que cambiaron las estructuras socioe
conmicas.
De todos modos no hay que olvidar que despus de dos millones y medio
de aos
de caza y recoleccin, un cambio que tiene lugar en el transcurso de
dos milenios
y medio resulta bastante rpido.
La esencia de la revolucin neoltica consiste en la aparicin de unas tcnicas para
la produccin de alimento (agricultura y ganadera) que reemplazaron a las tcni
cas
de simple explotacin del alimento existente en la naturaleza (caza y r
ecoleccin).
Las fases iniciales de este proceso han sido y siguen siendo hoy objeto de num
erosas
investigaciones, y no se puede decir que todas las cuestiones estn aclaradas. N
o cabe
duda de que la imagen tradicional de las culturas neolticas que presentan lo
s rasgos
principales de la produccin agropastoral, del sedentarismo por comunidades de
al-
deas, de la produccin cermica (que se consideran comunes, contemporneos e in-
disociables) se tiene que revisar, por lo menos en lo que respecta al
rea de Oriente
Prximo, donde se dan los casos de la recoleccin intensiva y la produccin incipien-
te, de la agricultura no sedentaria y el Neoltico Acermico. Esta variedad
de situa-
ciones se explica por tratarse de zonas en las que el cambio del modo de pro
duccin
tuvo lugar inicialmente, y por ello resulta ms evidente su carcter prog
resivo, por
estadios, y tambin por tanteo. Se advierte una serie de estrategias ensayadas po
r co-
munidades distintas en zonas ecolgicamente distintas (aunque estn prximas g
eo-
grfica y cronolgicamente). Coexisten comunidades con distinto grado de desarro
-
llo tecnolgico y econmico, un hecho que slo las dataciones con carbono ha
n po-
dido desvelar (mientras que una sistematizacin por estratigrafa o tipologa

comparada tiende inevitablemente a uniformar el desarrollo interregional,
convir-
tiendo lo homlogo en contemporneo). Por lo dems, la experimentacin de nue
-
vas tcnicas parece estar ms avanzada precisamente en las zonas de punto
nodal
entre mbitos ecolgicos distintos.
La experimentacin precoz de las tcnicas de produccin del alimento se sita
,
a grandes rasgos, en el borde exterior del Creciente Frtil, a lo largo
de un arco que
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
6 3
va de Palestina, pasando por la franja del piedemonte del Taurus y los Zagros,
hasta
Khuzistn. Slo en un segundo momento, durante el IV milenio a.C., las g
randes
culturas cermicas del Neoltico se propagan por la cuenca mesopotmica y p
or las
mesetas anatlica e iran. Y slo en una tercera fase, a finales del IV milenio,
Meso-
potamia (lo mismo que Egipto) asumir el papel central con respecto a
su perife-
ria, propio de la edad histrica. La franja formada por Levante y el p
iedemonte
resulta especialmente adecuada para la revolucin neoltica, al estar formada por
pe-
queos nichos (correspondientes a la escala de los fenmenos socioculturales
de su
tiempo) ecolgicamente estables y protegidos (llanuras y cuencas entre mo
ntaas),
y al tener lugar en ella el contacto entre ecosistemas diferentes, que facilita
la utiliza-
cin complementaria de recursos distintos y la alternancia, como consecue
ncia de
los desplazamientos estacionales, de los animales y los recursos vegetales. A
grandes
rasgos, y teniendo en cuenta que en el X milenio el clima se vuelve ms clido y
h-
medo, se trata de zonas con lluvias suficientes, cubierta herbcea y bo
sques ralos
(encinas y alfnsigos), en las que las especies vegetales (gramneas y le
guminosas)
y animales (sobre todo cabras y ovejas) que son la base de la revol
ucin neoltica,
se encuentran en .estado salvaje.
R. Braidwood ha definido el periodo inmediatamente anterior (c. 15.000-10.000)
,
que corresponde al Epipaleoltico en la terminologa basada en la industri
a ltica,
como un periodo de caza y recoleccin intensificada. El asentamiento todava es e
n
cuevas, con pequeas comunidades de 40 o 50 individuos como mucho, que s
e des-
plazan en pos de los animales que forman la parte principal de su dieta. La
supervi-
vencia es todava un problema diario, ya que no se conocen tcnicas para la p
roduc-
cin de alimento ni para su conservacin. Pero la caza se centra en esp
ecies ms
pequeas que las predilectas del Paleoltico: gacelas en Palestina, ovejas
en los Za-
gros y cabras en toda la zona. El hombre empieza a seleccionar los
animales para
no diezmar los rebaos, que comienzan a ser controlados, aunque sigan sin domest
i-
car. Tambin la recoleccin de gramneas y legumbres se hace ms intensiva y
espe-
cializada, produciendo un efecto de seleccin y difusin involuntaria. Tant
o en el
mbito de los conocimientos como en el de las prcticas de explotacin, se
sientan
las bases para la futura intervencin en un sentido productivo. La movi
lidad tam-
bin se vuelve ms circunscrita y estructurada, de acuerdo con los recursos exp
lota-
bles, que a veces (como en el caso de la pesca lacustre) invitan al
sedentarismo. El
utillaje ltico pasa de las grandes dimensiones del Paleoltico a las formas de micr
oli-
tos geometrizantes de funcin especializada. Aparecen las primeras manos de
mor-
tero de piedra, para moler las gramneas silvestres. Las principales cul
turas de esta
fase son la de Kebara en Palestina y la de Zarzi en el Kurdistn iraqu. En estos
esce-
narios culturales surgen los procesos innovadores que darn un nuevo rostro al Ori
ente
Prximo.
El periodo crtico es el que va de 10.000 a 7500, llamado de la prod
uccin inci-
piente (R. Braidwood). Algunas especies de pequeos rumiantes, que durante
el pe-
riodo anterior eran objeto de caza selectiva (en el 10.000 slo se haba domes
ticado
el perro, pero como animal guardin y de caza, no para comerlo), entran poco a poc
o
en una especie de simbiosis con los grupos humanos, que en algunos casos desem-
bocar en la domesticacin (sobre todo de cabras y ovejas). En otros casos (gace
las)
no se pasa de este estadio, que acaba retrocediendo a la relacin venatoria y a
la mar-
ginacin. Con la simbiosis y la primera domesticacin hay una utilizacin sis
te-
L I B E R

C U A D R O 6. Esquema cronolgico de la revolucin neoltica.
15.000
m 10.000
73
7000
6000
Definicin
general
Palestina Siria Taurus Anatolia Kurdistn Luristn Khuzistn
caza y
recoleccin
intensificada
Kebara Zarzi
produccin
incipiente
Natufiense Hacilar Zawi Chemi Ganjdareh
(10.000-8500) acermico Shanidar Asiab
(7500-7000) (9000-8000) (8000-7500)
PPNA Kamir Shahir Bus Mordeh
(8000-7300) (7500-7000) (7500-6500)
Neoltico
Acermico
PPNB (Jeric) PPNB (Mureybet)
(7000-6000) (c. 6500) gayn gatal Hyk Yarmo Tepe Guran Ali Kosh
(7500-6500) acermico acermico (6500-6000) (6500-6000)
Beidha Buqros, el-Kom Cafer Hyk (7000-6000) (6500-6000)
(7000-6000) (6500-6000)
X
o
0
g
o
3-
X
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 65
mtica de la leche y el pelo (o la lana), limitndose el sacrificio a
los machos. Se
forman rebaos que ya son propiedad de grupos humanos y son conducidos estacio-
nalmente a los pastos. Poco a poco se producen cambios morfolgicos en los anima-
les, cuyos huesos delatan la domesticacin, que por otro lado se puede
deducir de
la edad y el sexo de los animales sacrificados. Naturalmente, los cambios morf
olgi-
cos slo aparecen tras largos periodos de domesticacin, y en esta primer
a fase no
son fciles de detectar. Lo mismo se puede decir de algunas especies v
egetales, gra-
mneas (cebada en toda la zona, escanda en Siria-Palestina y carran en el piedemon
te
anatolio e iran) y leguminosas. Las recolecciones repetidas de gramneas s
ilvestres,
y la consiguiente concentracin de semillas junto a los ncleos habitados,
debieron
dar paso (previa observacin de los ciclos vegetativos) a los primeros
experimentos
de cultivo, con delimitacin de parcelas, protegidas de los rumiantes. T
ambin en
el caso de los cereales y las legumbres la domesticacin provoca cambios morfolgi-
cos y mutaciones genticas, que en la fase inicial todava son incipiente
s; ms bien
habra que hablar de cultivo de plantas silvestres.
Ya en la fase incipiente (10.000-7500), el nuevo modo de produccin tiene con-
secuencias notables sobre los modos de agregacin social y organizacin ma
terial.
Las comunidades, que ya han salido de las cavernas, se construyen casas redonda
s, por
lo general semienterradas y con alzado de cabaa. Se distinguen unos campamentos

base permanentes (en cuyos alrededores se dan los primeros intentos de
cultivos),
y unos campamentos estacionales para la caza (que sigue siendo la activi
dad princi-
pal) y la trashumancia. Los primeros silos, en los que se guardan la
s cosechas de
un ao para otro, demuestran que se ha superado la dimensin diaria del
problema
de la alimentacin. Los rebaos y las tierras implican los conceptos de
propiedad
y transmisin hereditaria. Aparecen las tumbas, ya sea individuales, ya
sea de gru-
pos familiares.
Esta fase de produccin incipiente est representada, sobre todo en Palesti
na (y
en Siria hasta el ufrates medio) por el Natufiense y luego por el Neoltico Acermi-
co A, y en la franja del piedemonte iran por yacimientos como Zawi Chemi y Shani-
dar, y luego Kamir Shahir (Kurdistn), Ganjdareh y Asiab (Luristn) y Bus Mor
deh
(Khuzistn). Entre los distintos complejos culturales hay diferencias cronolgicas
(la
secuencia palestina parece precoz comparada con la de Zagros) y de recursos nat
ura-
les (baste pensar en las ovejas de Zagros, que de momento no existen
en Siria-
Palestina). El instrumental Utico tambin es diferente, pero tiene rasgos
en comn:
microlitos geomtricos, especializados (puntas de flecha para cazar, elementos de
hoja
de hoz para la recoleccin de gramneas, buriles, adems de anzuelos y peq
ueos
arpones de hueso para pescar). Si al principio se trata de grupos todava depend
ien-
tes de la caza especializada y la recoleccin intensiva, al final del periodo (so
bre todo
en el Neoltico Acermico A de Siria-Palestina) aparecen los primeros indicios seg
u-
ros de cultivo: en Mureybet (ufrates medio) carran y cebada con morfolo
ga sil-
vestre, pero cultivados, ya que se encuentran fuera de su rea de difusin; y lo mis
mo
se puede decir de la escanda y la cebada de Jeric. Poco despus, en Khuzistn, apa-
recen los primeros indicios de domesticacin de cabras, y luego de ovej
as.
Es difcil establecer periodos definidos, tanto por los desfases entre zona
s como
por la progresividad de los fenmenos. Pero se puede decir que el periodo 7500-60
00
es plenamente neoltico: comunidades de aldea sedentarias (de 250 a 500 pe
rsonas),
con casas de barro o adobe, de planta cuadrangular, y con una economa
basada
LI BER
5. LIVERANI
\ IM
sh/'i
kf
ft R
A
/M
) carran silvestre
(Trticum boeoticum)
A
i . ;
F
escanda silvestre c) cebada silvestre
(Trticum dicoccoides) (Hordeum spontaneum)
as
^ & tf
d) carran e) escanda f cebada
(Trticum monococcum) (Trticum dicoccum) (Hordeum vulgare)
* _ ' A / ) I
F I G U R A 7 . Orgenes de la agricultura. Arriba, cambios morfolgicos en
los cereales cultiva-
dos. Centro, hbitat originario del carrij^() y de la escanda ( ) silve
stres. Abajo, hbitat
originario de la cebada silvestre.
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 67
en el cultivo de gramneas y leguminosas, as como en la cra de ovejas, cabras y ce
r-
dos (al final del periodo tambin se cran bvidos). Encontramos culturas d
e este
tipo en Siria-Palestina con el Neoltico Acermico B, en el piedemonte de
l Taurus
(Caynii, Cafer Hiiyk), en Kurdistn (Yarmo), en Luristn (Tepe Guran) y en Khu-
zistn (Ali Kosh).
La planta cuadrangular de las viviendas posee un significado social. Mientra
s la
cabaa redonda corresponde a una estructura familiar basada en ncleos no amplia-
bles, la casa cuadrangular permite ampliaciones y tiende a formar agregados c
entra-
dos en un patio, un tejido apretado reticulado (como en Can Hasan II
I, Anatolia,
y Buqros, Eufrates medio), o tambin grandes edificios con basamento de piedra (co
mo
en Qayn). Hay indicios de cooperacin interfamiliar, cuyo ejemplo ms evident
e
son las fortificaciones de Jeric. Y tambin aparecen las primeras expresi
ones ideo-
lgicas claras de la estructura patriarcal: en Jeric, con los crneos de
antepasados
conservados con los rasgos de la cara modelados en arcilla, en Nevale
ori con las
estelas antropomorfas reunidas en un autntico santuario. La propiedad de
los me-
dios de produccin (tierras y rebaos) y su transmisin hereditaria empiezan
, evi-
dentemente, a dar sus frutos. Las comunidades son ms grandes: de los
2.000 a
3.000 m
2
del Natufiense se ha pasado a dos o tres hectreas en el Acermico A,
y
por ltimo a 10 hectreas en el Acermico B.
Naturalmente, adems de los centros ms avanzados existen otros grupos porta-
dores de una economa ms atrasada, que viven en un medio ms difcil. Beid
ha,
en Transjordania, es una aldea sedentaria, pero gran parte de la comid
a se obtiene
an mediante la caza; y hay yacimientos del Nguev y del desierto de Judea qu
e to-
dava son campamentos de cazadores. Los contactos interregionales alcanzan un
de-
sarrollo notable, como se puede deducir de la difusin de la obsidiana (desde Ana
to-
lia y Armenia) y de las conchas marinas (desde el Mediterrneo, el mar
Rojo y el
golfo Prsico). Empieza a tomar forma el escenario neoltico de Oriente P
rximo,
con comunidades de aldea productoras de su propio alimento, que se distingue
n en-
tre s por sus recursos y el grado de desarrollo tecnolgico, y mantienen una relac
in
de intercambio (incluso a larga distancia) de materiales preciosos y fcil
es de trans-
portar (toda la comida se produce localmente).
El problema de las causas del paso de la caza-recoleccin a la produccin
de
alimento no se puede resolver de forma unvoca. Las causas y efectos, o
s factores
independientes y dependientes se entremezclan y son difciles de medir, dada la d
efi-
ciente estadstica de los datos, y dado que su marco espaciotemporal no
es todava
demasiado amplio. En lneas generales, no parece acertada la explicacin de
la pre-
sin demogrfica. Tanto en la fase de recoleccin intensiva y caza especializada, com
o
en la de produccin incipiente, la poblacin es todava tan escasa que los
recursos
disponibles son siempre suficientes. En cuanto a los cambios climticos (y
por ende
ecolgicos) antes citados, seran el escenario del cambio tecnolgico y econm
ico,
pero no su causa. Probablemente hay que tener en cuenta dos factores: uno de c
arc-
ter temporal y otro de carcter espacial. El factor temporal consiste e
n un intento
de dilatar los ritmos de dependencia ambiental en la bsqueda de alimento: el
culti-
vo, el control de los rebaos, el almacenamiento y el sedentarismo son
elementos
que deben ir unidos para que se d un control a largo plazo de los medios de produ
c-
cin. El factor espacial est relacionado con el movimiento de los grupos
humanos
a travs de distintos ecosistemas en la fase crtica: unos recursos conocidos a l
os que
LI BER
DOMSTICOS
OVEJAS Y CABRAS BVIOOS
SALVAJES
SACELA ONAGRO
PEQUEOS
PORCINO ZORRO MAMIFEROS
RECURSOS ACUATICOS H
TORTUGA PECES CANGREJOS MOLUSCOS
NEOLTICO ACERMICO A
c. 8000-7000 a.C.
30
20
10
F I G U R A 8. Los comienzos de la ganadera. Arriba, evolucin de las re
laciones cuantitativas en los restos faunsticos del Khuzistn prehistrico
(desde la fase Bus Mordeh, c. 7500-6500, a la fase Bayat, c. 4000).
Abajo, el paisaje desde el Acermico A hasta el B en Palestina, con
la regresin
de la fauna salvaje y el decidido auge de los ovinos y caprinos.
NEOLITICO ACERAMICO B
c. 7000-6000 a.C.
"oVo o 51 PEQUEOS 'a
f AUMTES '
"oVo o 51
Pnoooc
Os
OO
5
H

8
Q
O
o
3.
z
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 6 9
F I G U R A 9 . Ejemplo de anlisis del rea de explotacin (site-catchment
analysis) de un yaci-
miento natufiense. La lnea de trazos encierra el territorio que se pue
de recorrer en una hora
de camino.
se accede de forma natural en una franja slo pueden ser utilizados en otra previo
trasplante artificial y control tcnico. Partiendo de la diversidad en e
l tiempo y el
espacio de los recursos disponibles, las comunidades protoneolticas tiend
en a ser
ms estables y complementarias, interviniendo activamente en los ciclos reprod
ucti-
vos y de consumo, en lugar de depender pasivamente de ellos.
2 . E L N E O L T I C O P L E N O : C A R A C T E R E S G E N E R A L E S
A finales del VII milenio, una vez culminada la fase de produccin inc
ipiente,
en toda el rea de Oriente Prximo han aparecido ya las innovaciones bsic
as que
caracterizan a la cultura neoltica entendida en el sentido tradicional: asentam
ientos
en comunidades de aldea, cultivo de las principales plantas alimentarias (gramn
eas,
leguminosas), cra de ovejas, cabras, cerdos y bvidos. Thmbin se afianzan
otras
tcnicas propiamente neolticas: tejidos (lana, lino), cermica (que empieza en la
zona
de Zagros: Ganjdareh y Tepe Guran), primera utilizacin del cobre forjad
o (Cayo-
n, junto a los grandes yacimientos de Ergani Maden). Pero, justo cuando es
te pro-
LI BER
70
INTRODUCCIN
gresivo e impresionante desarrollo cultural llega a su plenitud, empiez
a un periodo
(primera mitad del IV milenio) que ha dejado muchos menos restos arqu
eolgicos,
lo que probablemente no es un hecho casual, y corresponde a una fase de deten
cin
y crisis del poblamiento en todo el Creciente Frtil, de Palestina a Khu
zistn. Aun-
que no se sabe bien si esta crisis tiene algo que ver con los camb
ios climticos (se-
qua), est claro que el desarrollo demogrfico y cultural de Oriente Prximo no era
un proceso fcil ni imparable, sino ms bien una conquista trabajosa, que r
equera
constantes adaptaciones.
El progresivo final de la crisis sienta las bases para una considerab
le expansin
de la poblacin y los hallazgos tecnolgicos. En el periodo comprendido entre
6000
y 4500 surgen varias culturas plenamente neolticas, con momentos muy fl
orecien-
tes, que desde el arco situado al pie de las cordilleras, donde se haban expe
rimenta-
do con mucho trabajo las tcnicas productivas, pasaron por un lado a l
as mesetas
iran y anatlica, y por otro a la llanura mesopotmica, dos medios que,
una vez
conquistados por la colonizacin agropecuaria mediante operaciones infraest
ructu-
rales de roza, drenaje y regado, brindan espacios mucho ms amplios que los nichos

ultramontanos originarios. Sin duda, una visin unitaria del Neoltico en toda el r
ea
tiene muchos inconvenientes, porque puede eclipsar el desarrollo tecnolgi
co pro-
gresivo, las originalidades regionales y locales, las distintas estrateg
ias productivas,
los momentos de experimentacin y las bolsas de atraso y marginacin. Pero, com
o
prembulo al desarrollo histrico posterior, debemos avanzar a grandes paso
s sin-
crnicos, y caracterizar al Neoltico de Oriente Prximo de acuerdo con sus
rasgos
unificadores.
La base econmica es agropecuaria, y se caracteriza por una fuerte seleccin
de
las especies domesticadas. Entre las gramneas se imponen la cebada, el trigo,
la es-
canda y el carran, con especializaciones por zonas y usos, mejor precisad
as en los
periodos histricos. Estas gramneas ya han salido de sus reas de distribu
cin sil-
vestre, y su cultivo en los valles aluviales depende de las primeras
tcnicas de rega-
do. El riego artificial de los cultivos ya sea de tipo oasis (Jeric), ya de tipo dr
ena-
je y canalizacin en cuenca fluvial (Eridu) o de tipo meseta (atal Hyk) aparece
en esta fase y se convierte en algo habitual, proporcionando agua en cantidad a
bun-
dante y bien repartida a lo largo del ao. El riego, la hibridacin y la seleccin (au
nque
sean involuntarios) provocan cambios morfolgicos evidentes. La dieta se co
mpleta
con legumbres, mientras que entre las plantas industriales destaca el lino. Al m
ar-
gen de la produccin agrcola, perdura una importante actividad de recoleccin, que
afecta sobre todo a arbustos y rboles todava silvestres cuyos frutos son un alim
en-
to habitual.
Lo mismo sucede con las especies animales. Se seleccionan unas pocas
especies
para la cra: el perro (para proteger las aldeas y los rebaos, y ayuda
r en la caza),
los ovejas y cabras (difundidas en toda el rea y criadas en rebaos mixtos),
los cer-
dos, los bvidos y por ltimo los burros (como animales de carga). Esta
ganadera
es sedentaria (bvidos), de corto radio (cerdos) o como mucho trashumante (
cabras
y ovejas), tanto en sentido horizontal (pastos de verano en las llanuras fluvia
les, pas-
tos de invierno en las mesetas cercanas) como vertical (pastos de alt
ura en verano,
y en el fondo de los valles en invierno). La ganadera aporta carne (cerdos, cord
eros y
cabritos), pero sobre todo trabajo (bvidos, burros), productos lcteos (bvidos, ovej
as
y cabras) y fibras textiles (ovejas y cabras). Al margen de la ganad
era, y tambin
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 71
F I G U R A 10. f at al Hyk. Arriba, reconstruccin del nivel VI B (c. 59
00). Abajo, una de las
viviendas con decoraciones e instalaciones para el culto.
diferenciada por zonas, perdura una actividad venatoria (onagros en la
Alta Meso-
potamia, gacelas'en Palestina, cabras en los Zagros, etc.) en perjuicio de l
as especies
que no se ha logrado domesticar, y adems en defensa de la produccin de alimento

(cultivos, rebaos) frente a los depredadores y los rumiantes salvajes. En algun
as zo-
nas la pesca en agua dulce (pantanos, ros) y la recoleccin de moluscos
supone un
aporte importante de alimentos.
Las fibras vegetales (lino) y animales (lana), una vez tratadas e hila
das, se pue-
den tejer. Los tejidos estn documentados por las improntas en arcilla
y los restos
del utillaje (pesas de telar), y debieron cubrir las necesidades del vestir
, reemplazan-
do a las pieles de animales, propias del Paleoltico y el Mesoltico. Ot
ras tcnicas
LI BER
72
INTRODUCCIN
esenciales de transformacin afectan a los alimentos: molienda de las semillas (so
bre
todo de las gramneas) con morteros de piedra, ya utilizados en las fases de
recolec-
cin intensiva para moler las semillas silvestres, pero que ahora se co
nvierten en un
elemento esencial del utillaje domstico; y la coccin de los alimentos a
raz de la
introduccin de la cermica (ollas). La cermica tambin se usa para el consum
o
de alimentos (cuencos, escudillas), y con menos frecuencia para guardar
lquidos,
aunque el uso que ms adelante se har de las tinajas para la conservacin de vveres
todava est reservado a los silos excavados, que pese a estar revocados son
abando-
nados con frecuencia debido a su rpida infestacin por insectos.
Hay pocos recipientes de piedra, y apenas quedan restos de los de madera o mim-
bre, que deban ser frecuentes (como tambin las esteras). La industria ltica se ad
ap-
ta a la nueva economa productiva. Poco a poco se dejan de usar los tiles macrolt
i-
cos de herencia paleoltica (percutores, raspadores, y otras formas que n
o tienen un
uso preciso) y los microlticos de herencia mesoltica. Se especializan las
puntas de
flecha (para la caza residual), los buriles y punzones para trabajar
las pieles, y se
propagan sobre todo elementos de hoz para segar las gramneas, y hojas largas (cu
-
chillos) para sacrificar y esquilar las reses. Los instrumentos de madera no ha
n lle-
gado hasta nosotros, pero sin duda eran muy importantes en las operaciones
agrco-
las (arado, siembra).
Estas actividades de produccin y transformacin domstica se realizan en vi
-
viendas generalmente cuadrangulares, donde encontramos silos (excavados en el
suelo)
y alacenas con paredes de arcilla, hogares y hornos, zonas de trabajo para la m
atan-
za de reses, el tejido y las dems actividades. La piedra (para los cimientos)
y la ma-
dera (para la cubierta) son los materiales ms utilizados, segn las zonas. AI
hablar
de las variedades regionales veremos que los tipos de vivienda son va
riados, desde
el conjunto centrado en un patio hasta el retculo apretado de unidades
celulares.
El asentamiento global vara de la aldea abierta con malla ancha y la alde
a alveolar
compacta (sin circulacin a ras del suelo, con acceso por las azoteas), a l
os primeros
ejemplos de aldeas cercadas con una muralla hecha expresamente o con la
yuxtapo-
sicin coordinada de las paredes exteriores de las casas.
Por lo general, las aldeas son pequeas y estn diseminadas. La dimensin redu-
cida, que se considera resultado de estrategias matrimoniales, induce a
pensar que
el asentamiento coincida con unas cuantas familias numerosas, y en el c
aso lmite
con una sola, y en cualquier caso que el parentesco en la aldea estaba m
uy generali-
zado. La estructura social se centra en uno o unos pocos cabezas de familia (an
cia-
nos o patriarcas), con divisiones tajantes por sexo, edad y procedencia, p
ero las
diferencias sociopolticas son bastante relativas. Todava no aparecen diferencias
sig-
nificativas de rango, ni siquiera en los ajuares de las sepulturas por no
hablar del
tamao y los enseres de las viviendas.
En las comunidades se advierte una religiosidad difusa, que ha dejado
muchos
rastros en objetos y representaciones. Esta religiosidad tiene dos aspe
ctos comple-
mentarios: uno funerario, vinculado con la estructura gentilicia patriarc
al (vene-
racin de los antepasados); y otro relacionado con la fertilidad (humana
, vegetal y
animal), situado en primer plano por las tcnicas de produccin de alimen
to. Am-
bos aspectos estn relacionados entre s, dado que las meditaciones neolticas a
cerca
del paralelismo entre reproduccin animal (basada en la penetracin sexual) y repro-
duccin vegetal (basada en enterramiento de la semilla) establecen cierto
paralelis-
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
73
E = cuarto de estar; P = patio abierto; A = almacn; H = horno;
T = telar; M = manos de mortero; AL = alacena
F I G U R A 11. Vivienda neoltica y paralelo etnolgico. Arriba, casa-tipo
de Yarmo, c. 5500.
Abajo, casa-tipo de Shahabad (c. 1950 d.C.) en la misma zona (Zagros)
.
mo entre el enterramiento de los difuntos y el renacimiento multiplicado de las
semi-
llas. Hablo de religiosidad y no de religin, porque el simbolismo (con
profusin
de representaciones de animales y plantas) y las propias representaciones fem
eninas
(las famosas Venus esteatopigias) reflejan concepciones sobre hechos naturales com
o
la fertilidad y la mortalidad, ms que personalidades divinas bien indiv
idualizadas
(como suceder, y por razones fciles de entender, en las etapas posterio
res).
De modo que la estructura social de las comunidades se compone de fa
milias
nucleares reunidas (con vnculos ms o menos estrechos y operativos) en familias ex-
tensas y en comunidades gentilicias. Dentro de cada comunidad, cada ncl
eo tiene
un papel similar, y su agregacin es ante todo acumulativa. Las activida
des que no
estn relacionadas directamente con la produccin de alimento, como el tej
ido y la
cermica, tambin se realizan en el interior de las mismas familias de p
roductores
de alimento, sin especialistas con dedicacin exclusiva. No hay manifestaci
ones
externas de la unidad comunitaria, como edificios pblicos del tipo de
los templos
o los almacenes comunes. Los primeros santuarios extrafamiliares aparecen
al final
LI BER
74 INTRODUCCIN
del periodo en la zona bajomesopotmica (Eridu), pero con formas embrion
a-
rias, si se comparan con los del posterior periodo Calcolitico y de la primera
urbani-
zacin.
Conviene que nos detengamos un momento en el abuso anacrnico del trmino

y el concepto de ciudad, que a veces se ha aplicado a asentamientos n
eolticos,
en un mal disimulado intento de situar la primera ciudad en la poca ms remota
posible. Casos como el de Jeric (con su torren y su muralla) o atai Hyk (
con
sus santuarios), han sido interpretados y explicados de una manera errnea.
Sin
duda, las obras defensivas (Jeric slo es uno de tantos ejemplos) son e
l fruto del
trabajo coordinado de toda la fuerza laboral de la comunidad local, p
ero ello no
basta para postular un poder poltico central (capaz de movilizar esa f
uerza) ni un
carcter urbano. Los paralelismos etnogrficos demuestran que comunidades de es-
tructura paritaria y escasa coordinacin poltica pueden realizar obras simil
ares.
En cuanto a los santuarios de atal Hyk (cf. epgrafe siguiente), son tan nume-
rosos que precisamente reflejan una situacin opuesta a la especializacin y centra
li-
zacin de la actividad de culto. No se puede deducir de ellos la exis
tencia de una
casta (numerossima!) de sacerdotes, sino ms bien el carcter familiar (y no pbli-
co) del culto, que cada cual hace por su cuenta, en su casa, o en
la del patriarca
particular. No hay, pues, centralizacin, sino una atomizacin del culto,
no hay es-
pecializacin (y jerarqua funcional) sino difusin familiar, si acaso en el mbito de
una jerarquizacin gentilicia.
El otro elemento caracterstico del esquema de asentamiento territorial es
su es-
casa densidad, la existencia de zonas residuales (pero importantes cuant
itativamen-
te) sin colonizar en el sentido poltico, aunque aptas potencialmente para ello,
donde
se sitan las actividades marginales de caza y recoleccin, y que hacen
que las is-
las de las aldeas neolticas estn separadas. En esta situacin, aunque el g
rado de
conflictividad entre las comunidades sea difcil de precisar, es de suponer que se
man-
tena a niveles bastante bajos. Las posibles armas (puntas de flecha, hojas de
pu-
al o dagas) todava no estn lo bastante especializadas como para distingu
ir entre
un uso blico y uno venatorio habitual. Lo mismo se puede decir de las obras def
en-
sivas, que tanto en el caso de los asentamientos que forman colmenas
compactas
(con fachadas exteriores continuas y accesos por las azoteas), como en el de
las mo-
destas murallas, son ms eficaces contra los animales salvajes y nocturnos que
con-
tra los asaltos enemigos. Sin duda, entre las comunidades existan elementos con
flic-
tivos, pero no parece que la guerra en el mbito de las bases econmicas
y de la
estructura sociopolitica neoltica fuese un elemento crucial en el modo de produ
c-
cin y la solucin de las relaciones exteriores.
La escasa jerarquizacin socioeconmica, el poco peso de la clase dirigente
en
la poltica y el culto, la estructura dispersa de la ocupacin del suelo y d
e los recur-
sos, y la dimensin local (a escala de aldea) de la produccin bsica y de las r
elacio-
nes interfamiliares, plantean la cuestin de si existan agregaciones de dimensin re
-
gional o por lo menos comarcal, superior en todo caso a la aldea.
Es evidente que en lo que respecta a la cultura material la nica de la
que
tenemos buena documentacin s hay agregaciones a escala regional. Algunos ca-
racteres estn motivados por factores ecolgicos locales, y como tales no
poseen un
gran valor de diagnstico. Pero hay otros caracteres sin motivacin ecolgic
a, que
se transmiten ya sea verticalmente (diacrnicamente) de generacin en gener
acin,
LI BER
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 75
ya sea horizontalmente (en el espacio) por fenmenos de imitacin, hegemona cul-
tural y tecnolgica u otras causas, es de suponer que partiendo de cen
tros de difu-
sin originaria. En este sentido, cabe citar la tipologa y la decoracin cerm
ica, de
gran importancia para la identificacin de unidades culturales neolticas a escala
re-
gional. Ms significativo an sera otro elemento cultural, el lenguaje, del
que no
sabemos nada referente a esta poca, pero podemos presumir que ya enton
ces exis-
tan reas que coincidan ms o menos con las de la edad histrica (con la sa
lvedad
de las migraciones, subdivisiones y fusiones que debieron sucederse). P
arece claro
que elementos culturales como estos (sin motivacin ecolgica) sirven para
identifi-
car, al menos potencialmente, las contraposiciones entre nosotros y los dems,
que forman la conciencia tnica. Nosotros decoramos la cermica de esta forma, los

dems de otras maneras; nosotros hablamos la misma lengua, los dems otras
len-
guas (o incluso lenguas incomprensibles e inhumanas). El grado de iden
tificacin
entre fronteras de la cultura material, fronteras lingsticas y fronteras
tnicas (es
decir, las relacionadas con la conciencia o presuncin de un origen comn
) vara a
lo largo del tiempo, y en la edad histrica suele ser bastante bajo, incluso irre
levante.
Pero los paralelismos etnogrficos nos hacen sospechar que en situaciones
menos
complejas puede haber una correspondencia ms clara entre cultura, lengua y etn
ia.
No podemos decir cul era la situacin en el Neoltico. La historiografa (o
la ar-
queologa) de vieja escuela presupona sin ms estas correspondencias, y por
consi-
guiente etiquetaba los conjuntos reconstruidos de la cultura material c
on nombres
etnolingsticos. La crtica posterior ha pulverizado esas identificaciones y ha hech
o
borrn y cuenta nueva. Pero quiz su celo haya sido excesivo un exceso com
-
prensible, dada la peligrosidad metodolgica de la identificacin entre cult
ura, len-
gua y etnia. En realidad, no es descabellado pensar que en una fase de
colonizacio-
nes masivas (tambin de zonas vrgenes), fenmenos de seleccin natural entre grupos
ms o menos aguerridos, y la consiguiente estabilizacin de los asentamien
tos con
articulaciones cada vez ms estrechas, algunos hechos relacionados con la
lengua
y el origen comn, debieron influir en la acogida o el rechazo de elementos cu
ltura-
les, creando cierta conciencia de las peculiaridades culturales propias,
frente a las
extranjeras. No se puede ir ms all, y en cualquier caso no se puede atribuir nin
gn
valor poltico a estos agregados definidos con arreglo a la cultura material,
pues sin
duda su horizonte poltico tena un alcance meramente local.
Si la dimensin econmica (productiva) es puramente local al igual que la
poltica, pero existen agregados culturales a escala regional y, paralelam
ente, di-
versificaciones comarcales debidas a la ambientacin tecnolgica, tambin exis
ten
relaciones que atraviesan todo Oriente Prximo: se trata de las relacione
s que, con
un trmino tal vez anacrnico, se suelen llamar comerciales. No hay contr
adiccin
entre la escala local de la produccin y la existencia de trfico, incluso a larga
distan-
cia. Todo lo necesario para el sustento y el equipamiento de la comu
nidad se tiene
que conseguir en un radio de pocos kilmetros. El transporte a larga d
istancia de
comida o materiales voluminosos sera demasiado oneroso para la cultura neo
ltica.
Pero hay materiales preciosos (para los valores de la poca) que no son volumino
-
sos ni pesados y se convierten en objeto de intercambio y transporte,
a veces a dis-
tancias muy considerables de sus puntos de origen. Las rutas de este comerc
io pre-
histrico se pueden estudiar en el caso de materiales no perecederos, y que se pue
dan
referir a una sola o unas pocas fuentes. Se conoce el caso tpico de la obsidia
na, una
LI BER
F I G U R A 12. Comercio prehistrico de la obsidiana. Las obsidianas de
Oriente Prximo, subdivididas en grupos y subgrupos por la dosis de
elementos secundarios (bario y circonio) y asignadas as a las distintas fuentes d
e extraccin, se encuentran despus en los yacimientos, con lo
que se puede trazar una verdadera red comercial.
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
77
piedra volcnica vidriosa cuyo color (que vara del negro al verdoso o al pardo
oscu-
ro) y composicin interna presentan variantes segn su procedencia. Los cent
ros de
suministro a Oriente Prximo van de Anatolia central a Armenia. Mediante anli
sis
de laboratorio, para determinar la proporcin en que se encuentran ciert
os elemen-
tos accesorios variables, se puede establecer el origen de un artefacto
de obsidiana
encontrado en una excavacin, y tener una visin global de la red de trfic
o de este
material precioso (por ser muy adecuado para hacer hojas cortantes). L
o mismo,
dentro de ciertos lmites, se puede decir de las piedras duras, las co
nchas marinas
y los metales. Vemos que en todos los casos se trata de materiales
no volumino-
sos, destinados a la manufactura de objetos decorativos (piedras duras,
conchas) o
de gran calidad (los instrumentos cortantes tambin se podan hacer de sle
x, muy
abundante).
Sobre la modalidad del intercambio, es evidente que se trataba de tru
eques. Se
pueden imaginar dos escenarios: o bien una difusin de aldea en aldea, suman
do
los pasos intermedios, o bien una difusin realizada por viajeros que conectan d
irec-
tamente el lugar de origen con el de destino. Y en este caso puede haber
dos varian-
tes: viajero del lugar de origen, o viajero del lugar de utilizacin f
inal. El primer
escenario es el ms primitivo e implica plazos largos y un alto grado de
casuali-
dad. Le debera corresponder una tasa de recada decreciente a partir del
centro de
difusin. No parece que hoy da se pueda seguir sosteniendo la existencia
de seme-
jante escenario, pues la difusin desde centros que se hacen la competen
cia (como
en el caso de la obsidiana) no est dispersa, sino que muestra unas directrice
s prefe-
rentes; adems, las concentraciones no son inversamente proporcionales a la
distan-
cia al lugar de origen. Por eso debemos inclinarnos (con las limitaciones
estadsticas
que impone la escasez de documentacin hallada y analizada) por el segu
ndo esce-
nario, el del comercio dirigido, con vector nico. Entre ambas variantes, la que
po-
dramos llamar de la exportacin (realizada por los centros de origen) y l
a que
podramos llamar de la importacin (realizada por los centros de destino), es dif-
cil decidir basndonos en la simple distribucin. Tendramos que disponer de
ms
elementos de juicio, como en el caso del comercio protohistrico (es decir, del Ca
l-
coltico y de la edad de la primera urbanizacin) e histrico (del III mile
nio en
adelante). Conviene destacar dado que puede arrojar luz sobre el comerc
io
neoltico que los investigadores del comercio protohistrico se inclinan gen
eral-
mente por la variante de exportacin, basndose sobre todo en el estado semi
ela-
borado (o incluso elaborado) de las piedras duras iranes; por el contrario, en
el caso
del comercio histrico est bien documentado que el esquema preponderante
(y el
nico aceptado por la ideologa de la poca) es el de la importacin. Pero e
sto
implica la existencia en el lugar de destino de una organizacin poltica y econmica

que slo puede ser resultado de la urbanizacin. Tkl vez se pueda pensar que el cam
-
bio progresivo de las condiciones y capacidades organizativas, tecnolgica
s, econ-
micas y polticas a lo largo del tiempo estuvo acompaado por la sucesin de
trfi-
cos casuales de aldea en aldea, trficos direccionales de exportacin y trficos
direccionales de importacin.
As pues, Oriente Prximo, que durante el Neoltico mantiene su estructura bsi-
ca de clulas productivas autosuficientes de influencia local (las aldeas), empie
za sin
embargo a encaminarse hacia un sistema regional estructurado de forma gl
obal:
zonas distintas y complementarias para recursos y potencialidades produc
tivas, con
L I B E R
7 8 I NTRODUCCI N
regiones caracterizadas por rasgos culturales no motivados, con ambientes
ms
o menos avanzados tecnolgicamente, y zonas ms o menos pobladas.
3. EL NEOLTICO PLENO.- LAS VARIEDADES REGIONALES
Las zonas del arco del piedemonte que haban estado en vanguardia duran
te la
revolucin productiva pierden esta posicin cuando, en el Neoltico pleno, las tc-
nicas productivas son trasplantadas a ecosistemas donde no podran habers
e origi-
nado, pero en cambio encuentran espacios ms amplios para desarrollarse. El b
aga-
je bsico de plantas y animales domesticados es trasladado a regiones donde no exi
sta
en estado silvestre, y donde los puntos nodales estn ms separados y los nichos s
on
ms amplios. La colonizacin de las mesetas anatolia e iran, y sobre todo de
la lla-
nura aluvial mesopotmica, posibilit la distribucin de horizontes culturales
por
toda la extensin de Oriente Prximo.
Pero una difusin ampiia no tiene por qu ser compacta: las islas puestas
en
cultivo permanecen perdidas en un inmenso mar de tierras que an no estn roza-
das o drenadas. Por ejemplo, Anatolia presenta un panorama bastante di
spar. En
la regin ya se haban introducido, marginalmente, las innovaciones mesolticas, e
n-
tre otras cosas por ser zona de origen de la obsidiana. Pero en el period
o de la pro-
duccin incipiente slo la franja del piedemonte, al sur del Taurus, se v
e implicada
de lleno en el desarrollo. Con el Neoltico maduro la ocupacin se ampla
notable-
mente, pasando a las mesetas situadas al norte del Taurus, pero toda
la franja sep-
tentrional de la pennsula permanece cubierta de bosques, muy deshabitada y al ma
r-
gen de los principales procesos de desarrollo. Las culturas neolticas de Anatoli
a son
de las mejor conocidas de Oriente Prximo, gracias a algunas excavaciones
de gran
extensin y profundidad (sobre todo atal Hyk, y tambin Hacilar y Can Hasan,
y anteriormente Mersin) efectuadas con tcnicas recientes. Pero la exploracin te
rri-
torial todava no es lo bastante sistemtica como para permitir una detallada
y glo-
bal ubicacin de las distintas culturas en espacios ms amplios.
atal Hyk es el yacimiento ms impresionante: 600 x 350 metros de superficie,
con una secuencia de 14 niveles que abarcan el periodo 6500-5500. En
los bordes
meridionales de la llanura de Konya aprovecha un nicho de regado y el punto no-
dal entre los recursos de la llanura semirida y las montaas boscosas. La base
eco-
nmica es la tpica agropastoral, pero se caracteriza por opciones ricas (ms trigo

que cebada, ms bvidos que ovejas y cabras), una industria ltica bellsima
(en el
90 por 100 de los casos de obsidiana) y una cermica abundante (primero clara pul
i-
mentada, luego oscura pulimentada y por ltimo con engobe rojo, pero si
n pintar,
a diferencia de las posteriores cermicas del Neoltico anatlico). El asent
amiento
es compacto: las casas monocelulares estn adosadas, de modo que su fachada exte
-
rior forma un frente compacto con fines defensivos; la circulacin se realiza
por las
azoteas, desde las que se baja a las habitaciones, y sobre las que tiene lugar
tambin
gran parte de la actividad domstica. Las unidades de vivienda tienen u
n esquema
fijo, con bancos adosados a las paredes para dormir, debajo de los cuales
se sepulta
a los muertos, y adems el hogar, el horno, las alacenas y la escalera de acce
so. Pero
aproximadamente la tercera parte de las unidades, que por lo dems son
como las
otras (es decir, tienen un uso de vivienda), se caracteriza por la presenci
a de una de-
L I B E R
C U A D R O 7. Esquema cronolgico del Neoltico de Oriente Prximo.
6000
5500
DD
m
73
5200
4800
4500
Khabur
Ybel Sinyar
Asira
Tigris medio
Baja
Mesopotamia
Khuzistn Anatolia Siria
Umm Dabaghiya Muhammad Yaffar atal Hyiik
(6300-5500) 'Amuq A
Halaf Antiguo Hassuna
Samarra Antiguo
(5600-5400) Susiana A
Hacilar
Mersin 24-22
'Amuq B
Samarra Medio
(5400-5000)
Samarra Tardo
(5000-4800)
Halaf Medio
Hassuna Tardo
Gawra 20
Samarra Medio
(5400-5000)
Samarra Tardo
(5000-4800)
Eridu
(= 'Ubaid I)
Eridu 19-15
Tepe Sabz
Hacilar
Mersin 22-20
'Amuq C
Halaf Tardo Gawra 19-18
Hajji Muhammad
(= 'Ubaid II)
Eridu 14-12
Khazineh
Susiana B
Can Hasan
Mersin 19-17
'Amuq D
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80 INTRODUCCIN
coracin y unos enseres destinados al culto, entre los que destacan el bucrani
o y los
smbolos de la fertilidad y la fecundacin, y estatuillas femeninas. No s
e trata de
santuarios (dado que sirven de vivienda), ni de sacerdotes (dada su frecuencia
), sino
de culto domstico. La visin de conjunto de una aldea tan bien documentada y rica
como atal Hyk pone en evidencia la obsesin simblica y ritual de una pobl
a-
cin que vive en estrecho contacto con sus muertos y el mundo divino, para asegura
r
la buena marcha del ciclo reproductor, que sustancialmente es un ciclo
regenerador
basado en los procedimientos (asimilados simblicamente) del enterramiento
vege-
tal y la penetracin animal.
Los otros yacimientos gua del Neoltico anatlico tienen un carcter distinto. El
ms pequeo (100 m de dimetro), y el que abarca un periodo ms corto (c. 5400-4800,
seis niveles) es Hacilar. Cronolgicamente enlaza con atal Hyk, pero como asen-
tamiento es muy diferente: casas pluricelulares, con patios, circulacin a ras
del sue-
lo, los enseres domsticos de costumbre, pero sin bancos ni decoracin de
culto. Es
una aldea pobre, con industria ltica de poco valor. La cermica est pint
ada (rojo
sobre crema). Entre los niveles sucesivos se advierten remodelaciones que pueden
ser
importantes: de la aldea plurifamiliar del nivel VI se pasa a la monofamiliar re
cluida
en un recinto cuadrangular del nivel II, y a las estructuras compacta
s (con acceso
por la azotea) del nivel I.
Can Hasan (c. 4900-4500) enlaza con el nivel I de Hacilar. Posee vivie
ndas mo-
nocelulares que forman una colmena compacta, cuyas paredes estn reforzadas
con
pilastras internas que dejan muy poco espacio para las actividades domsticas
. Pro-
sigue la cermica pintada de rojo sobre crema, pero luego aparece la p
olicroma,
por una posible influencia oriental (Halaf). Tambin es diferente el caso d
e Mersin;
aparentemente tambin posee un horizonte de tipo Halaf que culmina (nivel
XVI,
c. 4500-4300, con cermica polcroma pulimentada) en la llamada fortaleza, que
en
realidad es el resultado de la yuxtaposicin de las casas que forman una
barrera en
el exterior un caso ms de coordinacin, pero no necesariamente de programacin
pblica.
Mersin, en la llanura de Cilicia, al sur del Taurus, tiene conexiones
con la zona
de Levante (Siria-Palestina), donde entre 5500 y 4200 tambin florece un
a serie de
culturas neolticas cermicas, que dan la impresin de ser marginales con r
especto
a las culturas anatlicas y altomesopotmicas contemporneas. Las zonas ms po
-
bladas (o tal vez mejor documentadas) son tres: la Alta Siria, ya sea int
erior (curso
medio del ufrates), ya sea litoral (Ras Shamra), con conexiones anatlica
s inicia-
les, horizontes cermicos que se suelen designar con arreglo a las fase
s del 'Amuq
(A, B, C) e implicacin final en el horizonte Halaf medio y final, cuy
a crisis final
compartir; luego est la zona central de Siria (Beqa', Damasco) y Lbano,
con el
yacimiento clave de Biblos; y por ltimo la zona de Palestina (con el yacimiento
cla-
ve de Munhata, en el valle del Jordn), o mejor dicho de la Alta Pales
tina, porque
las zonas ms ridas del sur (Nguev, desierto de Judea) y de Transjordania pe
rma-
necen casi despobladas. En lneas generales, las culturas cermicas siropalest
inas se
difunden de norte a sur, y denotan una clara recuperacin con relacin a
la crisis
de! VI milenio. Sin embargo, se trata de una colonizacin de aldeas muy peq
ueas,
pobres (aunque en plena posesin de las tcnicas neolticas tpicas: entre otras cosas,

se difunde la oveja, que no era originaria de Siria-Palestina), con rasgos
muy arcai-
cos (cabaas redondas). Se tiene la impresin que difcilmente podrn desmentir
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 81
excavaciones ms amplias y afortunadas de que la situacin era bastante precaria,
y de hecho culminar en una nueva crisis a finales del V milenio.
La otra zona que, junto con la Palestina natufiense y precermica, haba
estado
en la vanguardia del proceso de produccin incipiente, el piedemonte de l
os Zagros
(desde el Taurus oriental hasta Khuzistn), tambin se halla en crisis durante el N
eo-
ltico Cermico, pero de distinta manera. Al estar situada Palestina en el borde
extre-
mo y fino del Creciente Frtil, experimenta una crisis de agotamiento, por a
s decir-
lo. En cambio, el piedemonte de los Zagros, que linda por ambos lado
s con zonas
de difusin potencial, experimenta crisis que se podran llamar de transferencia. L
os
portadores de fermentos culturales, que tienen ocasin de desarrollarse e
n los nue-
vos ambientes, descienden sobre todo hacia las llanuras mesopotmicas, la ri
da del
norte y la pantanosa del sur.
La primera cultura cermica que se ha encontrado en Mesopotamia (en poca

bastante reciente) es la de Umm Dabaghiya (c. 6000-5500), al sur del
Ybel Sinyar,
entre el Tigris y la estepa. El asentamiento tiene casas rectangulares con vari
as habi-
taciones, y almacenes adosados de forma cuadrada. Al ser el medio bastante rido,
la
agricultura es muy pobre, lo mismo que la ganadera. La base principal del sust
ento
es la caza del onagro salvaje (70 por 100 de los huesos, ms un 20 por 100 de
gacela,
con slo un 10 por 100 de ovejas y cabras domesticadas). La cermica es
pintada
o pulimentada, con decoracin aplicada o incisa. A continuacin, en el periodo co
m-
prendido entre 5500 y 4500, aparecen tres importantes culturas: Hassuna,
Samarra
y Halaf. Se supuso que eran sucesivas, pero en realidad su relacin es
bastante ms
compleja, con amplios periodos contemporneos y una distribucin ms bien ge
o-
grfica: Halaf es la ms septentrional, Samarra la ms meridional, y Hassuna
est
bastante circunscrita a las otras dos.
La cultura de Hassuna sucede a la de Umm Dabaghiya ms o menos en la misma
zona, entre Ybel Sinyar, el Tigris y el Uadi Tharthar. Los yacimientos
gua son la
propia Hassuna, a orillas del Tigris, y Yarim Tepe, en las laderas d
el Sinyar. Dura
de 5500 a 5000 y es contempornea de la primera fase de Samarra, en
el sur, y de
la primera fase de Halaf, en el norte, para acabar absorbida por esta
ltima en sus
fases media y tarda. Los ncleos habitados continan la tipologa de Umm Dab
a-
ghiya, con casas rectangulares (conjuntos de varias habitaciones) y alm
acenes mo-
nocelulares, formando una masa compacta. La base econmica es la agricult
ura de
secano, la ganadera y la caza. La cermica distintiva, pese a ser bastante
ms avan-
zada tcnicamente que la de Umm Dabaghiya, no es demasiado vistosa; el
utillaje
Utico es bastante pobre.
La cultura paralela de Samarra, subdividida en una fase antigua (5600-5400,
ates-
tiguada en Samarra a orillas del Tigris y Tell es-Sawwan, aguas abajo
del ro), una
fase intermedia (5400-5000, que se extiende al noreste hasta Tell Shemshara en
el Zab
superior, al sureste hasta Choga Mami, ms all del Diyala, y al oeste hasta Bagh
uz,
a orillas del ufrates), y una fase tarda (5000-4800, atestiguada slo en Choga Mami)
,
es bastante ms llamativa, tanto por los asentamientos (destaca sobre to
do Tell es-
Sawwan, con sus casas de muchas habitaciones, erigidas dentro de un re
cinto amu-
rallado), y por la cermica pintada con motivos muy complicados y a ve
ces de gran
valor artstico (es tpico el esquema giratorio, con temas naturalsticos), como po
r
las formas de alimentacin, entre las que destaca claramente la agricultura
de rega-
do (el primer testimonio seguro es precisamente de Choga Mami), mientras
que la
caza ya es algo marginal.
LI BER
6 . u v e r a n i
82 INTRODUCCIN
F I G U R A 1 3 . Arriba, difusin de las culturas cermicas en los period
os Halaf Tardo y Medio
(c. 5200-4500): 1 = Halaf; 2 = tipo Halaf; 3 = cermicas anatlicas coe
tneas; 4 = 'Amua
D y Neoltico Cermico B de Palestina; 5 = Neoltico Medio de Biblos; 6
- Hassuna; 7 =
Samarra; 8 = Hajji Muhammad. Abajo, planta (derecha) y reconstrucciones
(izquierda) de
tholoi halafienses, de Yunus, junto a Karkemish.
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 83
La cultura de Halaf, despus de una fase antigua (5600-5300, localizada
en Ar-
pachiya, Asira) se propaga por toda la Alta Mesopotamia, extendindose co
n for-
mas emparentadas hasta el curso medio y alto del ufrates y la costa mediterrnea, y

limitando al sureste con los asentamientos tardo-Hassuna (Halaf Medio: 5300-
4800),
que sern absorbidos en la fase final (Halaf Tardo: 4800-4500). As pues, l
a propa-
gacin es bastante ms amplia que la de cualquier otra cultura anterior,
y coincide
significativamente con todo el arco del piedemonte, desde el ufrates ha
sta el Zab
y ms all, con entrantes en zonas propiamente montaosas. Se piensa que el origen
de la cultura Halaf recibi aportaciones importantes de poblaciones de mo
ntaeses
que bajaron al llano para encontrar espacios de cultivo y pastos. La
economa es
netamente agropastoral, basada sobre todo en la cebada de secano, y l
as cabras y
ovejas: es el esquema terminal de los numerosos experimentos anteriores, que
segui-
r siendo fundamental en el piedemonte de secano. Los asentamientos tienen rasg
os
de especial arcasmo, con viviendas de tamao reducido y las tpicas construc
ciones
en tholoi (es decir, redondas y con cpula), precedidas por una estancia
rectangular
alargada, un tipo que denota un indudable retroceso (en el aprovechamie
nto del es-
pacio y la adaptacin a conjuntos mayores) comparado con las plantas cuadrangula-
res, que ya han aparecido hace siglos. A pesar de este y otros rasgos arcaicos
, la cul-
tura de Halaf posee una indudable fuerza de penetracin y expansin. Prue
ba de
ello es la difusin de su cermica caracterstica, que por su factura, formas y deco
ra-
cin polcroma, se sita en la cima del desarrollo de dicha produccin en el Neolti-
co de Oriente Prximo.
La situacin ecolgica y el desarrollo cultural en la Baja Mesopotamia son d
ife-
rentes. Previamente a la obra plurisecular de drenaje e irrigacin, esta
ba ocupada
sobre todo por pantanos. Mientras en el vecino Khuzistn prosigue una s
ecuencia
local, con las culturas plenamente neolticas de rica produccin cermica de Muham-
mad Yaffar y Tepe Sabz (que suceden a la citada de Ali Kosh), en l
a zona del bajo
ufrates surge casi de improviso la cultura de Eridu. Esta cultura debi tener un p
ro-
ceso de formacin, dado el refinamiento de su produccin cermica (al nivel d
e los
mejores productos de Samarra o Halaf). Pero este proceso, o bien permanece s
epul-
tado en los sedimentos, o se produjo en otra parte (tal vez en Khuzi
stn?) y fue
llevado all por colonos que ya conocan las tcnicas de produccin. stas son plena-
mente neolticas, con agricultura de regado, pero tambin dejan un lugar dest
acado
a la pesca (como resulta obvio, dado las condiciones locales). Un des
arrollo de la
cultura de Eridu es la llamada de Hajji Muhammad (cerca de Uruk), que se propag
a
desde el sur (Eridu) hasta la zona de Kish (Ras el-'Amiya), y ms all del Tigris,
has-
ta Choga Mami (donde se encuentra con la cultura Halaf tarda) y los
centros de
Khuzistn (fase de Khazineh). Esta unidad cultural (que en trminos de la p
osterior
geografa histrica comprendera las reas de Sumer, Akkad y Elam) es muy ri
ca.
Se distingue bien de la cultura contempornea de Halaf, y responde a otro
ecosiste-
ma (cerealicultura de regado y ganadera bovina, que en Ras el-'Amiya da el
45 por
100 de los huesos). Es el punto de partida de la cultura de el-'Uba
id, con la que el
sur mesopotmico tomar por fin las riendas del desarrollo tecnolgico y org
aniza-
tivo de Oriente Prximo, mientras que la cultura de Halaf experimentar un
a crisis
progresiva de difcil explicacin. Pero con el comienzo de la cultura de 'Uba
id con-
viene situar una pausa en nuestra periodizacin y hacer de ella el principio de
la fase
calcoltica (trmino que algunos aplican indebidamente a la fase que aqu c
on-
L I B E R
8 4 INTRODUCCIN
J J
u r
y
7
mm
F I G U R A 14. Formas y motivos decorativos de la cermica Halaf.
sideramos neoltica, por el insuficiente motivo de que se ha encontrado
algn arte-
facto metlico, usado en realidad como si se tratara de una piedra dura pero malea
ble).
Si bien el eje de las culturas neolticas de Oriente Prximo abarca la
franja que
va de Anatolia central y meridional a Khuzistn, conviene recordar que e
xisten cul-
turas posteriores, en cierto modo marginales, menos ricas pero ms avanz
adas tec-
nolgicamente: desde las que ya se han citado de Palestina a la de Ch
ipre (cultura
de Khirokitia, con sus tpicas casas redondas, todava acermica, aunque con econo-
ma productiva), pasando por las de las vertientes interiores de los mo
ntes Zagros
(Tepe Giyan, Dalma Tepe) y la de Transcaucasia. A travs de estas cult
uras, que se
asientan en zonas de explotacin agrcola ms difcil, o de ms difcil insercin
en
LIBER
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS 85
los contactos interregionales, el Creciente Frtil permanece en contacto con otros
ho-
rizontes neolticos que alcanzan un desarrollo muy notable, pero que no
vamos a
abordar aqu, al hallarse fuera de los lmites geogrficos que nos hemos puesto. As,
ms all de Palestina estn las culturas neolticas egipcias (Fayyum), ms all de Chipre
y el suroeste de Anatolia se entra en contacto con las culturas neolt
icas del Egeo y
Macedonia, y ms all de los montes Zagros se hallan las enormes extensiones don
-
de se desarrollan las culturas neolticas cermicas de Irn central (Tepe Siyalk), y l
uego
de Turkmenia y Asia central. En esta fase se advierte con especial inten
sidad lo arti-
ficioso de las delimitaciones por reas, que tendrn un sentido ms preciso
cuando
en Oriente Prximo se desarrollen plenamente los elementos de la cultura
urbana
superior, un desarrollo ms tardo y modesto en otras zonas.
4 . H A C I A L A U R B A N I Z A C I N
En los niveles 17-15 de Eridu (fase de Eridu, c. 5000) se han encon
trado unos
edificios pequeos que, por su tipologa y ubicacin (bajo los niveles posterior
es de
los templos de las fases 'Ubaid y Uruk), se consideran los primeros ejemplos
de edi-
ficios exclusivamente dedicados al culto. Son unos inicios modestos, ya q
ue se trata
de pequeas capillas, pero ya es significativo que se dedique a esta funcin un esp
a-
cio propio, mientras que antes (recordemos el llamativo caso de Qatal
Hyk) per-
maneca en el mbito familiar. Este desarrollo es caracterstico de la poste
rior fase
cultural de 'Ubaid, en la que alcanza considerables dimensiones y se
difunde de la
Baja a la Alta Mesopotamia, sin afectar de momento a las zonas circu
ndantes.
La fase cultural de 'Ubaid tiene una duracin larga, c. 4500-4000 para
la fase
antigua o clsica y 4000-3500 para la fase tarda. Inicialmente insiste en l
misma zona donde haban florecido las culturas de Eridu y Hajji Muhamma
d, con
una continuidad clara en los asentamientos y el tipo de produccin cermi
ca (hasta
el punto de que, segn una clasificacin alternativa, las fases Eridu, Hajji
Muham-
mad, 'Ubaid Clsico y 'Ubaid Tardo seran las fases 'Ubaid 1, 2, 3 y 4). Los
centros
principales son el propio Eridu, Ur y el paraje epnimo de 'Ubaid (cer
ca de Ur) en
el profundo sur; posteriormente, y ms al norte, Tell 'Uqair (junto a
Kutha), Ras
el-'Amiya (junto a Kish) y Tell Madhur (zona del Hamrin). La cermica de
superfi-
cie indica una difusa proliferacin de asentamientos, aunque pocas veces
se llega a
estos niveles antiguos en las excavaciones de los asentamientos histricos, y son
dif-
ciles de localizar en los asentamientos que no tuvieron una continuidad, po
rque per-
manecen sepultados bajo los depsitos aluviales posteriores.
En esta fase hay un primer ordenamiento de la llanura mesopotmica, si
bien
a escala local, mediante excavacin de acequias que sirven para llevar a
gua a zonas
que de otro modo no se podran cultivar, y sobre todo para drenar el exceso de
agua
en los aguazales y pantanos que abundan en la parte terminal de la
llanura (zona
de las lagunas y zona del delta), as como para llevar el sobrante de las crecidas
estacionales a las cuencas de embalse. A lo largo de estas acequias se sitan los
asen-
tamientos que, evidentemente, son centros agrcolas. El artefacto-gua ms ca
racte-
rstico (aparte de la cermica) es una hoz de barro cocido, un instrumen
to barato
(bastante ms que las hoces de slex) para una actividad que ya se reali
za de forma
masiva: la recoleccin de cereales. Adems de agricultura, hay ganadera (ca
bras,
LI BER
86
C U A D R O 8 .
INTRODUCCIN
Esquema cronolgico del Calcolitico de Oriente Prximo.
4500
4000
3500
Mesopotamia
sur norte
Khuzistn Siria Anatolia
'Ubaid Antiguo
(= 'Ubaid 3)
Eridu 11-9
Nnive 3
Gawra 17-14
Susiana C
Mehmeh
'Amuq D Mersin 16
'Ubaid Tardo
(= 'Ubaid 4)
Nnive 3
Gawra 13-12
Bayat
Susa A 'Amuq E Mersin 15
Eridu 8-6
Uruk 18-15
ovejas y bvidos), y probablemente empieza tambin la arboricultura (palmera dati-
lera) y la horticultura (cebollas y varias legumbres), gracias a la disponibil
idad capi-
lar de agua superficial. En algunas poblaciones cercanas a los pantanos
y las lagu-
nas, como Eridu, la dieta se completa de forma notable con la pesca, y en los te
mplos
se han encontrado ofrendas de pescado y de instrumentos para la pesca
(anzuelos
y clavos curvados para sujetar las redes).
La arquitectura domstica, que al principio es bastante pobre, con cabaas
de
caas y barro, se hace luego ms compleja y slida (vase el ejemplo de Tf
ell Ma-
dhur). El centro del asentamiento est dominado por un templo. En Eridu s
e puede
seguir muy bien la secuencia de santuarios reconstruidos y ampliados despus de ca
da
derribo, hasta alzarse sobre una verdadera plataforma formada por los
escombros
de los edificios anteriores. Despus de los templetes embrionarios de la fase de
Eridu
aparecen templos mucho ms importantes en la fase 'Ubaid Clsico (niveles
11-8),
con una celia central alargada rodeada de espacios menores salientes. Ya en el
nivel 8,
y luego en los templos de la fase 'Ubaid Tardo (7-6), aparecen edificios de
tres par-
tes (celia central alargada y dos filas de habitaciones a los lados) cuy
os muros exte-
riores tienen entrantes y salientes (un tipo arquitectnico que ser carac
terstico de
los templos mesopotmicos en los tres milenios posteriores), con acceso
lateral pre-
cedido de una escalinata que salva el desnivel de la plataforma. Las dimensi
ones de
estos edificios (de unos 20 metros por 12), las mayores que hasta entonces
se haban
conocido, denotan que la separacin de la funcin de culto tuvo un reflejo inmedia
-
to y preciso en la organizacin del poder econmico y poltico, en el sen
tido de la
centralizacin (ofrendas, el culto como actividad comunitaria, movilizacin de ma
no
de obra para la construccin de los templos, probable sacerdocio profesi
onal). De
esta tendencia a la centralizacin y a la estratificacin se tienen otros
indicios, que
an no son demasiado llamativos, pero se podrn interpretar a la luz de
las investi-
gaciones posteriores.
Un primer indicio es la presencia cada vez mayor de productos artesanales de gra
n
LI BER
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
87
F I G U R A 1 5 . Arriba, el recinto de Tell es-Sawwan, fase Samarra.
Abajo, a la izquierda, el tem-
plo 7 de Eridu, fase 'Ubaid Tardo; a la derecha, el tipo de casa pr
ivada de poca 'Ubaid.
valor intrnseco (para los haremos de la poca), fruto de un trabajo esp
ecializado,
aunque todava no sea necesariamente a tiempo completo, dada su elaboracin
y la
obtencin de los materiales. Los tiles metlicos y las piedras duras talladas forman
-
do cuentas de collar o sellos implican unas actividades mercantiles (ya
no basta con
una distribucin genrica desde los centros de origen) y unas actividades artesan
ales.
Un segundo indicio es la ubicacin de mrgenes crecientes de riqueza en con
tex-
tos que no responden estrictamente a la supervivencia, y estn cargados de sig
nifica-
dos simblicos. Adems de las ofrendas a los templos, cada vez son ms importantes
los ajuares funerarios, que reflejan unas diferencias crecientes en el nivel eco
nmico
de los difuntos y dejan entrever una sociedad que empieza a estratificarse f
uncional
y econmicamente.
LI BER
88 INTRODUCCIN
Un tercer indicio es el comienzo de producciones en serie, lo que significa que
hay artesanos con dedicacin plena, y tambin existen agencias polticas que diri-
gen y consignan las actividades econmicas de la sociedad. Ya hemos vis
to el caso
de las hoces de terracota (indicio de una masificacin del instrumental y de la ac
tivi-
dad agrcola bsica). El caso de la cermica est mejor documentado todava. L
a
cermica de 'Ubaid clsica est hecha a mano y es de gran calidad, tanto e
n el
aspecto tcnico (tipo de pasta, grado de coccin, paredes finas como cscaras de huevo
)
como en el esttico (decoracin pintada que desarrolla la de los periodos ante
riores
aadiendo motivos nuevos, a veces de animales). En la fase 'Ubaid Tardo se produ
-
ce una decadencia tcnica, debido a la produccin ms apresurada, en serie, en gran-
des cantidades: introduccin del torno lento o manual, coccin irregular y
decora-
cin ms descuidada. El proceso culmina en el periodo sucesivo (Uruk Anti
guo),
cuando se generaliza la fabricacin de cermica en serie, al torno.
As pues, con la cultura de 'Ubaid nos hallamos en un proceso de formacin d
e
agregados socioeconmicos y polticos ms complejos que la aldea neoltica. Ev
i-
dentemente, el punto de partida es la ampliacin de la produccin agrcola,
que se
desarrolla en la llanura mesopotmica gracias a la irrigacin extensiva y la intro
duc-
cin del arado de tiro animal; y las lneas maestras son la incipiente espe
cializacin
laboral y funcional y la consiguiente aparicin de funciones de coordinacin y dec
i-
sin (sobre todo en torno al papel gua del templo), y de la progresiva estratifica
cin
en el seno de la comunidad.
A los centros 'Ubaid del sur se suman otros centros septentrionales, que suced
en
a la cultura Halaf tarda, ya en crisis profunda. El ncleo ms importante
y mejor
conocido es el de la regin que luego ser Asiria. Los yacimientos princ
ipales son
Tepe Gawra al pie de los montes, y Tell Arpachiya y Nnive a orillas del Tigris.
Otros
centros se encuentran en la zona de Nuzi, Shernshara, Ybel Sinyar (Telu! eth-Tha
latat)
y Khabur (Tell Brak). En Tepe Gawra hay una sucesin de templos anloga
a la de
Eridu, aunque su comienzo es un poco ms tardo. La secuencia culmina en el com-
plejo de templos del nivel 13: tres santuarios, que combinan elementos merid
ionales
con elementos originales, rodean un amplio patio. Los edificios del nivel 13
, con sus
delgados muros decorados por fuera con nichos y entrantes, las colorid
as pinturas
murales y la disposicin tripartita con entrada lateral, estn a la altura
de las mejo-
res realizaciones de Eridu, y demuestran que en la poca 'Ubaid las dos
reas son
equivalentes en riqueza y adelantos tecnolgicos.
Pero las dos reas difieren bastante en cuanto a ubicacin ecolgica y tradi
cin
cultural. Se advierte enseguida en Gawra, con sus edificios redondos,
que desde el
periodo Halaf Tardo (nivel 20) se mantienen hasta la poca antigua de Uruk (nivel
11),
recordando las montaas cercanas, donde este tipo de construccin es persi
stente.
En Gawra hay una especie de interestratificacin entre las tholoi y los
templos de
tradicin meridional. En los niveles donde aparecen las primeras faltan
los segun-
dos, y al revs, lo que denota el carcter competitivo e irreconciliable de la
s influen-
cias procedentes de los montes (vestigios de Halaf) y del valle merid
ional (con los
nuevos colonos agrcolas de 'Ubaid). Las ricas necrpolis del norte, ms que la agri-
cultura, que en Asiria es floreciente pero depende de las precipitacio
nes, subrayan
el papel de los contactos comerciales. Abundan el lapislzuli afgano, las piedra
s du-
ras iranes (cornalina, turquesa, hematites, diorita), la obsidiana de An
atolia, y el
cobre, tambin de Anatolia. Tambin en el norte, el nuevo desarrollo soci
opoltico
LI BER
F I G U R A 1 6 . Tepe Gawra, interestratificacin de modelos alternativos
de crecimiento poltico
y cultural. Arriba, nivel XIII: tres templos de modelo bajomesopotmico.
Abajo, nivel XI:
tholos seorial de modelo septentrional.
LI BER
90
INTRODUCCIN
sigue la orientacin que ya hemos visto. Baste citar la evolucin de la g
lptica, con
sellos de dibujo geomtrico (habituales en el contexto 'Ubaid), que culm
inan en el
umbral de la edad sucesiva con una decoracin figurativa muy original,
humana y
animal. La glptica refleja una organizacin de las relaciones econmicas que requier
e
una identificacin despersonalizada y revalidada de los papeles y los pr
otagonistas
(de carcter meridional, por lo tanto), mientras que la gran tholos del
nivel 11,
erigida en medio de un grupo de casuchas, seala la presencia de un jefe de origen
cultural montas, que tal vez deba su autoridad al uso de la fuerza militar y a
l con-
trol del trfico interregional.
La fuerza expansiva de la cultura de 'Ubaid en sentido estricto se d
etiene en la
zona del Khabur, pero las culturas caracterizadas por cermicas de tipo
'Ubaid
llegan ms all, a la Alta Siria ('Amuq E, Ras Shamra), al sureste de Anatolia
(Mer-
sin XV-XII: 'Ubaid-like interestratificado con cermicas de tipo anatolio
central),
al curso alto del ufrates, a Irn (Siyalk II-III, con bella cermica decorada c
on fi-
guras de animales y muestras evidentes de cermica a torno y fusin del
cobre; y
Tepe Hissar I, centro comercia! en la ruta de Turkmenia). Tambin encontramos
ce-
rmica de tipo 'Ubaid en Omn, zona de prometedora produccin minera (cobre
).
En los centros 'Ubaid tpicos, tanto en el sur como en el norte, la metalurgia (fu
sin
del cobre puro y arsenical) est mal documentada, entre otras cosas por
la continua
reutilizacin del metal. Pese a ello, se sabe que alcanz niveles tcnicos
considera-
bles, siendo utilizada para herramientas y armas, y no slo para pequeos elementos

decorativos. Pero encontramos ejemplos mucho ms significativos de la nue
va tec-
nologa del cobre en zonas prximas a los yacimientos del metal, como Anatolia cen-
tral, donde estn los grandes yacimientos de Ergani Maden y otros, y Palestina m
eri-
dional, con los yacimientos de 'Araba. Estas dos zonas tienen caractersticas dif
erentes,
y merece la pena destacarlas. En el caso del Calcoltico Tardo de Anatoli
a oriental
(que hoy se conoce mejor, a raz de las excavaciones de salvamento en l
as zonas de
los embalses del ufrates) hay una cultura de base agrcola, conectada con el mundo

'Ubaid septentrional, que depende de ella para el suministro de cobre.
En torno a
la elaboracin local de este importante metal se desarrolla una cultura
que muestra
indicios del paso a formas organizativas ms complejas, con una produccin
cer-
mica en serie (cuencos de produccin rpida, con marcas del alfarero). En
cambio,
la cultura gasuliense de Palestina es sobre todo pastoral, instalada e
n las zonas se-
miridas del Sina, el Nguev y el desierto de Judea, con desplazamientos
estivales
a las zonas ms lluviosas de Cisjordania y el valle del Jordn. Las excav
aciones de
tumbas, alacenas en cavernas y asentamientos han documentado una rica
produc-
cin de armas de cobre arsenical (a veces ceremoniales), y revelan la
existencia de
jefes de pastores, cuya autoridad, probablemente, est relacionada con el
ejercicio
de la fuerza y el control del pastoreo y la extraccin del metal. Por
lo tanto, se vis-
lumbra en distintos grados y con distintas formas la formacin de un s
istema inte-
rregional, que yuxtapone un rea preponderante en el orden demogrfico, de la pro
-
duccin agrcola y el desarrollo organizativo (el rea mesopotmica), y unas z
onas
marginales ms o menos relacionadas con la anterior, que proporcionan me
tales y
piedras duras, y acusan la influencia mesopotmica en el aspecto organizativo, pe
ro
contraponen un poder basado ms en la personalidad de jefes gentilicios
que en el
despersonalizado polo del templo.
Con el Calcoltico Tardo del este de Anatolia y el Gasuliense de Palest
ina
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
91
31 33 34 35 36
F I G U R A 17. Formas y motivos decorativos de la cermica 'Ubaid.
(3700-3300), hemos llegado al final del periodo 'Ubaid Tardo, y nos adentramo
s en
la fase llamada Uruk Antiguo, en el valle de la Baja Mesopotamia. En
tre 'Ubaid
Tardo y Uruk Antiguo no hay ruptura. El desarrollo tcnico y organizativ
o sigue
la misma direccin, pero conviene hacer una periodizacin, debido al cambi
o del
tipo cermico distintivo (a la cermica pintada 'Ubaid Tardo le suceden ot
ros tipos
pulimentados, grises y rojos, tpicos de la fase Uruk) y a los indicios
posteriores de
polarizacin hacia una economa y una direccin poltica centralizadas. Carecem
os
de datos que nos permitan conocer el ritmo de crecimiento de cada as
entamiento,
ni el crecimiento a escala regional. Slo podemos resear las sucesivas etapas del
de-
sarrollo tcnico y las del crecimiento de los complejos de templos. Hay yacim
ientos
gua de la fase Uruk Antiguo en el propio Uruk (que sucede a Eridu como yacimi
en-
to gua tanto en el aspecto arqueolgico como, seguramente, en la realida
d histri-
ca), y en el norte, donde perdura Tepe Gawra (hasta el punto de que
la fase Uruk
LI BER
92
INTRODUCCIN
Antiguo del norte se suele llamar de Gawra). En Uruk la divisin en subf
ases sigue
los niveles de la zona sagrada del Eanna, que en el periodo Uruk Ta
rdo formar
un gran conjunto de templos. Los niveles 18-15 pertenecen a la poca 'Ubaid,
mien-
tras que los niveles 14-6 corresponden a la fase antigua de Uruk. Con el nivel
12 em-
pieza la produccin de un tipo de cuenco bastante caracterstico, llamado de bo
rde
biselado (bevelled-rim bowls), hecho con molde en grandes cantidades y destinad
o,
sin duda, a formas de distribucin o consumo de comida extrafamiiiar, relacionad
as
con las grandes organizaciones de los templos. Volveremos sobre esta cuestin al
ha-
blar de la fase Uruk Tardo, cuando el sistema est en su apogeo, pero conviene dec
ir
que el tipo cermico (con sus premisas organizativas y su realizacin tcnica) ya est
presente hacia 3500. Paralelamente, en Ur se ha encontrado una instala
cin para la
produccin cermica con muchos hornos de alfarero reunidos, seftal de una fabrica-
cin en masa, extrafamiiiar; y tambin se ha encontrado el primer torno de alfarer
o,
que ya se haba empezado a usar en el periodo 'Ubaid Tardo tanto en la Baja Meso-
potamia como en Irn. El uso del torno se generaliza para todos los tipos de cermi
-
ca, no slo para las producciones en serie, al llegar al nivel 8 del
Eanna. En el nivel
6, precisamente en el apogeo del Uruk Antiguo, aparecen dos innovacion
es tpicas
en el sector arquitectnico: el uso de pequeos adobes plano-convexos (Rie
mchen
en el vocabulario de los excavadores alemanes de Uruk) en lugar de los adobes
ante-
riores, ms grandes y cuadrados, y la decoracin con conos de arcilla de cabeza p
in-
tada en los muros exteriores de los edificios de los templos.
Todava no se ha investigado lo suficiente la zona sagrada del Eanna d
e Uruk
en los niveles anteriores al 4, de modo que la evolucin arquitectnica
no se puede
seguir en el yacimiento gua. Pero en Tell 'Uqair, en Mesopotamia centr
al, hay un
impresionante complejo de templos (el templo pintado) que se remonta a esta poca.
Se encuentra en un recinto, sobre una plataforma elevada, que puede darnos una
idea
de la valoracin que los edificios de los templos y sus estructuras econmicas deb
ie-
ron experimentar en la segunda mitad del IV milenio. Un emplazamiento
y una im-
portancia anlogos tiene el templo contemporneo de Eridu. Estos templos son
los
ncleos alrededor de los cuales se apia la comunidad, que tambin experimenta u
n
notable crecimiento, diferencindose claramente de las pequeas aldeas difere
n-
ciacin que habr que examinar cuando llegue a su punto culminante, pero
que ya
en esta fase empieza a manifestarse. Lo mismo sucede en alguna poblacin del nort
e,
donde sobre todo Nnive parece destinada a convertirse en gTan ciudad, p
ero es en
Tepe Gawra donde podemos seguir todava la evolucin arquitectnica de la z
ona
sagrada: una evolucin que comprende varios santuarios del tipo tripartito, per
o que
al quedar la celia central retrasada con respecto a los cuerpos laterales, y
por el cam-
bio de orientacin (entrada por el lado corto), tienen una forma de prti
co que
los distingue de los del sur.
Desde luego, las diferencias entre norte y sur no se limitan a esto.
El potencial
productivo y demogrfico de las nuevas tierras de la Baja Mesopotamia,
continua-
mente drenadas y roturadas, configura un nicho ecolgico de enormes dimensiones
,
que desempea el papel de formidable centro de expansin y polarizacin par
a las
reas marginales. El rea septentrional, que hasta ahora no tiene nada qu
e envidiar
a la meridional en cuanto a tradiciones culturales y avances tcnicos,
tiene sin em-
bargo unas posibilidades limitadas de desarrollo agrcola y demogrfico, manteniendo

su papel como centro comercial. La expansin de la cultura Uruk antigua
, tras las
L I B E R
LAS PREMISAS NEOLTICAS Y CALCOLTICAS
93
- - O
o
F I G U R A 18. La primera metalurgia, c. 4 5 0 0 - 4 0 0 0 . 1-2: de N
ahal Mishmar (periodo Gasulien-
se); 3: de Susa (fase Ca); 4: de Ur (periodo Yemdet Nasr); 5: de U
ruk (periodo Yemdet Nasr);
6: de Ur (periodo 'Ubaid); 7-8: de Malatya (fase VI A); 9: de Susa
(acrpolis, nivel 13).
LI BER
94 INTRODUCCIN
huellas de la 'Ubaid tarda, por regiones lejanas (sobre todo la Alta
Mesopotamia
por un lado y Khuzistn por otro), todava est sujeta, en parte, a problemas cron
o-
lgicos. Se piensa que el desarrollo empez en mbitos locales, y una expo
rtacin
ms precisa y revolucionaria de los elementos tpicos de la cultura de U
ruk hacia
la periferia mesopotmica slo tuvo lugar en la fase Uruk Tardo. En este
tratado
nos inclinarnos por esta visin.
A mediados del IV milenio, pues, se concretan algunos elementos import
antes
del orden poltico y cultural de Oriente Prximo. La llanura de la Baja Mesopotamia

encabeza el desarrollo tcnico y organizativo y se convierte en el centro de las
zonas
aledaas. La complejidad de las relaciones interregionales tiene su refle
jo en la de
los sistemas de asentamiento a escala local. Las ciudades templo se c
onvierten en
polos de atraccin y gua socioeconmica, poltica e ideolgica. El nuevo papel de-
sempeado por el templo corresponde a nuevas formas de religiosidad: el
sistema
de las ofrendas, el carcter comunitario de los edificios de culto y l
a existencia de
ms de un templo en la misma ciudad, sealan que ya han aparecido autnticas per-
sonalidades divinas (a las que los textos del periodo posterior darn nomb
res con-
cretos). La comunidad humana centra en ellas sus esperanzas y temores, su
perando
concepciones genricas referentes a las fuerzas de la naturaleza y de la ferti
lidad,
ms bien impersonales. Esta relacin entre comunidades locales y personalidades di
-
vinas cuenta, a partir de ahora, con la mediacin de una clase emergente de sac
erdo-
tes, que se arroga no slo los honores y las obligaciones de esta intermediacin,
sino
tambin los honores y las obligaciones de una direccin coordinada de los
compor-
tamientos polticos y econmicos del cuerpo social en su conjunto.
LI BER
Segunda parte
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
LI BER
LI BER
4. LA REVOLUCIN URBANA
1 . L A E S P E C I A L I Z A C I N L A B O R A L , L A S G R A N D E S O
R G A N I Z A C I O N E S
El lento desarrollo de la colonizacin agrcola, las tcnicas artesanales, el comer-
cio a larga distancia y los centros ceremoniales culminan a mediados del
IV milenio
en la que con una clebre expresin de Gordon Childe se ha denominado re
volu-
cin urbana. sta se produjo en la Baja Mesopotamia, y sobre todo en el
centro
urbano de Uruk (periodo Uruk Antiguo, c. 3500-3200; periodo Uruk Tardo,
c. 3200-3000). La expresin revolucin urbana ha sido criticada, pero sigue
sien-
do un concepto heurstico muy vigoroso. Sin duda se trata de un largo
proceso, que
tiene premisas muy lejanas. Y sin embargo se trata de un hecho revolucionario,
tanto
por los plazos como por el alcance de los cambios producidos. En lo q
ue se refiere
a los plazos, se trata de una rpida aceleracin, por no decir un verda
dero salto,
precedida y seguida de fases de desarrollo ms lento y de persistencias ms
durade-
ras. Desde el punto de vista del alcance de los cambios, stos afectan
a todos los
aspectos de la civilizacin desde los demogrficos hasta los ideolgicos, pasando

por los socioeconmicos y tecnolgicos, y lo hacen de una forma tan radic
al que
transforman su estructura, instaurando un tipo de organizacin que ser vli
do, en
lneas generales, para toda la Edad del Bronce y ms adelante, y dar su fis
onoma
caracterstica al antiguo Oriente.
La revolucin es compleja. El problema crucial siempre ha estribado en dec
i-
dir cules de los distintos factores han sido los fundamentales y primari
os, y cules
los derivados. Los primeros intentos de explicacin tendan a resaltar como defini
ti-
vo uno de los factores, bien el tecnolgico, bien el demogrfico, bien el organizati
vo.
Hoy da esta claro que nos hallamos ante un mecanismo de tipo sistemic
o, cuyos
factores interaccionan entre s, y reciben un impulso adicional como con
secuencia
de esa misma interaccin. La nueva organizacin de la explotacin de los r
ecursos
es un poderoso motor de desarrollo, pero sera inconcebible sin el impuls
o de la
especializacin laboral y la concentracin urbana. El crecimiento demogrfico es in-
dudable, pero por s mismo es un factor de eficacia lenta, que requier
e condiciones
nuevas para acentuarse de tal forma en un periodo corto. Probablemente, l
as inno-
vaciones tecnolgicas recibieron el estmulo del aumento de las necesidades prod
uc-
tivas, pero a su vez las provocaron.
Para simplificar el mecanismo sistmico y establecer prioridades de tipo
lgico
ms que cronolgico, diremos que el aumento de la productividad agrcola es la pre-
misa fundamental que asegura a las comunidades unos excedentes alimentario
s gra-
cias a los cuales pueden mantener especialistas a tiempo completo, crea
ndo un polo
L I B E R
7. I. IVERANI
9 8 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
redistributivo central. El salto ms llamativo es el demogrfico y urbanstico, pero
el ms substancial es el organizativo. El origen de la ciudad es el o
rigen del estado
y de la estratificacin socioeconmica. Es, por lo tanto, el origen de la
historia, no
tanto porque el nuevo instrumento de la escritura pone a nuestra disp
osicin una
fuente de informacin ms explcita y detallada, como sobre todo porque, por
pri-
mera vez, se da una interaccin compleja de grupos humanos en el interio
r de cada
comunidad (estratificacin social, formacin de una clase poltica dirigente,
papel
sociopoltico de la ideologa) y entre las distintas comunidades organizadas a
escala
ms amplia (estados ciudadanos y comarcales), con sus respectivas estrate
gias para
competir por el acceso a los recursos y el control del territorio.
Durante todo el periodo Neoltico y Calcoltico, como hemos visto, las comun
i-
dades permanecen en la dimensin de aldea (o grupo trashumante), con implic
acio-
nes cuantitativas y cualitativas. Las comunidades tienden a ser homognea
s, tanto
entre ellas como en su interior, porque tienden a ser autosuficientes. Existen
diferen-
cias de grado, con unas familias ms ricas o numerosas que otras, con
unas aldeas
ms grandes o prsperas que otras. Y tambin existen especializaciones, ya
sea de
personas, ya sea de comunidades enteras, pero con un carcter ocasional
y una dis-
tribucin irregular. El salto organizativo consiste en sistematizar la separacin
en-
tre produccin primaria de alimento y tcnicas especializadas, y polarizar esta
sepa-
racin, concentrando a los especialistas en algunas poblaciones ms grandes
,
protourbanas, y dejando la tarea de la produccin de alimento a las aldeas dispe
rsas.
Pronto la relacin deja de ser complementaria y pasa a estar jerarquiza
da, con
aldeas estructuralmente tributarias de la ciudad. Hay un flujo de excedent
es alimen-
tarios que va de los productores de alimento a los especialistas, de
modo que estos
ltimos puedan sobrevivir a pesar de no producir alimento. Y hay otro flujo
de pro-
ductos especializados y servicios que va de los especialistas a los produ
ctores de ali-
mento. El mecanismo es bidireccional por principio, y supone una venta
ja para el
conjunto de la sociedad, pero las relaciones internas se desequilibran a
favor de los
especialistas. stos, ante todo, conocen las tcnicas ms avanzadas, por lo
que po-
seen una capacidad contractual y un prestigio social y cultural mucho
mayores que
los productores de alimento, que realizan funciones tecnolgicamente rudimentarias

y masificadas (recordemos que representan el 80 por 100 o ms de la p
oblacin).
Adems, los especialistas estn ms adelantados en la cadena productiva, en una

posicin ms favorable para quedarse con un porcentaje privilegiado de ali
mento
(y, en general, de beneficios), y para influir en las opciones estratgicas. En
el vrtice
del ncleo especializado y urbano se sitan quienes desempean funciones adminis-
trativas (escribas, administradores, supervisores, etc.) y ceremoniales (sace
rdotes), que
garantizan la cohesin de la comunidad y la organizacin de los flujos d
e trabajo
y retribucin que la atraviesan. Lo que a escala familiar y de aldea era com
etido de
los cabezas de familia y estaba determinado por la tradicin, se convie
rte ahora en
una tarea especializada (en realidad, la ms especializada de todas), qu
e incluye la
toma de decisiones delicadas, basadas en la desigualdad y tendentes a
acentuar esa
desigualdad. En este mecanismo, la solidaridad ya no es acumulativa y opcional,
como
lo era en las comunidades de aldea, en las que cada ncleo familiar a
utosuficiente
poda incluso disentir o extinguirse sin especiales consecuencias para lo
s dems. En
el sistema especializado urbano la solidaridad se convierte en orgnica y
necesaria.
El trabajo complementario y en secuencia de cada ncleo familiar se hace neces
ario
L I B E R
LA REVOLUCIN URBANA 9 9
F I G U R A 19. Escenas de trabajo en la glptica de la poca Uruk. 1 - 2
: caza y pesca; 3 - 4 : ganade-
ra; 5: agricultura; 6: construccin; 7-8: artesana; 9-10: almacenamiento.
LI BER
100
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
para l os dems ncl eos, y l as deci si ones est rat gi cas af ect an a t
odos , debi endo ser
acept adas por t odos (por convi cci n o por coacci n) .
La si st emat i zaci n de las especi al i zaci ones l aboral es, su concen
t raci n espaci al
y l a apari ci n de pol os de deci s i n l l evan a l o que L. Oppenhe
i m ha l l amado l as
grandes organi zaci ones: t empl os y pal aci os. Es t os grandes compl ej
os arqui tectni -
cos y organi zat i vos s on l o que di st i ngue a l as ci udades de
l as al deas: l as ci udades
s on as ent ami ent os en l os que hay grandes organi zaci ones , y las
al deas carecen de
el l as. Ent re un t e mpl o y un pal aci o hay una di f erenci a i mp
ort ant e, porque el t empl o
es ant e t o do el l ugar donde se real i zan l as act i vi dades de
cul to, l a casa del di os
a la que acude la comuni dad di ari a o peri di cament e, a rendir cul
t o a su j ef e si mb-
l i co (fi estas); el pal aci o, en cambi o, es ante t o do l a resi d
enci a del j ef e humano, el
rey c on su c rcul o de al l egados ( f ami l i a real y cort e) . Pero
l as af i ni dades t ambi n
s on i mport ant es: t ant o el pal aci o c o mo el t e mpl o s on l ug
ares donde se real i zan acti -
vi dades admi ni st rat i vas, y se ac umul an l os excedent es en l os
que se basa el mecani s-
mo redi stri buti vo. No s l o s on resi denci as real es o di vi nas, c
ent ros de mani f est aci o-
nes pol t i cas o rel i gi osas, s on t ambi n domi ci l i os de talleres
artesanos, al macenes,
of i ci nas de escri bas y archi vos. Lo s on en el s ent i do estrict
o, i ncl uso l og sti co, c on
l ocal es des t i nados a act i vi dades y servi ci os de carcter econmi c
o, y ms a me nudo
en un sent i do ms genri co, al estar rodeados de ot ros edi f i ci os
dest i nados al al ma-
cenami ent o de vveres y a l as act i vi dades art esanal es y admi ni s
trati vas. El compl ej o
f or mado por el pal aci o/ t empl o, l os edi f i ci os compl ement ari o
s especi al i zados y l as
vi vi endas del personal dependi ent e (clero, admi ni st radores, mercade
res, art esanos y
guardi as) representa t odo el sect or pbl i co, preponderant e en l a ci
udad y ausent e
en l as al deas.
La pobl aci n se di vi de cl arament e en dos gr upos ant e l a gran or
gani zaci n,
que se i dent i f i ca c on l o que nos ot ros l l amar amos est ado. Lo
s especi al i stas no t i enen
me di os propi os de producci n, trabajan c o n l os del pal aci o y s
on mant eni dos por
el pal aci o medi ant e un si st ema de raci ones o medi ant e asi gnac
i ones de tierras. Por
l o tanto, l os especi al i st as s on l o ms sel ect o del est ado, de
sde el punt o de vi sta so-
c i oe c onmi c o y pol t i co, pero j ur di ca y e c onmi c ame nt e s on s
i ervos del rey (o
del di os) , y f or man parte del es t ado en l a me di da en que s
on mant eni dos por l y
se benef i ci an di rect ament e del me c ani s mo redi stri buti vo. En
cambi o, el resto de l a
pobl aci n, f or mado por l as f ami l i as de l os product ores de al i
ment o, es l i bre en
el sent i do de que det ent a sus propi os medi os de producci n (tierr
as, ganado) y tra-
baj a para su propi o sustento; pero es tri butari o del est ado, a!
que debe ceder sus ex-
cedent es al i ment ari os. Por l o tanto, entra en el engranaj e redi
stri buti vo a l a hora de
dar, ms que a l a de recibir. Lo que reci be t i ene a me nudo un c
arcter merament e
i deol gi co ( cul t o rel i gi oso, propaganda pol t i ca) , mi ent ras qu
e al c ampo apenas lle-
ga l a producci n especi al i zada, e i ncl uso el servi ci o esenci al
de l a def ensa. El ej em-
pl o ms evi dent e y ef i caz de c mo revierte l a organi zaci n central
en el c a mpo es
l a excavaci n de canal es, una i nfraestructura agr col a esenci al que
s l o se puede efec-
tuar c on una coordi naci n del t rabaj o y l os recursos que l a gran
organi zaci n es
capaz de garantizar.
Dent ro del ncl eo pal at i no, l a especi al i zaci n l aboral est muy ma
rcada. Las lis-
tas de of i ci os y prof esi ones que aparecen ya en el peri odo Uruk
Tardo son muy de-
tal l adas, y abarcan t o do el mbi t o t ecnol gi co de l a poca. Est a
acent uada y con-
cent rada especi al i zaci n del t rabaj o ti ene al gunas consecuenci as
i mport ant es. Los
L I B E R
LA REVOLUCIN URBANA
101
130 230 330 430 530 630 730 830 930 1.030 eaf
F I G U R A 2 0 . Cermica caracterstica del periodo Uruk Tardo; el histogra
ma muestra la estan-
darizacin de la capacidad de los cuencos de racin (Malatya).
LI BER
102
LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
especialistas con dedicacin plena dan un fuerte impulso de profesionalid
ad y efi-
ciencia a su trabajo, y estn en condiciones de experimentar e inventar proce
dimien-
tos ms racionales. La innovacin tecnolgica encuentra un terreno ms favorab
le,
y los encargos del comprador pblico brindan la posibilidad de fabricar
productos
costosos. Por otro lado, el trabajo para un comprador despersonalizado
y de gran-
des dimensiones hace que la fabricacin sea ms repetitiva y homognea, y que pre-
valezca la cantidad sobre la calidad. Aparecen procesos de elaboracin en
serie. La
cermica se hace al torno, e incluso con molde, con piezas menos elaboradas
y per-
sonalizadas, pero con un ahorro considerable de tiempo, y por lo tanto de cos
te. En
metalurgia se generaliza la fusin con molde, con resultados similares.
Los telares
ya no son familiares y se encuentran en talleres donde se concentra
una mano de
obra a veces numerosa, sobre todo femenina e infantil. El progreso tecnolgico f
avo-
rece sobre todo la reduccin de los costes y la cantidad, aunque a veces, si es
necesa-
rio, permite la fabricacin de productos de calidad.
Hay otra serie de consecuencias de orden social. En cada especializacin s
e crea
una relacin jerarquizada entre maestros de taller y aprendices, entre s
upervisores
y obreros. Las relaciones tradicionales del trabajo familiar son reemplazadas p
or otras
de dependencia y promocin en la carrera. La propia retribucin est vincul
ada di-
rectamente al puesto de trabajo y a la capacidad del operario. En la
organizacin
de familia y aldea cada cual tiene una posicin determinada por su par
entesco ya
en el momento de nacer, y cada cual sabe qu papel (social, adems de laboral) he
re-
dar a la muerte de su padre. Ahora, en cambio, la retribucin es personal, se a
fian-
za la idea de los mritos personales, de la responsabilidad personal, y
toma cuerpo
la posesin personal (ya no familiar) de los bienes. Pero lo ms importa
nte son las
escalas que se establecen entre unas categoras y otras, por el prestig
io del trabajo
realizado (con distinto grado de especializacin y adiestramiento, mejor
o peor si-
tuado con respecto al centro de decisin) y la consiguiente retribucin. Las
diferen-
cias de censo no son hechos ocasionales, y representan un elemento es
tructural en
el orden social. La sociedad de especialistas se convierte, automticamen
te, en una
sociedad estratificada en clases.
2. LA CIUDAD Y LAS ALDEAS
Si en la Baja Mesopotamia la revolucin urbana culmin entre 3500 y 3200,
podemos preguntarnos por qu precisamente en dicha zona y en dicho periodo.
Evi-
dentemente, las premisas para el gran salto cualitativo pudieron madura
r en esa si-
tuacin histrica. Como hemos visto, la base de todo es la existencia de
unos exce-
dentes capaces de mantener las grandes organizaciones y a sus miembros
especializados. De modo que, ante todo, la produccin agrcola tiene que
alcanzar
un desarrollo especial. La dimensin de algunos nichos ecolgicos, a veces mu
y pe-
queos, haba sido idnea para la aparicin de determinados avances tcnicos y eco-
nmicos, estimulados sobre todo por la concentracin de puntos nodales ent
re zo-
nas ecolgicas distintas. La Baja Mesopotamia es un nicho de dimensiones
mucho
mayores, y si no cuenta con el debido equipamiento, no es muy hospitalaria,
porque
los grandes ros (Tigris y Eufrates) con sus tortuosos meandros y sus peridicas
cre-
cidas estacionales dan lugar a un paisaje pantanoso, con aguas estancad
as y suelos
LIBER
LA REVOLUCIN URBANA 103
demasiado empapados. Otro obstculo para el desarrollo en sus primeras fases, cuan
do
resulta difcil salvar grandes distancias, es la lejana de las materias
primas para la
construccin de los tiles (metales, piedras duras y madera). Por el cont
rario, si el
nicho bajomesopotmico cuenta con el equipamiento adecuado, tiene grandes
ven-
tajas. El suelo, bien drenado, da un rendimiento muy elevado de cereal
es. Adems,
se dispone de una red de comunicaciones econmicas por va fluvial. Y los gr
andes
horizontes invitan a superar el estrecho lmite de la aldea.
El desarrollo de Mesopotamia sigue unas pautas especiales: la zona per
manece
al margen del desarrollo en la poca de la primera neolitizacin, y pasa
a ocupar
una posicin de vanguardia en el paso del Calcoltico a la Edad del Bronce. E
s posi-
ble que un factor determinante haya sido el retroceso de las aguas del golfo
Prsico,
ya sea por un descenso general del nivel de los mares, ya sea por
la colmatacin de
los sedimentos fluviales. Se excavaron canales en el terreno pantanoso co
n la doble
finalidad de drenar las aguas y distribuir las crecidas hasta zonas apart
adas, regula-
rizando la disponibilidad de las aguas y corrigiendo en parte las grandes dif
erencias
estacionales y anuales. La ordenacin hdrica del territorio tiene sus estad
ios tcni-
cos y organizativos. Todava no se puede pensar en grandes canales region
ales, que
muchos siglos despus sern el resultado de la unificacin poltica y de una ca
paci-
dad de mano de obra bien distinta. Las primeras ordenaciones hdricas son
estricta-
mente locales, poco relevantes en el aspecto tcnico. Pero gracias a el
las aparecen
en el interior del territorio bajomesopotmico unas islas colonizadas y bajo
con-
trol. Luego, la propia naturaleza de los hechos hdricos hace que las distintas
islas
se conecten entre s: la ordenacin de un tramo situado aguas arriba con
diciona la
de un tramo situado aguas abajo; cada vez que se abre un canal, se des
va un brazo
fluvial o se destina una depresin a desage o embalse, unos terrenos salen ganan
do
en detrimento de otros, de modo que, si no se coordinan las iniciati
vas locales, se
originan conflictos. Sea como fuere, las primeras ordenaciones hdricas se remo
ntan
a la poca de 'Ubaid, y luego siguen los pasos de la colonizacin agrcola
de la lla-
nura; pero slo a mediados del IV milenio alcanzan una dimensin comarcal, y
sir-
ven tambin para crear una red de comunicaciones intercomarcales, dado que el tra
ns-
porte fluvial es mucho ms barato que el terrestre.
Al tiempo que se crean sistemas de canales, la tecnologa agrcola propia
mente
dicha experimenta un avance. La propia existencia de agricultura de regado, con
agua
a voluntad, permite obtener rendimientos mucho mayores y estables que
los de las
regiones del piedemonte, donde el agua, por lo general, es la de las
precipitaciones,
menos abundante y sujeta a los caprichos atmosfricos. Adems, en los suelos p
ro-
fundos de la llanura se labra la tierra con un apero que durante tr
es milenios ser
tpico de la agricultura mesopotmica: el arado de sembradera (en sumerio a
piri, en
acadio epinnu), que permite trabajar la tierra en menos tiempo (hasta una qui
nceava
parte del invertido en la labor a azada). Adems, el arado de sembradera meso
pot-
mico es un instrumento complejo, y tambin reduce el tiempo dedicado a la siembra.

Naturalmente, necesita animales de tiro (4 o incluso 6 bvidos), operarios
especiali-
zados, y se adapta mejor a un paisaje estandarizado de parcelas alargad
as situadas
perpendicularmente a los mrgenes de las acequias. Responde, pues, a una organi
za-
cin planificada de la produccin agrcola. Regado, arado de sembradera, altos ren-
dimientos de la cerealicultura (con relaciones de 1:30 y ms entre simiente y cos
echa)
aseguran al gran nicho bajomesopotmico una cantidad enorme y estable de
exce-
LI BER
F I G U R A 21A. Ocupacin de la Baja Mesopotamia en la poca Uruk. Asent
amientos y canales en el periodo Uruk Antiguo (izquierda) y Tardo
(derecha).
F I G U R A 21B. Ocupacin de la Baja Mesopotamia en la poca Uruk. Simulacin de la
s extensiones cultivadas en el periodo Uruk Antiguo (iz-
quierda) y Tardo (derecha).
106 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
dentes alimentarios que posibilita la manutencin de un nutrido grupo de especiali
s-
tas (no productores de alimento) y administradores, concentrados en las
ciudades.
Los asentamientos ya no se reparten de manera ms o menos uniforme por
un
territorio indiferenciado, desempeando actividades indiferenciadas. Ante to
do, se
ubican en estrecha relacin con los cursos de agua, por las ventajas d
el riego y el
transporte, algo esencial para la centralizacin de los excedentes, que afl
uyen de los
campos a los almacenes de las ciudades. Adems, los asentamientos se dispone
n de
forma jerrquica en por lo menos dos niveles, y bien pronto en tres. La dis
posicin
en dos niveles implica una biparticin entre las aldeas, de pequeas dimen
siones y
dedicadas a la actividad agropastoral, y las ciudades, donde se concentran las
activi-
dades de transformacin, intercambio y servicios. La dimensin de estas ltimas ya

no depende de la explotacin de las tierras de los alrededores, puesto que su in
fluen-
cia es comarcal. Pronto los niveles se convierten en tres, al surgir pobl
aciones inter-
medias que desempean funciones urbanas descentralizadas, tanto en el sector art
e-
sanal como en el administrativo.
La jerarquizacin y especializacin funcional de los asentamientos es el r
eflejo
exterior de la nueva organizacin poltica, que sobrepasa el mbito de la a
ldea para
asumir una dimensin comarcal: una ciudad capital, sede del poder poltico
(es de-
cir, del palacio, del templo o templos urbanos y del ncleo dirigente)
y de la mayor
parte de las funciones especializadas; una serie de centros regionales
perifricos, y
un elevado nmero de aldeas tributarias. Este conjunto est separado de otr
os con-
juntos similares por franjas de territorio sin colonizar, que permanece en es
tado pan-
tanoso, con aguas estancadas, o bien es una estepa rida a la que no
llega la red de
canales. Estos espacios intersticiales desempean una funcin poltica, al ma
ntener
las unidades comarcales separadas y bien diferenciadas, y una funcin ec
onmica,
como reserva de recursos marginales, pero importantes, sobre todo para
las necesi-
dades de la ganadera, y tambin para las de la pesca y la recoleccin.
La urbanizacin se ve acompaada de un rpido crecimiento de la poblacin,
debido no tanto a las corrientes de inmigracin (como de una manera de
masiado
simplista y superficial se afirmaba en el pasado), como al crecimiento d
emogrfico
interno, estimulado por el aumento de la produccin alimentaria. Pero en este cr
eci-
miento global de la poblacin, que es la demostracin del carcter positivo de la re-
volucin urbana (dado que permite la vida de un nmero notablemente superi
or
de habitantes en el mismo territorio) se advierten diferencias y fluctuaciones.
El cre-
cimiento de un centro urbano provoca un despoblamiento, a veces muy ac
entuado,
del campo que lo rodea. En este sentido, el caso de Uruk el centro
mayor es
evidente. Su crecimiento urbano (unas 70 hectreas) en la fase Uruk Antigu
o (nive-
les XIV-VI del Eanna, c. 3500-3200) hace que se concentre la poblacin y desapare
z-
can las aldeas en un radio de varios kilmetros. En cambio, ms al norte
(zona de
Nippur-Adab), donde la concentracin urbana es menos acusada, el crecimiento d
e-
mogrfico se reparte por numerosas aldeas. Pero luego, en la fase Uruk Tardo (niv
e-
les V-III del Eanna, c. 3200-3000) sucede en cierto modo lo contrario: la gra
n ciudad
de Uruk (unas 100 hectreas) ya es capaz de atraer a la poblacin del norte, y se p
ro-
duce una crisis en las aldeas de la zona de Nippur-Adab. Es difcil s
aber hasta qu
punto estas fluctuaciones demogrficas son el resultado de desplazamientos
de gru-
pos humanos, y no de diferentes tasas de crecimiento en zonas distintas, que,
aplica-
das a poblaciones de partida parecidas, al cabo de varias generaciones acaban
modi-
ficando las relaciones cuantitativas.
LI BER
LA REVOLUCIN URBANA 107
Por ltimo, hay que tener en cuenta que para que el acondicionamiento del terri
-
torio agrcola mediante excavacin de canales y asignacin de parcelas sea e
ficaz y
productivo, debe responder a una presin demogrfica. En efecto, para la
excava-
cin de un canal, ante todo, hay que reunir provisiones para cubrir lo
s costes (que
consisten sobre todo en las raciones alimentarias de los trabajadores), y reclu
tar mano
de obra, aunque sea por la fuerza, pero sin que los cultivos que ya
existen salgan
perjudicados por ello. Luego, una vez terminado el canal, se necesitan
familias de
colonos que ocupen lo antes posible las nuevas tierras, para obtener b
eneficios (en
trminos de excedentes centralizables) que amorticen los gastos de las inst
alaciones.
Se trata, pues, de un proceso cclico: requiere un excedente de personas
y alimento,
y desemboca en una ampliacin de las bases productivas y los excedentes.
Tambin
son cclicos los efectos sobre las relaciones polticas interiores: requier
e una slida
base de acuerdo y eficacia tcnica para proyectar la infraestructura y
realizarla de
forma racional y econmica, pero a su vez genera aprobacin y estrecha las relacion
es
de dependencia orgnica con los nuevos colonos (control y reparto de las aguas,
cen-
tralizacin y reutilizacin de los excedentes). De este modo, la demografa, la tec
no-
loga y la poltica progresan en estrecha relacin, sin que uno de estos aspec
tos, por
s solo, se pueda considerar prioritario e independiente.
Las relaciones de jerarqua e interdependencia que, como hemos visto, se estable
-
cen en el conjunto del territorio, tambin alteran el paisaje (tanto agr
ario como ur-
bano) a una escala ms detallada de observacin. En el campo se diversifica el e
sta-
do jurdico de la tierra. En la etapa preurbana casi, todas las tierras tienen e
l mismo
estado jurdico: pertenecen a las familias que las cultivan. En el mbito de la
comu-
nidad de aldea existen mecanismos que garantizan la propiedad familiar
de las tie-
rras, una propiedad inalienable, al margen de los mecanismos de transmisin her
edi-
taria. Tambin hay tierras gestionadas en comn por la aldea, sobre todo pastos.
Con
la urbanizacin aparecen dos estados jurdicos de las tierras. Parte de e
llas siguen
siendo propiedad de las familias libres, mientras que otras pertenecen a
l templo
y al palacio. Estas ltimas van en aumento, tanto por procesos de adquisicin co
mo
por iniciativas de colonizacin. La gestin de las tierras de palacios y templos se
rea-
liza de dos maneras: una parte es explotada directamente por la organ
izacin con
mano de obra servil. Son las grandes haciendas agrcolas pblicas. Otra parte es p
ar-
celada y asignada en usufructo a los dependientes de la organizacin a
cambio de
sus servicios. Estas tierras del templo y el palacio configuran un nuevo paisa
je agra-
rio, con presencia humana ms dispersa, que caracteriza sobre todo a lo
s alrededo-
res de la ciudad y a las tierras recin acondicionadas, provocando esa
marginacin
de las aldeas que ya hemos abordado en el plano demogrfico. Para el templo/pa
la-
cio los diferentes tipos de tierras suponen distintas maneras de recaudar
tributos: el
diezmo (u otro porcentaje no elevado) de las tierras de la aldea, la totalid
ad del pro-
ducto de las tierras explotadas directamente (descontando lo necesario para la s
iguiente
siembra y para la manutencin de los campesinos y animales de tiro), y
el servicio
especializado a cambio de las tierras parceladas. Y entre las distintas tierra
s tambin
se establece una interaccin econmica, sobre todo porque las grandes campaas es-
tacionales, que requieren abundante mano de obra, se realizan en las
haciendas de
los templos/palacios con prestaciones obligatorias de los habitantes de las alde
as (cor-
ve), lo que reduce los costes de gestin de la gran organizacin.
En los aglomerados urbanos encontramos una diversificacin anloga (aunque
LI BER
gran patio
L I B E R
F I G U R A 2 2 . Uruk. Planta general (arriba); zona sagrada del Eanna
en el nivel 4 (abajo).
LA REVOLUCIN URBANA 109
bien distinta) que los distingue de las aldeas, cuya composicin homognea
por n-
cleos familiares se traduce, en el plano urbanstico, en una serie de viviendas
unifor-
mes en cuanto a tamao y funciones.
Las concentraciones urbanas tambin se caracterizan por una diversificacin que
las distingue de las aldeas. La composicin homognea de estas ltimas, por ncleos
familiares, se traduce en el plano urbanstico en una serie de vivienda
s uniformes,
de dimensiones y funciones similares. La ciudad, en cambio, con su es
tratificacin
y diversificacin funcional, tiene un aspecto urbanstico complejo. En el centro
des-
tacan los edificios de los templos y palacios, con un aspecto exterior
muy cuidado,
para impresionar a la poblacin. Hay otros edificios pblicos: almacenes, obrador
es
palatinos de artesanos, etc. Por ltimo estn las viviendas, que pertenecen
a ncleos
familiares de prestigio social y recursos econmicos muy distintos, por
lo que tien-
den a distinguirse por tamao y riqueza. En este tejido urbano diferenciado, e
l cen-
tro de atraccin es sin duda el templo, o mejor dicho el rea sagrada (con varios t
em-
plos, de acuerdo con el politesmo del panten ciudadano). El rea sagrada del Eanna
de Uruk, con varios templos adosados y unidos por columnatas y patios
, y con la
plataforma artificial del templo de Anu, es un caso extremo por su e
xtraordinaria
riqueza, pero no un caso anmalo.
Por ltimo, la concentracin de riqueza que proporciona la urbanizacin posibi-
lita la construccin de unas murallas. El enorme gasto que requiere esta
obra gigan-
tesca, por el elevado nmero de jornadas de trabajo necesarias para la
fabricacin
y colocacin de los adobes por parte de numerosas personas, se justifica por l
a pro-
teccin del patrimonio contenido en la ciudad. Es un patrimonio de mercancas
va-
liosas, procedentes del comercio a larga distancia, y de reservas alimentar
ias, proce-
dentes de la tributacin, pero tambin un patrimonio de conocimientos y habilid
ades
tcnicas concentradas en los talleres artesanales, y un patrimonio ideolgico
que se
concreta en los templos y sus riquezas. Todo ello se defiende de los posi
bles ataques
de ciudades vecinas o lejanos invasores. Las aldeas, en cambio, son d
emasiado nu-
merosas y pequeas, y la riqueza que contienen demasiado modesta, como para qu
e
valga la pena amurallarlas. La autntica riqueza de las aldeas es la poblacin, ma
no
de obra efectiva del palacio del que dependen, y potencial para el p
osible agresor.
Pero la poblacin aldeana se salva dndose a la fuga, no fortificndose. A
la aldea
abierta en medio del campo, con tejido urbanstico ralo, formada por casas de es
ca-
so valor arquitectnico y destinadas a una duracin corta, se contrapone net
amente
la ciudad rodeada de murallas, con una oposicin tajante entre espacio
interior y
exterior, con un tejido urbanstico muy apretado (debido precisamente a la del
imita-
cin del espacio til) y edificios de gran tamao y valor arquitectnico, des
tinados
a perdurar y a ser restaurados o incluso erigidos de nuevo, por su
valor funcional
y emblemtico para toda la comunidad. Por lo tanto, urbanizacin tambin es sin-
nimo de edificacin monumental (del templo urbano a la muralla), como tutela sim
-
blica y prctica de la prosperidad de la comunidad protoestatal.
3 . ' D E L A C A L I D A D A L A C A N T I D A D
Las grandes organizaciones de los templos y palacios son enormes aparato
s
redistributivos. Los excedentes, las retribuciones, los servicios y las merca
ncas se en-
trecruzan y compensan a unos niveles de complejidad que dejan muy atrs a las mo-
L I B E R
110
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
destas transferencias de radio familiar y de aldea. Ms all de cierto u
mbral de ta-
mao, los instrumentos tradicionales del saber personal y la costumbre y
a no son
suficientes. Para que haya un flujo proporcionado y constante en las distintas
direc-
ciones hacen falta convenciones objetivas y despersonalizadas. Tiene que
haber un
sistema de pesos y medidas, un sistema de numeracin, de cmputo y comparacin

de valores, y por ltimo una extensin del sistema que adems de las mercancas i
n-
cluya el trabajo humano, el tiempo y la tierra.
Medidas (de peso, de capacidad, lineares y superficiales) ya haba, deriva
das de
elementos antropomorfos: el pulgar, el codo o el pie para las medidas
lineares; la
carga de una persona (talento) o de un burro para los pesos, y as s
ucesivamente.
Estas medidas tradicionales y concretas eran difciles de confrontar y var
iaban
de unos lugares a otros, por lo que difcilmente se podan usar en un mecanismo
de
cmputo complejo. El paso decisivo consisti en integrarlas en un esquema
homo-
gneo relacionado con el sistema de numeracin. En Mesopotamia, este ltimo
se
basa en los multiplicadores seis y diez, y se llama sexagesimal. Los mltipl
os y sub-
mltiplos de una unidad determinada son 60 y 360, 1/60 y 1/360, y as sucesivament
e.
Cuando las unidades de medida se relacionan con el sistema sexagesimal
, una
administracin de grandes dimensiones las puede usar sin problemas. Por
ejemplo,
el talento se divide en 60 minas, y la mina a su vez se divide en 60 siclos. Es
ta integra-
cin desvirta la concrecin original y estandariza las relaciones. Pero gracias a e
llo
se pueden hacer con rapidez todos los clculos necesarios para la admin
istracin,
tanto sumas como multiplicaciones y divisiones (por personas, o por un
idades de
tiempo). Estos clculos se realizan sobre todo para el reparto de raciones, ope
racin
repetitiva por naturaleza, tanto cada vez que se realiza (entre un nme
ro elevado de
personas) como a lo largo del tiempo. El patrimonio de bienes que maneja la a
dmi-
nistracin (como entradas o salidas) es objeto de cmputo con cantidades e
levadas
y plazos de tiempo largos, lo cual no se podra hacer a ojo, como en
el mbito
familiar.
Las medidas estandarizadas requieren unos prototipos garantizados y cust
odia-
dos por la administracin central. Por ejemplo, si el palmo tiene que ser igual
para
todos y para siempre, y tiene que ser exactamente la mitad que el codo
, no se podr
medir con el palmo de uno u otro individuo, se tendr que medir con un palmo
arti-
ficial, pero oficial. De modo que la instauracin de organizaciones redi
stributivas
de carcter suprafamiliar no slo relaciona los pesos y medidas con unos valores nu-
mricos elementales, tambin se encarga de crear ejemplares modelo. Se han enc
on-
trado sobre todo las pesas menores (siclos, y alguna vez minas), que
eran de piedra
dura, mientras que por lo general se han perdido los modelos de las
medidas linea-
res, que eran de material perecedero. A veces, las medidas de capacidad estn mar
ca-
das en recipientes hechos en serie, pero es ms fcil deducirlas de las
dimensiones
de los recipientes.
Una segunda operacin de normalizacin administrativa (que no sera posible
sin haber realizado la de los pesos y las medidas) se refiere a la co
mparacin de los
valores. Para que haya intercambio y redistribucin se tienen que conmensurar cos
as
distintas: mercancas, trabajo, tiempo, tierra. Cuando una de estas entid
ades entra
en un sistema redistributivo, hay que darle un valor en relacin con l
as dems enti-
dades. Ya existe una relacin de hecho, y de forma embrionaria: se cede una deter
mi-
nada cantidad de un bien a cambio de otra cantidad de otro, con arre
glo a su abun-
L I B E R
LA REVOLUCIN URBANA 111
dancia, su demanda, y el trabajo invertido para producirlo. Todas esta
s relaciones
son subjetivas y variables. Permiten los intercambios recprocos, pero no
se puede
recurrir a ellas en una organizacin redistributiva amplia, duradera y d
espersonali-
zada, si antes no han sido racionalizadas y estabilizadas. La administ
racin decide
el valor de las distintas mercancas y servicios, y se atiene a este s
istema de equiva-
lencias cuando efecta los intercambios y los repartos.
Otras dos operaciones esenciales completan este cuadro. La primera es
la selec-
cin de algunas mercancas para la funcin de valor normalizado. En vez de memo
-
rizar y hacer que sean operativas todas las posibles equivalencias (de cada mer
canca
con respecto a las dems), se memorizan y hacen operativas las equivalencias d
e to-
das las mercancas con respecto a una sola (dos o tres como mximo) que se convier-
te en la medida de las dems. Es una simplificacin muy importante, indis
pensable
si se opera a gran escala. De esta forma, la comparacin entre otras dos mer
cancas
pasa por el cmputo de la mercanca-medida, sin que esta ltima, por supuesto
, in-
tervenga fsicamente en el intercambio. En Mesopotamia las mercancas elegida
s
como medida del valor son sobre todo dos, la cebada y la plata (con meno
s frecuen-
cia el cobre). La cebada se caracteriza por su ubicuidad, escaso valor unitar
io y pre-
sencia real en muchas operaciones concretas. La plata, en cambio, se carac
teriza por
su escasez y valor, pero tambin por su permanencia (no se come) y la
posibilidad
de atesorarla. Son dos elementos muy distintos que sirven de medida d
el valor en
ocasiones distintas, con mercancas distintas, desempeando una funcin en ci
erto
modo complementaria e integrada.
La segunda operacin esencial es la fijacin del sistema de valores al sist
ema de
numeracin. Unas relaciones de valor demasiado complicadas entorpeceran los cl-
culos de conversin de una mercanca en otra. Se prefiere asignar, por l
o menos a
las mercancas bsicas del sistema econmico local, unas relaciones numricas se
n-
cillas integradas en el sistema sexagesimal. Dado que las distintas mercanca
s se mi-
den con sistemas tambin diferentes (los metales y la lana en peso, pero
los cereales
en volumen para ridos y el aceite en volumen para lquidos), la tabla glo
bal de co-
rrespondencias sera demasiado complicada para el clculo si las distintas
escalas
de medidas y las relaciones de valor no fueran sencillas (en sentido sexagesim
al). En
el sistema normalizado mesopotmico, un siclo de plata suele equivaler a
un gur
(= 300 sila, o sea litros) de cebada, a seis minas de lana y a doc
e litros de aceite.
No todas las medidas de peso y capacidad van exactamente de sesenta
en sesenta,
pero sus mltiplos y submltiplos estn fijados a los valores clave del siste
ma sexa-
gesimal, de modo que el clculo de conversin es bastante fcil.
Ya hemos hablado de la inclusin del factor tiempo en la ordenacin cuantitativa
global de las realidades. Tambin en este caso existen unas medidas bsicas
natura-
les: el ao solar, el mes lunar y el da. Este tiempo natural se convierte en homog-
neo y sexagesimal: ao de 360 das, con doce meses de 30 das. Se trata de una orde
-
nacin que ha llegado hasta nosotros, con varios ajustes. Lo mismo se pu
ede decir
de la subdivisin del da en horas y minutos (aunque carecemos de datos sob
re ella
para los periodos ms antiguos). Cuando ya es homogneo y sexagesimal, el tiempo
se puede insertar fcilmente en los clculos, sobre todo en los referente
s al reparto
de raciones. Si la racin diaria es de dos litros de cebada, darn auto
mticamente
60 litros al mes; un litro de aceite al mes corresponde a un siclo
de plata al ao, y
as sucesivamente.
LI BER
112 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
Con el sistema de raciones, al tiempo se le atribuye un valor determinado, en
vir-
tud del trabajo realizado. Para las raciones bsicas, que retribuyen el trabajo
agrco-
la normal o las peonadas, los parmetros que se siguen son el sexo y
la edad. La
racin mensual de 60 litros por hombre pasa a ser de 40 para las mujeres
y 30 para
los nios. Las raciones incluyen tambin aceite (que tambin se asigna mensualmen-
te) y lana (asignada anualmente), cubriendo as la gama de las necesidad
es ms pe-
rentorias.
La normalizacin y valoracin del trabajo en relacin con el tiempo inverti
do,
por un lado, y con la retribucin, por otro, conduce a una normalizacin de los
pro-
pios productos. Si un alfarero percibe una retribucin fija al mes, com
o resulta de-
masiado complicado controlar cunto trabaja realmente, la administracin establ
ece
los cacharros que tiene que hacer en un tiempo determinado. El alfare
ro sabe que
a final de mes deber entregar cierto nmero de cacharros de determinadas
capaci-
dades y caractersticas. Por lo tanto, trabajar en serie (contando para
ello con la
tecnologa adecuada), y fabricar cacharros estandarizados en cuanto a capa
cidad
y caractersticas, para satisfacer la demanda de! comprador (la administr
acin) de
la manera ms sencilla y rpida. La produccin en masa, los parmetros dimens
io-
nales y la retribucin fija hacen que la produccin se estabilice en ciertos tipos
y ca-
pacidades, que a su vez estn relacionados con la estandarizacin del con
tenido y
de su valor.
El caso mejor estudiado es el de los cuencos para raciones alimentarias. Son cu
en-
cos hechos con molde, que reproducen por fuera la spera superficie del
molde, y
por dentro tienen las huellas de los dedos que aprietan la arcilla c
ontra el molde.
El borde est cortado al sesgo con el pulgar (de ah el nombre de bevelled-rim bowl
s).
Estos cuencos de factura apresurada, pasta grosera y coccin baja, se h
an hallado
en cantidades y concentraciones tan altas que slo se pueden haber usad
o para la
alimentacin de un nmero elevado de trabajadores, fuera del mbito familiar. Tan-
to por estar moldeados como por el uso al que estaban destinados, es
tos cuencos
tienen un tamao homogneo, o mejor dicho, tienden a situarse en algunos
puntos
de condensacin preferentes (cuencos grandes, medianos y pequeos). Se ha supues-
to que la capacidad de los cuencos corresponde exactamente a la racin
diaria, que
los tres tamaos corresponden a las tres categoras humanas retribuidas de
distinta
manera (hombre, mujer y nio) y que el cuenco se tiraba despus de usarlo, y se su
-
ministraba lleno cada vez. Estas suposiciones son inaceptables. No todo
s los cuen-
cos son iguales, ni siquiera si se hacen subclases, y evidentemente s
e usaban como
los actuales, es decir, no se llenaban a rebosar, ni tampoco servan para lleva
r (y mu-
cho menos medir) la racin, sino simplemente para contenerla y comerla.
Tampoco
eran de usar y tirar, un derroche inconcebible para esa poca. Los guardaba la
admi-
nistracin del templo o el palacio (en efecto, las grandes concentraciones de c
uencos
se hallan alrededor de los templos) para la comida de los trabajadore
s que reciban
raciones diarias en el sitio. Se trataba, pues, de trabajadores eventua
les (sobre todo
por prestaciones), y no empleados de la administracin, que reciban racio
nes men-
suales. De todos modos, no cabe duda de que hay una acusada uniformi
dad en la
produccin de los cuencos, a consecuencia no slo del proceso de fabricac
in, sino
tambin del uso al que iban destinados (raciones) y de su insercin en una or
ganiza-
cin que est uniformada en su conjunto y funciona en cada ocasin y en cada senti-
do con arreglo a una unificacin cuantitativa.
LIBER
LA REVOLUCIN URBANA
113
Las necesidades administrativas de las grandes organizaciones crean un mu
n-
do agrario sexagesimal (con relaciones numricas sencillas entre semilla, cose
cha, su-
perficies, unidades laborales, etc.), una divisin sexagesimal del tiempo, y un s
istema
fijo de cmputo de los valores y las retribuciones. En suma, convierten una rea
lidad
caracterizada por infinitas variantes individuales en un mundo computabl
e y pro-
gramable, despersonalizado y racional.
4 . G A R A N T A S Y R E G I S T R O S : E L N A C I M I E N T O D E L A
E S C R I T U R A
Al tiempo que se ponen en prctica sistemas de cmputo y medida, la adm
inis-
tracin tropieza con el problema de garantizar la correccin de las operaciones r
eali-
zadas, y recordarlas. Cuando aparecen las grandes organizaciones de la pr
imera ur-
banizacin, no cuentan con el instrumento de la escritura. Son precisame
nte sus
necesidades lo que les lleva a crearla, recorriendo en una sucesin bas
tante rpida
una serie de fases. La aparicin de un sistema de registro escrito es
la culminacin
del proceso de especializacin laboral y despersonalizacin de las relaciones
labora-
les y retributivas. A su vez, permite que la cultura mesopotmica evolu
cione hacia
formas de organizacin poltica y econmica que permanecen vedadas a otras cultu-
ras, carentes de este instrumento fundamental, pese a haber abordado e
l problema
de la especializacin y la urbanizacin.
El primer paso es el uso del sello como instrumento de convalidacin y garanta.
Ya en la fase de 'Ubaid el uso del sello est muy generalizado, tanto en la Baja M
eso-
potamia como en las regiones que la rodean. Se trata de sellos de estampilla y
forma
cuadrangular o redonda, con figuras geomtricas o de animales. Su uso e
quivale a
una firma, y permite identificar al propietario del sello, reconociendo
el cuo. En
la poca Uruk aparecen importantes novedades en la forma, la decoracin y
sobre
todo el uso de los sellos. La forma de estampilla es reemplazada por
el cilindro, de
modo que la impronta se obtiene por rotacin y se pueden conseguir bandas sellada
s
de la longitud deseada. El sello pasa de ser una simple firma a una ga
ranta de que
no se ha abierto el recipiente sellado.
Las representaciones tambin cambian, con escenas de actividades laborales o sim-
blicas de la comunidad protoestatal: escenas de agricultura y ganadera, de traba
jo
artesanal (tejido, cermica), de transporte terrestre y fluvial, de afluen
cia de bienes
a los almacenes, de ofrendas al templo. Tambin aparecen escenas de guerra, y s
urge
la figura del rey-hroe, defensor del templo ciudadano frente a los ataq
ues del ene-
migo, o defensor del almacn frente a los ataques de los animales salvajes. As pues
, el
repertorio glptico de Uruk da una visin esquemtica, pero sinttica, de la socied
ad
protourbana que lo ha creado: divisin del trabajo, acumulacin y centralizacin d
e
los excedentes, desarrollo artesano, ascensin de una clase dirigente, y e
n particular
de un rey, su relacin con el templo y el papel central desempeado por
ste. Una
representacin tan bien orquestada de actividades denota un deseo consciente d
e sus-
tituir el repertorio genrico, geomtrico y animal, por un repertorio que
refleje la
ideologa de la nueva sociedad y de las grandes organizaciones a las que
pertenecen
los funcionarios portadores de estos sellos. Tambin se ha sugerido que la
actividad
concreta ilustrada en el sello corresponde al sector del que se ocupa
el funcionario
que lo usa, es decir, que el responsable de los rebaos tiene un sello
con representa-
LIBER
114 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
pr^w&woA
NIVEL 16
NIVEL 17
NIVEL 18
F I G U R A 2 3 . Hacia la escritura: registros administrativos de la a
crpolis de Susa. I fase (ni-
vel 18): cretula con improntas de sellos y contraseas o fichas numricas
(que tambin estn
incluidas en el interior); II fase (niveles 18 y 17): tablillas numric
as con improntas de sellos
y de contraseas o fichas (que ya no estn incluidas en el interior); I
II fase (nivel 16): tablilla
con escritura protoelamita y signos numricos (ya no hay improntas de s
ellos ni de contraseas
o fichas).
cin de un redil, o el responsable de los tejidos un sello con repres
entacin de un
telar. Pero este es un principio difcil de aplicar a la mayora de los
sellos, por lo
que debe ser descartado en el plano funcional, y slo podra ser vlido e
n el plano
de las preferencias personales del comprador.
Al hablar de tipologa e iconografa hemos mencionado la novedad ms impor-
tante, es decir, la funcin. La posibilidad de identificar al autor del
sellado es algo
LIBER
LA REVOLUCIN URBANA
115
crucial en el sistema de garantas despersonalizadas por el que se rige una gran a
gen-
cia redistributiva. El sellado de recipientes (vasijas, sacos) y estanc
ias (almacenes),
en el punto de acceso o cierre (cerradura o cerrojo) se convierte en un procedim
iento
habitual. El nudo que cierra el recipiente o la puerta son sellados
con una cretula
o bulla, es decir, una pella de barro en la que se imprime el sell
o del funcionario
responsable. Cuando la cretula se seca, no se puede deshacer el nudo si
n romperla,
con lo que resulta imposible cualquier efraccin que no est autorizada o
realizada
por el propio funcionario, el nico capaz de poner otro sellado vlido.
El sellado
y la apertura se convierten en actos administrativos precisos e import
antes, ya que
garantizan la integridad del contenido y la legitimidad de su utilizac
in o distribu-
cin. Esto es vlido tanto para los recipientes que se trasladan de un
lugar a otro
(vasijas o sacos con mercancas que se exportan e importan), como para
los de-
psitos de excedentes destinados a un uso corriente. Las puertas de los
almacenes
se abren y cierran incluso a diario, siempre con la supervisin del fu
ncionario res-
ponsable.
Por eso encontramos gran cantidad de cretulae usadas, rotas y conservadas duran
-
te algn tiempo para recordar que se ha efectuado la operacin, y luego amontonadas
en vertederos situados en las inmediaciones de los almacenes. Hasta la introduc
cin
de la escritura las cretulae son el principal, si no el nico indicio
para reconstruir,
por lo menos en lneas generales, el funcionamiento de los procedimientos admi
nis-
trativos, en lo referente a la circulacin y conservacin de las mercancas. La compa
-
racin entre la impronta del sello (en el exterior de la cretula) y l
a del recipiente o
la cerradura sellada (que se advierte en el interior de la cretula)
permite reconocer
competencias especficas. As, la asociacin constante de un sello determinad
o con
un tipo de cerrojo permite reconstruir la figura y la funcin del resp
onsable de un
almacn determinado.
Las cretulae colocadas en recipientes o puertas de almacenes slo guarda
n rela-
cin con la circulacin o la conservacin de las mercancas. Pero existen otras opera-
ciones administrativas que tambin requieren una garanta de autenticidad, sin es
tar
vinculadas fsicamente al objeto: disposiciones de servicio, y en particu
lar disposi-
ciones de la administracin central dirigidas a funcionarios perifricos, informac
io-
nes y notas. En estos casos se recurre al sellado con contraseas simblicas, r
eferen-
tes a la naturaleza y cuantificacin de la operacin que se dispone o registra. Lo
mismo
que los sellos, las contraseas tienen una larga historia, anterior al periodo
Uruk,
pero tambin asumen un valor muy distinto cuando se insertan en los me
canismos
redistributivos de las grandes organizaciones protourbanas. Se trata de
objetos de
barro cocido, piedra o hueso una especie de fichas, cuya forma es la representa-
cin simblica de ciertas mercancas y cantidades por lo tanto, es una autnt
ica
escritura embrionaria con objetos. Una serie de contraseas o fichas, guardadas d
entro
de una especie de envoltorio de arcilla sin cocer, autenticada por fu
era con el sello
de un funcionario (conocido por sus colegas) se convierte en un mensaje fcil de
en-
tender, en el marco de procedimientos conocidos y repetitivos. Por eje
mplo, si un
funcionario perifrico debe pedir peridicamente una cantidad de cereales pa
ra dar
su racin a los obreros que tiene a su cargo para la excavacin de un
canal, podr
enviar al almacn central una cretula sellada que contenga la contrasea
de ceba-
da y las contraseas numricas correspondientes al total solicitado. El resp
onsable
del almacn podr descifrar fcilmente este mensaje de objetos, y entregar al porta-
L I B E R
116 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
dor la cebada que se le pide, quedndose con la cretula abierta como
justificante
del desembolso.
El uso de cretulae con contraseas en su interior evoluciona rpidamente,
y se
pasa a sistemas ms explcitos y prcticos. Ante todo, para poder conocer el conte
ni-
do de la cretula sin tener que romperla, se empieza a reproducir las contraseas
inte-
riores por impresin en la superficie de la cretula. Poco despus se advi
erte que las
contramarcas exteriores, cuya autenticidad est garantizada por el hecho
de que se
han realizado sobre la impronta del sello todava fresca, hacen innecesa
ria la inclu-
sin de los objetos, que son relegados en la prctica administrativa. La cretu
la, que
al principio era un envoltorio de contraseas, se convierte en un soporte
de contra-
marcas numricas, superpuestas al sello de garanta. Es as como se convierte en ta-
blilla, que ya no tiene forma redondeada, sino aplastada, con dos caras lo bas
tante
grandes como para contener la impronta del sello y las contramarcas n
umricas.
La sustitucin de un cdigo de objetos (las contraseas) por un cdigo grfico

(las contramarcas de dichos objetos) es decisiva. Es el origen de la escritura,
que ofrece
una ductilidad y unas posibilidades de desarrollo infinitamente mayores.
En un es-
pacio reducido se pueden grabar numerosos signos, que ya no son contramarcas,
dado
que su silueta se dibuja con un estilete de caa. Adems de signos numricos, dividi
-
dos en unidades, decenas, sesentenas, etc., aparecen smbolos de cosas, tanto
de aque-
llas que ya teman contramarca (como oveja, tela o cebada) como otros nuevos,
de carcter pictogrfico, que pretenden ser una representacin simplificada del objet
o.
Las tablillas numricas, caracterizadas por la presencia del sello en toda su ext
en-
sin y la impresin de contramarcas numricas, son reemplazadas por las tab
lillas
logonumricas, con smbolos numricos (impresos) y logogrficos (marcados con es-
tilo). El sello ya resulta intil para los registros administrativos, dado q
ue las infor-
maciones proporcionadas por l se pueden expresar con logogramas. Sin em
bargo,
sigue siendo indispensable en las tablillas de carcter jurdico, las cartas y
otros do-
cumentos. La tablilla puede estar dividida en casillas, para aislar distintas
operaciones
o poner en evidencia los totales y los resmenes. Por ltimo, se empiezan
a utilizar
signos pictogrficos no ya para representar al objeto en cuestin, sino u
na palabra
que suene ms o menos igual. As, por ejemplo, una flecha se puede usar
para
indicar vida, porque ambas se pronuncian ti en sumerio; una caa para indicar
devolver (ambas gi en sumerio), y as sucesivamente. Ello nos permite saber
ante
todo que la lengua escrita es el sumerio, porque estos juegos de palabras slo
tienen
sentido en esa lengua. Pero a los escribas les permite sobre todo expresar
conceptos
abstractos, verbos, en una palabra, todo lo que no es un objeto repre
sentable. Tam-
bin permite expresar elementos morfolgicos (prefijos, infijos, etc.) y construir v
er-
daderas frases. Y tambin permite escribir nombres propios. As pues, resp
onde a
todas las necesidades administrativas de la poca: gneros, cantidades, personas,
tipo
de operaciones.
La administracin, dotada de estos elementos operativos, se convierte en
el tra-
bajo ms especializado de todos los que se realizan en las grandes org
anizaciones.
El funcionario administrativo es ante todo un escriba que domina la tcni
ca de
la escritura (adems, naturalmente, del clculo y los procedimientos administrativ
os),
y ello requiere un aprendizaje muy especial. Si en los obradores artesanales lo
s apren-
dices aprenden con la prctica de sus primeros aos de trabajo los secre
tos de sus
respectivas tcnicas, los escribas necesitan un adiestramiento que se imp
arte en ver-
L I B E R
LA REVOLUCIN URBANA
117
Uruk Tardo
c. 3100
Yemdet Nasr
c. 3000
Protodin. III
c. 2400
Ur III
c. 2000
significado
& =
3j=l
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SAG cabeza
B>
V
NINDA pan
mj
KU comer
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AB vaca
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APIN arado
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Kl lugar


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10 o 6
O
o
D
i
1
F I G U R A 24. Origen y desarrollo de la escritura cuneiforme. Arriba,
desarrollo formal de al-
gunos signos, de los pictogramas de Uruk IV a la escritura sumeria c
lsica. Abajo, ejemplos
de tablillas de Uruk IV (izquierda) y III (derecha).
daderas escuelas, donde los maestros ensean a los alumnos el manejo de un
reper-
torio de signos que consta de cientos de elementos. De estas escuelas sale la e
lite cul-
tural y poltica del estado: quienes controlan la realidad en el plano d
e las palabras
son capaces de controlarla operativamente a escala socioeconmica.
En realidad, la utilizacin de la escritura no es un simple avance tcni
co. Tam-
bin es una forma nueva de comprender y abordar el mundo. La seleccin
de los
signos que forman parte del repertorio habitual supone un trabajo de
seleccin y
ordenacin de la realidad fsica. Lo mismo que la seleccin de los nmeros y los va
-
lores estndar, la de las cosas reales es el paso de un mundo cualita
tivamente rico,
pero incontrolable, a otro ordenado con arreglo a un esquema convencio
nal y sim-
LI BER
118 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
plificado. Hay una seleccin de tipos oficiales (objetos, plantas y anim
ales), y una
seleccin de operaciones y relaciones socioeconmicas significativas, con la
que se
pasa de la riqueza catica de las relaciones personales y los conocimie
ntos indivi-
duales a la rgida catalogacin de un saber destinado a mantener la cohe
sin de la
comunidad protoestatal.
Por algo desde los comienzos de la escritura, junto a los textos adm
inistrativos
para los que se invent la escritura, encontramos textos de carcter escolar
, que sir-
ven para catalogar y transmitir la propia escritura y el saber que conlleva. Y
por algo
dichos textos estn en forma de listas: listas de signos que son, al
mismo tiempo,
listas de palabras y listas de cosas. Cuando slo se han puesto por escrito unos
textos
que son simples registros contables es decir, cuando no hay cartas ni inscripci
ones
reales, plegarias ni encantamientos, ya hay listas ordenadas por categora
s (listas
de profesiones, de aves, de vasijas, de plantas, etc.) que sirven para cerrar un
mun-
do infinito y convertirlo en algo convencional, que se puede usar, tr
ansmitindolo
de esta forma a los alumnos.
5 . P O L T I C A E I D E O L O G A D E L A S F O R M A C I O N E S P R O
T O E S T A T A L E S
La especializacin laboral lleva a una estratificacin socioeconmica de carcter
estructural, es decir, no slo circunstancial y cuantitativa, sino funcional y c
ualitati-
va. La estratificacin es vertical, porque los distintos grupos funcionales ac
ceden
de forma desigual al reparto de los recursos y a la toma de decisio
nes; tambin es
horizontal, porque los grupos privilegiados se concentran en las ciudades
. En el
nivel ms alto se sita el ncleo dirigente que monopoliza el poder de decisin y resi-
de en la ciudad, en la gran organizacin central. De modo que la revolucin urbana
conduce a la formacin del estado: no a la formacin de la funcin poltico-ejecutiva,
que ya estaba presente de alguna forma en las comunidades preurbanas,
sino a la
del estado propiamente dicho, entendido como organizacin que controla de
forma
estable un territorio (de dimensin multicomunitaria) y organiza la explotacin dif
e-
renciada de los recursos para garantizar la supervivencia de la poblac
in y mejorar
su suerte. Lo que distingue al estado es, precisamente, el carcter desigual per
o org-
nicamente coherente de los grupos humanos que lo forman. Los intereses
de los in-
dividuos o grupos (familiares, locales, etc.) se someten a los intereses col
ectivos, que
se procuran con la diversidad de las funciones, las contribuciones de c
ada cual y la
restitucin que corresponde a cada cual.
La formacin protoestatal es un organismo basado en la desigualdad. Esta desi-
gualdad es evidente y marcada en el nivel fsico-real. Hay que introducir mo
tivacio-
nes de carcter ideal para convencer a quienes soportan un peso mayor
de que esa
desigualdad es buena para el desarrollo del conjunto, y la explotacin
redunda en
beneficio de los propios explotados. As pues, organizacin protoestatal significa
tam-
bin formacin de un ncleo dirigente que asume la responsabilidad de las decisiones

y las ventajas de una situacin privilegiada; y formacin de una ideologa
poltico-
religiosa que garantiza la estabilidad y cohesin de la pirmide de las desigualdade
s.
El ncleo dirigente tiene que trabajar en dos frentes, el operativo y el ideolgic
o,
que desembocan respectivamente en la formacin de una burocracia y un cle
ro. La
burocracia, formada sobre todo por los escribas y subdividida en secto
res y jerar-
L I B E R
LA REVOLUCIN URBANA 119
quas, es la encargada de la gestin econmica de esa gran empresa que es la ciudad
estado. Establece, garantiza y registra la afluencia de excedentes desde
las aldeas a
la ciudad, organiza la redistribucin de esos excedentes a los trabajadore
s especiali-
zados, proyecta y realiza las obras de infraestructura agraria (canales) y urba
na (tem-
plos, murallas), y emprende el intercambio comercial con regiones lejan
as.
El clero se encarga del culto diario y reservado, o peridico y pblico
(fiestas),
gestionando la relacin con la divinidad, que proporciona la justificacin
ideal de
las relaciones de desigualdad. La comunidad urbana, que desde hace muchos
siglos
est acostumbrada a atribuir a personalidades divinas la responsabilidad d
e hechos
humanamente incontrolables, y a ganarse su favor con las formas antropo
mrficas
de la ofrenda y el sacrificio, traslada ahora todo esto al nivel de la org
anizacin so-
cioeconmica y poltica centralizada. Se produce una especie de paralelismo
entre
el mecanismo de centralizacin y redistribucin, y el de las ofrendas par
a el culto.
La comunidad, al igual que cede una parte de su producto a las divinidades (
la me-
jor parte, las primicias) para conseguir a cambio un comportamiento fa
vorable de
los fenmenos naturales, tambin cede una parte de su producto a la clase dirig
ente
a cambio de los servicios organizativos y las decisiones. El ncleo que
gestiona la
relacin con la divinidad (clero) y el que gestiona la direccin tcnica (
burocracia)
se sitan muy por encima de la masa de la poblacin productiva.
Adems, lo mismo que la sociedad se ha diversificado por funciones especializa
-
das, el mundo divino aparece ahora formado por una serie de personali
dades que
se caracterizan por una o varias funciones y sectores en los que interv
ienen. Se for-
ma un autntico panten, que organiza esta pluralidad divina con arreglo a un s
iste-
ma de relaciones (jerrquicas, de parentesco), y que se traduce en una pluralid
ad de
templos, distintos de unas ciudades a otras y jerarquizados en cada c
iudad.
Una tercera funcin, crucial para el funcionamiento del estado, es el ejercici
o (y
el monopolio) de la fuerza con fines defensivos y de cohesin interna.
De cara al
exterior, hay que defender las riquezas y las capacidades tcnicas conce
ntradas en
la ciudad, tanto frente a otras ciudades estado como frente a fuerzas
organizadas
de otra manera (nmadas, por ejemplo). Esta defensa incluye campaas ofensi
vas,
en un intento de apoderarse de los productos y medios de produccin (hombres
, tie-
rra) de otras ciudades estado o de zonas marginales.
La formacin del ejrcito, con dos niveles distintos, es la expresin del
ejercicio
estatal de la fuerza. Hay un ncleo militar, formado por especialistas
en la guerra,
con dedicacin plena. Pero en caso de guerra se recluta un ejrcito de
conscriptos
por prestaciones obligatorias corve, coaccionando a toda la poblacin y en
esto el trabajo de la guerra no se diferencia de otros trabajos, que
requieren la
movilizacin de la poblacin. Adems de usar la fuerza de cara al exterior, tam
bin
hay que hacerlo en cierta medida en el interior mismo de la comunida
d. Dadas las
enormes injusticias distributivas, las grandes diferencias tributarias y de posi
cin so-
cial, si la persuasin y la ideologa no bastan, el poder central puede recur
rir a me-
dios coercitivos, combatiendo a los rebeldes y agitadores de todo tipo para ma
ntener
el orden.
Las tres funciones que hemos visto hasta ahora, distribuidas en oficios
espe-
cializados (administracin, clero y milicia) se subliman y renen en la persona nica

del jefe de la comunidad, el rey. Las opciones unvocas y la interdependencia or
gni-
ca de la formacin protoestatal deben estar encabezadas necesariamente por u
n per-
LI BER
120 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
F I G U R A 2 5 . Templo y poder en la glptica del periodo Uruk. 1-3:
afluencia de bienes al tem-
plo; 4: la defensa de los almacenes; 5: la defensa del templo; 6: f
ila de guerreros; 7: fila de
prisioneros.
LI BER
LA REVOLUCIN URBANA
121
sonaje que rena todos los poderes y responsabilidades, y tambin todo el
aparato
ideolgico. El rey no es auxiliado por ningn organismo colegiado, represe
ntativo,
ms bien es auxiliado por consejeros tcnicos y responsables sectoriales s
ubordina-
dos a l. La funcin administrativa del rey ocupa la mayor parte de su activi
dad dia-
ria, como jefe del palacio o gran casa (en sumerio -ga), gestionada como
una
empresa de grandes dimensiones. Le corresponde a l tomar decisiones estratgic
as,
pero tambin la gestin corriente. La funcin ms llamativa es el culto: el rey se pre
-
senta como sumo sacerdote (en sumerio en) del dios de la ciudad, el g
estor humano
de la empresa ciudadana por encargo del dios, su dueo terico. En la fase de Uru
k
todava no hay un palacio laico, residencia del rey. El templo, casa del
dios,
es el centro simblico y operativo de la ciudad. El rey es protagonista de las c
eremo-
nias colectivas. El rey es el garante de la buena marcha de las relaciones
entre la co-
munidad humana y el mundo divino. Por ltimo, al rey se le atribuye t
ambin la
responsabilidad de la defensa de la ciudad y el pueblo frente a los ataques exte
riores. La
glptica del periodo de Uruk nos lo representa enzarzado en luchas ms o menos sim-
blicas con animales feroces que amenazan al templo o a los rebaos de
la ciudad,
y con adversarios humanos que amenazan a los bienes acumulados en los almacenes.

Ya hemos dicho que el templo domina en el centro de la ciudad y co
nstituye su
eje, tanto simblico como operativo. Su mole hace qtie destaque entre los dems ed
i-
ficios, y a eso se aade su acabado exterior y su mobiliario interior. Todo ello
contri-
buye a poner en evidencia el poder y la riqueza del templo, que en teora es la f
acha-
da con que la comunidad se presenta ante su dios, y en realidad la fachada
con que
el ncleo dirigente se presenta ante la poblacin. El papel que desempea el templo
,
de simbolizar y mantener la cohesin de la comunidad, es esencial. Alre
dedor del
templo hay espacios acondicionados para las fiestas y procesiones, las s
alidas en
pblico de los simulacros o smbolos del dios probablemente, las nicas ocasiones
en que la poblacin ciudadana se rene en masa por una movilizacin ideolgi
ca
que posibilita (motivndolas) las movilizaciones econmicas y laborales. En
el caso
de Uruk, el rea de los templos alcanza un desarrollo especial. Por un
lado, el tem-
plo de Anu destaca verticalmente el santuario nico, situado en lo alto de una el
eva-
da plataforma cuyas alusiones mitolgicas y cosmognicas se suman a la ev
idencia
urbanstica y espectacular; por otro lado, el rea sagrada del Eanna (ded
icada a la
diosa Inanna, mxima divinidad de la ciudad) resalta la horizontalidad,
con su ex-
tensin y subdivisin en mltiples santuarios, columnatas, patios y recintos
que lo
convierten en el mayor complejo ceremonial que se conoce de este peri
odo. Dado
que el peso del sector ceremonial en el conjunto urbano se puede referir
en cierto
modo al grado de justificacin religiosa de la disparidad socioeconmica,
nos da
una idea de la carga que en trminos materiales supone el desarrollo de la organi-
zacin central a expensas de la comunidad en su conjunto.
En el periodo de Uruk todava no se han atestiguado otras formas de ju
stifica-
cin y propaganda poltico-religiosa. Al parecer, todo el peso de la justificacin i
deo-
lgica recae en la propia existencia del templo y en las ceremonias qu
e se celebran
en l o en torno a l. La propia figura del rey, as como el prestigio de los func
iona-
rios y sacerdotes, giran directamente alrededor del templo. La base de
la formacin
de las comunidades protoestatales en la Baja Mesopotamia debi ser una
fe entu-
siasta, sin fisuras ni dudas. El rey es sumo sacerdote y se aprovecha del pres
tigio que
refleja en l la divinidad.
LI BER
122
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
La cohesin de la comunidad se estimula por autoidentificacin, en relacin con
el amo divino (hipstasis sublimada del ncleo dirigente), y tambin, por oposicin,

frente a las fuerzas exteriores. El primer estmulo, de carcter positivo
(del tipo de
dios est con nosotros), sirve para mantener unida a la comunidad ante los emba-
tes de la desigualdad interna. El segundo estmulo (del tipo de los dems
son ma-
los) sirve para mantener unida a la comunidad frente a los ataques ex
teriores y en
funcin de la agresin dirigida al exterior. Esta ltima se justifica en la
medida en
que existe la conviccin de que el mundo exterior, al margen de la relacin
correcta
con el dios que caracteriza a la comunidad ciudadana, es un mundo catico y brba-
ro, hostil y peligroso. Los enemigos brbaros y agresivos son como las b
estias fero-
ces que todava pululan en los campos y amenazan a los rebaos. Debemos
acabar
con ellos, antes de que acaben con nosotros. Debemos conquistar y apro
vechar sus
recursos, porque la periferia existe en funcin del centro, y no por d
erecho propio.
LI BER
5. DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA
URBANIZACIN
1. EL COMERCI O A LARGA DISTANCIA
En el periodo Uruk Tardo la maduracin organizativa y la disponibilidad de ex-
cedentes alimentarios permiten a las administraciones urbanas de la Baja Mesopot
a-
mia poner en marcha un sistema de comercio a larga distancia muy innovador, c
om-
parado con el que se haba practicado en los largos milenios del Neolti
co y el
Calcoltico. Un primer factor innovador es el propio incremento de las
necesidades
de materias primas exteriores, debido a los avances tecnolgicos y organizativos:
me-
tales para las herramientas y las armas (sobre todo cobre), madera pa
ra la cubierta
de los grandes edificios (sobre todo templos), piedras duras para los sellos
y elemen-
tos ornamentales requeridos por la especializacin de funciones socioeconmi
cas,
la ostentacin de los ricos y el embellecimiento de los templos.
Un segunuO iactor innovador es la propia organizacin del comercio, sigu
iendo
unas lneas que sern tpicas del comercio de Oriente Prximo durante toda la
Edad
del Bronce. La iniciativa del comercio se concentra en las grandes or
ganizaciones,
que reservan parte de los excedentes disponibles para intercambiarlos con p
roductos
inaccesibles a la tasacin interior. El intercambio no se efecta directam
ente entre
comida y materias primas, ya que la comida no es apropiada para el transporte,
por
su escaso valor unitario. Por eso los excedentes alimentarios tienen que tra
nsformar-
se en bienes apropiados para el intercambio, por lo general telas y
otros productos
manufacturados. Adems, la gran organizacin dedica a una parte de sus especiali
s-
tas al intercambio. Se trata de los mercaderes, o mejor sera llamarles agentes
comer-
ciales. Con ritmo presumiblemente anual, el agente comercial parte del cent
ro urba-
no bajomesopotmico con una provisin de productos manufacturados, y se dirige
a las lejanas regiones productoras de materias primas. All intercambia
los produc-
tos urbanos por metales y piedras o sustancias vegetales, vuelve a la ciudad de
donde
parti, y all hace cuentas con su administracin para aclarar que el valor de los
bie-
nes que ha trado es equivalente al de la provisin de partida, de acue
rdo con las
tablas de correspondencias, de uso comn.
Esta visin, vlida en principio para explicar el funcionamiento bsico, adole
ce
de cierto esquematismo, debido a la preponderancia del punto de vista
palatino.
Una primera correccin es la existencia de lugares especiales de interca
mbio, inter-
medios entre la Baja Mesopotamia y las zonas de origen de las materias primas.
Se-
gn el punto de vista bajomesopotmico, el origen de ciertos productos pu
ede ser
LI BER
124 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
incluso desconocido, eclipsado, por as decirlo, por la importancia del cent
ro de dis-
tribucin e intercambio. Una segunda correccin es el papel que desempean los pro-
pios pases exportadores de materias primas, que con el estmulo de la dema
nda de
los centros protourbanos (un mercado de dimensiones desacostumbradas para
la
poca), organizan su exportacin, potencindola y adaptndola a los ritmos anuales
de la demanda, o bien suministrando productos semielaborados (metales depu
rados,
piedras duras desbastadas), y en algunos casos completamente elaborados. As pues
,
el estmulo del comercio tambin resulta muy eficaz como veremos para el desa-
rrollo organizativo de las regiones perifricas.
Tambin hay que destacar que el aspecto administrado que hemos puesto de
relieve, sobre todo la relacin entre organizacin de partida (templo y palacio) y
mer-
cader, no agota toda la secuencia de operaciones. Desconocemos la form
a en que
tuvo lugar el intercambio efectivo en los centros lejanos o en las reg
iones producto-
ras, dado que falta documentacin escrita y no hay perspectivas de que
aparezca.
Probablemente fueron de tipo ceremonial, segn el cdigo del intercambio de re
-
galos con los forasteros o algo parecido. Tambin desconocemos las relac
iones de
intercambio que realmente se aplicaron, y que podan ser muy distintas
de las que
aceptaban oficialmente las administraciones palatinas, permitiendo que lo
s merca-
deres y posibles intermediarios obtuvieran ganancias personales que no
podemos
valorar.
Sean cuales fueren la prctica concreta del intercambio y el papel de
los pases
productores y los centros intermediarios, el comercio administrado de los cen
tros ur-
banos se caracteriza por tener una mayor capacidad para saltarse los paso
s interme-
dios, organizando expediciones comerciales que llegan directamente a los l
ugares de
origen y concentracin o semielaboracin de los productos buscados, con el
consi-
guiente ahorro de tiempo y coste. Los desplazamientos se realizan por agua si
empre
que sea posible (por el Tigris, el Eufrates y el golfo Prsico); adems, m
ediante re-
cuas de burros que a veces estn protegidas por escoltas armadas.
Ya se ha dicho que las mercancas cuyo transporte a largas distancias resulte eco
-
nmico tienen que ser valiosas por unidad de espacio ocupado, y que ha
y que des-
cartar las exportaciones de cereales, ya que cada distrito se debe basar en
sus recur-
sos alimentarios. A este respecto hay cierta confusin, derivada de la
combinacin
de ciertos silencios de la documentacin arqueolgica y ciertas afirmaciones d
e tex-
tos literarios posteriores que se refieren al comercio protohistrico. Por
un lado, las
importaciones (metales y piedras duras) estn mucho mejor representadas en los res
-
tos arqueolgicos que las exportaciones (telas no duraderas y gneros repartido
s por
un territorio muy amplio). El problema de las exportaciones invisibles se
ha des-
pachado a menudo afirmando que se exportaban productos alimentarios, con el apo
yo
de textos referidos, sobre todo, al comercio entre Uruk y Aratta, en los que a
parecen
largas caravanas de burros con cargamentos de grano. En realidad, las exporta
ciones
son invisibles porque el gnero es perecedero y tambin porque, en proporc
in, son
escasas y estn censuradas por la ideologa de los textos. La escasa entidad
de los
desembolsos es propia de una situacin de intercambio desigual, en la que el socio
ms avanzado en los aspectos econmico, tcnico y organizativo obtiene grandes can-
tidades de materias primas a cambio de cantidades modestas de productos artes
ana-
les y de pacotilla, aprovechndose de la diferencia de escalas de valor
es en ambos
extremos del intercambio.
LI BER
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN 125
F I G U R A 26. Orientacin y rutas del comercio en Mesopotamia e Irn du
rante el periodo Uruk
Tardo (arriba) y durante el periodo Yemdet Nasr/Protoelamita (abajo).
LI BER
126 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
En cuanto a las fuentes escritas, por lo general, omiten hablar de las expo
rtacio-
nes, porque las consideran ideolgicamente irrelevantes. Para la ideologa protoes
ta-
tal las materias primas no se obtienen por cesin de un contravalor, sino por el
pres-
tigio y el poder del dios de la ciudad y el rey, que es su represe
ntante terrenal y su
gestor econmico. Las regiones perifricas, poco pobladas pero ricas en materi
ales,
tienen la funcin de aportar sus riquezas para el funcionamiento del pas c
entral (y
de su centro simblico, el templo de la ciudad). Reconocer una reciprocidad
econ-
mica en el trueque sera como reconocer la existencia de otros centros poltic
os an-
logos al central, y por lo tanto sera como subvertir toda la estructu
ra centralizada
del universo, la supremaca del dios de la ciudad, el contraste entre mundo civil
izado
y mundo brbaro. En este contexto, la nica exportacin ideolgicamente compat
i-
ble, es ms, la nica de la que se hace propaganda, es el alimento, porque sir
ve para
la subsistencia de los que lo reciben, que pueden as integrarse en el
gran sistema
redistributivo y asistencial centrado en el templo de la ciudad.
La formacin de los estados protourbanos tiene, pues, un efecto de cent
raliza-
cin comercial ^ue en la realidad, y en su aspecto tcnico, slo es parci
al, pero en
el ideolgico es total. En el aspecto tcnico-real es indudable que la f
ormacin de
un conjunto de comunidades urbanas en la Baja Mesopotamia, con una conce
ntra-
cin de la poblacin y un crecimiento de las necesidades sin precedentes,
provoca
una polarizacin muy acusada del trfico interregional hacia esta rea. Pero
polari-
zacin no es lo mismo que centralizacin absoluta, y ya hemos vislumbrado (lo vere-
mos con ms claridad en adelante) la formacin de un sistema complejo, en
el que
las regiones productoras y los centros intermediarios desempean un papel
impor-
tante. Pero en el aspecto ideolgico este sistema complejo y policntrico se interp
reta
de una forma unvoca y totalizadora, con la ciudad en el centro del m
undo y los
recursos repartidos a su alrededor. La iniciativa central de obtencin de
bienes es el
nico mvil del intercambio. Sin duda, la ideologa ha llegado demasiado lejos, per
o
tambin ha captado, desde su punto de vista, los elementos innovadores de
l comer-
cio protourbano: la explotacin coordinada de una serie de recursos que
estn in-
frautilizados en sus pases de origen, o forman monocultivos en funcin del merca-
do central; y el carcter desigual del intercambio, con un desequilibrio
tecnolgico
e ideolgico que despeja el camino para la instauracin de desequilibrios
polticos
y, culturales.
2. URUK: LA METRPOLI Y LAS COLONIAS
La gran fuerza de expansin de la primera urbanizacin se deja notar con distin-
ta intensidad a partir del ncleo bajomesopotmico, creando, en lneas gener
ales,
cuatro zonas concntricas. El ncleo interior, en el que est slidamente impla
n-
tada la cultura Uruk, incluye la Baja Mesopotamia (el futuro pas de S
umer) y la
Media (el futuro pas de Akkad). En algunas zonas adyacentes (Khuzistn,
Asira
y Alta Mesopotamia, ufrates medio) se encuentran verdaderos centros peri
fricos
Uruk, con todos los rasgos caractersticos de su cultura, pero emplazado
s en un te-
rritorio distinto, como autnticas colonias. Ms all de las colonias hay z
onas con
las que la cultura de Uruk mantiene relaciones lo bastante estrechas c
omo para mo-
dificar su organizacin local, sin cambiar por ello la cultura material. Es
el caso del
LIBER
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRI MERA URBANI ZACI N 127
C U A D R O 9 . Esquema cronolgico de la revolucin urbana.
3500
3200
3000
2900
Baja
Mesopotamia
Alta
Mesopotamia
Irn
occidental
Siria
Anatolia
oriental
Uruk Antiguo
Uruk 14-9
Eridu 5-4
Gawra 11-10
Khuzistn: Susa B
Zagros: Godin 7
Fars: Banish Antiguo
' Amuq F
Hama K
Malatya 7
Uruk Tardo
Uruk 8-4
Eridu 3-2
Nippur 16-15
Gawra 9
Ninive 4
Tell Brak
(Templo de los ojos)
Khuzistn: tipo Uruk
Zagros: Godin 6-5
Fars: Medio Banish
Habuba Kebira
Ybel ' Aruda
Malatya 6A
Hassek
Kurban Hiiyiik 6
Mersin 14-13
Yemdet Nasr
Uruk 3
Nippur 14-12
Gawra 8
Ninive 5
Khuzistn: Susa C
Zagros: Godin 4
Fars: Banish Tardo
' Amuq G
Hama K
Malatya 6B
Kurban Hyk 5
Mersin 12
alto ufrates y ciertas zonas del oeste de Irn. Por ltimo, ms lejos toda
va, hay
simples vestigios de contactos (seguramente comerciales), sin una influe
ncia desta-
cable en la cultura central.
En el ncleo bajomesopotmico el yacimiento gua es Uruk, no slo por ser la

localidad mejor conocida por los arquelogos, sino tambin porque debi ser
real-
mente el centro hegemnico, a juzgar por su extensin y la importancia de su barri
o
ceremonial y dirigente. Este ltimo (el nico que se ha excavado con int
ensidad en
Uruk) es incomparablemente ms complejo que todos los ncleos de templos an
te-
riores, y comprende el rea sagrada del Eanna, con templos, palacios, pa
tios y co-
lumnatas, y la plataforma artificial sobre la que se alza el templo blanco de
Anu,
posteriormente cubierto por una ziqqurat. Las dos zonas, tal como apar
ecen en la
cima de su desarrollo (niveles IV y III de Eanna) son el resultado
de sucesivas re-
construcciones y ampliaciones que an no han sido investigadas exhaustiva
mente:
la plataforma sobre la que se levanta el templo blanco est formada por
los es-
combros de los templos anteriores, y lo mismo se puede decir del Ean
na, aunque
en un sentido ms horizontal que vertical. Las secuencias que hemos visto
en Eridu
y Tepe Gawra nos dan una idea de lo que sucede tambin en Uruk, a ma
yor escala.
Las caractersticas de los templos de Uruk IV y III y de los materiale
s relacionados
con ellos (cermica, glptica, etc.) ya nos han proporcionado la base par
a la presen-
tacin general de la primera urbanizacin. Ahora bastar con sealar que las
gran-
des dimensiones del paraje urbano de Uruk, el fenmeno de desaparicin progresiva
de las aldeas en los campos de los alrededores, la falta de centros
urbanos cerca, y
la presencia, en cambio, de otros centros urbanos menores colocados en arco al
nor-
L I B E R
128
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
te y al este, nos hacen pensar que Uruk era una autntica capital que c
ontrolaba di-
rectamente un amplio territorio. Los otros centros urbanos tenan una po
sicin su-
balterna, que no se debe entender necesariamente como una verdadera su
misin
poltica a la capital.
Pero los centros menores tambin poseen caractersticas anlogas, aunque en
menor escala, y en particular un auge significativo de las estructuras de los t
emplos.
Es lo que sucede, por ejemplo, en Eridu, donde la antigua secuencia de templo
s cul-
mina en la poca Uruk en un santuario cuyas dimensiones y majestuosidad
nada
tienen que envidiar a los de Uruk. Encontramos otro ejemplo destacado en Tell '
Uqair
(Mesopotamia Media), con un templo sobre una plataforma que por su planteamient
o
general y sus dimensiones rivaliza con los de Uruk, aunque quiz sea algo ms
mo-
desto porque para la decoracin polcroma recurre a la pintura sobre enluc
ido, ms
barata que la de Uruk, obtenida con mosaicos murales.
Sin duda, la excavacin de los niveles de Uruk en Nippur y otros centr
os meso-
potmicos revelara situaciones de gran desarrollo y riqueza. Pero suele s
er difcil
llegar a esos niveles, pues estn sepultados bajo las reas sagradas de las fases
poste-
riores, difciles de remover. En cambio, por una serie de circunstancias
favorables,
algunos centros coloniales de la cultura Uruk han sido excavados en la
periferia
mesopotmica, sobre todo en los ltimos aos. En algunos casos, los asentamie
ntos
Uruk se superponen a otros anteriores, de carcter local. Es lo que su
cede en Susa,
donde la presencia Uruk Tardo interrumpe la secuencia local, superponindose

a las culturas anteriores (Susiana B y C; Susa A), para dar paso a la posterior
cultura
protoelamita. En otros casos, como en el ufrates medio, da la impresin
de que
las colonias surgen en parajes que antes no estaban poblados, y que de
pronto
se ven convertidos en centros urbanos, con toda la complejidad del desarrol
lo urba-
nstico y cultural, trasplantado en plena madurez desde otros lugares. Los casos
ms
llamativos son Habuba Kebira y Ybel 'Aruda. El primer yacimiento es una
ciudad
amurallada que se extiende a orillas del ufrates, con un barrio sagrad
o cerca del
extremo sur (Tell Qannas) y un tejido urbano muy compacto en el resto
del asenta-
miento. ste parece responder a una planificacin homognea, y posee una cul
tura
material y administrativa (cermica, sellos, tablillas numricas y cretulae
con con-
traseas) que procede directamente de la madre patria bajomesopotmica. Ybel
'Aruda se encuentra un poco ms al norte, sobre un cerro que domina el valle (y
que
todava emerge del lago artificial en el que ha quedado sumergido Habuba
). Es so-
bre todo un centro cultural, con varios templos concentrados en el rea sagrada
, cu-
yas plantas repiten las caractersticas surmesopotmicas.
La interpretacin de centros como Susa o Habuba como colonias de Uruk es

bastante convincente; en cambio, no resulta tan fcil hacer una definicin
poltica
de las poblaciones de Asira y del tringulo del Khabur. Aqu el proceso de desarro
-
llo, que en el sur haba culminado con Uruk IV, haba tenido su rplica, como vemos

en Tepe Gawra en la secuencia que atraviesa las fases 'Ubaid Tardo y Uruk Antig
uo,
de modo que la aparicin de los centros Uruk Tardo no tiene lugar en el vaco (como
en Habuba) o en un medio distinto (como en Susa), sino como culminacin
de una
progresin interna. Adems de Gawra, donde la sucesin de templos superpuest
os
culmina en el periodo Uruk Tardo, otro centro de notable extensin y desa
rrollo es
Nnive, que durante dos milenios y medio ser la ciudad ms importante del tringu-
lo asirio (a diferencia de Gawra, que permanecer marginada en su posicin del pied
e-
LIBER
129
buba Kebira; derecha, Ybel 'Aruda.
LI BER
9.l.IVERANl
130
LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
monte). En la zona del Khabur el yacimiento ms importante es Tell Bra
k, con sus
almacenes y su templo del ojo, llamado as por las figuras antropomorfas estiliza-
das que se han encontrado, como exvotos y elementos de decoracin. Otro
s yaci-
mientos no excavados, como sobre todo Tell Hamukar, estn probablemente enci
ma
de yacimientos gua del periodo Uruk Tardo. La propagacin de estos centro
s co-
loniales tambin se puede seguir mediante exploraciones de superficie, gracias
a la
inconfundible y tpica presencia de cuencos de borde biselado, que sealan
la exis-
tencia de instalaciones organizadas de la cultura Uruk Tardo (templos,
almacenes
centrales o similares).
Por lo que parece, las colonias Uruk Tardo se propagaron con fines sobre todo
comerciales. Si tenemos en cuenta la distribucin de las materias primas
y el radio
de distancia permitido por el sistema de transporte, parece claro que estas a
vanzadi-
llas de Uruk, unidas al centro por va fluvial, permiten acceder fcilmente a
las zo-
nas de origen de la madera, los metales y las piedras duras que se
necesitan en la
Baja Mesopotamia. Susiana es la puerta del centro y sur de Irn, Asira la del n
orte
de Irn, Alta Mesopotamia la del Taurus y el curso alto de! Eufrates,
y el Eufrates
medio la de Siria. En las colonias se instalan ncleos de poblacin que pro
ceden
directamente del sur, pero entendiendo este sur como Uruk, concretamente. T
ampo-
co es fcil decidir si la relacin poltica que se instaur era de dependen
cia directa
o presentaba formas de integracin autnoma en un sistema econmico interreg
io-
nal ms amplio. La aparicin y el desmoronamiento, bastante sbitos los dos
, del
sistema colonial Uruk Tkrdo hacen pensar que en su organizacin y mantenimiento
intervino una estrategia poltica consciente.
Queda an por resolver la cuestin cronolgica, que en cuanto a la estrati
grafa
comparada est en parte por hacer. En el pasado prevaleca la hiptesis de
que la
propagacin de la cultura Uruk Tardo en las zonas perimesopotmicas fue ms bien
tarda, es decir, paralela a la fase III, ms que a la fase IV (en trm
inos de niveles
del Eanna). Hoy, en cambio, prevalece la hiptesis de que esta propagacin coinc
ide
con la fase culminante y madura (Eanna IV), y los ltimos casos del sur de Mesopo
-
tamia (Eanna III) corresponden a un momento en que el sistema comerci
al y colo-
nial ya se haba hundido, marcando por tanto una tendencia al retroceso. Esta ub
ica-
cin cronolgica es ms acorde con el desarrollo de los medios de registro escrito: e
n
las colonias encontramos cretulae y contraseas, as como las primeras tablil
las
numricas, pero todava no aparece la escritura completamente desarrollada que ca
-
bra esperar en el caso de una datacin ms tarda. Sera improbable que los centro
s
coloniales se quedaran retrasados, si es que, como parece, eran avanzadi
llas, pe-
queas y marginales pero plenamente dotadas de todos los instrumentos ope
rativos
de la lejana metrpoli.
3. LA RESPUESTA DE LA PERIFERIA
Ms all de la zona de difusin de la cultura de Uruk, el fenmeno de la primera
urbanizacin aparece en culturas maduras del Calcolitico Tardo de Siria,
Anatolia
suroriental e Irn suroccidental. Esta penetracin asume dos aspectos distin
tos. Por
un lado, presencia de pequeas avanzadillas comerciales de Uruk en territorio
cultu-
ralmente indgena. Por otro, centros indgenas que se dan una organizacin
urbana
L I B E R
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN
131
F I G U R A 28. Malatya en el periodo Uruk Tardo. Arriba, axonometra del
nivel VI a (templo,
entrada del palacio, almacenes). Abajo, sellos de estampilla.
L I B E R
132
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
al relacionarse con Uruk. Ejemplos del primer tipo los tenemos en God
in Tepe, en
los Zagros, y Hassek Hyk en el alto ufrates. Godin Tepe (nivel V) es
un asenta-
miento indgena; pero en un pequeo barrio, claramente protegido por una muralla,

hay varios edificios que se pueden interpretar fcilmente como un centro c
omercial
Uruk, por los clsicos indicios de los cuencos bevelled-rim, los recipient
es con cierre
de seguridad, las tablillas numricas y las improntas de sellos tpicos de ese peri
odo.
Godin Tepe, que en s mismo no es una autntica ciudad, sino un punto
de apoyo
en la ruta comercial que une el Khuzistn y la Baja Mesopotamia con l
as zonas de
procedencia de los metales y las piedras duras, es un ejemplo de los modos
de pene-
tracin del comercio administrado por las metrpolis protourbanas en la periferia
montaesa. Otro caso anlogo es Hassek, tambin amurallado y de pequeas dimen-
siones (lo que indica que no era una verdadera ciudad, sino un estab
lecimiento co-
mercial), y caracterizado tambin por los indicadores tpicos de Uruk en
la cultura
cermica y administrativa. El valle alto del ufrates ha sido investigado recientem
ente
con operaciones de salvamento arqueolgico en zonas destinadas a quedar sum
er-
gidas por los embalses. All se han encontrado elementos de una autntica ti
pologa
gradual de la difusin cultural Uruk y sus relaciones con las culturas in
dgenas. En
este caso nos encontramos en la ruta de la madera y el cobre del T
aurus oriental.
De autnticas colonias situadas aguas abajo como Habuba Kebira, se pasa a unos
asentamientos humanos ms pequeos, como debi ser Samsat, y a etapas comer
-
ciales como Kurban Hyk y Hassek Hyk, que llegan hasta la barrera montaosa
del Taurus.
Aguas arriba del Tkurus, donde el valle del ufrates se abre de nuevo forman
do
amplias cuencas, la situacin es diferente. Tenemos un buen ejemplo en el yacimi
en-
to de Malatya (Arslantepe). A finales del IV milenio este yacimiento
tiene ya una
larga historia que arranca del Neoltico de tipo Halaf y pasa por varios estratos
tardo-
calcolticos en los que ya se advierte un desarrollo superficial y organ
izativo consi-
derable. Si se examina a escala reducida, Arslantepe es un paraje privilegiado,
en com-
paracin con los yacimientos cercanos situados a orillas del ufrates, porque
se ha-
lla en el centro de un nicho ecolgico muy rico, por la abundancia de
agua, la
proximidad de los recursos del monte (bosques y pastos), la proteccin y la e
stabili-
dad hidrogeolgica. A escala ms amplia, el yacimiento es un punto de re
ferencia
y contrapunto poltico para el comercio surmesopotmico, que llega hasta a
ll re-
montando el ufrates despus de las etapas de las colonias sirias y los establecimie
n-
. . : . ] _ . . i 1 * T
n i l
, n
IU5 MlUftUUEi a id anua uci iauiua.
El carcter de la cultura material sigue siendo local, pero son muy evid
entes las
huellas de las visitas Uruk a la zona. Si bien la planta urbanstica y
las tcnicas ar-
quitectnicas son anatlicas, la complejidad y la propia separacin del sect
or p-
blico, de considerable importancia (templo, palacio, puerta fortificada y
almace-
nes), revelan que el modelo urbano ha llegado a Anatolia suroriental. Lo
mismo se
puede decir de la cermica: adems de algunos tipos Uruk de importacin o
imita-
cin (como una especie de nforas y botellas con pitorro curvado), la ce
rmica es
local (no hay cuencos de borde biselado), pero hecha al torno rpido, con los p
roce-
dimientos tcnicos y los rasgos productivos y administrativos protourbanos
. Tam-
bin el equipo administrativo es propio del modelo urbano: las cretulae con impron
-
tas de sellos demuestran que se ejerce un control administrativo y des
personalizado
de los almacenes y recipientes, si bien los sellos locales, por su reperto
rio (casi siem-
L I B E R
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN 133
F I G U R A 29. Elementos de procedencia asitica en la cultura egipcia,
desde las fases protohis-
tricas hasta el final del Bronce Medio.
LI BER
134 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
pre figuras de animales), estilo y tipo (cuo circular), contrastan con los esca
sos ejem-
plos de procedencia meridional.
Como es de esperar en una zona de extraccin y elaboracin del cobre, la
meta-
lurgia est muy avanzada. Las hojas de espada y puntas de jabalina no tienen
igual
en toda Mesopotamia. Se trata, pues, de un yacimiento protourbano muy rico:
agri-
cultura y horticultura con microirrigacin, pastoreo (sobre todo de ovejas
y cabras,
por la lana), madera y metales, elaboracin y comercio con el sur, organ
izacin ad-
ministrativa y produccin en masa. Queda por aclarar el tipo de poder
poltico lo-
cal. Las slidas fortificaciones, las valiosas armas de cobre y la prop
ia iconografa
(rey sobre un trineo, sin smbolos religiosos) parecen sealar a un poder laico-mili
tar.
Por supuesto, hay un templo que recibe ricas ofrendas, pero es de pequ
eas dimen-
siones y se dira que est adosado al palacio, y no al revs. La diferen
cia entre la
justificacin ideolgica del poder en las ciudades templo de Uruk y sus rplicas ind-
genas se explica, dentro de ciertos lmites, teniendo en cuenta la diferencia de
condi-
ciones en la urbanizacin y la formacin protoestatal. En la llanura mesopotmica, l
a
acumulacin primitiva de recursos, que hace posible y necesaria la primera
urba-
nizacin, se basa en una movilizacin laboral que supera las estructuras ge
ntilicias,
y en los productos de la agricultura de regado. El ncleo sociopoltico a
sume for-
mas y funciones ideolgicas de cohesin a gran escala cuando se produce una fuerte
estratificacin. Es entonces cuando el templo se convierte en un centro
de decisin
y un punto de referencia. En cambio, en la periferia, donde no hay
necesariamente
una acumulacin primitiva y la urbanizacin (a escala reducida) aparece en
las
rutas de acceso a los productos naturales, se plantea sobre todo el problema de
orga-
nizar esa explotacin y se instala una clase dirigente local que se ba
sa en la fuerza
y la ostentacin de las rentas procedentes de las nuevas relaciones comerciales
y cul-
turales. Por lo tanto, io ms probable es que emerja una clase dirigente aristocrti
co-
militar que gestione la explotacin de unos recursos ya disponibles, y q
ue utilice
como elemento secundario el simbolismo religioso local.
En otros lugares se daran casos parecidos al del alto ufrates, pero de momento
no estn tan bien documentados. En algunas comarcas de la meseta iran,
la difu-
sin de los indicadores Uruk Tardo (cuencos de borde biselado, cretulae y
tablillas
numricas) permite trazar una difusin cultural que irradia de los centros de Khuzi
s-
tn (Susa, niveles 18-17 de la acrpolis, Choga Mish y Tall-i Ghazir) y llega a
parajes
bastante alejados (Tepe Siyalk, nivel IV 1; Godin Tepe, nivel V), sent
ando las bases
para ese despegue de la urbanizacin local y las formaciones protoestatale
s que ca-
racterizarn a la fase protoelamita inmediatamente posterior.
En el caso de Siria sigue resultando difcil establecer cundo acusa en su organi-
zacin urbana y sociopoltica la influencia Uruk Tardo, que sin duda lleg
por lo
menos hasta la altura de Hama. Ms al sur, parece que en esta fase p
revalece otra
orientacin, condicionada por la proximidad de la regin semirida (Transjord
ania
y norte de Arabia), donde entre los milenios IV y III culmina un la
rgo desarrollo
de carcter pecuario. Como se recordar, la cultura gasuliense fue un caso
destaca-
do de sociedad pastoral que se desarrolla en las tierras marginales p
alestinas. Des-
pus, el caso de Tell Yawa se puede encuadrar todava en este pas interior semirido,
de recursos pecuarios, que aplica unas estrategias productivas y polticas disti
ntas de
las de la llanura agrcola. Cuando estas estrategias distintas se experi
mentan en el
ncleo urbano (como en el caso de Yawa), enseguida fracasan.
LI BER
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRI MERA URBANI ZACI N
135
Llegamos as a la cuestin del despegue urbano y estatal de Egipto que sobre-
pasa los lmites espaciales de este libro. Aunque tiene sus propios cara
cteres, se ad-
vierten algunos indicios de fecundacin por parte de la cultura Uruk, visible en
cier-
tos datos iconogrficos, el tipo de cermica y otros rasgos. Se plantea
el problema
de los modos y las vas por las que se efectuaron estos contactos. Hay u
na va sep-
tentrional que atraviesa la franja siropalestina. Acabar siendo la ms ob
via, pero
ya a finales del IV milenio se producen contactos significativos entre las cult
uras ce-
rmicas palestinas y las del norte de Egipto (Maadi). Tambin hay una va meridio
-
nal, que a travs del Uadi Hammamat conecta los centros altoegipcios (como N
aqa-
da II) con el comercio del mar Rojo y de la costa rabe del ocano ndi
co. Es un
escenario que ampla las interconexiones de la poca a vectores distintos de
l comer-
cio administrado, protoestatal, incluyendo los contactos martimos del rea circun
-
arbiga, y el medio pastoral interior de la pennsula, que ya abarca tod
a la franja
comprendida entre Yemen y las tierras agrcolas de Transjordania y el interior de
Siria.
4. LA CRISIS Y EL PROCESO DE REGIONALIZACIN
La difusin colonial y la influencia directa de la cultura de Uruk en la perife-
ria de Mesopotamia toca a su fin: de una forma bastante repentina, tal como ap
are-
cieron, desaparecen las avanzadillas exteriores, y da la impresin de qu
e la cultura
Uruk en su fase ms tarda (nivel III del Eanna) se encierra en s misma
. Es difcil
decir si esta cada se debe a una crisis de la metrpoli (Uruk), que y
a no es capaz
de sostener su red de contactos comerciales como lo haca antao, a algn
tipo de
rechazo por parte de las culturas indgenas, o bien a una combinacin de
varios
factores. Hay colonias como Habuba Kebira que sencillamente desaparecen. En M
a-
latya, a los grandes edificios pblicos (templo, palacio y almacenes) se
superpone
inmediatamente una planta de aldea, de cultura local, con una considerable riq
ueza,
pero carente de cualquier rasgo urbano y de centralizacin poltica y administrat
iva.
La oleada de la primera urbanizacin se retira, aunque deja huellas en los mbitos
tecnolgico y sociopoltico. El esfuerzo de la urbanizacin, basado en la centr
aliza-
cin de los excedentes y una organizacin estricta del trabajo, al parecer no se so
stie-
ne fcilmente en las zonas situadas fuera de la llanura original, probablemente
debi-
do a la gran diferencia de rendimiento en los cultivos de cereales y a la gran d
iferencia
de tamao de los nichos econmicos y geogrficos. En toda la zona montaosa don-
de haba penetrado la cultura de Uruk se retrocede de la urbanizacin a una
organi-
zacin ms modesta, basada de nuevo en la aldea, aunque perduran ciertos cambio
s
del sistema socioeconmico (especializacin laboral, jerarquizacin).
En cuanto a la distribucin comarcal, la expansin comercial de Uruk se
haba
implantado con el apoyo de unas culturas locales bastante uniformes, l
as culturas
calcolticas tardas del tipo de 'Ubaid septentrional. Cuando retrocede la in
fluencia
de Uruk, se produce un proceso ms acentuado de regionalizacin, cuya pista, a fa
l-
ta de documentacin escrita, se puede seguir observando los tipos cermicos
y otros
elementos de la cultura material. Hay un rea en la meseta armenia car
acterizada
por cermica negra hecha a mano y pulimentada, y viviendas de planta circ
ular. En
Anatolia central hay otra rea de cermica pintada. Tambin hay un rea de cermi-
ca a torno y con engobe reservado (reserved slip) que abarca la Alta
Mesopotamia
LIBER
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F I G U R A 30. El proceso de regionalizacin despus del periodo Uruk: ho
rizontes cermicos del Bronce Anti guo I entre Anatolia, Transcaucasia
y Alta Mesopotamia.
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN
137
occidental, el norte de Siria y la vertiente sur del Taurus, en la
que se implantar
la cermica de tipo metlico (de difusin ms restringida). Por ltimo, Asira y
la Alta Mesopotamia oriental (hasta Tell Brak) es el rea de difusin de la cerm
ica
llamada Nnive 5, con sus tipos pintado e inciso. La interpretacin de estas cultu-
ras regionales posteriores a Uruk es difcil. Pueden intervenir factores tnicos o
pol-
ticos, reminiscencias del Calcoltico Thrdo y factores innovadores, pero e
l acorta-
miento de los radios de difusin de la cultura material y la disminucin de los cont
actos
interregionales son evidentes.
El caso de la Baja Mesopotamia es peculiar, por lo menos en el aspecto cuantita
-
tivo. Pero esta regin tambin se incluye en el marco general de regiona
lizacin y
cierre. En efecto, entre finales del cuarto milenio y comienzos del t
ercero aparece,
primero, una fase llamada de Yemdet Nasr (por el yacimiento epnimo sit
uado en
las cercanas de Kish, pero con Uruk todava como centro gua), y luego u
na fase
llamada Protodinstico I, que en conjunto forman un ciclo bastante unita
rio. Hay
que tener en cuenta que la considerable laguna de periodizacin entre la
fase Uruk-
Yemdet Nasr (en conjunto protoliterata) y la fase del Protodinstico (subdivid
ida
en las fases I, II y III) se debe en gran parte a la historia de
los descubrimientos y
estudios, y al compromiso entre distintos sistemas de clasificacin crono
lgica (el
Protoliterato se basa sobre todo en la secuencia del Eanna hallada en
Yemdet Nasr,
mientras que el Protodinstico se basa sobre todo en las secuencias est
ratigrficas
de los yacimientos del Diyala).
En lneas generales, la fase Uruk III-Yemdet Nasr todava es una fase de
fuerte
crecimiento demogrfico y econmico en la Baja Mesopotamia, con tendencia tanto
a concentrarse en el centro hegemnico de Uruk, que sigue teniendo mayor relev
an-
cia poltica. Tambin hay una expansin ms compacta en zonas como Kish y el va-
lle del Diyala, que en la fase anterior haban permanecido ms bien al
margen. En
cambio, el Protodinstico I es claramente una fase de crisis y retroceso, que en c
ierto
modo y con cierto retraso se corresponde con la crisis generalizada d
e la primera
urbanizacin en las zonas perimesopotmicas. En la llanura mesopotmica, gracia
s
al potencial productivo, la institucin urbana no se ve amenazada de ex
tincin ni
pasa por una crisis aguda. Pero despus del gran salto demogrfico y org
anizativo
del periodo de Uruk, y antes del salto posterior de la segunda urbanizacin (Pr
o-
todinstico II-III), no cabe duda de que se produce una pausa, en la que se r
educen
las posiciones internas y se interrumpen casi por completo las ramific
aciones colo-
niales y comerciales. En el Protodinstico I apenas encontramos metales
y piedras
duras como el lapislzuli, y la Baja Mesopotamia aparece como una ms en
tre las
culturas regionales, aunque desde luego destaca por su importancia demo
grfica y
su estructura organizativa.
Algunos rasgos se pueden interpretar en clave sociopoltica. Ante todo, mientras

los complejos de templos de tradicin Uruk Antiguo llegan a su plenitud e
n la fase
Eanna III (en el propio Uruk, con el templo blanco, y en 'Uqair, Erid
u y otros
yacimientos), emerge como innovacin llena de posibilidades la estructura
del pa-
lacio es decir, un centro directivo en el que no se realizan actividades de
culto,
que hace su primera aparicin en Yemdet Nasr y alcanzar un gran desarro
llo en
los Protodinsticos II y III (tras un hiatus documental en el Protodinstic
o I). Esta
innovacin implica cierto grado de oposicin o complementariedad entre templo
y palacio, y podra indicar que se ha consolidado un sistema poltico laico
de
LI BER
F I GURA 31. Glptica mesopotmica de comienzos uei III milenio. 1-3: esti
lo de Yemdet Nasr,
con escenas de ganadera y ofrenda; 4-5: estilo brocado con motivos ornam
entales de ani-
males; 6-9: estilo del Protodinstico I de Ur, con escenas de ganadera
y ofrenda.
LI BER
DIFUSIN Y CRISIS DE LA PRIMERA URBANIZACIN 139
F I GURA 32. Tablilla protoelamita. Cuenta del ganado: por un lado los
sumandos, por otro
los totales y la impronta de un sello.
origen ms norteo (Yemdet Nasr est en la zona de Kish), a diferencia de
l tpico
sistema templar del sur.
En torno a los palacios nacientes y los templos persistentes (y todava hegemni-
cos) sigue funcionando la gran organizacin protoestatal, con algunas mejoras y c
o-
rrecciones. La escritura sigue siendo la base de la administracin, y de
l estadio es-
trictamente pictogrfico de Uruk IV se pasa al logogrfico y luego al mi
xto,
logogrfico y silbico, con las tablillas de Uruk III y ms tarde las de Yemde
t Nasr.
En la glptica caen en desuso las escenas de trabajo y de simbolismo d
el poder, tan
caractersticas de Uruk IV, y aparece una decoracin geomtrica no figurativ
a, pri-
mero en el estilo de Yemdet Nasr y luego en el estilo brocado (del P
rotodinsti-
co I) derivado del anterior. Las informaciones que antes se podan confi
ar en parte
a la iconografa de los sellos (en la poca de las tablillas numricas), ah
ora se con-
fan por completo a la escritura. El sello sirve slo como identificacin y se dif
unde
socialmente, al tiempo que se vulgariza. Por ltimo, la cermica se circu
nscribe a
un mbito regional, con la cermica pintada escarlata, tpica de las dos s
ubfases de
Yemdet Nasr y Protodinstico I, que presenta variantes internas, tanto en el
sentido
cronolgico como en el regional.
Vemos una evolucin parecida en el otro gran centro de la primera urbanizacin,
Susiana. Aqu, despus del intervalo Uruk, la secuencia local sigue su cu
rso con la
cultura llamada protoelamita. sta se caracteriza entre otras cosas por
un tipo de
escritura que sin duda tiene su origen en la escritura de Uruk IV,
pero con rasgos
originales, en cierto modo paralelos (y contemporneos) a los de Yemdet
Nasr, con
distintos caracteres formales que expresan una lengua diferente, el ela
mita, en vez
del sumerio de la tablillas de Yemdet Nasr. Tambin el estilo de la glptica
y las for-
mas cermicas se diferencian de los mesopotmicos (a diferencia de lo que haba su-
cedido en la poca Uruk Tardo), dando lugar a otra importante variedad
regional
dotada de caracteres y estructuras etnolingsticos y polticos propios.
La cultura protoelamita no se limita a Susiana, y su epicentro parece hallarse
ms
al este. El yacimiento de Tall-i Malyan (capital de Anshan, actual Fa
rs) abarca 50
hectreas, diez veces la extensin de la Susa contempornea (niveles 16-13 de la ac
r-
polis). El medio geogrfico iran, con cuencas agrcolas aisladas entre las mon
taas
o al borde del desierto, favorece la formacin de entidades polticas comarcales,
que
pueden llegar a federarse (como veremos en la edad propiamente histrica
). Entre
las distintas comarcas, Susiana es un caso especial, porque acusa ms l
a influencia
mesopotmica.
LI BER
140
LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
La cultura protoelamita se propaga desde su epicentro de Malyan con mayor
ra-
pidez que la Uruk, que en cierto modo haba abierto las rutas comercial
es. Se han
encontrado tablillas protoelamitas en Susa y Malyan, pero tambin en el
norte (Si-
yalk IV 2) y bastante ms al este, en Tepe Yahya y Shahr-i Sokhta (cue
nca del Hil-
mand). El comercio protoelamita, tal como se puede reconstruir siguiendo
la difu-
sin de las distintas piedras duras y una serie de objetos hechos con e
llas (vasos de
clorita, de esteatita, etc.), abarca toda la meseta y se adentra en
Mesopotamia y la
zona del golfo Prsico.
En el litoral del golfo, que resulta apetecible para los centros urbani
zados sobre
todo como fuente de cobre (Omn, el Magan de los textos sumerios posterio
res), se
difunden a comienzos del III milenio varias cermicas del tipo Yemdet Nasr.
Es po-
sible que los buscadores de cobre y mercaderes mesopotmicos entrasen en contac
to
con las comunidades locales y estimularan en ellas la formacin de clases dirigent
es.
La cultura bsica de Omn sigue siendo la aldea, con economa mixta: pesca, g
ana-
dera nmada, agricultura de oasis (con elementos tpicos como la palmera d
atilera
y el camello, y el sorgo, de origen sudans-yemen). Pero la formacin de
centros
locales, adems de introducir materiales marinos como la madreperla, las
conchas
o la tortuga en los circuitos comerciales, acaba poniendo en contacto el litor
al bajo-
mesopotmico y elamita del golfo con el litoral oriental, ms alejado, ha
sta la de-
sembocadura del Indo en el ocano ndico, donde est a punto de aparecer la
civili-
zacin protoindia de Harappa y Mohenjo Daro (la Melukhkha de los textos sumerio
s
del II milenio).
LI BER
6. LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
1. LA SITUACIN TNICA Y DEMOGRFICA
Tras el parntesis recesivo del Protodinstico I (c. 2900-2750), la secuen
cia for-
mada por el Protodinstico II (c. 2750-2600), Illa (c. 2600-2450) y IHb (c. 245
0-2350)
presenta un desarrollo homogneo, que se puede investigar no slo a parti
r de una
documentacin arqueolgica cada vez ms rica, sino tambin, y por primera vez
,
a partir de textos suficientemente explcitos. Al principio se trata slo d
e textos ad-
ministrativos, pero al final del periodo tambin aparecen textos sociopolticos y ju
r-
dicos. Comparada con la preponderancia y el relativo aislamiento de Uruk, la si
tuacin
geogrfica, productiva y poltica del Protodinstico II-III se caracteriza por u
n poli-
centrismo ms acusado, con una serie de ciudades estado de dimensiones
similares
que se hacen la competencia entre s. Al sur estn Uruk, Ur y Eridu, al est
e Lagash
y Umma, en el centro Adab, Shuruppak y Nippur, y al norte Kish y Eshn
unna. Re-
montando los cursos del Tigris y el ufrates aparecen respectivamente Assur y Mari
,
nuevos centros de la expansin sumeria. Otras ciudades como Khamazi (en la lade
ra
de los Zagros, sin localizar exactamente) y Susa no son sumerias, per
o estn plena-
mente integradas en el sistema mesopotmico. Ms all, la influencia poltica
y co-
mercial irradia en las direcciones acostumbradas: hacia el golfo Prsico,
la meseta
iran, el sureste anatlico y Siria.
Durante este periodo la poblacin de la llanura mesopotmica es muy super
ior
a la de todos los periodos anteriores, y est mucho mejor repartida re
gionalmente,
aunque sigue manteniendo la configuracin de islas de poblacin aisladas ent
re
s por estepas ridas o tierras anegadizas, unas zonas de cuya funcin poltica y eco-
nmica ya hemos hablado. La red de canales es la base de este sistema
territorial
integrado. En la larga historia de la ordenacin hdrica de la llanura a
luvial, que es
paralela a su estructuracin poltica, nos encontramos en el estadio de l
a friccin
y la difcil integracin entre las distintas islas comarcales. La cohesin interna
de
estas ltimas no implica necesariamente una cohesin del conjunto. Lo que es
pti-
mo para una zona puede ir en detrimento de otra, pues todas ellas se relacionan
con
el flujo de las aguas, y las que estn aguas abajo dependen, obviamente,
de las que
estn aguas arriba. De ah la tendencia general (de larga duracin) a un
desplaza-
miento progresivo hacia el norte de las zonas privilegiadas, acompaado de la ine
vi-
table decadencia de las zonas situadas aguas abajo, a la espera de u
na unificacin
poltica que planifique toda la llanura, lo cual tal vez suceda demasiad
o tarde para
evitar la crisis de las ciudades meridionales.
En las zonas de regado, pobladas y cultivadas, perdura la estructura d
e varios
LIBER
142 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
DOCUMENTO: POBLAMIENTO Y DESARROLLO CULTURAL EN
MESOPOTAMIA: EL LXICO SUMERIO DE LOS OFICIOS
1, Trminos del substrato
engar 'labrador'
isbar 'tejedor'
asgab 'curtidor'
aslag 'lavandera'
nukarib 'hortelano'
sipad 'pastor'
nuhaldim 'cocinero'
simug 'herrero' pahar 'alfarero'
sidim 'albaftiP
adgub 'tejedor de caas'
nangar 'carpintero'
tibira 'metalrgico'
kuruSda 'cebador de ganado'
2. Trminos sumerios (motivados internamente)
malah 'barquero' (m 'barca' + lah 'guiar')
r.r 'molinero' (ar 'moler')
ka.zida 'molinero' (zid 'harina')
Sim.m 'perfumista' (sim 'perfume' + m 'fabricar')
munu
4
.m 'cervecero' (munu
4
'malta' + m 'fabricar')
Isur 'almazarero' (/ 'aceite' + sur 'exprimir')
usan,d 'pajarero' (usan ' pjaro' + d ' hacer' )
z.dm 'joyero' (zci 'piedra preciosa' + dm 'hacer, formar')
k.dm 'platero' (k 'plata' + dm 'hacer, formar' )
bur.gul 'cincelador' (bur 'piedra dura' + gul 'grabar')
dub.sar 'escriba' (dub 'tablilla' + sar 'escribir')
a.zu 'mdico' (a 'bebida' + zu 'conocer')
di.kud 'juez' (di 'juicio' + kud 'cortar')
S.gd 'agrimensor' (s 'cuerda' + gd ' tensar' )
3. Trminos acadios (relacionados con races semticas)
damgar 'mercader' (acadio tamkarum, raz mkr 'vender')
ragaba 'correo' (acadio rak(ka)bum, raz rkb 'montar', 'cabalgar')
ugula 'vigilante' (acadio waklum, raz wkl ' confiar' )
sabra 'prefecto' (acadio sap(i)rum, raz spr ' mandar' )
sagin 'preboste' (acadio Saknum, raz skn ' poner' )
niveles: capital central, centros intermedios (con funciones administrativas y
produc-
toras-transformadoras descentralizadas) y aldeas. Pero de la combinacin de los t
ex-
tos con los datos mudos de la prospeccin arqueolgica se deduce que el pr
opio
concepto de aldea entra en crisis por influencia de la organizacin cen
tral. Junto a
las viejas aldeas, donde viven ncleos de campesinos libres, aunque sujeto
s a las
prestaciones y tributos al templo de la ciudad, aparecen ya asentamient
os agrcolas
LI BER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
143
que son una emanacin directa de la organizacin central, y se encargan de c
ultivar
las tierras de los templos con mano de obra no libre.
En el marco de esta diversidad de asentamientos en la llanura, tambin debem
os
incluir, en el plano estructural general, a los grupos de pastores; y en e
l de las varie-
dades regionales, una diferencia entre el norte y el sur que es ecolgica y sociop
olti-
ca a un tiempo. La diferencia ecolgica es la mayor facilidad de la p
arte alta para
controlar los cursos de agua que, en cambio, tiende a estancarse en
la parte baja.
La diferencia sociopoltica es el papel preponderante que posee en el sur la colon
iza-
cin del templo, sin duda administrada, mientras que en el norte queda
un espacio
ms amplio para la poblacin libre.
Estas variables de formas de asentamiento se combinan con las variables etnolin-
gsticas, que se pueden investigar gracias a la existencia de textos (y no
mbres pro-
pios). Y a propsito de la historia de la investigacin, que a menudo ha simplifica
do
de forma radical (cuando no inventado) las relaciones causales entre los distint
os fac-
tores, conviene hacer dos observaciones. La primera es que la correspondenc
ia entre
los complejos de la cultura material y las entidades etnolingsticas no se puede p
re-
sentar como algo simple y unvoco. En una zona de poblamiento lingsticame
nte
mixto, como es Mesopotamia, hay que atribuir el progreso tecnolgico a
la pobla-
cin en su conjunto. Resulta difcil, adems de arbitrario, atribuir, por eje
mplo, un
rasgo cultural determinado a los sumerios, y otro a los semitas. Las posibles
diferen-
cias entre norte y sur, sobre todo en el mbito socioeconmico, parecen debidas ms
a diferencias de carcter ecolgico e histrico que a una caracterizacin etnolings-
tica distinta. Y en el mbito poltico se ha demostrado que las ciudades no
se consi-
deraban lingsticamente exclusivas, ni consideraban que los conflictos entr
e ellas
fueran conflictos tnicos.
La segunda observacin es que la llegada de los distintos grupos tnicos a Meso-
potamia es un problema mal planteado, si se le quiere poner una fecha ms o me-
nos precisa. En otras palabras y sin olvidar que la llanura mesopotmica
no estu-
vo habitada desde siempre, sino que fue la meta de unas migraciones procedentes
de su periferia, es arbitrario preguntarse si la cultura de 'Ubaid es
sumeria, o si
los sumerios llegaron al comienzo del periodo 'Ubaid o de la poca Uruk. En re
a-
lidad, no sabemos si su llegada fue un fenmeno migratorio datable con p
reci-
sin, o una lenta infiltracin. Los complejos culturales de 'Ubaid y Uruk con
sus
fundamentales innovaciones tecnolgicas y organizativas estn vinculados estre
-
chamente a sus zonas de desarrollo. No se puede decir que vinieron de
fuera, de
zonas en las que ya se habran formado como tales.
En trminos que pueden parecer restrictivos, si los comparamos con la h
istorio-
grafa al viejo estilo (que desplazaba pueblos enteros y atribua los ciclos c
ulturales
a los pueblos), conviene sealar que el desarrollo cultural mesopotmico t
iene un
soporte tnico y lingstico que es mixto desde el comienzo de la documentacin es-
crita (la nica que puede decir algo positivo al respecto). Sin duda,
dentro de esta
mezcla subsisten variaciones en el tiempo y el espacio. Pero si hacemos que es
tas va-
riaciones se correspondan con las variaciones tecnolgicas y organizativas, podem
os
caer en simplificaciones arbitrarias.
En el Protodinstico II-III los documentos suelen estar escritos en sumerio, y est
o
dice mucho acerca de la preponderancia de este elemento. Por lo general, de est
a pre-
ponderancia se deriva la simplificacin (muy respetable siempre que no se olvide q
ue
LIBER
144 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
I Eshnunna (Tell Asmar)
kTutub (Khalaya)
\ \ ^oTel l Aqrab
v Ss v OMe l l Ed-Der ^ v \
A V \ WV v \ o \
\\ SipparV^, \

\
<\ VAVTell Vqair \
^KuthXYemdet ^
Babilonia L A x \ \
>
\ _
\ ^ B o r s i p p a V \ \ ^ ^
Kazal l ui \ Abj j ?aLabikh_J,^
Dilba
1 terrazas fluviales
2 valle
3 delta
4 pantanos
5 estuario
ros actuales
antiguos ros y canales
0
1 L-
60 km
F I G U R A 3 3 . La Baja Mesopotamia en el periodo Protodinstico: ciudades, ca
nales, zonas mor-
folgicas.
es precisamente eso, una simplificacin) de llamar sumeria a esta cultura. La
rea-
lidad es bastante ms compleja. El anlisis de la distribucin de nombres
propios
demuestra que los semitas (acadios) ya estaban presentes en esta fase
(y tal vez an-
tes); y que a una proporcin mayor de sumerios en el sur se opone una
mayor pre-
sencia de acadios en el norte, en evidente conexin con la localizacin ms compacta
(antes se deca la sede primitiva) de los pueblos de lengua semtica. Adems
, un
anlisis del lxico sumerio, sobre todo el de algunos sectores ms significativos, com
o
los nombres de funcin y oficio, seala la presencia de por lo menos tr
es aporta-
ciones distintas. Hay trminos presumerios, atribuidos a una lengua de sub
stra-
to, con probables conexiones en el rea iran, sobre todo para las funci
ones pro-
ductoras bsicas, las que, para entendernos, caracterizan a un estadio c
alcoltico
anterior a la primera urbanizacin. Encontramos luego trminos propiamente
su-
merios, motivados en el interior del sumerio, que se refieren a funcion
es ms
especializadas y funciones de direccin y administracin. Por ltimo, hay ta
mbin
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
145
trminos semticos prestados, sobre todo para funciones de movilidad y con
trol.
Esta situacin, unida a las variantes diacrnicas y zonales mencionadas, h
a in-
ducido una visin esquemtica que postula un nivel presumerio (protoeufrtico
en B. Landsberger o protoiran en S. N. Kramer), un nivel sumerio y una aport
acin
acadia posterior. Los dos primeros elementos habran llegado del noreste, y el t
erce-
ro del noroeste. Menor justificacin tiene el escenario migratorio (conce
ntrado en
el tiempo) que antes se atribua a estas aportaciones, y que todava hoy
mantienen
para la segunda quienes han aceptado, al menos para la tercera, un e
scenario ms
dilatado en el tiempo.
En cualquier caso, nos encontramos con una mezcla lingstica, que se ace
nta
cuando examinamos las zonas contiguas (a medida que lo va permitiendo
la docu-
mentacin escrita). Aparece as un elemento elamita al este, otro hurrita
(o subar-
teo) al norte, y elementos semticos no acadios (primero eblata, luego am
orrita)
al oeste. Por lo tanto, en el III milenio los habitantes de Mesopota
mia tenan una
clara conciencia de la diversidad de lenguas, como se desprende de la
existencia de
oficios como el de intrprete e instrumentos de escribas como el vocabu
lario pluri-
linge. A modo de explicacin o modelo mtico de la situacin histrica de multilin-
gismo, la cultura sumeria propone la evolucin diversificada a partir de
una sola
lengua (hablada en un pasado de mticos orgenes). Segn un esquema de la
edad
acadia (cuando el centro del mundo era el pas de Akkad), existe la lengua central,
el acadio, la meridional, el sumerio, la oriental, el elamita, la septentrion
al, el subar-
teo, y la occidental, el amorrita. De esta manera, el orden etnolingsti
co coincide
con un orden csmico orientado.
2 . L A C I U D A D - T E M P L O Y L A E S T R U C T U R A S O C I A L
La posicin central del templo en la ciudad, que se advierte ya desde la fase Uru
k
en el urbanismo y la arquitectura, aparece ahora con ms claridad, gracias a la d
ocu-
mentacin escrita, en sus dos vertientes de centro ideolgico y ceremonial
y centro
de decisin y organizacin. El propio planteamiento arquitectnico del templo
pro-
todinstico refleja esta bivalencia del templo (o polivalencia, de institucin tota
l).
Los espacios destinados a morada divina (la celia, a la que probablemente slo
tiene
acceso la clase sacerdotal) estn flanqueados por espacios para la reunin de los
fie-
les (patios), y espacios donde se guardan las provisiones y se realiz
an tareas econ-
micas y administrativas (almacenes, archivos y talleres). Existe cierta
ambigedad
entre la funcin del templo como centro directivo de la ciudad-estado (que se remo
n-
ta a un estadio arcaico, cuando no originario), y como clula (de produc
cin y
organizacin, pero sobre todo de culto) en el interior de la ciudad-estado.
En el pe-
riodo Protodinstico, el centro directivo se sita aparte, como palacio, mie
ntras
el templo o mejor dicho los templos, ya que el centro urbano suele t
ener ms de
uno conserva sus funciones de culto y tambin sus consolidadas funciones econ-
micas, aunque ya estn integradas en la organizacin estatal global. En e
l reparto
de funciones entre el templo y el palacio, el primero se queda con la primaca ide
ol-
gica (incluyendo la legitimacin divina del poder), pero el segundo se
queda con la
primaca operativa.
En el mbito de la organizacin interna es importante sealar que la visin me
-
LI BER
10.LIVERAN1
146 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
F I GURA 34. El templo protodinstico. Los dos templos ilustrados procede
n de Khafaya, pe-
riodo Protodinstico Illa. Arriba, el templo de Sin, nivel IX. Abajo, el templo
de Nintu, nivel VI.
LI BER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA 147
F I G U R A 3 5 . El palacio protodinstico. Arriba, el palacio de Eridu.
Abajo, el palacio A de
Kish, ambos del periodo Protodinstico Illa.
LI BER
148 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
sopotmica rene templos, palacios y casas familiares en la categora unitar
ia de
casa (en sumerio e', en acadio bitum), en el sentido de unidad productiva y
ad-
ministrativa, clula bsica de la sociedad. Se trata de un concepto funda
mental a
lo largo de toda la historia mesopotmica. Si, por un lado, las casas privad
as (casa
de Fulano de Tal) son patrimonio y residencia de sus propietarios, y
sedes de sus
actividades econmicas, por otro, tambin los templos (casa del dios Tal) son pa
-
trimonio y residencia del dios, y sede de las actividades econmicas re
alizadas en
su nombre. El palacio es simplemente una casa grande (este es el signifi
cado
del sumerio -gal, y del acadio ekallum), que reproduce la estructura hogarea a
una
escala enorme, estableciendo con las dems casas (las que siguen siendo
pequeas),
ya sean privadas o del templo, una relacin de dependencia y tributarie
dad.
En el Protodinstico los templos ya tienen una larga historia, mientras que el pa
-
lacio es bastante ms reciente. Despus del primer palacio de Yemdet Nasr
(y otros
anteriores de zonas perimesopotmicas), a partir del Protodinstico Illa ap
arecen
palacios en el sur de Mesopotamia (Eridu), y sobre todo en el norte
(Kish: pala-
cios A y P; Mari). Significativamente, es la poca en la que aparecen
las primeras
inscripciones reales, de Enmebaragesi a Mesilim y la dinasta del cementeri
o real de
Ur (cf. ms adelante). A una clase dirigente del templo, annima en el
sentido de
plenipotenciaria del dios, como haba sido la clase dirigente de la ciudad-templo
desde
el periodo Uruk Antiguo hasta el Protodinstico I, le sucede una clase dirigente l
ai-
ca, detentadora de un poder que mantiene una relacin dialctica con su p
ropio
centro de legitimacin y necesita afianzar una imagen ms personalizada de la reale
-
za, haciendo hincapi en unas dotes humana y socialmente comprensibles, como
la fuerza o la justicia.
Aun despus de la aparicin de palacios laicos, sigue siendo muy important
e la
funcin econmica (adems de ideolgica) del templo. Pero ya est ms matizada
segn los casos, y condicionada por la existencia del palacio. En una mism
a ciudad
coexisten templos muy extensos y complejos, donde sin duda se realizan activida
des
econmicas, y otros bastante sencillos, que evidentemente slo se dedican
al culto.
La coordinacin de los templos entre s y con el palacio es una necesidad ideolg
ica
y administrativa. Al principio, los dioses titulares de los templos (que se d
iferencian
entre s por su personalidad, sexo, sector de incumbencia, mitologa y si
mbolismo
icnico) tienen relaciones familiares, y despus acaban formando parte de
autnti-
cos sistemas teolgicos, que no por casualidad difieren de unas ciudades
a otras.
Al mismo tiempo, la red de propiedades y actividades econmicas de los
templos
se organiza a travs de la familia real, cuyos miembros son titulares, a es
cala hu-
mana, de los templos, reflejo de la estructura familiar divina.
El templo deja de ser el centro y se convierte en una clula del est
ado palatino,
cohesionada, pero similar a las otras clulas, y por lo tanto mdulo que
puede mul-
tiplicarse para servir de apoyo a una organizacin poltica amplia y ampl
iable. En
el interior del templo hay una jerarqua de administradores sacerdotes que, en
lneas
generales, mantiene un organigrama ya trazado en los textos arcaicos de Uruk
(y so-
bre todo en las listas de oficios de Uruk III). Por debajo de los
dirigentes est la
categora de los vigilantes o jefes de equipo, y luego el numeroso grupo de los tra
-
bajadores. El templo se ocupa de varios sectores: la administracin, el
almacena-
miento, los servicios (que se concentran incluso fsicamente en torno a l),
y la pro-
duccin primaria. Entre los distintos sectores y niveles, hay un gran nm
ero de
LI BER
F I G U R A 36. Glptica mesopotmica del Protodinstico II y III. 1-2: esti
lo de Fara; 3: estilo
del cementerio real de Ur (fase Meskalamdug); 4: estilo de la poca de
la I dinasta de Ur
y de la dinasta de Lagash (fase Mesannepadda-Lugalanda).
LI BER
150 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
personas, una gran extensin de tierras de cultivo y una proporcin importante de
las
actividades econmicas que dependen del templo.
Precisamente, a partir de documentos administrativos del Protodinstico (y c
on-
cretamente del Illb en el reino de Lagash) se acu el modelo de la ciu
dad-tem-
plo, una ciudad en la que los santuarios urbanos poseen todas las tierras,
de modo
que todos los habitantes dependen directa o indirectamente de ellos no sl
o en lo
poltico, sino tambin como relacin iaboral y de manutencin econmica. Hoy da
este modelo, elaborado a partir de los archivos de los templos en ausencia
de docu-
mentacin privada, es insostenible. Se han hecho nuevos clculos de carcter d
e-
mogrfico y agrario, con resultados menos totalizadores. Pero las crticas neg
ativas
tienen su lado positivo: la existencia desde el Protodinstico Illa de document
os ju-
rdicos para la compraventa de tierras que no pertenecen a los templos, o el
registro
por parte de las administraciones del templo de una fuerza de trabajo
temporera y
complementaria que slo puede proceder de fuera de la organizacin, sealan la pre-
sencia de una reserva de comunidades de aldea con tierras propias y su
propia
organizacin econmica.
Naturalmente, la influencia de la gran organizacin del templo o el palac
io
sobre el destino de las comunidades de aldea es muy grande. La pobla
cin de las
aldeas tiene que contribuir a la acumulacin central de productos, sobre todo d
e dos
maneras: mediante la cesin de una parte del producto (tasacin), o mediant
e pres-
tacin de trabajo (generalmente agrcola y, cuando es necesario, militar).
Adems,
la organizacin central penetra en el campo. Lo hace fsicamente, con obr
as de in-
fraestructura hidrulica y roturacin de nuevas tierras, destinadas a ser
explotadas
directamente por el templo y sus dependientes. Tambin penetra con una descentral
i-
zacin de funciones administrativas, que tienden a convertir las aldeas autosufi
cien-
tes en piezas del sistema centralizado. Por ltimo, penetra sobre todo como el p
rinci-
pal terrateniente. No sabemos cmo fue la distribucin de las tierras entre
el templo
y las aldeas, pero lo ms probable es que el templo acabara prevalecie
ndo, por la
tendencia a utilizar las tierras que se iban roturando a lo largo de los canale
s nuevos,
lo cual conden a las aldeas a desempear un papel marginal, y a obtener beneficios

cada vez ms reducidos.
Las primeras ventas de tierras, que se remontan al periodo de los archivos de F
ara
(principio del Protodinstico Illa), muestran una combinacin muy interesant
e de
tradicin e innovacin. A la tradicin pertenecen las formas ceremoniales que
con-
fieren a la compraventa un carcter de relacin social total; la pluralidad
de los ven-
dedores, que con arreglo a cuotas decrecientes muy precisas reciben lo
s dones de
acuerdo con su grado de parentesco con los vendedores primarios; en suma, los
ves-
tigios de una propiedad ms familiar que personal, con unos vnculos que
impiden
la enajenacin, a no ser que todos los miembros de la familia participen
y estn de
acuerdo. Pero tambin hay innovaciones, como la intervencin de agrimensores y es-
cribas urbanos pagados (que proporcionan garantas y una medicin precisa a la tra
n-
saccin, algo que tradicionalmente se confiaba a la presencia de testigos);
y el com-
prador nico, que reemplaza a la vieja propiedad familiar e inalienable
por otra
personal y convertida en mercanca.
Aunque amplias capas de la poblacion permanecen libres en sus aldeas, y solo
dependen de la ciudad-estado como pagadoras de tributos, prestadoras de
trabajo
personal y fieles del dios, la parte de la poblacin que depende del templo
de forma
LI BER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA 151
F I G U R A 37. Cultura mesopotmica protodinstica. Arriba, armas de las t
umbas reales de Ur.
Abajo, placa votiva de Khafaya con escena de banquete.
LI BER
152
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
integrada (es decir, econmicamente y no slo polticamente), y ms adelante del pa-
lacio es cada vez ms numerosa, y sobre todo es la dominante. Empieza a desc
ollar
una clase de administradores, comerciantes, escribas y artesanos especia
lizados que
gira en torno al templo y es portadora de una cultura muy viva, con afanes
de inno-
vacin, racionalizacin y tambin enriquecimiento. Esto tiene su reflejo arqueolgico
ja
ma V
or riqueza de los ajuares sepulcrales y los exvotos de los templos, la mejora
de las viviendas urbanas y la aparicin de ms objetos de considerable v
alor.
La distincin en el aspecto funcional entre los dependientes del templo (e
specia-
listas) y los hombres libres (productores de alimento), que desde la poca de Uruk

haba sido muy tajante, empieza a convertirse, inevitablemente, en una s
uperposi-
cin econmica de carcter clasista. Por ahora la base de la pirmide est bien d
ivi-
dida en el aspecto jurdico, sin que haya confusin posible entre los miembros libr
es
de las comunidades de aldea y los siervos de los templos, que cultivan
las tierras de
los especialistas y las de los templos. Pero a medida que los aldeanos se em
pobrecen
y sus miembros se ven obligados a vender las tierras, esta distincin se es
fuma y se
forma un campesinado no propietario (sean cuales fueren su origen y estatus
jurdi-
co) que no tiene ms remedio que depender de la gran organizacin, o de miembros

concretos de ella, para poder sobrevivir.
3. LA TIERRA Y EL TRABAJO
La base econmica de la civilizacin protodinstica sigue siendo la explotac
in
agropecuaria de la llanura mesopotmica, y tanto la artesana (por rica que sea) co
mo
el comercio (por intenso que sea) son actividades derivadas. La implanta
cin de las
grandes organizaciones sobre esta base agropecuaria, con su racionalizacin
ad-
ministrativa y mejora productiva, es un proyecto ambicioso y difcil de llevar a c
abo,
que slo culminar (con las limitaciones de la tecnologa y la ciencia admini
strativa
de la poca) a finales del III milenio, con la III dinasta de Ur. La novedad d
el Proto-
dinstico es la existencia de textos administrativos, que completan los dat
os arqueo-
lgicos y paleoecolgicos, proporcionando una visin ms concreta y detallada
de
la agricultura y las otras actividades productivas de Mesopotamia en el segundo
cuarto
del III milenio.
Ante todo, se plantea el delicado problema de la reconstruccin del paisaje agra-
rio. La arqueologa nos presenta un paisaje mixto de tierras de cultivo intensivo
, gra-
cias a la irrigacin capilar, y tierras marginales de reserva (estepas,
pantanos). La
colocacin de las parcelas con respecto a la red de canales (tal como
aparece en los
primeros contratos y catastros) sigue la misma direccin que en los per
iodos poste-
riores. Las parcelas son del tipo campo largo, tpico de la colonizacin n
ueva y
planificada, que guarda una evidente relacin con los canales. Las parce
las lindan
con el canal por su lado ms corto, mientras que la direccin del arado
y el riego
interno se hacen siguiendo el lado largo, de modo que un nmero mximo de parce
-
las tiene acceso al agua. Por lo tanto, los cultivos se sitan formando un dob
le peine
a orillas de los canales, y por fuera limitan bien con la estepa no ir
rigada, bien con
Lcncnos encharcados, bien con otros campos que dan a otros canales. E
n las zonas
donde hay un contacto ms directo con el agua se cultivan hortalizas (ajos,
cebollas
y legumbres) y rboles (palmera datilera), pero la mayor parte de la tierra
se reserva
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
153
al cultivo de cereales, que ya estn seleccionados: cebada, trigo y escanda. E
stos tres
cereales son distintos en cuanto a rendimiento, calidad y resistencia.
En las tierras
de regado del sur, donde pronto aparece la salinizacin, predomina amplia
mente
la cebada (con proporciones del orden de 5:1). Se utiliza para la al
imentacin slida
humana, pero tambin para hacer cerveza y reforzar la alimentacin de los animales

de tiro. En el sur, el trigo y la escanda siguen siendo producciones
marginales, en
cierto sentido de lujo. Ms al norte la proporcin es distinta, ms equili
brada.
No todas las tierras estn cultivadas, es ms, tenemos indicios de que la
s admi-
nistraciones de los templos practican sistemticamente una simple rotacin
bienal:
un ao de cereales y otro en barbecho. Los rendimientos siguen siendo muy elevad
os
(del orden de 20:1 o 30:1 entre cosecha y simiente), ya que todava n
o intervienen
los factores de degradacin (por la sobreirrigacin y la salinizacin) que tantos
pro-
blemas crearn a la agricultura del sur mesopotmico en los siglos poster
iores. Por
ahora no estn muy difundidos los cultivos de verano (como el ssamo), q
ue en el
segundo milenio contribuy a hacer ms intensivo el ciclo agrcola y a gen
eralizar
las rotaciones, pero tambin condujo rpidamente a la sobreexplotacin y al colapso.
Con estos rendimientos, hasta ahora desconocidos y sin precedentes a escala m
un-
dial, no resulta difcil acumular excedentes para el sustento de los espe
cialistas y las
clases dirigentes administrativas y sacerdotales. La proporcin que se re
serva para
la sementera del ao siguiente es irrelevante, y tampoco es muy importa
nte lo que
se deja en el sitio para alimentar a los campesinos, de modo que buen
a parte de las
cosechas (algo as como dos tercios) va a parar a los silos de los templo
s y palacios.
Estos excedentes ponen en marcha el mecanismo redistributivo, que ya hemos visto

en accin en la poca de la primera urbanizacin. Pero se advierten cierta
s diferen-
cias, que no slo se deben a la distinta naturaleza de la documentacin (
sobre todo
arqueolgica para Uruk, y sobre todo textos para el Protodinstico). Al p
arecer, el
sistema redistributivo de Uruk se basaba en el reparto directo de raciones
alimenta-
rias. En cambio, durante el periodo Protodinstico, aunque se siguen rep
artiendo
raciones entre el personal accesorio (campesinos que realizan prestacion
es peridi-
cas), parece que la redistribucin entre los dependientes fijos se realiza de
otras for-
mas, como la retencin de una porcin de las cosechas por parte de los c
olonos, o
la entrega de tierras (con colonos incluidos) para los especialistas u
rbanos. Es un
sistema ms evolucionado, y tambin ms estable, aunque la estabilidad favore
ce a
los dependientes, mientras que para el templo seala el principio de una parcela
cin
de las tierras en propiedad, que en trminos legales son asignaciones t
emporales y
bajo condicin (la prestacin del servicio), pero de hecho tienden a consolida
rse y a
transmitirse por va hereditaria. Ya hemos visto que el sistema personali
zado del
palacio influye en el tipo de propiedad familiar; como contrapartida,
la costumbre
de la transmisin familiar del patrimonio socava el sector de la gran o
rganizacin.
En los centros urbanos, gracias a la documentacin arqueolgica, conocemos los
progresos de una artesana de gran calidad, as como los del comercio a larga dista
n-
cia, que proporciona los materiales. Colecciones personales de joyas, armas d
e para-
da, objetos dedicados en los templos e instrumentos musicales son buen
a muestra
de que los materiales valiosos eran asequibles, y denotan una maestra artesa
nal que
sita a la Baja Mesopotamia del Protodinstico III en la posicin ms avanza
da de
la tecnologa protohistrica. Los ajuares encontrados en las tumbas reales de Ur
do-
cumentan esta situacin en su nivel socioeconmico ms elevado, y evidenteme
nte
LI BER
DOCUMENTO: LA AGRICULTURA DE LA BAJA MESOPOTAMIA EN LA POCA PROTODINSTIC
A
a) Contrato de compra de un campo, de Fara (c. 2550).
4 minas de cobre: precio (ni-sa
x
) del campo. Este campo (mide) 2 iku. 4 minas de cobre: adicin (rii-
diri). 52 minas
de cobre y 2 ul de cebada: regalo (ni-ba). 2 minas de lana para te
jido, 1 vestido TG.ME.GAL, 20 panes, 20 dulces, 4
medidas de ..., 4 medidas de ..., 1 litro de grasa (para) Di-Utu y
Ur-Elum que son quienes han "comido" el precio (l-
sa
x
-k, es decir, los vendedores). 1 ul de cebada para Nin-azu. 20 litros
de cebada, 10 dulces, 1 medida de ..., 1 medida
de ..., para Ursag-kazida.
Testigos (l-ki-inim): Ur-abzu el escriba, E-urbidu, Ur-mud jefe pescador y
mercader, Lu-kisalsi, Sag-antuku, Lugal-
nigzu el alfarero, E-kigala, Ur-mud, ..., Badada, Ur-Gula el escriba.
1 mina de cobre, 10 panes, 10 dulces, 1 medida de ..., 1 medida de .
.., para Ige-nugi el agrimensor (dub-sar-gna).
Ur-Enlil el gran sacerdote-ga//a es quien ha comprado el campo (l-gna-sa
x
).
(El ao en que) Nammakh era epnimo-bal.
(Nombre del campo:) E-musub.
b) Rendimientos (en litros por hectrea) de los cereales de Lagash (Pro
todinstico III).
campos 1 2 3 4 5 6 7 8 9 media
cebada 927 1.763 2.236 2.518 2.742 2.863 3.089 3.226 3.493 2.539
escanda 1.656 2.354 3.694 4.906 1.968 4.939 - - - 3.253
trigo - - - - 1.800 2.000 - - - 1.900
c) Evidencia para la rotacin simple cultivo/barbecho: el cultivo de los
campos 1-4 se alterna con el de los 5-9.
Nombre del campo Enetarzi Lugalanda Urukagina
4 5 1 2 3 4 5 6 0 1 2 3 4
Daishgarmud + + + + +
Sagatur + + + + +
Duabuk + + + + + + +
Daghia + + + + +
Nigin + + + + +
Ugig + + + + +
Shashdua + + + + +
Kun-Enlilepada + + + + +
Ummezagnusi + + + + +
d) Porcentajes de los cultivos de cereales (Lagash, periodo Protodinstic
o).
periodo Protodinstico III Comparaciones
Nuzi Gudea Ur III
1 2 3 4 5 6 7 8 9 media 2250 2150 2050
cebada (Se) 70 75 77 80 83 88 100 100 100 83,7 67 94 98,15
escanda (zi'z) 30 25 22 20 17 11 15,7 14 5 1,70
trigo (gig) 1 1 0,6 19 1 0,15
156 LA EDAD DEL I J RONCE ANTI GUO
hay un descenso de calidad en los objetos pertenecientes a clases sociales ms b
ajas.
Al mismo tiempo, los textos administrativos dan los primeros detalles exp
lcitos so-
bre la organizacin artesanal, los procedimientos tcnicos y la terminologa
de los
materiales, los objetos y las aleaciones metlicas, confirmando el control del t
emplo
y el palacio sobre los sectores de la transformacin especializada.
En las propias ciudades hay fuertes concentraciones de mano de obra, sobre todo

en dos sectores centrales de la economa. El primero es la molienda de lo
s cereales.
Al no haber recursos tcnicos para aprovechar las fuerzas naturales, la
produccin
de harina es el resultado del trabajo largo y penoso de mujeres con sencillos mo
linos de
piedra (morteros) de tradicin neoltica. Este trabajo, que ya resulta pesado a es
cala
familiar, ocupa a un nmero elevado de mujeres cuando se realiza a esc
ala de las
grandes organizaciones redistributivas. La otra concentracin de mano de obra (t
am-
bin femenina, cuando no infantil) es el sector textil. La hilatura y el tejido
tambin
se realizan con instrumentos neolticos: huso, rueca y telar horizontal. L
as grandes
cantidades de lana que llegan a los centros urbanos y se convierten e
n paos, tanto
para uso interno como para la exportacin (los tejidos son el tpico producto arte
sa-
nal destinado a la exportacin), son manufacturadas en autnticas fbricas,
donde
mujeres de condicin servil y origen a menudo extranjero dedican muchas ho
ras de
trabajo a esta tarea. Estos sectores con una gran concentracin de trab
ajo de bajo
nivel tcnico contrastan con todos los dems sectores de la transformacin de
sde
la metalurgia hasta la elaboracin de las piedras duras, de los que se ocup
an gru-
pos reducidos de artesanos especializados.
4. EL GOBIERNO DE LAS CIUDADES: ENTRE ADMINISTRACIN E IDEOLOGA
El territorio de la Mesopotamia protodinstica se divide en varios estados de
di-
mensiones comarcales (unos 30 km de dimetro), equivalentes en recursos y
ran-
go. Son el resultado de una reestructuracin que tuvo lugar, tras el pred
ominio ini-
cial de Uruk, durante el periodo de Yemdet Nasr y el Protodinstico I. Cad
a ciudad
es gobernada por una dinasta local, cuyo ttulo vara de unas ciudades a
otras. En
Uruk se usa el trmino en (gran) sacerdote, en Lagash el trmino ensi artfi
ce
(del dios), y en Ur y Kish el trmino lugal rey. No son trminos equivale
ntes,
ni por sus implicaciones ideolgicas ni por su valor poltico. El primero subraya
que
el poder real procede del mbito del templo, donde tuvo su primera for
mulacin.
El segundo presenta al dinasta como dependiente del dios ciudadano, o mejor
dicho,
como su administrador fiduciario. El tercero (literalmente hombre grande),
que
destaca las dotes propiamente humanas (en sentido fsico y socioeconmico),
y es
paralelo al trmino -gal palacio (literalmente casa grande), slo aparece en la
poca protodinstica, mientras que los otros dos estn atestiguados en la poca Uruk-
Yemdet Nasr. En un sentido ms estrictamente poltico, el trmino ensi puede imp
li-
car tambin una dependencia a nivel humano, de modo que los reyes ms poderosos,
cuando aplican una poltica hegemnica con respecto a otros estados ciudad
anos y
potencian su actividad blica, tienden a darse el ttulo de lugal.
T O C i t n i P i A n o r i r r o r n K l o r > / \ p A 1 / % r \ / \ r
I n r r l i f a r a n < - ! n r > 1 y-v<--> 1 / I I n r
uu jiiuuviun vo wui^ivju y vanauiv, nu ouiu jjvji iaa unviwiivias iutai^a iaa
tua"
tumbres ciudadanas y por las variantes histrico-polticas, sino tambin porq
ue se
est produciendo un cambio general. Se pasa de una identificacin ms compl
eta
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA 157
del poder poltico con el templo a una separacin entre el culto y la poltica. La a
pa-
ricin de la realeza laica (la que corresponde a los trminos -gal y lugat)
es una
cuestin, hasta cierto punto, contradictoria. En el plano ideolgico sigue siendo
fun-
damental la legitimacin divina de la realeza, y por lo tanto la subor
dinacin del
rey al dios, y la presentacin de su obra como una fiel y eficaz realizacin d
e la vo-
luntad divina. Pero en el plano administrativo surge la necesidad de s
ubordinar los
templos a la administracin estatal unificada, convirtindolos en puntos cr
uciales
o articulaciones internas sometidos al poder de decisin del palacio. La primera
cues-
tin tiene un alcance ms amplio y afecta a las relaciones del rey con
toda la pobla-
cin, mientras que la segunda afecta sobre todo a las relaciones de fuerza en
el inte-
rior de la clase dirigente.
Tambin se plantea el problema de las relaciones entre las ciudades estado,
y no
slo, como veremos, en la poltica concreta econmica y militar, que se tra
duce en
guerras fronterizas endmicas e intentos ocasionales de hegemona, sino tambin en un
plano ms elevado, jurdico-ideolgico. La pluralidad de dioses, reconocida por

todos, hace que se considere legtima una pluralidad de centros polticos, ms
o me-
nos uno por ciudad, es decir, uno por dios. Desde el punto de vista d
e cada ciudad
se tiende a elevar el rango del dios propio, colocndolo por encima de los de las
otras
ciudades. Se formulan unas teologas y genealogas divinas que varan de unas

ciudades a otras (la de Eridu, por ejemplo, es distinta de la de Nippur), y d
e acuerdo
con ello tampoco se considera que las relaciones entre estados tengan que ser ne
cesa-
riamente de igual a igual, sino que estaran sujetas a una escala de valores. Ad
ems,
a la pluralidad sincrnica se aade una pluralidad diacrnica: tambin en la
misma
ciudad se suceden diferentes dinastas, y los cambios de manos del poder
requieren
una justificacin teolgica. Por lo tanto, la unidad bsica es la bala dinasta, v
in-
culada a una ciudad y al dios correspondiente, que concede o retira
su aval segn
el comportamiento de los monarcas. Pero al igual que las distintas teo
logas aislan
unas eminencias unificadoras en el interior de la estructura politesta,
as tambin
se abre camino la idea de una realeza nica, que circula entre las distintas
ciudades,
de dinasta en dinasta, con formas hegemnicas que aaden su origen prctico
a
una justificacin teolgica. Veremos cmo reyes ms poderosos se arrogan el der
e-
cho a dirimir conflictos entre las dems ciudades, o asumen ttulos que
revelan su
control sobre otras ciudades.
Bien distinto es el caso de la ciudad de Nippur, como elemento de m
ediacin y
unificacin. En Nippur no encontramos nunca una dinasta hegemnica, pero al tra-
tarse de la ciudad de Enlil, al que todos los sumerios reconocen como dios su
premo,
ocupa una posicin crucial. Los distintos reyes hacen ofrendas votivas a
l santuario
de Enlil (el Ekur), y buscan una legitimacin por parte del dios para
un poder que
ya poseen. En la medida en que la teologa de Nippur adquiere prepondera
ncia
en Sumer, se acrecienta el papel de Enlil como rbitro supremo del reparto de
poder
entre las ciudades y en cada una de ellas.
Los reyes de las ciudades estado sumerias, una vez lograda la legitimacin in
ter-
na (basada en la aprobacin o el sometimiento de la clase sacerdotal local) y
la legi-
timacin externa (aprobacin de Nippur, red de relaciones con las dems ciudad
es),
son esencialmente unos administradores del territorio de la ciudad, enten
dido como
una gran finca. El dios es el dueo de la propiedad y de sus habitan
tes, y el rey su
administrador delegado. Dicho en trminos menos ideolgicos, el rey es el am
o,
LIBER
158 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
siempre que respete las convenciones sociales y religiosas que hacen que la pob
lacin
le reconozca como legtimo. Las funciones bsicas del rey son la administracin per-
manente de la economa y la defensa ocasional contra los ataques enemigos. Los pla
nos
de responsabilidad son dos: uno divino y otro real. El rey tiene la
responsabilidad
operativa de crear y controlar las infraestructuras productivas y el si
stema redistri-
butivo, en todas sus vertientes. Pero las buenas cosechas se deben al
dios. Y en la
guerra, el rey est al mando de las operaciones, pero el resultado del enfrenta
miento
lo decide la voluntad del dios, o mejor dicho las voluntades contrapuestas de l
os dio-
ses contendientes. Sin embargo, el comportamiento del dios ya que su poder y ju
s-
ticia estn fuera de duda es a su vez reflejo del comportamiento real. El dios dej
a-
r de favorecer las cosechas o proteger a la ciudad cuando el rey (re
presentante de
la comunidad humana ante el mundo divino) haya cometido alguna infraccin.
Por
lo tanto, hay una tercera funcin de la realeza no menos importante que las
anterio-
res: el culto. El rey, adems de ser el responsable directo de la com
unidad humana
de su reino, es responsable de las buenas relaciones con la divinidad, par
a evitar as
ios desastres naturales u otras calamidades que estn fuera de su alcance. Se pu
eden
establecer buenas relaciones con la divinidad si se dispone del hombre ad
ecuado en
el momento adecuado, y luego, da tras da, manteniendo un difcil equilibr
io.
El problema de la legitimidad es completamente ideolgico. La justificacin
del
poder, en realidad, procede de la capacidad para ejercitarlo. El rey que
sucede a su
predecesor por la va hereditaria normal tiene una legitimidad obvia, pero no o
curre
lo mismo con los usurpadores o los reyes nuevos. stos tratan de justific
ar su posi-
cin argumentando que, si el dios les ha elegido a ellos entre una multitud il
imitada
de posibles candidatos, es porque sin duda poseen las dotes especialsimas
del buen
rey. El nuevo rey se tendr que preocupar de cuidar con esmero su rel
acin con el
dios: el culto diario, las fiestas mensuales, las fiestas anuales (el
Ao Nuevo es
el momento crucial, como en todas las sociedades campesinas) y las ofrendas no
pe-
ridicas forman un complejo ceremonial, dirigido por los sacerdotes, en
el que el
rey es el primer actor, como legtimo representante de la comunidad urba
na ante el
dios de la ciudad.
Esta combinacin del funcionamiento administrativo de la gran mquina redis
-
tributiva y su justificacin religiosa es algo irrenunciable, ya que la mquina se
basa
en unas desigualdades demasiado evidentes y dolorosas, y no se puede apoyar nica-
mente en sus mecanismos materiales. El campesino mesopotmico, oprimido por los
incontrolables fenmenos naturales (inundaciones, sequas, salinizacin o langos
tas)
y la insoportable administracin central, necesita saber que se hace lo
posible para
que todo est controlado y funcione con eficacia y justicia, en funcin d
el bien co-
mn, cuya hipstasis es el dios de la ciudad. Pero mientras el templo despersonali
za-
do no necesitaba crear una imagen que trascendiera su propia existencia, el
rey ser
humano cuyo papel podra ser representado, o por lo menos codiciado, por
muchos
otros seres humanos necesita crear una imagen que le haga aparecer com
o fuerte,
justo y capaz. Las primeras inscripciones reales en objetos dedicados,
halladas en
los templos (vasos de piedra o de metal, armas votivas, estatuas del
propio rey) o
bajo los cimientos de las obras emprendidas por l (construccin de templos, excava-
cin de canales), pretenden reclamar la eficacia y el podero del rey, as
como su
estrecho vnculo con el dios. Algunos objetos, por su pequeo tamao o su
coloca-
cin (bajo los cimientos de un edificio) slo pueden haber sido portadores de un men
-
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA 159
saje para un receptor imaginario (la propia divinidad o los reyes fut
uros). Pero su
existencia y su formulacin reflejan una necesidad real, que habr encontrado
otras
vas para llegar a sus verdaderos destinatarios. Por lo dems, pronto se
empiezan
a erigir monumentos celebrativos (estelas triunfales, estatuas reales). Dada su
majes-
tuosidad, su emplazamiento (en el templo) y sus figuraciones icnicas (ms
que su
mensaje escrito), pudieron alcanzar cierta difusin directa, que se sumara a
la fun-
cin bsica de su intrnseca existencia.
Las primeras formas de un aparato celebrativo de la realeza, desde la celebrac
in
de las fiestas hasta la ereccin de monumentos, alcanzarn un notable des
arrollo,
pero aparecen ya con toda su eficacia y reflejan una necesidad. La i
nmovilizacin
de riqueza y vidas humanas en las tumbas reales de Ur indica que la comunidad pr
o-
todinstica acepta la imagen del rey como legtimo, esencial, y casi sobrehumano tr-
mite entre dicha comunidad y la esfera sobrenatural de la que dependen la conse
rva-
cin y la reproduccin de la vida.
5 . E L M U N D O D I V I N O Y L A F U N D A C I N M T I C A
Si la revolucin neoltica haba creado una religiosidad centrada en la impor-
tante cuestin de la fertilidad y la reproduccin de la vida animal y vegetal, y l
a re-
volucin urbana haba creado el panten politesta con divinidades especializa-
das en los distintos mbitos de la vida econmica y social, la consolidac
in y el
desarrollo de los estados crea la necesidad de una fundacin ideolgica del poder.
Al mismo tiempo, los primeros textos de carcter religioso nos ilustran acerca d
e las
caractersticas y la propia estructura del politesmo mesopotmico, ya maduro y pr
o-
visto de todo su aparato mitolgico y cultual.
Los textos que se remontan al periodo Protodinstico nos presentan ya un pan
o-
rama muy bien articulado. Y muchos elementos reseados en textos de red
accin
posterior hunden sus races en este mismo periodo, aquel en que la civi
lizacin me-
sopotmica se dota de los caracteres que la distinguirn durante tres milenios. El
pa-
trimonio religioso de los centros sumerios queda reflejado en las listas
de divinida-
des, las descripciones de templos y los componentes de los himnos. No pretende
mos
describir aqu los rasgos propiamente histrico-religiosos, sino slo aquellos elemen
tos
que reflejan los aspectos polticos y socioeconmicos. Ya hemos visto que la fig
ura
del dios ciudadano desempea una funcin vital en la centralizacin de los recursos,

los procesos redistributivos, la justificacin ideolgica del poder y la ap
robacin y
movilizacin laboral de todos los ciudadanos. El mundo divino tambin es la sup
er-
posicin de una serie de explicaciones de carcter mitolgico (no slo cultual) so-
bre la organizacin del mundo actual.
Lo que hemos llamado justificacin cultual est vinculada al mecanismo de
las ofrendas que se llevan al templo todos los das (alimentos, pero tambin
exvotos
valiosos), con motivo de las fiestas peridicas, as como en ocasiones especi
ales. El
sistema redistributivo general, con sus desigualdades, se sublima y justifica a
l conec-
tarlo con el sistema de las ofrendas al templo. En la realidad, la movilizacin
de tra-
bajadores y la concentracin de los excedentes de alimento se realizan dentro del
marco
de una organizacin racional de los recursos econmicos, pero al mismo tiemp
o se
enmarcan en el mbito de las relaciones entre el mundo humano y el mundo divin
o.
LIBER
160
LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
Los campesinos que mantienen a las capas privilegiadas de la ciudad creen que e
stn
manteniendo a la divinidad, lo cual redunda en su provecho. El sistema red
istributi-
vo, que al ser demasiado amplio y desequilibrado ya no es visto como u
na centrali-
zacin de las relaciones de reciprocidad (intercambio de obsequios y prestaciones)
, se
apoya en el concepto de consumo, pero esta vez los consumidores son sobrenatu-
rales. Hay una cesin de bienes presentes con vistas a una contrapartida
futura: tal
es el sentido bsico de las ofrendas y sacrificios a la divinidad.
Igual de importante es la justificacin mtica del mundo en sus formas actua-
les. Consiste en situar la figura de un dios o un hroe fundador en
el origen de los
aspectos fsicos y culturales de la vida actual. El hecho se sita en u
n tiempo ms
o menos remoto (en cualquier caso, fuera del alcance de la memoria h
istrica), se-
gn la importancia del elemento en cuestin. La primera organizacin del mu
ndo
se sita en un pasado inicial, y se atribuye a un dios supremo (que y
a no es activo
en el panten actual), mientras que otros aspectos ms especficos se atribuyen a dis
-
tintas divinidades, que siguen funcionando en ese determinado sector: un dios pa
ra
el ganado, otro para los cereales, otro para la escritura, etc. Sin una separacin
clara,
van apareciendo seres semidivinos o incluso no divinos, que suelen ser r
eyes antiqu-
simos, a los que se debe la introduccin de nuevos elementos en la organizac
in so-
ciopoltica, el progreso tcnico, o simplemente el paisaje urbano. Y en e
ste sentido
alguno de los reyes actuales puede an dar su contribucin (construccin de un tem
-
plo, introduccin de una nueva fiesta, etc.), incorporndose as a la merit
oria lista
de aquellos (reyes o dioses) que han iniciado algo.
No hay una separacin clara entre la esfera divina y la de los hroes.
Podemos
imaginar que dicha separacin se sita en la distincin entre naturaleza y
cultura.
A los dioses les correspondera la fundacin de los hechos naturales, y a los hom-
bres ia fundacin de las instituciones sociales. Por un lado, es preciso
histonzar
la propia distincin entre naturaleza y cultura; por otro, destacar que
la distincin
entre hroes y dioses se difumina a propsito, para as otorgar rasgos divi
nos a los
prototipos mticos de la realeza y el poder humano. Todava hay quien sostien
e que
algunas divinidades incluidas en la lista real sumeria (de Dumuzi a G
ilgamesh) tie-
nen un origen humano e histrico.
Naturalmente, todas estas historias mticas, con una intencin fundadora ms
o menos obvia, estn sujetas a un proceso de reinterpretacin y nueva re
daccin a
medida que cambian los problemas y las situaciones. Los problemas que
tratan de
resolver los mitos estn datados (desde luego, se refieren a periodos prolongado
s,
aunque a veces la referencia es ms concreta). No se puede afirmar que el
conjunto
de los mitos de fundacin se remonte al periodo Protodinstico. A veces funda
n
realidades posteriores. As, la cuestin de la inmortalidad del rey (que
es el eje del
mito de Gilgamesh) se plantea cuando aparece la costumbre de divinizar al rey (c
uya
supuesta inmortalidad se somete a la prueba de los hechos, y por tanto re
quiere una
explicacin). Ahora bien, esta prctica slo empieza con la dinasta de Akkad
. En
cambio, un mito como el de Adapa, que tambin ha llegado hasta nosotros
a travs
de una redaccin ms reciente, se puede remontar en su primera formulacin a
una
poca muy antigua, pues antigua es la cuestin que lo suscita: hacer sab
er a la po-
blacin que los sacerdotes no comen el alimento divino, y que aunque h
abitan en
la morada del dios, ellos no son dioses.
La habitual costumbre seudohistrica de Situar en el periodo Protodinstico
a
LI BER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
161
los hroes protagonistas de los mitos de fundacin es consecuencia de una
acepta-
cin acrtica de la ubicacin cronolgica que les dieron los sabios mesopotmic
os.
En las secuencias dinsticas de ciertas ciudades (sobre todo Uruk y Kish),
colocaron
a estos hroes en el II milenio. Pero esta colocacin no tiene ningn val
or, lo nico
que significa es que los hroes aparecen antes que los reyes atestiguados en la
docu-
mentacin escrita. Y dado que sta hablamos de las inscripciones reales y lo
s ar-
chivos permanentes ordenados con procedimientos de datacin se remonta a prin-
cipios del Protodinstico Illa (o como mucho a finales del II), vemos q
ue un texto
como la lista real sumeria parece fechar a los hroes en el Protodinsti
co II, y al
lmite del diluvio universal en el Protodinstico I, como todava hay quien
sostiene
de forma acrtica, con el obvio corolario moderno de la documentacin arqueolgica.
Estos mitos, a pesar de su carcter fundador y de estar escalonados en el tiem-
po con arreglo a los problemas de cada poca, todava pueden decirnos al
go acerca
del periodo en que se empez a organizar la sociedad mesopotmica, aunque
desde
luego nos dicen ms (y ms verdico) sobre las fases de sus reelaboraciones ms
tar-
das. Por poner dos ejemplos: el tema de las relaciones entre labradore
s y pastores
(disputa entre Lakhar y Ashnan) y el de la obtencin de materias primas
en pases
lejanos (Enmerkar y Aratta, Gilgamesh y Khuwawa) son difciles de fechar,
ya que
se trata de constantes en la historia mesopotmica; pero por algunos detalles ge
ogr-
ficos y tecnolgicos que aparecen en los textos que luego se convirtieron en tr
adi-
cionales y han llegado hasta nosotros en la versin literaria neosumeria,
pueden
remontarse al Protodinstico.
6. RIVALIDADES Y HEGEMONAS
La datacin interna del periodo Protodinstico se obtiene coordinando la d
ocu-
mentacin estratigrfica (que es la nica disponible para el Protodinstico I, y p
re-
valece para el II) y las fuentes escritas (que ya se pueden utilizar en el Illa,
y prevale-
cen en el Illb). Pero los distintos yacimientos contribuyen de forma
desigual. Las
secuencias estratigrficas ms largas y fiables aparecen en las excavaciones
del valle
del Diyala (templos ovales de Anu, Sin, Nintu y Khafaya, templo de Abu en Te
ll As-
mar, templo de Shara en Tell 'Aqrab). En Ur aparecen complejos monumentales,
como
el cementerio real. En Fara y Abu Salabikh se han encontrado los primeros archi
vos
administrativos (del Illa). Por ltimo, en Lagash se han hallado las inscripcio
nes his-
tricas ms interesantes y el archivo administrativo ms voluminoso (del Illb), p
ero
se ha perdido prcticamente la referencia arqueolgica, debido a los mtodos
expe-
ditivos de excavacin del pasado. Por lo tanto, no resulta fcil coordina
r datos de
naturaleza distinta procedentes de distintos yacimientos. Adems, un documento es
-
crito de extraordinaria importancia arqueolgica (aunque pertenezca a una
poca
posterior), la lista real sumeria, puede servir como esquema bsico, pero es obje
to
de continuas correcciones debido a sus fallos: no es fiable en lo qu
e respecta a las
dinastas anteriores a la I de Ur, presenta en una sola secuencia varias dinas
tas con-
temporneas, y censura por completo las de algunas ciudades importantes (sobre to
do
Lagash y Eshnunna).
En cualquier caso, el Protodinstico II, al que tambin se remontan las primera
s
inscripciones reales (Enmebaragesi de Kish), todava es un periodo esencialm
ente ar-
LIBER
11. UVKRAN1
162 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
C U A D R O 1 0 . La Mesopotamia protodinstica: cronologa de las inscripci
ones reales.
2600
2 5 0 0
2 4 5 0
2 4 0 0
2 3 5 0
Kish Adab Ur Ur uk Umma Lagash
Mebaraggesi ( + )
t h u b
Mesilim ab Ninkisalsi b
EIA/ tgoi
Lugalshagengur a
Lugal t arzi
Mer duba
Lugaldalu
Meskal amdug
Akal amdug
Ur-Nanshe
*Enbi-Ishtar ( + ) e
Ei gi ni mpae *Mesannepadda ( + )
Aannepadda
Meski agnunna ( + )
Eli ( + )
"Enshakushanna ( + ) e
*I.uealkinishedu<Ju + 1 f
Lugalkisalsi ( + )
Ush
Enakal e c
Ur l umma d
Ha g
Gishakidu
Akurgal
Eannat um c
Enannat um I d
Ent emena fg
Enannat um II
Wawa
Enetarzi
Lugal anda
' Lugat zaggesi ( + ) h Lugalzaggesi h Ur ukagi na h
= rey de Ur ; * = rey de Kish; = rey de Sumer; ( + ) = rey at est
guado t ambi n en la lista real sumeria; a--a = si ncroni smo
at est i guado.
queolgico, caracterizado por algunos lotes caractersticos de hallazgos y p
or algu-
nos estilos distintivos (estilo de Fara en la glptica, esculturas abstra
ctas del tem-
plo de Abu en Tell Asmar, tablillas arcaicas de Ur, etc.). La situacin del Pr
otodins-
tico Illa es bastante parecida. Thmbin se caracteriza por estilos y grupos de ha
llazgos
arqueolgicos (escultura naturalista del templo de Abu, estilos glpticos de Imdugud-
Sukurru y de Meskalamdug, taraceas relacionadas con las del cementerio real
de Ur,
placas votivas relacionadas con las de Nippur Inanna VII, etc.). Pero
aparecen los
archivos administrativos de Fara y Abu Salabikh, y las inscripciones dedicato
rias del
cementerio rea! de Ur (dinasta kalatn, obviada por la lista real). Slo en el sub
perio-
do Illb hay una convergencia adecuada de los datos de la lista real
(a partir de en-
tonces es ms o menos fiable, aunque tendenciosa en sus selecciones), los
de los ar-
chivos (Lagash) y los de las inscripciones reales (sobre todo Lagash y Ur, con
algunos
reyes de Kish y Uruk atestiguados aqu y all), todo ello completado por las
estrati-
grafas de los templos y la evolucin de la glptica y la estatuaria.
Mientras la lista real nos presenta un cuadro seleccionado y unitario, con el
moti-
vo recurrente de una dinasta que desplaza a otra, partiendo de los mo
numentos e
inscripciones de la poca se reconstruye un cuadro de dinastas contemporneas q
ue
compiten constantemente entre s. En el caso de los hallazgos, la secuencia
que me-
jor conocemos es la de Lagash, y la disputa mejor documentada la que
enfrenta a
Lagash con Umma, ciudades vecinas, por el control de un territorio (e
l gu-edinna)
con abundantes cultivos y pastos. A partir de los documentos de los reyes de
Lagash
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
163
(inscripciones en monumentos, que celebran victorias) podemos reconstruir las
vici-
situdes de la disputa, desde las primeras escaramuzas y un punto de refe
rencia jur-
dico como es el arbitraje de Mesilim, rey de Kish, hasta los episodios ms
recientes.
Umma siempre aparece como el enemigo agresivo, injusto y falsario, y Lagash co
mo
ciudad justa, agredida y victoriosa. Pero no estara de ms conocer la v
ersin de
Umma. La disputa llega a su punto culminante con Eannatum, a quien deb
emos la
famosa estela de los buitres, en la que el relato escrito se yuxtapone a la repre
sen-
tacin icnica, que no es menos elocuente en su visualizacin de la relacin
entre
vencedores y vencidos, y de la relacin entre el campo de la accin humana y el cam
-
po divino; y con Entemena, a quien debemos el relato retrospectivo ms
completo
de esta prolongada disputa. Dada la insistencia de los textos de Lagash en est
e tema,
sin duda debi ser un conflicto muy importante en el mbito poltico y econmico
.
Pero est claro que la disputa por el gu-edinna no es la nica ni la
ms importante
de la Mesopotamia protodinstica. Nos sirve sobre todo para hacernos una
idea de
cmo eran las relaciones entre las ciudades estado, con frecuentes enfre
ntamientos
por la posesin de tierras intermedias (cuando stas no eran simples intersti
cios va-
cos). Su ideologizacin las convierte en disputas entre dioses, y se advierte una
co-
rrespondencia entre un plano blico operativo y un plano jurdico justific
ador. A
veces el conflicto es aprovechado por terceras potencias para rehacer
el equilibrio
poltico general.
Las mismas inscripciones de Lagash hablan de otras guerras de distinto ca
rcter
y radio de accin: incursiones contra ciudades ms lejanas (de Susiana o Meso
pota-
mia central), no siempre con resultados permanentes, con las que se pretend
e alcan-
zar una posicin hegemnica en el tablero de las ciudades estado, o evitar que
otras
la alcancen. Para el vencedor es importante conseguir tratamientos ms prestigios
os,
como el de lugal. La meta ideolgica es el aval de Nippur, mientras que los dos p
olos
polticos del poder en la Baja Mesopotamia estn representados por los tratamiento
s
de en Uruk y lugal Kis. Varios reyes de estas dos ciudades aparecen ate
stiguados en
inscripciones de distinta procedencia (sobre todo de Nippur), y a veces surge
la duda
de si sern dinastas locales, o dinastas de otra ciudad que, con sus victorias,
han jus-
tificado unos ttulos ms prestigiosos.
El afn de hegemona se va transformando en un afn de dominio universal. El
proyecto parece factible cuando se manejan dos datos: la sensacin de que el
mun-
do coincide esencialmente con la llanura de la Baja Mesopotamia, frtil, densamen
te
poblada y rodeada de una periferia montaosa y vaca; y la irradiacin de l
os cen-
tros sumerios o vinculados a la cultura sumeria en varias direcciones,
desde Susa,
en el este, a Mari en el Eufrates medio y Assur en el Tigris medio. A travs
de estas
ramificaciones, el mundo poltico mesopotmico considera que puede llegar a
los
confines naturales del mundo. Segn la simplificacin que permanecer para siem-
pre, estos confines son el mar inferior (golfo Prsico) y el mar superior (Medite-
rrneo). Hay una sucesin de situaciones que subrayan los aspectos univers
alistas,
desde la poca de Mesilim, rey de Kish (comienzos del Illa), que dirime la contro
versia
entre Lagash y Umma, pasando por los distintos personajes del periodo Illb (de E
an-
natum de Lagash a los distintos Lugalkiginnedudu, Lugaltarsi y Lugalkisalsi de
Uruk),
que suman los ttulos de rey de Kish y rey de Ur; hasta acabar en l
os episodios de
la fase final del Illb (llamada por ello Protoimperial). Se conocen dos
episodios
significativos. El rey de Adab, Lugalannemundu, aparece en la lista real como
nico
LIBER
164 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
Eanatum, el poderoso, el llamado por su nombre por Ningirsu, Eanatum que p
rocla-
m "Ahora, oh enemigos!", proclam para siempre: "El seor de Umma dnde
recluta a sus hombres? Con (otros) hombres ... l es capaz de explotar
el Gu'edena,
el amado territorio de Ningirsu. Puede l (Ningirsu) derribarlo!"...
l le sigui. A l que yaca en el sueo, a l que yaca en el sueo se acerc.
natum que yaca en el sueo de su amado seor Ningirsu se acerc. ... "La
propia
Kis debe abandonar Umma y, airada, ya no la ayudar. El (dios) slo res
plandecer
a tu derecha y un ... ser colocado en tu frente. Oh Eanatum, t ah mat
ars; infini-
dad de cadveres suyos se amontonarn hasta la base del cielo. En Umma..
. la gente
de su misma ciudad se sublevar contra l y l ser matado en la propia U
mma ...".
l luch con l. Una flecha fue lanzada contra Eanatum y l fue alcanzado
por la
flecha y casi no poda moverse.I grit por eso ...
Eanatum provoc una tormenta en Umma, desat un diluvio all. Eanatum, cuy
a
palabra es justa, delimit la frontera con el seor de Umma, dej (algunas
tierras)
bajo el control de Umma y erigi una estela en aquel lugar....
l tom Umma y erigi all 20 tmulos sepulcrales. Eanatum sobre el cual Shulutu
l
derrama dulces lgrimas, Eanatum ... destruy las tierras extranjeras; Eanatu
m devol-
vi al control de Ningirsu su amado territorio, Gu'edena ...
Eanatum tir la gran red de batalla de Enlil sobre el hombre de Umma
y sobre ella
le hizo jurar. El hombre de Umma a Eanatum hizo juramento: "Por la v
ida de Enlil,
seor del cielo y de la tierra! Yo puedo trabajar el campo de Ningirsu
como prsta-
mo! Yo no ... el canal de riego! Jams violar el territorio de Ningirsu. Yo no cam
biar
el curso de sus arroyos y acequias. Yo no desplazar su estela! Si alg
una vez
incumplo (este juramento), que la gran red de batalla de Enlil, rey
del cielo y de la
tierra, sobre la cual he jurado, descienda sobre Umma."
En verdad Eanatum era muy sabio! l adorn los ojos de dos palomas con
dos
kohl y unt sus cabezas con (resina de ) cedro, las solt para Enlil, e
l rey del cielo y
de la tierra, hacia el Ekur de Nippur.
F I G U R A 38. La estela de los buitres. El monumento de Eanatum de Laga
sh celebra con
figuraciones (arriba) y escritura (abajo) la victoria sobre Umma.
LI BER
CUADRO 11. La Mesopot ami a prot odi nst i ca: cronologa, arqueol og a.
Yemdet Nasr
(3000-2900)
Protodinstico I
(2900-2750)
r ; Protodinstico I I
CD (2750-2600)
Protodinstico Illa
(2600-2450)
Protodinstico IIIb
(2450-2350)
Protoimperial
(2350-2300)
Khafaya . . TeJl Asmar Nippur
b l n
Nintu
u v a l
Abu Inanna
Arquitectura Artesana Textos
norte
Mari Asira
I
II XIV
santuario
III I arcaico XIII
IV II I XII
Uruk Eanna III Glptica: estilo Yemdet Nasr
tablillas de
Riemchen Cermica: ltimas bevelled Yemdet Nasr
Palacio de Yemdet Nasr rim bowls
Nnive
Gawra 8
V II XI
VI III III X
VII IV IX
principio adobes y ladrillos glptica: estilo brocado
planoconvexos
cermica escarlata
Nnive 5
Ishtar E Gawra 7
Assur: Ishtar H
IV templo
cuadrado
VIII I I VIII
II
V III
glptica: estilo Fara textos arcaicos de Ur
escultura abstracta
Enmebaragesi
Nnive 5
Ishtar D Gawra 7
Assur: Ishtar H
IX santuario
VI aislado VII
II
I
VI
VII
glptica: fase Imdugud Mesilim
Palacio de Eridu -Sukurru
Palacio A de Kish textos de Fara y de
escultura naturalista Abu Salabikh
Ur: cementerio real glptica: fase Meskalamdug
Ishtar C
Nnive 5
Gawra 7
Assur: Ishtar G
Ishtar B
II
X V
III
III
fin adobes y ladrillos planoconvexos textos de Lagash
glptica: fase Mesannepadda (de Ur-Nanshe
templo oval de ' Ubaid -Lugalanda a Lugalanda)
Ishtar A Nnive 5
Palacio pre- Gawra 7
sargnico Assur: Ishtar G
IV Urukagina
Lugalzaggesi
166 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
rey de la nica dinasta de Adab digna de ser incluida. Una inscripcin d
e la poca
paleobabilonia, que ms que una verdadera copia es una falsificacin, pretende
ha-
cer creer que el dominio del rey se extendi por toda la periferia mesopotmica: Ela
m,
Markhashi, Gutium, Subartu, Martu y Sutium, abarcando toda la franja que va d
esde
Irn, al este, hasta Siria, al oeste. Los evidentes anacronismos indican
que el texto
es de redaccin paleobabilonia, pero la eleccin de Lugalannemundu debe estar mo-
tivada por alguna realizacin suya (como veremos en el caso de Sargn).
Ms claro es el caso de Lugalzaggesi de Uruk, del que sabemos, tal como aparece
en sus inscripciones, que derrot y someti Ur, Larsa, Umma, Nippur y por ltim
o
Lagash, controlando as toda la Baja Mesopotamia. Aunque sus dominios no tenan
una extensin universal, ni siquiera para el mapa mental mesopotmico (queda
-
ban fuera el Diyala, Mesopotamia central, Susiana y los cursos medios del
ufrates
y el Tigris), Lugalzaggesi se atreve a afirmar que los confines de su p
oder se hallan
en el mar inferior y el mar superior. Estas afirmaciones podan ser fugas h
a-
cia adelante con respecto a la realidad poltica concreta, pero no meras invenci
ones
(pues se corra el riesgo de perder la credibilidad ante un pblico que c
onoca la si-
tuacin real). Por ello se puede suponer que Lugalzaggesi lleg realmente al Medi
te-
rrneo. Pudo hacerlo personalmente, a travs de enviados o a travs de simples alia
n-
zas, comerciales o militares, con las potencias intermedias (Kish, Mari
o Ebla: tres
estados que no se sometieron a l). Todo esto es ideolgicamente secundario. La id
eo-
loga del imperio universal considera secundarias las formas concretas de su reali-
zacin: la imaginacin precede a la realidad, pero tambin es un importante estmu-
lo para la realizacin.
7. LA CRISIS INTERNA Y LOS EDlClUS DE KbKJKMA
Lugalzaggesi, fundador del primer imperio, antes de convertirse en rey de Uruk
(formando l solo su tercera dinasta) haba sido rey de Umma, de la que he
red
la tradicional rivalidad con Lagash. A diferencia de sus predecesores,
consigui re-
solver este conflicto con importantes fuerzas militares. Y a diferencia
de las otras
ciudades a las que derrot, Lagash ha dejado su propia versin de los h
echos, que
nos sirve para valorar de una manera ms matizada la importancia real d
el imperio
de Lugalzaggesi. Vemos as que, incluso despus de la victoria de Uruk,
el ensi de
Lagash, Urukagina (o mejor, Uruinimgina), todava es capaz de publicar s
us pro-
pias inscripciones, seflal de que conserva el poder local. No slo eso:
en dichas ins-
cripciones Urukagina osa denunciar (por lo menos en el aspecto ideolgic
o) que la
victoria de Uruk es un caso de prevaricacin, sealando las responsabilida
des del
dios de Lugalzaggesi frente a su propio dios, y dejando abierta la pos
ibilidad de un
castigo.
A Urukagina se le conoce por su guerra contra Lugalzaggesi y por un
edicto de
reforma que arroja luz sobre los problemas sociales de su tiempo. No
cabe duda
de que era un usurpador, y precisamente por eso hace hincapi en que no tiene na
da
que ver con sus antecesores. Urukagina acusa a sus antecesores de hab
er tolerado
toda H i -1 i i i i j . _ j_i i_ i .
- v auusus pui pane uci ciciu y ios auimmsuauuicsi, cu ucu nucnuj uci pucuiu
llano, erigindose en paladn y protector de este ltimo. El contenido jurdico de
su
edicto es una serie de medidas que acaban con los abusos, devuelven
las libertades
LI BER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
167
DOCUMENTO: LAS REFORMAS DE URUKAGINA
Desde tiempo inmemorial, desde cuando se inici la vida, el jefe de los
barqueros se apropiaba de las barcas, el funcionario encargado del gan
ado
se apropiaba de los asnos, otro de las ovejas, y el funcionario encargado
de
la pesca se apropiaba de los ... Los sacerdotes-gucfa pagaban tributos en gra-
no a Ambar. Los pastores de las ovejas de lana pagaban (un tributo) en plata
por las ovejas blancas y el vigilante, el jefe de los cantores del culto, e
l con-
trolador de los campos, el cervecero y el superintendente pagan (un tributo)
en plata por los jvenes corderos.
Los bueyes de los dioses araban los cultivos de ajos del rey y los mejores
campos de los dioses se convertan en los lotes de ajos y pepinos del rey. Gru-
pos de asnos y fogosos bueyes eran uncidos para los administradores del tem-
plo, pero el grano de los administradores del templo era repartido por el per-
sonal del rey.
Cuando un cuerpo era llevado para el entierro, el uhmuS tomaba sus
7 bocales de cerveza, sus 240 panes, 2 ul de grano-Aaz/, un vestido
de lana
y una cama; y el umum tomaba un ul de cebada. Cuando un hombre era

llevado por la cafla de Enki, el uhmus tomaba sus 7 bocales de cervez
a,
sus 240 panes, 2 ul de cebada, un vestido de lana, una cama y una
silla; y
el umum tomaba 1 ul de cebada ...
Los bienes y campos del rey, los bienes y campos de la casa de las mu-
jeres, los bienes y campos de los hijos del rey, limitaban todos entre
s. La
burocracia funcionaba desde los confines de Ningirsu hasta el mar.
Cuando el Sublugal quera construir un pozo en el lado corto de su campo
coga un iginudu (para su trabajo), y tambin coga el iginudu para los cana-
les de riego que haba en el campo.
Estas eran las costumbres de antao!
Cuando Ningirsu, guerrero de Enlil, dio la realeza a Lagash, eligiendo
entre infinidad de personas, ste reform las costumbres de los tiempos an-
teriores, aplicando las instrucciones que Ningirsu, su seor, le haba dad
o.
Priv al jefe barquero del (control de) las barcas, priv al funcionario encar-
gado del ganado del (control de) los asnos y las ovejas, priv al ins
pector
de la pesca del (control de) ..., priv al supervisor del almacn de ce
reales
del (control de) los tributos en grano de los sacerdotes-gwcfcr, priv al funcio-
nario (responsable) del pago (de los tributos) en plata por las ovejas blancas
y los corderos jvenes lechales y destituy al funcionario (responsable) d
e
la entrega de los tributos (eligindole) entre los funcionarios de palacio y no
entre los funcionarios del templo.
Instal a Ningirsu como propietario sobre los bienes y los campos del
rey, instal a Ba'u como propietario de los bienes y los campos de la
casa
de las mujeres; e instal a Sulsagana como propietario de los bienes de los
hijos del rey. Desde los confines de Ningirsu hasta el mar la burocracia
sus-
pendi toda operacin.
LI BER
168 LA EDAD DEL I JRONCE ANTI GUO
conculcadas y restablecen una relacin correcta entre la organizacin estat
al (sobre
todo sus ramificaciones del templo) y la poblacin. Hay un claro intento de autol
egi-
timacin, de cara al pueblo, desmarcndose de la administracin anterior, pero tam-
bin se ve claramente que las desviaciones y las medidas correctoras se
deben a la
crisis socioeconmica de la poca.
Hablar de reformas es inexacto, porque hace pensar en la introduccin de nue-
vos mecanismos jurdicos o administrativos. El sentido del edicto es ms bien
resta-
blecer el equilibrio alterado, y el remedio se presenta como una vuel
ta al pasado,
visto como un punto de referencia ptimo (tal como sucede en las sociedades
arcai-
cas), el tiempo en que las instituciones (ms prximas a su fundacin divina o regia
)
guardaban un orden correcto. En el edicto en cuestin, las disposiciones
son sobre
todo desgravaciones fiscales y correccin de abusos.
Urukagina no es el primero en tomar medidas de este tipo: en la propia Lag
ash,
Entemena ya haba proclamado que haba devuelto el hijo a la madre y la
madre
al hijo condonando los intereses (de las deudas); y proclama que ha es
tablecido
la libertad no slo en Lagash, sino tambin en Uruk, Larsa y Bad-tibira. C
ompa-
rando estas declaraciones con textos posteriores, vemos que existe la
costumbre de
hacer lo mismo en otras ciudades, aprovechando que a raz de una victo
ria militar
se tiene el control de la situacin, aunque sea momentneo.
Al margen de su aspecto propagandstico, estas disposiciones reflejan una
reali-
dad social en la que existe una clase socioeconmica abocada al endeuda
miento, a
ceder sus propiedades e hijos al acreedor, como pago de los intereses
. Este proceso
desemboca inevitablemente en la prdida de las pequeas propiedades familiare
s, y
despus en la servidumbre por deudas, cuando no se devuelve lo prestado. Est
e tipo
de servidumbre, que asla a la poblacin libre, es visto como una grave alteracin
,ii ~ ,iu ..A 1.,: i ci
uu uiutn suuoi, kjut at utut tuxitgu wutyuivitnuu ia nu^i va\A. ui au
uciauu qu^ pu-
blica el edicto de liberacin se arroga el papel positivo del libertador,
y se quita
de encima la lacra de ser el responsable (directo o indirecto) del deterioro. En
el caso de
Entemena no se explican las causas de la servidumbre. En cambio, Uruk
agina pasa
revista a las causas (lo hace precisamente para diferenciarse de sus
antecesores), y
las concreta en una serie de abusos personales, es decir, unos hechos que no s
on con-
substanciales al sistema, sino desarreglos transitorios. Pero no cabe d
uda de que el
endeudamiento de la clase de los campesinos libres es un fenmeno estre
chamente
relacionado con las tendencias generales de la poca, que aceleran la d
esaparicin
de la pequea propiedad familiar y el aumento de las propiedades del t
emplo y el
palacio, as como las de los altos funcionarios. De hecho, son los det
entadores del
poder quienes administran esas tendencias, y luego recurren a los edictos de libe-
racin como peridica vlvula de escape para tener bajo control una situacin po
-
tencialmente explosiva, sin renunciar a lo esencial de las mencionadas
tendencias,
que siguen su curso. As pues, la vuelta al pasado es un enmascaramiento
de los
profundos cambios estructurales.
Estos cambios conllevan, evidentemente, un exceso de carga fiscal (en impue
stos
y trabajo forzado) para las comunidades libres, y probablemente una marg
ina-
cin de sus tierras frente a los polos de desarrollo dirigidos por el t
emplo o el pala-
/"M r\ T r\c / / l i K r ^ c vv c*rx A o t i o n o n m c f i / n l t o
/ 1 o p n o r n c A n A r t i r o n a m r\ a 1 A f ir-
tnjj w i i u i y j / / wuuu r v nvi t vi i m u o u i u v u i i u u v o p u
i u j wj j v - i t ai ci j j i o i s uv. ivja 1111-
puestos y el proceso de autorreproduccin. Si un par de cosechas desfavorables po
nen
a las familias en apuros, el proceso de endeudamiento y servidumbre se desencad
ena
LIBER
LA MESOPOTAMIA PROTODINSTICA
169
de forma irreversible. Quienes salen ganando, en calidad de acreedores, son l
os miem-
bros de las clases que giran en torno a las grandes administraciones
del templo o
del palacio, los nicos que poseen excedentes de cereales y otros product
os. Resulta
fcil arrancar el aplauso de las clases endeudadas sealando a. determinado
s sacer-
dotes o administradores como responsables de abusos. Pero ms all de las
res-
ponsabilidades individuales, la tendencia es imparable, con la consolida
cin de las
organizaciones econmicas pblicas, el enriquecimiento de sus miembros desta
ca-
dos y la progresiva crisis de las comunidades residuales aldeanas de
campesinos
libres.
LI BER
7. EL MUNDO DE EBLA
1. LA SEGUNDA URBANI ZACI N EN LA ALTA MESOPOTAMI A
En la Alta Mesopotamia, despus de la decadencia del sistema de asentamiento
s
urbanos formados por influencia de la cultura Uruk, comenz una nueva f
ase de
urbanizacin, y esta vez de un modo ms estable y generalizado. Las antiguas pobla-
ciones Uruk fueron ocupadas, en parte, por la nueva urbanizacin, y, en parte,
aban-
donadas. El hiatus no es total, pero ms acentuado que en la Baja Mesopotamia.
La
recuperacin tuvo lugar durante el Protodinstico II, y culmin con el Protodinsti-
co III (en la periodizacin arqueolgica las tres fases corresponden, a gr
andes ras-
gos, a las tres fases del Bronce Antiguo, la ltima de las cuales se prolonga i
ncluyen-
do la edad de Akkad).
Al hablar de la primera urbanizacin ya se dijo que haba cierta contraposi
cin
entre un florecimiento debido a la colonizacin meridional, procedente del
pas
de Sumer, que remonta el curso del Tigris y el ufrates y crea puntos
de apoyo co-
merciales, y otro fruto del desarrollo local, sensible a las influencias tcnica
s y orga-
nizativas del sur, pero dotado de su propio pas interior agrcola y de una ver
dadera
autonoma poltica y cultural.
El escenario se repite en la edad protodinstica. La penetracin meridional
est
atestiguada sobre todo en las dos bases de Mari en el medio ufrates y de
Assur en
el medio Tigris, que desempearn durante mucho tiempo esta funcin de pues
tos
avanzados del sur. Pero estos puestos avanzados meridionales, cuyos templos y p
ala-
cios reflejan una cultura derivada directamente de las ciudades sumerias, se en
cuen-
tran esta vez incluidos en una franja de asentamientos urbanos que va desde l
a Alta
Siria, pasando por las cuencas del Balikh y del Khabur, hasta Asira. En est
a franja
la pluviosidad permite los cultivos de secano y el pastoreo de cabras
y ovejas, ms
importante, proporcionalmente, que en el sur. Las prospecciones arqueolgi
cas su-
perficiales en la franja muestran sin lugar a dudas que el periodo de mayor exte
nsin
de los asentamientos, tanto de dimensiones urbanas como simples aldeas, es el
Bronce
Antiguo II-III. Posteriormente, en el Bronce Medio, la ocupacin ser menor
, para
llegar a valores mnimos en el Bronce Tardo. Por los tipos cermicos se
ve que es
una evolucin local, a travs de lneas internas, aunque se advierte la influencia
me-
ridional a escala organizativa y en los centros del poder poltico. Los
horizontes de
la cermica Nnive 5 de la parte oriental de la Alta Mesopotamia, y de las reserved
slip wares en la central y occidental, dan paso a los tipos meiallic
y plain simple,
formando una unidad cultural muy amplia que abarca todo el piedemonte
del Tau-
rus oriental y de los Zagros septentrionales. Cuando aparezca una docum
entacin
LI BER
EL MUNDO DE EBLA 167
F I G U R A 39. Mari presargnica. Arriba, el palacio. Abajo, el templo
de Ishtarat y Ninni-
LI BER
172 LA EDAD DEL I J RONCE ANTI GUO
escrita, este piedemonte estar habitado sobre todo por hurritas en la
franja norte
(ms prxima a los montes) y semitas en la franja sur.
Este mximo de asentamiento humano en el III milenio responde quiz a un
as
condiciones climticas ptimas (con pluviosidad ms alta), lo que permite me
jorar
el aprovechamiento agrcola del territorio. Pero las disminuciones ocasionales d
e las
precipitaciones ponen en evidencia que esta franja, en el fondo, no es capaz d
e man-
tener un tejido urbano demasiado denso, y resulta ms adecuada para centros
urba-
nos ms desperdigados y un tejido agropecuario ms ligero (en peso demogrf
ico
y en intensidad de explotacin de los recursos). Desde el punto de vista de las
llanu-
ras aluviales y de la Baja Mesopotamia, este es el pas alto, ya que e
st situado
en la parte superior del desnivel entre el valle y la meseta, modesto en tr
minos m-
tricos pero esencial en sentido estructural, porque separa la agricultu
ra de regado
de la de secano.
Una coordinacin de los datos procedentes de las excavaciones y de las prospec
-
ciones ha permitido localizar las zonas de mayor concentracin urbana. Una de ell
as
se halla al sur del Ybel Sinyar, donde las lluvias, ms abundantes en los montes
(que
entonces todava estaban cubiertos de bosques), se infiltran hasta la zona del
piede-
monte, que posee una gran riqueza de capas acuferas subterrneas. Esta agu
a sale
a la superficie estacionalmente en el Uadi Tharthar, y se acaba perdie
ndo en el sur.
La ciudad ms importante conocida hasta ahora es Tell Taya (nivel 9),
que con sus
100 hectreas se convierte en la urbe ms grande del periodo. Todava qued
an por
explorar otras poblaciones importantes. La propia amplitud de Tell Taya
ha aconse-
jado una forma extensiva de prospeccin, que ha revelado porciones importantes d
el
tejido urbano, aunque todava no ha proporcionado la documentacin necesaria para
conocer las estructuras polticas locales. Asira es una segunda regin de concen
tra-
cin de los asentamientos, no tanto en la ciudad de Assur, que es muy peculiar (
como
veremos) por su ubicacin geogrfica, sus tradiciones y sus rasgos culturale
s, como
en el tringulo agrcola situado entre el Zab superior y el Tigris, cuyas mayo
res ciu-
dades (Nnive, Arbela) estn casi sin explorar para esta fase histrica.
La cuenca del Khabur y sus afluentes es el centro de toda la Alta Mesopotam
ia,
y acoge numerosos asentamientos del Bronce Antiguo II-III, a veces de consider
ables
dimensiones. Algunos de ellos, como Tell Brak, representan un filn de continui
dad
con respecto a la primera urbanizacin, y luego hacia las fases posteri
ores. Otros
parecen ms circunscritos en el tiempo, como Tell Khuera, situado en el extremo o
es-
te de la cuenca del Khabur. Las excavaciones llevadas aqu a cabo han
sacado a la
luz una gran ciudad del Protodinstico II-III, con evidentes influencias sumeri
as so-
bre un trasfondo local tambin evidente. Aparecen numerosos templos con c
imien-
tos de piedra (a veces de gran tamao) que son elemento local, al igual que
las pro-
pias plantas de los edificios. Pero la estatuaria encontrada en ellos
imita a la
meridional, y refleja el modelo cultural de la clase poltica local. La
s instalaciones
funerarias son locales, como tambin, obviamente, el horizonte cermico y la cul
tu-
ra material en general. Yacimientos como Tfell Khuera y otros que se estn excava
ndo
actualmente (como Tell Mozan) nos dan la imagen de la cultura altomeso
potmica
de los pueblos hurritas, influidos de un modo bastante superficial por la cul
tura del
enr nprr nnr t a Hnr pc Ha qr r ot to Ha c t rorl pi Anoc I a^oI oc Ui r t
n oV/->-> n/> na Un Aamn
pv/i l u wu i v j uv u n u i g u u u j u u u i v i v u v j i wu i v . i ia}t
a a i i v i a i i u na u^swu"
bierto que la escritura, con todo lo que conlleva de organizacin administ
rativa, hu-
biera penetrado durante la poca preacadia en el tringulo del Khabur (ni en
la Alta
LIBER
EL MUNDO DE EBLA
173
Mesopotamia en general). Pero no tendra nada de particular que futuros d
escubri-
mientos revelaran una situacin similar a la que ha revelado Ebla con
sus archivos
para la Siria contempornea.
Volviendo a las dos ciudades avanzadas de la cultura bajomesopotmica, una
de
ellas, Assur, ha sido poco explorada en los niveles del III milenio (en es
pecial en los
preacadios), pero lo poco que ha salido a la luz seala la existencia de
una gran ciu-
dad. El templo de Ishtar, en los niveles ms antiguos (H y G), que s
e remontan al
Protodinstico III, es un santuario sumerio clsico, con estatuas votivas
similares
a las de la misma poca del Diyala y de otras ciudades sureas. No hay
textos de
la Assur presargnica, y es difcil decir si algn nombre incluido en la
lista real se
remontara a esta poca para la que la lista se remite a genealogas de l
a poca
amonita.
Disponemos de una documentacin ms abundante y directa de Mari, donde las
amplias excavaciones desarrolladas han sacado a la luz buena parte del
palacio real
(llamado genricamente por los excavadores presargnico), que data posiblemen-
te del Protodinstico Illa, y que sin duda estaba ocupado en el Illb. Junto al pa
lacio
han aparecido numerosos templos: de Ishtar (seis niveles superpuestos),
Ishtarat,
Ninni-Zaza, Shamash y Ninkhursag. Como en el caso de Assur, se tiene la impre
sin
de que se trata de una autntica ciudad sumeria. Y sin embargo se han
encontrado
unos treinta textos, as como estatuas votivas del rey. Esta documentacin epigrfic
a
(a la que se suma la documentacin indirecta de Ebla, que menciona muy a menud
o
Mari y ciertos personajes mariotas, y alude a hechos de gran importan
cia histrica
en las relaciones entre ambas ciudades) pone en evidencia, ante todo, que
en los as-
pectos onomstico y lingstico una ciudad como Mari no es una colonia de emi
-
grantes sumerios. Los nombres propios suelen ser semticos, y lo mismo
se puede
decir de la lengua y los textos administrativos locales. Tampoco se t
rata de acadio
antiguo, sino de la misma lengua de Ebla, es decir, la lengua de las po
blaciones se-
mticas occidentales (preamorritas) que ocupaban toda la zona comprendida
entre
el medio ufrates y el Mediterrneo. Las relaciones con el sur sumerio son evidente
s
en el plano cultural (arquitectura, estatuaria, la propia escritura), y
tambin estn
documentadas en la historia de los eventos por el hallazgo de un depsito de objet
os
preciosos, regalo del rey Mesannepadda de Ur (que en la lista real y
en los textos
del propio Ur aparece como iniciador de la primera dinasta de Ur) al rey
AN.BU
de Mari. Probablemente, ste es el mismo fundador de la nica dinasta de Mari i
n-
cluida en la lista real. Se trata, pues, de una dinasta paralela a l
a I de Ur, cuyos
reyes son conocidos tanto por sus estatuas votivas, encontradas en el
propio Mari,
como a travs de los textos de Ebla. El Mari protodinstico, con sus palacios
y tem-
plos, ser destruido a finales del Protodinstico Illb, ms o menos al mismo tiemp
o
que Ebla, probablemente por el rey de Akkad, pero en circunstancias difciles de
pre-
cisar. Se sabe con certeza que Sargn de Akkad todava choc con Mari como centro
hegemnico del ufrates medio, y Naram-Sin no tuvo problemas para ir ms a
ll,
de modo que, en lneas generales, la destruccin de la cultura protodinstica del ufra-
tes medio seala el paso al periodo Acadio.
Los textos de Ebla han arrojado mucha luz sobre las vicisitudes polticas y el po-
dero econmico de Mari entre la poca de AN.BU y la destruccin final del palacio.
Ante todo, dichos textos plantean un problema de ttulos: como veremos
ms ade-
lante, en Ebla el rey recibe el ttulo de en, mientras que con el ttulo de l
ugal (que
LIBER
174 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
en la Baja Mesopotamia corresponde precisamente al rey) se designa a los altos
fun-
cionarios del reino, subordinados al rey, o tambin a ciertos representan
tes del rey
de Ebla en ciudades perifricas: en efecto, el ttulo de lugal se usa como
alternativa
al ttulo ugula. En Mari, el ttulo lugal indica al rey, sin ninguna duda. Un d
ocumen-
to clave sobre la relacin entre Ebla y Mari es la carta de Enna-Dagan, rey
de Mari,
que resea una larga lista de victorias suyas y de sus antecesores en un
contexto to-
pogrfico que abarca desde el curso alto del ufrates, de Emar a Khashuwa,
hasta
los confines con el territorio de Ebla. La carta demuestra que durant
e un largo pe-
riodo anterior a su redaccin (desde el rey Anubu hasta el rey Ishtup-s
har) y luego
durante los reinados de los tres soberanos de Mari contemporneos de la
primera
fase de los archivos reales (Iblul-il, Nizi y el propio Enna-Dagan), l
a correlacin de
fuerzas entre Mari y Ebla fue claramente favorable a Mari. En la carta, Enna-Da
gan
habla de un tributo pagado por Ebla en Khashuwa a Iblul-il, y esta
afirmacin se
ve confirmada por los textos administrativos de Ebla, en los que vemo
s que Ebla
paga grandes cantidades de metal precioso a Iblul-il, Nizi y Enna-Dagan y
a sus an-
cianos. En cambio, en la segunda fase de los archivos reales, cuando en Mari r
einaba
Khida'ar e Ishar-Damu en Ebla, los dos estados gozaban de una sustancial in
depen-
dencia recproca y un podero econmico y militar igualado.
Sin duda, el papel de Mari estuvo condicionado por su posicin de paso obli
ga-
do entre la Baja Mesopotamia y Siria, anlogo al de Assur en el Tigri
s. Pero en el
caso de Mari el territorio de su red comercial potencial estaba en m
anos de Ebla,
que le impidi tener una influencia poltica y econmica en Siria al oeste del ufra-
tes. De modo que Mari estuvo bastante bloqueado, y su poltica pudo osc
ilar entre
dos opciones: la de competir econmica y militarmente con Ebla para arr
ebatarle
su predominio comercial, o bien ponerse de acuerdo con ella, con funcin de puen
te
tendido hacia el sureste. Desconocemos muchos episodios de esta prolongada
com-
petencia, que adems inclua a otras ciudades. Los textos de Ebla han propo
rciona-
do un punto de vista que debera ser contrastado con otros, para tener
una visin
de conjunto de una situacin internacional en la que es evidente la coexis
tencia (no
siempre pacfica) entre distintos centros polticos y distintos intereses c
omerciales.
2. EBLA: CARACTERES SOCIOPOLTICOS
Al igual que en la Alta Mesopotamia, en Siria la urbanizacin tambin ll
eg a
su grado mximo en el III milenio, un mximo que, a juzgar por las prospe
cciones
de superficie, nunca fue superado, y fue seguido de la regresin progre
siva de los
asentamientos durante el Bronce Medio y el mnimo de finales del Bronce
Tardo.
Coincidiendo con el Protodinstico II-III mesopotmico, o con el Bronce Ant
iguo
II-III, en Siria proliferan las aldeas y ciudades que ocupan toda la
meseta interior
semirida, adems de las escasas reas de regado. Esta cultura urbana ya se conoca
gracias a excavaciones limitadas (desde el 'Amuq, en el norte, hasta Hama
en el sur,
y en yacimientos costeros como Ugarit y Biblos), hallazgos de necrpolis y pros
pec-
ciones de superficie. El propio tipo de la cermica caliciforme denota la
existen-
cia, por lo menos durante las fases finales, de producciones palatinas estandari
zadas
pero de buena calidad. Dadas las caractersticas geogrficas de la regin s
iria, esta
cultura urbana y palatina estara mezclada con un componente nada despre
ciable
de pastores seminmadas.
LI BER
EL MUNDO DE EBLA
175
F I G U R A 4 0 . Ebla, vista axonomtrica del palacio real G (c. 2 4 0
0 ) .
Los descubrimientos de Ebla han dado una fisonoma precisa a este horiz
onte
cultural. La imagen arqueolgica de la Ebla del III milenio es an limit
ada, pero
de gran importancia. Se trata de una parte del palacio real (G), des
de el patio de
audiencias hasta la seccin administrativa, y entre los numerosos hallazg
os destaca
el de un gran archivo de varios miles de tablillas. Aunque todava faltan reas sa
gra-
das y viviendas privadas, el palacio con sus objetos ofrece un rico
panorama que,
por primera vez, permite hacerse una idea ms precisa de los aspectos polticos,
eco-
nmicos y comerciales de un estado sirio del periodo Protodinstico.
Todava nos resulta difcil seguir los pasos de la formacin de esta ciudad
, que
en su momento de mayor desarrollo se extenda por ms de 50 hectreas (superfi
cie
similar a la de Mari o Assur). Tanto la extensin urbana como el pala
cio real o la
organizacin poltica y administrativa que revelan los archivos requieren una fase
de
formacin ms o menos prolongada (y debajo del palacio G empieza a asoma
r un
palacio ms antiguo). Las huellas de la primera urbanizacin son muy tenues en tod
a
la zona al oeste del ufrates, y slo ms tarde empieza a tomar forma la cult
ura de
Ebla, bajo la influencia (o siguiendo el modelo) de Mesopotamia, pero con ca
racte-
res netamente originales. Casi toda la poblacin es semtica, y sobre est
e punto los
miles de nombres propios que aparecen en los textos administrativos (y
se pueden
clasificar por lugar de procedencia, tambin fuera de Ebla) no dejan lu
gar a dudas:
tanto en Ebla como en la mayora de las ciudades con las que sta se hallaba en con-
tacto (a grandes rasgos, el centro y norte de Siria y el oeste de la Alta Mesopo
tamia),
la poblacin era homognea y sus nombres lingsticamente asimilables a la leng
ua
de la administracin eblata. Y no por influencia de Ebla, sino porque aquel subst
ra-
to lingstico estaba muy extendido, y la lengua que hoy llamamos convencionalmente

eblata (ya que slo est documentada por los archivos de Ebla) era la lengu
a ha-
LIBER
176 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
blada, administrativa y epistolar de toda la zona siria y altomesopotmica.
Limita-
ba, por as decirlo, con el elemento hurrita en la franja del piedemonte, y co
n el pa-
leoacadio en Mesopotamia central, mientras que dentro de la propia rea
siria ya
est atestiguado el grupo de los martu, que tanta importancia tendra ms adelan
te.
El reino de Ebla tena una extensin considerable, ms o menos desde Hama has-
ta Aleppo, y poda contar con campos de cultivo que se concentraban so
bre todo
en la depresin del Matkh, y con las de la meseta caliza que lo rodea y
las colinas,
ms apropiados para el pastoreo y la agricultura pobre, combinada con la arboricu
l-
tura. La capital contara con 15.000 o 20.000 personas como mucho, y todo el re
ino
(que inclua un centenar de aldeas dotadas de funcin administrativa) difci
lmente
alcanzara las 200.000 o 250.000 personas. El reino no llegaba hasta la costa
, donde
se conoce la existencia de reinos independientes, como el de Biblos,
que debi ser
el ms importante. Tkmpoco llegaba hasta el valle del Eufrates, donde tambin estn
atestiguados varios estados autnomos como Karkemish, Emar, Tuttul o Mari
. Al
sur no pasaba de Hama, o por lo menos no hay datos de localidades ms meridiona
-
les inrliiiHns en la flHminitrarinn ehlntn Al nnrtp no ihn mnrhn mc nll
He Al en-
. - - t '
po, donde empezaba el territorio de otros estados, a veces autnomos, c
omo Kha-
shuwa (zona de Gaziantep).
De todos modos, se trataba de un estado grande, con un territorio ms
extenso
que el de los estados mesopotmicos y una poblacin similar a la de esto
s ltimos,
puesto que la mayor extensin se compensaba con una densidad menor. Alguno
s de
los estados limtrofes (aunque no todos) deban hallarse en una situacin de subordi-
nacin poltica y econmica a Ebla, que sera un centro hegemnico de toda la zona
situada al oeste del ufrates. Al parecer, la influencia poltica de Ebla t
uvo sus vai-
venes a lo largo del tiempo, pero en el momento de mxima expansin abarc el va-
lle del ufrates por lo menos desde Karkemish hasta Emar, y tambin el
valle del
Balikh (con los reinos de Kharran e Irrite). Esta influencia queda reflej
ada en la se-
rie de matrimonios que unen a las princesas eblatas con los reyes de los pri
ncipales
estados de la poca (entre ellos Nagar y Kish). Ms adelante hablaremos del exten
so
circuito comercial controlado por Ebla, que superaba, con mucho, su ra
dio de in-
fluencia directa.
El sistema poltico era muy distinto del mesopotmico, y pareca acusar en
ma-
yor medida la estructura gentilicia de la sociedad. En Siria faltaba
la impronta de
la prirflera urbanizacin, que haba recibido el impulso de las ciudades te
mplo. Los
templos no desempeaban un papel poltico o econmico relevante, ni lo dese
mpe-
aran en Siria hasta bien pasada la Edad del Bronce. En cambio, la exi
stencia de
una sociedad agropecuaria con direccin poltica difusa era ms evidente, mi
entras
que el papel de la ciudad como centro de colonizacin agrcola, que en M
esopota-
mia estaba vinculado a la irrigacin, la centralizacin de las cosechas y la
magnitud
de estas ltimas, era inexistente o dbil. Sin duda, la direccin poltica e
stuvo muy
articulada. Por supuesto, haba un jefe de estado, un rey con el ttulo de
en, se-
or. El papel de la reina, que permaneca en funciones (como reina madre) i
n-
cluso tras la muerte de su marido, se limitaba sobre todo a aspectos
ceremoniales.
El rey estaba auxiliado por un grupo de ancianos (abba), cuyas funcione
s no
se conocen muy bien, y sobre todo por un grupo de quince o veinte s
eores (/-
gal), que al parecer controlaban todos los recursos del estado eblata.
Entre estos
seores destaca la figura de una especie de visir que encabeza la administracin. A
un-
LIBER
EL MUNDO DE EBLA
177
que este personaje estaba por debajo del rey, en el plano poltico y ceremonial,
con-
trolaba grandes riquezas (sus contribuciones en metales y tejidos eran,
con mucho,
superiores a las de los otros seores). En la ltima fase de los archiv
os parece que
el cargo de visir se transmite por va hereditaria (de Ibrium a su hi
jo Ibbi-zikir y
a su nieto Dubukhu-Ada), paralelamente a la dinasta real.
Al parecer, tanto el rey (y por supuesto la reina) como los ancianos
vivan en el
palacio. Esto tambin se desprende de la documentacin referente a la centralizacin
de los productos alimentarios. En el palacio se concentraba, de forma col
egiada,
un poder que conservaba rasgos de su descentralizacin originaria y de
su proceso
de constitucin, por concentracin de asentamientos desperdigados, reunidos en to
rno
a una capital que sin duda era hegemnica, pero deba tener en cuenta s
u base plu-
ral. Hoy por hoy nos resulta difcil precisar qu relacin haba entre los
ancianos,
los distritos y la estructura gentilicia y topogrfica de la poblacin, p
ero sin duda
el trmino ancianos nos remite a una estructura gentilicia todava vigente.
En este escenario es significativo que el rey no aparezca nunca en i
nscripciones
celebrativas o dedicatorias, ni posea un ttulo especial, ni tampoco aparezca p
or nin-
guna parte su nombre propio (slo es designado con el ttulo en). El archivo,
de ca-
rcter administrativo, no contiene textos celebrativos, pero se tiene la
impresin de
que el monarca se dedicaba sobre todo al comercio y a la gestin del
patrimonio
mueble, como centro de un gigantesco sistema redistributivo que se imp
licaba poco
en pruebas de fuerza y prestigio, a diferencia de lo que ocurra contemporneamen
-
te en Mesopotamia.
Hemos hablado de un colosal sistema redistributivo, algo normal en los
estados
de la poca, pero en este caso parece que funciona de una manera ms c
eremonial
y personalizada que en Mesopotamia. Con el sistema de raciones, en el
palacio se
concentran el rey y los ancianos; adems, un nmero considerable (unas 800
perso-
nas) de gurus dependientes (varones) y dam mujeres (dedicadas a las labor
es
domsticas tpicamente femeninas: moler el grano, tejer, cocinar, etc.). Tambin
hay
grupos de personas que reciben raciones sin ser dependientes fijos del
palacio. Se
trata de cuadrillas de trabajadores (10 o 12 personas por cuadrilla, con un vig
ilante),
llamadas aldeas (-duru
l
), seguramente porque eran reclutadas para prestaciones
obligadas en las aldeas del reino. La magnitud del sistema redistributivo
, basado en
el mecanismo de suministro directo de raciones, se puede deducir de los totales
anuales
de cereales que afluan anualmente al palacio, con el problema de que
esos totales
tambin pueden ser plurianuales. Entre las cifras que se barajan, la de
unas 90.000
personas (total de los que participaban en el sistema redistributivo)
parece franca-
mente excesiva. La de 40.000 es ms razonable.
Un aspecto particular del sistema redistributivo es su conexin con las fest
ivida-
des religiosas peridicas, con motivo de las cuales se hacan repartos de comid
a que
probablemente iban ms all de los dependientes del palacio y los trabaja
dores de
prestacin obligada. Los templos, que no acumulaban los excedentes, ni d
irigan la
economa, ni se encargaban de la recaudacin de tributos, eran sin embargo lugar
es
destacados de la redistribucin, pues en ellos se celebraban las festividades.
Otra am-
pliacin del sistema redistributivo fue el mecanismo de los regalos (del que habl
a-
remos a propsito del comercio), que posteriormente acentu el carcter pers
onali-
zado y ceremonioso de la economa eblata en su aspecto administrado, como red
de desplazamiento de los bienes.
LI BER
12, I.IVERANI
178 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
En cambio, es significativo que el sistema de raciones no evolucionara
hasta pa-
sar al de asignacin de parcelas (que en Mesopotamia estuvo vinculado a
l proceso
de colonizacin encabezado por templos y palacios). En este caso, las e
ntregas de
tierras eran regalos del rey, y no se generalizaron. Las propiedades agrcola
s del pa-
lacio tambin eran limitadas, y la mayor parte de la tierra permaneci e
n posesin
de las aldeas, desde donde afluan al palacio las cuotas previstas en
el sistema de
tasacin.
De modo que, en conjunto, la gestin del poder fue bastante ms moderada
y
pluralista que en Mesopotamia, con los ancianos como contrapeso importa
nte del
poder real. Esta situacin fue el resultado de la combinacin de varios
factores so-
ciales (persistencia de las estructuras gentilicias), ambientales (la fa
lta de canaliza-
cin) e histricos (el salto de la primera urbanizacin, impulsado por el templo) que
caracterizaron al rea siria, y siguieron caracterizndola, por lo menos, du
rante dos
milenios.
3. EBLA: EL COMERCIO Y LA GUERRAS
La economa bsica del reino de Ebla era agropastoral, con diferencias de o
rden
ecolgico con respecto a Mesopotamia. La agricultura se basaba en la pr
oduccin
de cereales, pero salvo quiz en la depresin del Matkh slo puede contar c
on
las precipitaciones y unos suelos ligeros y superficiales que salpican
aqu y all la
meseta caliza. Los rendimientos que se deducen de una comparacin entre si
embras
y cosechas son del orden de 1:3 a 1:5, normales para este tipo de
agricultura, pero
muy alejados de los de la Baja Mesopotamia. Por lo tanto, la producc
in de exce-
dentes alimentarios para el mantenimiento del palacio era una operacin
trabajosa
y ms aleatoria, dadas las variaciones anuales de las precipitaciones y
su carcter
estacional. Como complemento de los cereales, y aprovechando tambin las ladera
s
de las colinas, estaban muy extendidos los cultivos tpicamente mediterrne
os (vid,
olivo) que diferenciaban la alimentacin siria de la mesopotmica (vino en
vez de
cerveza, aceite de oliva en vez de aceite de ssamo), as como numerosos
frutales.
El ganado gestionado desde el palacio era lanar y bovino, el primero sob
re todo
para obtener lana, que abasteca la industria textil y el comercio de tej
idos, y el se-
gundo para las labores agrcolas. El ganado poda ser propiedad del en, los ancia
nos
u otros organismos pblicos, o bien de las aldeas. Parte del ganado iba a parar a
nual-
mente a la organizacin palatina para ser redistribuido, sobre todo en las fiesta
s que
por su carcter implicaban una redistribucin ms rica que el sistema de las racio-
nes de cereales. Es difcil dar cifras totales del ganado lanar y bovin
o que haba en
el reino de Ebla, pero algunas de las que se han propuesto (400.000 bovinos, 2.5
00.000
cabras y ovejas) parecen a todas luces imposibles, al ser del orden de las
que corres-
ponden a toda la Siria moderna. No podemos pensar que Ebla disfrutara
de pastos
situados fuera de su territorio, porque los estados limtrofes se encontr
aban en una
situacin similar.
Pero el sector de la economa eblata que est mejor documentado y alcanz u
n
a i r r ~ * :
iuay\ji ut dauuuu ta t i l u i u u u u . 0 1 pa nt , iiua i i auai i i u
a ani t una a t t ui ua uui i t apc-
cial de la documentacin, ya que el archivo que se ha encontrado hasta el mo
mento
es ante todo comercial, y apenas conocemos textos sobre la administracin agrc
ola
LI BER
EL MUNDO DE EBLA
179
DOCUMENTO: EBLA, UN TEXTO DE CONTENIDO POLTICO Y MILITAR:
CARTA DE ENNA-DAGAN, REY DE MARI, AL REY DE EBLA
As Enna-Dagan, rey de Mari, al rey de Ebla: (escucha):
Anubu, rey de Mari, derrot a las ciudades de Aburu e Ilgi, del territo-
rio de Belan; en el pas montaoso de Labanan dej (fit. puso) montones
de ruinas.
Saumu, rey de Mari, derrot a las ciudades de Tibalat e Ilwani; en el
pas montaoso de Angai dej montones de ruinas. Saumu, rey de Mari, de-
rrot el territorio de las ciudades de Ra'ak y Nirum y Ashaldu y Badu
l; en
la zona fronteriza de ... cerca de Nakhal dej montones de ruinas.
Luego Ishtup-Shar, rey de Mari, derrot a las ciudades de Emar y Lala-
nium y el ganum de Ebla; en Emar y Lalanium dej montones de ruinas.
Luego Iblul-il, rey de Mari, tom las ciudades de Galalaneni, de ... y
el ganum (de Ebla); luego Iblul-il, rey de Mari, derrot a la ciudad de
Abar-
sal en el territorio de Zakhiran y dej 7 montones de ruinas. Despus Iblul-
il, rey de Mari, derrot a las ciudades de Shadab y Addalini y Arisum
del
territorio de Burman (del pas) de Sugurum y dej montones de ruinas; e
Iblul-il, rey de Mari, derrot a las ciudades de Sharan y Dammium y d
ej
2 montones de ruinas. Contra las ciudades de Nerat y Ash del territo
rio de
Hasuwan, Iblul-il, rey de Mari march (lit. sali) y recibi en el interio
r de
la ciudad de Emar el tributo de Ebla; y luego Iblul-il, rey de Mari
, saque
Emar y dej montones de ruinas. Y tambin Iblul-il, rey de Mari, derrot
a Nakhal y Nubat y Shadab del territorio de Gakam y en el pas de Ganane
7 montones de ruinas dej.
Luego Enna-Dagan, rey de Mari, derrot a Barama y Aburu y Tibalat
del territorio de Belan y dej montones de ruinas.
Entreg ... al aceite de los pases Iblul-il, rey de Mari, ...
y ganadera. Pero parece que este papel preponderante del comercio es un hecho r
eal,
relacionado con el desarrollo particular del palacio y la extensin de la presenci
a eblata
fuera de sus fronteras. Se puede hablar de una autntica red comercial,
con bases
fijas en las ciudades que jalonan las rutas. En cada una de ellas h
aba un krum
puerto (estacin comercial), con un buen nmero de agregados eblatas, y una or-
ganizacin financiera y judicial que daba apoyo a las actividades comerciales. D
esde
luego, la red comercial eblata no era la nica de su tiempo, pero slo de ella
posee-
mos documentacin directa. De todos modos, es fcil adivinar la presencia de re
des
comerciales similares controladas por Assur en el sector anatlico, por
Susa en el
iran, y por Dilmun en el golfo Prsico.
La conexin entre unas redes y otras era un problema importante, dada
la ten-
dencia de cada red a extenderse, en perjuicio de las redes limtrofes, y dada t
ambin
la posible rivalidad entre varias ciudades por el control de la misma
red. El primer
caso est atestiguado por un tratado entre Ebla y la ciudad de Abarsal
(se ha pro-
LIBER
180 LA EDAD DEL I JRONCE ANTIGUO
ANVERSO
! 2 mi-at 81 tg-tg
11 ib + lll-TG-sag-GN
1 mi-at ib + lll-TG-GN
l ib-r-um
II taka4
s-ti
wa-na
in
a-la-ga
6 mi-at 70 tg-tg
40 ib + lll-sag-GN-TG
iii 6 mi-at ib + ii-GN-TG
l
su mu-taka4
si-in
a-la-ga
kl
si-in
wa-na
IV 50 tg-tg
20 ib + III-GN-TG
l
a-sum
su ba4-ti
in u4
ib-r-um
du-du
V si-in
a-la-ga!"
AN.SE. Gu iii-m i iug-tug
51 ib + lll-TG-sag-GUN
7 mi-at
REVERSO
I 20 ib + lll-GN-TG
(sin escribir)
II . 5 mi-at 62 tg-tg
1 ib + lll-TG-sa6-GN
20 mi-at 80 ib + lll-TG-GN
2 mi-at81 na-seirna-ser
III tg-mu
in
SA.ZAx
ki
du-du
si-n
a-a-ga/"
wa
23 tg-tg
IV 1 ib + lll-TG-sae-GN
11 ib + lll-TB-GN
maskim maskim
wa-na
du-du
si-in
SA.ZAx
ki
V tg-mu
(sin escribir)
ANVERSO [|] 281 vestidos, 11 ceidores de colores de calidad, 100 ceidores de
co-
lores: (es) lo que Ibrium [II] ha recibido de Wana en la localidad de Ala
ga.
670 vestidos, 40 ceidores de colores de calidad, [III] 600 ceidores de colores
: (es)
lo que a cambio ha sido entregado para la localidad de Alaga y para
Wana.
L I B E R
EL MUNDO DE EBLA 181
[IV] 50 vestidos, 20 ceidores de colores: (es) lo que Ashum ha recib
ido cuando
Ibrium se ha desplazado [V] a Alaga.
Total: 1.001 vestidos, 51 ceidores de colores de calidad,
REVERS0
[|] 720 ceidores
de colores.
.[II] 562 vestidos, 1 ceidor de colores de calidad, 280 ceidores de colores para
281
personas: [III] asignacin de tejidos (efectuada) en la tesorera (de Ebla
) por los que
se han desplazado a Alaga.
> [IV] Adems, 23 vestidos, 1 ceidor de colores de calidad, 11 ceidores de col
ores
han recibido asignacin de tejidos los representantes de Wana que se ha
n desplaza-
do a la tesorera (de Ebla).
F I G U R A 4 1 . Textos administrativos de Ebla: un balance de asignac
iones de tejidos.
puesto que se trata de una grafa para Assur, pero es improbable), que
incluye la
lista de todos los kar que estn en mano del rey de Ebla, es decir, bajo su control

y responsabilidad. No se olvida del modo en que los mercaderes de Abarsal p
ueden
aprovechar las bases de la red comercial eblata, incluso se regula este aspecto.
Y pre-
sumiblemente exista otra versin del tratado con la lista de los kar en mano
del
rey de Abarsal y las clusulas recprocas para el acceso a los mismos de los mercade
-
res de Ebla. Gracias a acuerdos de este tipo, la actividad de los m
ercaderes poda
extenderse a ambas redes, sin que las ciudades perdieran su control sobre
dos zonas
separadas, en cada una de las cuales la organizacin y las ventajas fi
scales corres-
pondan a una de las partes. La red de Abarsal ser ms tarde parte inte
grante de
la eblata, cuyo ltimo soberano anexionar directamente Abarsal a su territori
o, ya
sin un rey autnomo.
Se comerciaba sobre todo con tejidos y metales. La documentacin se ref
iere a
los productos de salida, y desconocemos los bienes que los mercaderes
llevaban de
vuelta a Ebla, pero los metales deban ser un producto de entrada y sa
lida, porque
el territorio de Ebla no posea muchos recursos minerales. Los centros que organi
za-
ban el comercio lo hacan con una perspectiva de beneficio y reinversin,
distinta
de la mesopotmica, que era sobre todo una perspectiva de adquisicin de los bienes

que faltaban en la llanura. La diferencia tiene su explicacin: Ebla y las otra
s ciuda-
des que rodean Mesopotamia fueron sobre todo centros de exportacin de productos
manufacturados e importacin de materias primas, pero tambin centros de trnsito
entre Mesopotamia y la periferia. Podan contar con un control diversificado
de los
recursos, y no tenan cortado el acceso a las materias primas. De modo
que el pro-
blema del aprovisionamiento no era muy agudo, y la implantacin y el c
ontrol de
la red comercial se converta en una operacin econmicamente ventajosa. En el caso
de los metales, hay que tener en cuenta que algunos de ellos (oro y
plata) servan
para el cmputo de los valores y la inmovilizacin de la riqueza, y otr
os (cobre y
estao) abastecan la industria local del bronce.
El comercio era estatal, en el sentido de que el palacio se haca cargo
de la
organizacin de la red, y diriga ordenadamente a travs de ella los bienes apor
tados
por varios operadores, tanto pblicos como privados. Los reyes y gobernad
ores in-
trodujeron en ella sus cuotas de mercancas, junto con los sectores pri
vados (fami-
lias). Todas estas cantidades (no se trataba de tasas, que el rey ab
surdamente se ha-
bra pagado a s mismo) se registraban en entrada, y luego se introducan
en la red
comercial. Los beneficios o bienes obtenidos se volvan a repartir entre
las propias
LI BER
182 LA EDAD DEL I J RONCE ANTI GUO
DOCUMENTO: LA DINASTA DE EBLA, SECUENCIA Y SINCRONISMOS
1. Lista de los reyes divinizados de Ebla
En el texto ARET VII 150 hay una lista de ofrendas de ganado pequeo
(udti) para diez reyes de Ebla, divinizados despus de su muerte, y para un
a
serie de divinidades. Dado que los dos primeros reyes citados (Irkab-Da
mu
e Igrish-Khalam) estn atestiguados en los documentos administrativos del
palacio, la lista de los reyes divinizados se funde en el tiempo con
la edad
de los archivos, y se lee cronolgicamente hacia atrs (Irkab-Damu es el
ltimo, Abur-Lim el ms antiguo).
10 cabezas de ovinos (una para cada uno)
para el dios de Irkab-Damu
para el dios de Igrish-Khalam
para el dios de Adub-Damu
para el dios de Kum-Damu
para el dios de Ishar-Malik
para el dios de Enar-Damu
para el dios de Ba-Damu
para el dios de Ibbi-Damu
para el dios de Agur-Lim
para el dios de Abur-Lim
los reyes (en-en).
2. Sincronismos entre Mari y Ebla
La carta de Enna-Dagan rey de Mari (cf. doc. p. 179) proporciona una

sucesin de nombres de soberanos de Mari, algunos de ellos contempor-
neos de Arennum, Ibrium e Ibbi-Zikir. Estos tres personajes son figura
s de
primer orden en los archivos de Ebla. Los sincronismos documentados con

los soberanos de Mari son estos:
EBLA MARI
rey visir
Igrish-Khalam Arennum
Irkab-Damu
Ishar-Damu
Ibrium
Ibbi-Zikir
Iblul-il
Nizi
Enna-Dagan
Iku-Ishar
Khida'ar
LIBER
EL MUNDO DE EBLA
183
entidades operativas. En los documentos, las operaciones propiamente fin
ancieras
estaban enmascaradas por una terminologa vaga, arcaica y en parte ideol
ogizada
(por influencia del modelo de intercambio de regalos).
La red controlada por Ebla se extenda sobre todo hacia la Alta Mesopo
tamia,
donde se podan vender mejor los productos manufacturados eblatas (telas y ves
ti-
dos, as como objetos de bronce) y conseguir materias primas (metales de Anatoli
a).
Otra directriz era la de la costa siria y Palestina. Ms all se encuentra
Egipto, cuya
presencia en Ebla se concreta en unos valiosos objetos faranicos (vasos d
e alabas-
tro con el cartucho faranico, conservados en el palacio). Es probable que el con
tac-
to con un interlocutor lejano pero prestigioso como Egipto se realizara media
nte ca-
nales poltico-diplomticos entre ambos reyes. Lo mismo sucedi, ocasionalment
e,
con otro reino poderoso y lejano, el de Khamazi (zona de los Zagros)
, con el que
se entr en contacto segn el modelo de intercambio de regalos entre las co
rtes rea-
les. La red del comercio diplomtico debi ser, pues, distinta y ms extensa
que
la del comercio administrativo en la red de los kar.
Por ltimo, estaba el problema del transporte de los bienes hasta Mesop
otamia.
El recorrido tropezaba con dos barreras. La primera era Mari, que controlaba e
l trn-
sito en el curso medio del ufrates. El papel de Mari y Ebla en el
control de la red
comercial fue diferente, pero en parte competitivo. Si imaginamos la r
ed como un
embudo, Ebla se encontraba en el centro de la parte ancha, y Mari en
el centro del
canuto. Ebla llevaba las riendas de la organizacin de la red, pero Ma
ri estaba en
una posicin clave para la afluencia de bienes a Mesopotamia. A cada una
de estas
ciudades le interesaba hacerse cargo de la funcin de la otra, quedando com
o nico
centro controlador de todo el sistema esto lo mismo dio lugar a acuer
dos que a
guerras, como ya hemos visto.
Cuando el trfico llegaba a Mesopotamia, tropezaba con otra barrera monopo-
lista, la de la potencia mesopotmica ms septentrional. Durante todo el p
eriodo
presargnico, esta potencia fue el reino de Kish. A partir de Sargn fue Akkad, pe
ro
se trataba, en cierto modo, de un cambio interno, pues el rey de Ak
kad segua lla-
mndose rey de Kish, y esta gran ciudad tradicional segua desempeando su fun-
cin comercial, junto con la nueva capital poltica de Akkad. Sin embargo, la
polti-
ca cambi: los reyes de Kish haban aceptado su posicin como piezas de un mosaico
que funcionaba de forma coordinada (Ebla - Assur - Mari - Kish - Ur
uk - Susa -
Dilmun), pero los reyes de Akkad aplicaron la poltica de la apropiacin,
primero
de los eslabones intermedios (Uruk por un lado, Mari por el otro) y
luego de los
centros organizadores de las principales redes exteriores (Elam por un lado, Ebl
a por
el otro).
Desde el punto de vista eblata, a la fase de beligerancia con Mari l
e sucedi la
rpida beligerancia con Akkad. El enfrentamiento entre Ebla y Mari fue pr
olonga-
do, con fases pacficas y fases crticas. A la fase de predominio de Ma
ri sigue una
fase de sustancial paridad. La crisis de Mari tal vez estuviera causada por las
prime-
ras intervenciones de los acadios (con Sargn). Puede que la subordinacin de M
ari
a Sargn diera pie a los ltimos reyes de Ebla para aplicar una poltica ms enrgica.
Despus se produjo la segunda oleada expansionista de Akkad, con Naram-Sin, qu
e
no slo atac directamente gran parte de la red comercial altomesopotmica,
sino
que declar haber destruido la propia Ebla. En las manifestaciones de N
aram-Sin,
Ebla est asociada a otra ciudad, Armanum, cuyo rey parece ser el principal an
tago-
LI BER
184 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
nista (y vctima) de Naram-Sin. La apreciacin que realiza Naram-Sin del
binomio
Ebla-Armanum (admitiendo que tambin la segunda ciudad estuviera en Siria
) es
diferente: Ebla es el centro tradicionalmente ms prestigioso, Armanum la
sede del
poder poltico. Por eso podemos pensar que Naram-Sin encontr una Ebla ya some-
tida a Armanum, con un cambio de capital poltica similar al de Kish
por Akkad.
Sin embargo, en lneas generales, el colapso tanto del Mari presargnico
como de
la Ebla del palacio G coincidi con la expansin de Sargn y Naram-Sin, q
uienes
conquistaron sus territorios y trataron de hacerse con el control de la
red comercial.
Pero la brutal intervencin del rey de Akkad, que destruy los templos y
palacios
de las dos ciudades sirias, lo que hizo fue desestabilizar el rea, disminuir l
as posibi-
lidades comerciales y facilitar las presiones de los nmadas.
Con Naram-Sin empez en Mari la lnea de los Sakkanakku, subordinados pol-
ticamente primero a los reyes acadios y despus a los neosumerios de Ur
. En el as-
pecto arqueolgico, se advierte claramente una reduccin de las proporciones
en la
arquitectura monumental, con respecto al periodo anterior. Algo parecido suc
ede en
Ebla: la fase final del Bronce Antiguo (IV), entre la destruccin del palaci
o y la lle-
gada de los amorritas, es poco conocida, pero se caracteriza por la m
odestia de las
realizaciones arquitectnicas y organizativas, comparadas con el esplendor
y pode-
ro de la Ebla del palacio real y la red comercial.
4. LA CULTURA PROTOSIRIA
El carcter ms abierto de la sociedad eblata, no tan centrada como la m
esopo-
tmica contempornea en las grandes instituciones del palacio y el templo,
y ms
apegada a la estructura gentilicia, se expresa tambin en las formas exteriores,
arqui-
tectnicas, a juzgar por el nico documento arqueolgicamente conocido, el palacio

real. El palacio mesopotmico, en su tipologa conocida de Eridu, Kish y
Mari, es
un cuerpo de fbrica cerrado hacia fuera, con accesos angostos y vigilados,
mientas
que est abierto hacia dentro, con patios a los que dan las salas. En cambio, e
l pala-
cio de Ebla gira en torno a un gran escenario, el patio de audienci
as, abierto por
un lado a la ciudad y comunicado por el otro con el interior del p
alacio, tanto de
forma ceremonial (escalera reservada a la salida del rey hacia el trono exterior
) como
funcional (archivos comerciales junto al pasaje entre el patio y la s
eccin adminis-
trativa).
Por lo tanto, si bien el palacio se parece a los modelos mesopotmicos por la com
-
plejidad de sus funciones y la articulacin espacial, resulta muy innova
dor en sus
tcnicas de construccin y en la ideologa que revela, con un poder ms acc
esible
a la sociedad. An no se tiene constancia arqueolgica de los templos, p
ero de la
comparacin entre los datos de los textos sobre las ceremonias religiosas y l
os datos
arquitectnicos posteriores del rea siria, se desprende que deban ser numerosos (co
mo
las divinidades a las que iba dirigido el culto oficial) pero relativ
amente pequeos,
desprovistos de ese contexto econmico y administrativo (almacenes, taller
es) que
pn Mpcnnntimii lnc nicInHn Hpl tpHn nrhann nnrn Hpctnpar tiimhipn en el t
amafr*
-
t
^ * " I ' " * " - VL . H. V . ""
y la elevacin) su funcin de centros polticos y econmicos. El templo sirio es, s
en-
cillamente, la residencia del dios, y el punto de referencia de unas
ceremonias cele-
LI BER
EL MUNDO DE EBLA
185
bradas al aire libre. El sacrificio y la fiesta no son episodios de
un culto cerrado,
realizado por sacerdotes, sino episodios del gran proceso redistributivo que im
plican
a toda la poblacin. Los dioses son locales, semticos occidentales. Dagan prev
alece
sobre los dems (como en Mari y las otras ciudades del ufrates medio), y
tambin
son importantes Ishtar, Adda, Reshef, Ba'al y Kamosh, y en menor medi
da otros
dioses semitas y hurritas (Khepa, Ashdabil). La lectura y la caracteri
zacin de las
dos principales divinidades eblatas, Kura (el dios de la familia real)
y Nidakul, si-
guen siendo inciertas. El intento de equiparar estas divinidades locales con la
s meso-
potmicas no ha dado buen resultado, ya que la composicin del panten, la
con-
cepcin de la religiosidad y el culto, la mitologa y la organizacin sace
rdotal son
demasiado distintas.
La cultura palatina se caracteriza por su gran riqueza y exquisito re
finamiento,
que nada tienen que envidiar a los de las ciudades sumerias ms import
antes de la
poca. El palacio, a pesar de haber sido saqueado en el momento de su destrucc
in,
ha dejado elementos suficientes de su mobiliario como para que nos ha
gamos una
idea de ello. Hay esculturas de pequeo tamao, hechas con distintos materiales pr
e-
ciosos combinados entre s: revestimientos de pan de oro, adornos de pie
dra negra,
ojos de lapislzuli, etc. Falta la escultura de grandes dimensiones (los
gestores del
poder renuncian a su autoensalzamiento clamoroso), y tambin falta una r
elacin
con la divinidad basada en la inmovilizacin de la riqueza en el templo.
En las artes
aplicadas, las incrustaciones de concha o piedra repiten los modelos m
esopotmi-
cos, pero las tallas de madera son claramente sirias y se adelantan a la poster
ior talla
del marfil. La glptica tiene en comn algunos esquemas generales con el
Protodi-
nstico II-III de Mesopotamia, pero sus contenidos mitolgicos e iconogrficos son

locales. En suma, hay una gran actividad intelectual y artesanal que d
a lugar a una
cultura siria inconfundible, poniendo a su servicio los materiales prec
iosos que lle-
gan desde distancias enormes (baste pensar en el lapislzuli afgano, del
que se han
encontrado grandes cantidades, tanto en pequeos bloques como labrado), y los mo
-
delos mesopotmicos aprovechables. Hasta la cermica, que obviamente es de tradi-
cin local, posee los dos caracteres tpicos de las fbricas palatinas: el
buen gusto
y la normalizacin.
Un elemento central de la cultura palatina eblata es la utilizacin de la e
scritura
cuneiforme como instrumento avanzado de administracin y comunicacin. Paleo-
grficamente, los caracteres de Ebla remiten a los mesopotmicos del Proto
dins-
tico Illa (Fara, Abu Salabikh), al igual que los textos de la Mari presa
rgnica. Esto
indica que la escritura era utilizada ya en la poca del palacio real anterior
(localiza-
do en un sondeo) y permaneci estable, aunque con innovaciones similares
a las de
la Mesopotamia protoimperial y sargnica contempornea. La influencia mesopo
-
tmica todava es muy clara, con escribas que van a instruirse a Mari y
maestros
procedentes de Kish. En suma, Ebla forma parte del horizonte escriturario de la
Me-
sopotamia central, la tradicin de Kish (como la ha llamado I. J. Gelb),
con la
que comparte el empleo de la escritura originalmente sumeria, expresand
o con ella
la lengua local (con muchos logogramas sumerios que, en realidad, son de lectur
a
abierta).
La necesidad de ensear a los escribas, y adaptar la escritura y los instru
mentos
de aprendizaje al nuevo ambiente lingstico local, dieron lugar a los te
xtos esco-
lsticos. En ellos encontramos desde listas de signos y palabras monolinges (list
as
LI BER
186 LA EDAD DEL I J RONCE ANTI GUO
F I G U R A 42. Ebla, palacio real G: reconstruccin de una sala de arc
hivo.
de aves, peces, funciones, etc., y tambin una lista de topnimos), con listas es
tricta-
mente paralelas en Fara y Abu Salabikh, hasta listas bilinges, una inn
ovacin de
Ebla, en las que se enfrentan el ideograma, la lectura sumeria y la
lectura eblata.
C n n n A n . C f n n \ f a n n n n t n m i r I a c i n p l r u m o
r l l A r A a I a c a P / i r K o r o p f n o c f o n _
"ii LUU ci diCd ut oiiid y ivitavpuLaiiiia iv^s man UIIIV/IHUJ uv ivo vovi iuuj w
aiun v^iau-
danzados y la transmisin a travs del tiempo es muy fiel, de modo que
las listas
de lxico eblatas se insieren perfectamente en la tradicin que se remonta
al Uruk
Tkrdo. Pero surgen nuevas necesidades. Las ms evidentes son las lingsticas, a la
s
que se suman las del sistema de numeracin y de los distintos sistemas
de pesos y
medidas. A menudo se emplea el ideograma sumerio para indicar realidad
es mtri-
cas locales, a veces muy distintas, de modo que resulta muy imprudent
e la actual
traduccin de los cmputos eblatas a medidas mesopotmicas. Hay que recupe-
rar las medidas locales, separando claramente el significante del signi
ficado.
Adems de los textos estrictamente escolsticos, hay otros de tipo escribal: exor-
cismos (de claro origen mesopotmico), y textos literarios (tambin de influencia me
-
sopotmica, pero filtrados por la cultura siria y adaptados a las conce
pciones cos-
molgicas y mitolgicas locales). Pero la escritura es, sobre todo, un in
strumento
de administracin, y los escribas, ante todo, tienen que dominar unos pr
ocedimien-
tos de registro eficaces y claros. El archivo de Ebla representa una etapa impo
rtante.
En l se advierte un afn de orden, empezando por el orden en el manejo de las tabli
-
llas, que se colocan en estanteras y se transportan en cestas y bateas
, y sobre todo
en el esfuerzo por definir tipos textuales claros y homogneos, destacand
o en ellos
los mecanismos aritmticos de las cuentas, sobre todo en los resmenes an
uales y
nliimnnnnlac Darrt Vioxr mo r a ^ A T l A P O r m o tnrlH710 nA pet tnHA
plom nA tA/1 A A C f Q _
j j i U l l O l l u a i W i } . J . v i u n a ) 1 | U V i v v u n w v i v
j u v t v / u u f i u u v w w * i v u v v i u i v , n u i w u u v j
cional. Un sistema de textos (administrativos) claro y sin ambigedades
es el fruto
de numerosas experiencias y mejoras. Ebla se halla en el buen camino, p
ero an no
LIBER
EL MUNDO DE EBLA
187
DOCUMENTO: VOCABULARIOS BILINGES (SUMERIO-EBLATA) DE EBLA:
EJEMPLOS DE ALGUNOS LEMAS EN ORDEN ALFABTICO
texto interpretacin
s ume r i o ebl a t a r e c ons t r uc c i n s i gni f i c ado
- zi a - me - n m y a mi n u m ' derecha'
a - me - t um y a mmi t t u m
i - me - t um y i mmi t t u m
bahar wa- zi - l u- um wa s i r um ' al f arero'
bar- s - t um ' u d u m ' bas t n'
DI a- a- ga- t m ha l kt um ' vi aj e'
' a
x
- ga- du- um
a- l a- ag- t um
e me - bal a- ba- l u- um ' appl um' ' i ntrprete'
a- b - l u- um ' api l um
gaba- r u ma - ha - l u- um ma h a r u m ' reci bi r'
ma - ha - l um
ma h- muS ba- a- mu- um b a t mu m ' serpi ent e'
nam- r a- ag s a- l a- t um t al l at um ' bot n'
ni nda- ad
6
' - mi - z u- um h a mi s u m ' pan l e udado'
' - mi - zu
' - me- zu
ni n- ni a- ha- t um ' ahat um ' he r mana'
ni n- p s ba- ra- t um pa' r at um ' rat n'
ni - du
1 0
du- b- a- t um ' t buwa t um ' bo nda d'
du- b- a( ?) - t m
se- r- r da- ' - nu- um t a ha num
' mol e r '
da- ' - nm
s e s - mu a - hu- um ' a hum ' he r mano'
s u- ku
5
ba- da- gi i - t i m ba d qu yi di m ' cortar; de l a ma no '
b - da- gi i - t i m
t i
8
- mus e n a- bar - t um ' abart um ' gui l a'
uru- bar i - r - a- t um ' f ri yat um ' f uera de l a c i udad'
ha l l e gado a l a cl ari dad ej empl ar de l a admi ni s t r ac i n ne
os ume r i a. En l o ref erent e
a dat ac i one s , a l a exact i t ud de l os t ot al es, a l a acl ar
aci n de l as ope r ac i one s regi stra-
das , a l a pr opi a f i nal i dad de l as cuent as y a l a uni voc i
dad de l os t r mi nos t c ni c os ,
mu c h a s veces s l o l a c ompar ac i n ent re vari os t ext os n o s
permi t e ent ender l o que
de be r a est ar cl aro l e ye ndo u n o s ol o.
LI BER
188 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
F I G U R A 43. Ebla, glptica de la poca del palacio real G.
5 . L A S E G U N D A U R B A N I Z A C I N E N L B A N O Y P A L E S T I
N A
La primera urbanizacin apenas haba afectado a Palestina (llegando a Egipto
tal vez por otra va), donde al final del Calcoltico se haban dado caso
s efmeros
como el de Yawa, basados en estrategias distintas de la mesopotmica. P
ero en el
transcurso del III milenio, con un ritmo creciente desde el Bronce Antiguo I y
II que
culmina en el III (contemporneo, en lneas generales, del periodo de Ebl
a), el
modelo urbano se extiende tambin al litoral sirolibans y a toda Palestina.
La pro-
pagacin avanza de norte a sur, de la costa y los valles de regado a
las mesetas y
cerros, de las zonas ms favorecidas por el clima a las ridas, que tam
bin se ven
implicadas. En el caso de Palestina, la fase del Bronce Antiguo III
es tambin una
de las de mayor asentamiento, tanto en dispersin territorial como en pobla
cin to-
tal. La direccin del proceso de urbanizacin ha llevado a pensar que fu
e obra de
inmigrantes procedentes del norte, pero conviene matizar esta idea. Sin du
da existen
elementos de la cultura material cuya procedencia es septentrional, y entre
ellos des-
taca el tipo cermico llamado de Khirbet Kerak, de lejano origen anatlico orienta
l.
Pero se trata de elementos particulares que se insertan en un proceso de cre
cimiento
demogrfico, tecnolgico y organizativo gradual, que tal vez haya importado los mo-
delos norteos, pero tiene que contar con la poblacin y los recursos lo
cales.
Como en Siria, se establece una red jerarquizada de asentamientos, con ciudade
s
centrales y aldeas en las que se sigue produciendo la comida. Como e
n Siria, y en
mayor medida, la tribu pastoral mantiene su pujanza socioeconmica y socio
polti-
LI BER
EL MUNDO DE EBLA
189
ca alrededor de este sistema de asentamientos. Como en Siria, y en ma
yor medida,
los rendimientos agrcolas son modestos, las dificultades climticas conside
ra-
bles, la produccin agropecuaria diversificada. Destacan algunos recursos de ma
terias
primas, como los cedros del Lbano, los depsitos minerales (cobre) de 'A
raba, o
las piedras duras (turquesa, cornalina) del Sina. En la costa ya son i
mportantes al-
gunas ciudades que acabarn convirtindose en las ms grandes de la zona:
proba-
blemente Ugarit (donde, sin embargo, el Bronce Antiguo slo se conoce por sondeos

profundos), y desde luego Biblos, que con sus templos, objetos metlicos
, estatuas
votivas e importaciones de objetos egipcios, tiene todas las caractersticas de un
a ciu-
dad floreciente y dotada de numerosas conexiones interregionales. Los p
rincipales
centros urbanos de Palestina, como Bet Yerah (Khirbet Kerak) a orillas
del lago Ti-
berades, o Megiddo, se hallan en los valles de regado; en oasis privilegiado
s, como
Jeric; o en acogedores nichos de las colinas como 'Ai o Tell Far'ah.
Con la fase
III, sobre todo, tambin surgen ciudades en el extremo sur, como Tell '
Areyni y Tell
'Arad, en pleno Nguev.
Se trata de ciudades amuralladas, signo evidente de la constante pugna ent
re los
distintos centros polticos por hacerse con el control del territorio ag
rcola, los re-
cursos y las rutas comerciales. Las ciudades son algo ms pequeas que las del nort
e
de Siria y Alta Mesopotamia, reflejo de unos recursos alimentarios ms
escasos.
Desde luego, existen edificios pblicos, como un palacio en Megiddo o un silo-alm
acn
en Khirbet Kerak. Tambin hay templos, como el llamado templo de Reshef
de Bi-
blos, que posee una estructura bastante compleja, pero por lo general
los templos
palestinos son pequeos, de una sala, y en ellos se realizan las activ
idades de culto
esenciales, sin ms implicaciones polticas o econmicas.
No sabemos cul de las ciudades tena un papel hegemnico en las distintas
zo-
nas y periodos. Los textos de Ebla, por un lado, y los documentos egipcios del
Impe-
rio Antiguo, por otro, nos informan, en cierta medida, de contactos ms
amplios.
En lo que respecta a las conexiones comerciales con el norte de Siria y Mesopota
mia,
se tiene la clara impresin de que la zona situada al sur de la lnea Biblos-Hama es
ta-
ba al margen de la red comercial que aparece en el archivo de Ebla.
Los contactos
polticos y comerciales con Egipto, hacia el que empieza a gravitar Pal
estina, pare-
cen ms estrechos. Naturalmente, las dos redes comerciales (que llamaremos
suma-
riamente de Ebla y de Egipto) estaban conectadas: los vasos con cartucho de
los fa-
raones de la IV y VI dinasta egipcia, hallazgo arqueolgico tpico de Biblos, tambin
se han encontrado en Ebla. Se ha pensado que Biblos pudo desempear el p
apel de
intermediario. Como se trata de regalos reales, personales, no se excluye que
sus des-
tinatarios fueran interlocutores prestigiosos, de lugares alejados. Pero
tambin es
posible que ciertos regalos preciados (y dotados de un nombre) se pusieran en ci
r-
culacin, acabando en manos de terceros cada vez ms lejanos. En direccin contra-
ria, el lapislzuli que encontramos en Egipto durante el Imperio Antiguo
debi lle-
gar a travs de Ebla, Biblos o Palestina (y no costeando la pennsula de
Arabia). El
oro que abunda en Ebla podra ser de procedencia egipcia (Alto Egipto
y Nubia,
por no hablar de frica oriental). Se trata de bienes muy preciados, int
ercambiados
por los reyes.
Pero el inters egipcio por Palestina y la costa libanesa se debe a unos bienes ms
bsicos: la madera del Lbano y las esencias resinosas de las coniferas,
el cobre de
'Araba, la turquesa y la cornalina del Sina, y por ltimo el aceite de oliva
y el vino,
LI BER
190 LA EDAD DEL IJRONCE ANTIGUO
F I G U R A 44. El Bronce Antiguo palestino. Tell 'Arad, rea K con las
murallas.
cuyas caractersticas tinajas palestinas han sido halladas en las necrpoli
s del anti-
guo reino. Es probable que los egipcios se hicieran con los productos q
ue buscaban
en Lbano, Palestina y Sina por procedimientos no exactamente comerciales. En
pri-
mer lugar, estableciendo con las clases dirigentes locales un intercamb
io desigual,
que compensara el acceso a los recursos locales con objetos de presti
gio (material
o mgico: escarabeos) reservados a los jefes. En segundo lugar, si haca falta
, impo-
n i i a n r l r t n i n / \ i > l o f u a r i n
iiiviiuu au vuiumau pui ia. iuua>
A menudo la intervencin militar egipcia en el Sina y Palestina se presenta
bajo
el aspecto de represin del bandidaje de las tribus nmadas, designadas con nom-
bres especficos (Shasu, 'Amu) o genricos (los salvajes, los de la arena),
que
aparecen como elementos perturbadores de las actividades y relaciones entre esta
dos
organizados, a causa de su movilidad, agresividad y diversidad. Pero a
lgunas veces
las incursiones egipcias van dirigidas a zonas agrcolas y urbanizadas. Por e
jemplo,
la expedicin reseada en la autobiografa de la tumba de Uni va dirigida c
ontra la
costa, y en un relieve de Deshasha se ve el asedio de una ciudad amurallad
a palesti-
na. Son casos poco frecuentes, y el inters egipcio no es (todava) terr
itorial, sino
comercial. Tanto en Palestina como en Nubia o en el Uadi Hammamat, l
as expedi-
ciones se realizan para proteger las actividades de los jefes de caravana, y
su pro-
psito es acceder a los recursos, ms que controlar directamente la periferi
a. La al-
ternancia de intervenciones armadas y envo de regalos lujosos establece un
control
suficiente sobre las clases dirigentes locales, que tambin estn interesadas en ma
nte-
ner los contactos.
La intervencin egipcia en Palestina no es tan importante como la de los acad
ios
en el norte, y no tiene efectos desestabilizadores. La desestabilizacin de la
sociedad
palestina del Bronce Antiguo se producir ms bien por motivos internos,
como
Hpcpnlnrp niii*7Q inpuitalilp He un intento He pvnlntQ^in pvr-pcivQ mn una p
arra He_
UVVi l l WVV, , | UUJ U U1 VI . M V>V) UU UU 1 UI VUI V WV Vn ^/ l V/ k MVl
VU WWVU1 I U, WL 1 i . 11 U V U l g U WV
mogrfica excesiva, de los recursos naturales y tecnolgicos de la poca. E
l cuerno
exterior del Creciente Frtil era el que estaba ms expuesto a crisis de
ajuste y rees-
LI BER
EL MUNDO DE EBLA
191
F I G U R A 45. El Bronce Antiguo palestino. Jarros palestinos exportado
s a Egipto (necrpolis
de Giza).
tructuracin. Pronto veremos que el elemento nmada ser el que provoque el
fin
del sistema urbano palestino en el Periodo Intermedio entre el Bronce Antiguo y
Me-
dio, y al mismo tiempo su beneficiario. La frontera del rea urbanizada
avanz en
unos siglos como nunca antes lo haba hecho (ni volver a hacerlo en mu
chos si-
glos), demasiado como para poder mantenerse. Acabar retrocediendo durante
un
breve parntesis, para ajustarse a la nueva situacin.
L I B E R
8. EL IMPERIO DE AKKAD
1 . E L I M P E R I O U N I V E R S A L Y S U R E A L I Z A C I N
Sargn, rey de Akkad, es un hombre nuevo en el escenario poltico mesopot-
mico. Pronto la tradicin fabular sus orgenes oscuros e irregulares, su carrera co
mo
copero del rey de Kish Ur-Zababa, y por ltimo su toma del poder como
rey de la
nueva capital, Akkad. En sus inscripciones autnticas, el silencio total ac
erca de sus
antecesores contrasta con el nfasis que se pone en su vala personal. L
a ascensin
del hombre nuevo, por lo general de origen nrdico, despeja el camino a nuevas t
en-
dencias en la concepcin de la realeza (en vez de sagrada y administra
tiva, heroica
y guerrera), en los horizontes de accin poltica (que esta vez s se extiende del ma
r
inferior al mar superior), y en la consolidacin del elemento semita, junto al sume
-
rio (y en cierto modo contra l). Pero las novedades no lo son tanto. La propi
a ideo-
loga del imperio universal hace que culminen unas tendencias que ya era
n propias
del periodo protoimperial, y la red de relaciones comerciales recorre
de nuevo las
rutas del comercio protohistrico y protoainstico.
Slo una pequea parte de las inscripciones reales de Sargn y sus sucesore
s ha
llegado hasta nosotros en su versin original. Conocemos el resto a travs de co
pias
paleobabilonias (de Nippur y Ur) obtenidas como ejercicio paleogrfico e
historio-
grfico de los monumentos votivos que medio milenio despus de la dinasta de Ak-
kad todava estaban expuestos en el Ekur, el gran santuario de Enlil,
en Nippur. A
travs de estas inscripciones se puede seguir la formacin del imperio en
trminos
reales, que sirven de referencia para otros textos posteriores de carct
er legendario,
poco fiables o claramente exagerados.
Los primeros monumentos son dedicados en una poca en que Sargn ya es rey
de Kish. As pues, carecemos de noticias directas sobre su toma del poder en el n
orte
tras apoderarse de Kish, que considera su capital (lleva el ttulo de r
ey de Kish,
no el de rey de Akkad). La primera fase de expansin es la gran expedicin al sur,
hasta el golfo Prsico, con la que vence a Lugalzaggesi, rey de Uruk,
y a los otros
ensi de las ciudades sumerias (Ur, E-ninmar y Umma). Sargn alardea de hab
er ga-
nado 34 batallas y sometido a 50 ensi, para despus lavar en el mar in
ferior sus
armas chorreantes de sangre antes de envainarlas. Al final de esta pr
imera fase ya
proclama su soberana terica desde el mar inferior hasta el mar superior, pero
reco-
noce que en realidad los acadios slo detentan el poder (la funcin de ensi) en
direc-
cin al mar inferior. Eiam y Mari, cada uno por su lado, siguen siendo inde
pendien-
tes, enfrentados al reino de Sargn. Distinta es la suerte de Kish y Nippur, que r
eciben
un trato de favor. El primero es restaurado y se convierte en el centro del i
mperio, y
L I B E R
EL IMPERIO DE AKKAD
193
AWAN
Susa
Melukhkha
lmites de la expansin
relaciones comerciales
expediciones militares
Di l mun'
F I GU R A 4 6 . Extensin del imperio de Akkad durante el reinado de Sar
gn, primera fase (arriba),
segunda/tercera fase (abajo).
L I B E R
C U A D R O 12. Cronol og a mesopot mi ca, c. 2350-2000.
Mari Goti Akkad Urik Ur Lagash El am
DI NAST A DE AKKAD
Sargn ab 2335-2279
I I I D I N A S T A D E uruk
Lugalzaggesi a 2350-2325
DI NAST A DE AWAN
Peli

Lukh-ishan b
Khi shep-fat ep II b
DI NAST A DE LOS
sakkanakku
Rimasti ede 2278-2270
Mani sht usu f 2269-2255
Kakug c Kibaid i
Zi mba e
Epi t -mupi e
Eshpum f
Naram-Si n 2254-2218 Khita
Ididish
Shu- Daj an
2266-2206
2205-2200 Sarlagab
Shar-kal i -sharri 2217-2193 IV DI NAST A DE URUK Kutir-In-Shushinak
Ishmakh-Dagan
Nur-Mer
lshlup-El
IsM;um-Addu
Apil-kin
2199-2154
2153-2148
2147-2136
2135-2127
2126-2091


21 reyes, 91 aflos
c. 2210-2120




Tirigan g
( anar qu a 2192-2190)
Dudu 2189-2169
Shu-Turul 2168-2154
Ur-nigin
Ur-gigir
Kudda
Puzur-Il i
Ur-Ut u
V DI NAST A DE URUK
Ut u-khegal gh 2120-2112 III DI NAST A DE UR
Ur - Nanunu hi 2112-2095
Lugal -ushumgal



Ur-Baba
Gudea
Ur-Ningirsu
Ugme
Urgar
Na mma kt a i
Iddin-El 2090-2085
Ili-Ishtar
Turam-Dagan
Puzur-Isht ar
2084-2072
2071-2051
2050-2025
Shulgi 2094-2047
Amar - Si n I 2046-2038
Shu-Si n I 2037-2029
DI NAST A DE SIMASH
Gi rnamme
Tazitta I, Ebart i II
Lu. , . rak-l ukhan
Khitlal-Erra
Khannu-Dagan
2024-2017
2016-2008 Ibbi-Sin m 2028-2004
(Kbut rwi -l raui ?)
Kindattu m
* = rey divinizado; a--a = sincronismo at est i guado.
EL IMPERIO DE AKKAD 195
F I G U R A 47. Extensin del imperio de Akkad durante los reinados de
Rimush y Manishtusu
(arriba) y durante el reinado de Naram-Sin (abajo).
L I B E R
196
LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
DOCUMENTO: INSCRIPCIONES CELEBRATIVAS DE LOS REYES DE AKKAD
1. Inscripcin de Sargn (copia paleobabilnica, de Nippur)
Sargn rey de Akk^d - comisario de Inanna
rey de Kish - ungido (sacerdote) de Anu
rey del pas - gobernador de Enlil:
la ciudad de Uruk tom y sus murallas destruy, en la batalla de Uruk
venci, a Lugalzaggesi rey de Uruk captur en batalla y llev en cepos
a la puerta de Enlil.
Sargn rey de Akkad:
en la batalla de Ur venci, la ciudad tom y sus murallas destruy. E-
ninmar tom y sus murallas destruy, su territorio desde Lagash hasta
el mar tom, en el mar lav sus armas. Umma en batalla venci, la ciu-
dad tom y sus murallas destruy.
Sargn rey del pas:
Enlil no le dio rival; le dio el mar superior y el mar inferior; desde el mar
inferior los hijos de Akkad detentaron la posicin de gobernadores; Mari
y Elam estuvieron frente a Sargn rey del pas.
Sargn rey del pas:
Kish en su puesto restableci, les hizo (a los habitantes) habitar la ciudad.
[Maldicin:] Aquel que dafte esta inscripcin: que Shamash su raz arran-
que, su semilla desperdigue.
fRbrica:] Inscripcin en el basamento.
[Leyendas:] Sargn rey del pas. Lugalzaggesi rey de Uruk. Mee goberna-
dor de Umma.
2. Inscripcin de Rimush (copia paleobabilnica, de Nippur)
Rimush rey de Kish:
en la batalla con Abalgamash rey de Barakhshi venci; Zakhara y Elam
dentro de Barakhshi se refugiaron para la batalla pero l les venci. 16.212
hombres abati, 4.216 prisioneros captur, a Sidogau, gobernador de Ba-
rakhshi captur, a Sargapi gobernador de Zakhara captur. Entre Awan
y Susa, en el ro intermedio, erigi un tmulo en el lugar de sus ciudades,
las ciudades de Elam tom, sus murallas destruy, la raz de Barakhshi
arranc del pueblo de Elam.
Rimush rey de Kish:
se apoder de Elam por deseo de Enlil, en el tercer ao desde que Enli
l
le dio la realeza. Total: 9.624 hombres, incluyendo los cados, incluyendo
los prisioneros. Por Shamash y por Abi lo juro: no son falsedades, es

la verdad!
[Dedicatoria:] Al tiempo de esa batalla su estatua hizo, a Enlil su salvad
or
dedic.
[Maldiciones:] Aquel que dae esta inscripcin: que Enlil y Shamash su raz
arranquen, su semilla desperdiguen.
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD
197
[Rbrica:] En el pedestal, a la izquierda, est escrito.
[Maldiciones:] Aquel que dafie el nombre de Rimush rey de Kish, ponga
su propio nombre en la estatua de Rimush y diga 'es mi estatua': que En-
lil seor de esta estatua y Shamash su raz arranquen, su semilla desper-
diguen, (heredero) varn no le den, frente a su dios no est.
[Dedicatoria:] 30 minas de oro, 3.600 minas de cobre, 6 esclavos y (6) escla-
vas, cuando venci Elam y Barakhshi, a Enlil dedic.
[Rbrica:] Inscripcin en una estatua de plata.
3. Inscripcin de Naram-Sin (copia paleobabilnica, de Nippur)
Desde siempre, desde la fundacin de la humanidad, ninguno de los reyes
haba destruido Armanum y Ebla. Nergal abri el camino de Naram-Sin
el fuerte: Armanum y Ebla le dio, la Amanus montaa de cedro y el mar
superior le don.
Con el arma de Dagan, acrecentador de su realeza, Naram-Sin el fuerte tom
Armanum y Ebla, desde la orilla del Eufrates hasta el Ullisum, los hom-
bres que Dagan con su mano le regal, l los someti: la cesta de Abi
su dios llevaron; el Amanus montaa de cedros conquist.
Cuando Dagan el juicio de Naram-Sin el fuerte juzg, a Rish-Adad rey de
Armanum en su mano dio, y l le at al marco de su puerta:
(entonces) una estatua de diorita hizo, a Enlil la dedic as: "Naram-Sin el

fuerte, rey de las cuatro partes del mundo, Dagan le dio Armanum y Ebla,
a Rish-Adad con su mano captur. Entonces una imagen de piedra dedi-
qu a Sin.
4. Inscripcin de Naram-Sin (original, de Basetki)
Naram-Sin, el fuerte, rey de Akkad:
cuando las cuatro partes del mundo juntas se rebelaron, por el amor con
que Ishtar le am, nueve batallas en un solo ao venci, y captur a los
reyes que se haban opuesto.
Dado que de (una situacin de) dificultad, las races de su ciudad haba afian-
zado, (los habitantes de) su ciudad con Ishtar en Eanna (Uruk), con Enlil
en Nippur, con Dagan en lttul, con Ninkhursag en Kish, con Enki en
Eridu, con Sin en Ur, con Shamash en Sippar, con Nergal en Kuta, como
dios de su ciudad Akkad lo desearon, en Akkad su templo construyeron.
Aquel que dae esta inscripcin: que Shamash, Ishtar, Nergal comisario del
rey, y la totalidad de esos dioses su raz arranquen, su semilla despe
r-
diguen.
L I B E R
198
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
el segundo recibe la dedicatoria de los monumentos celebrativos, a cambi
o del aval
del nuevo poder.
Despus de las campaas militares hay una segunda fase de organizacin del co-
mercio a larga distancia. Ms all de la desembocadura del ufrates, en el mar i
n-
ferior, los comerciantes de los pases de Dilmun (Bahrein), Magan (Omn) y
Me-
lukhkha (valle del Indo) hacen afluir sus navios y sus productos hast
a los muelles
del puerto fluvial de Akkad. En direccin contraria, remontando el ufrate
s, Sar-
gn tiene que detenerse personalmente en la ciudad de Hittul; pero aqu el dios
Da-
gan le concede el acceso a los recursos de Mari, Yarmuta, Ebla y el pas alto, hasta

el bosque de cedros y las montaas de plata (tal es el significativo nombre de
l Ama-
nus y el Taurus). Vemos que Sargn es realista: su control directo aba
rca de Hittul
a la orilla mesopotmica del golfo Prsico, mientras que su red comercial
va desde
el Mediterrneo y Anatolia hasta Magan y Melukhkha.
Una tercera fase sienta las bases para la accin de sus sucesores. Hay un enc
uen-
tro victorioso con Elam y Barakhshi, pero stos siguen siendo independien
tes. Evi-
Hontomontg tarrtf r tpmnrinn la pvnanein Hp AlrkaH tpna fine P.hncar con
Elam.
u v m v i u v i i k v , V . V . j ' . " ' " ^ w . - J - >
donde la dinasta de Awan dominaba sobre un conglomerado de carcter confederal
que abarcaba toda la zona suroccidental de la meseta iran, rivalizando en ext
ensin
(cuando no en potencial demogrfico y productivo) con el imperio de Akk
ad. De
momento, a pesar de una expedicin victoriosa de Sargn, las dos potencia
s siguen
enfrentadas, con peligrosas interferencias sea territoriales en la Baja
Mesopotamia
o comerciales en la zona del Golfo.
Rimush, hijo y sucesor de Sargn, tiene que hacer frente sobre todo a las revu
el-
tas de las ciudades sumerias. Primero hay una revuelta de Ur, Lagash, Umm
a y Ka-
zallu, ms septentrional. Luego hay otra revuelta, detrs de la cual se adivina e
l apo-
yo de Elam. Una vez apaciguado el sur sumerio, Rimush ataca directame
nte a la
coalicin de Elam, Barakhshi y Zakhara, y gana una batalla entre Susa y
Awan. El
problema elamita todava no est resuelto, pero Rimush proclama que Enlil
le ha
dado todo el pas (es decir, la llanura mesopotmica) y todas las montaas (la
periferia), entre el mar inferior y el superior.
Manishtusu es el segundo hijo y segundo sucesor de Sargn. Encabeza una expe-
dicin ms all del mar inferior contra Anshan (Fars) y Shirikhum, accedien
do a
las minas de plata y a la montaa de la piedra negra (diorita). Esta expe
dicin
revela que Akkad es capaz de extender su influencia mucho ms all de Sus
iana, y
tiene intereses comerciales en la meseta iran.
Con Naram-Sin aparece otra gran personalidad que, al igual que Sargn, se con-
vertir en un modelo de la literatura historiogrfica posterior, aunque con una con-
notacin muy distinta de la de su abuelo. Si tenemos en cuenta slo los documento
s
autnticos, bajo el reinado de Naram-Sin el imperio de Akkad no slo no
est en
decadencia, sino que llega a su mxima expansin. Si Sargn haba sometido Meso-
potamia central y meridional, y Rimush y Manishtusu haban sometido en cierto modo

Elam, Naram-Sin conquista territorios sobre todo en el norte y el noroeste, haci
endo
realidad ese dominio de mar a mar (dominio poltico y militar, no slo comercial)

al que tanta importancia se haba dado en el plano ideolgico. Por el este Naram-Si
n
logra consolidar la situacin. En sus inscripciones declara que domina Elam
hasta
Barakhshi (es decir, Elam en sentido estricto, no toda la confederacin).
Los reyes
de Awan siguen reinando, y la relacin entre Akkad y Awan (que las in
scripciones
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD
1 9 9
triunfalistas consideran de dependencia) queda reflejada en un tratado escrito e
n len-
gua elamita, hallado en Susa, entre Naram-Sin y el rey de Elam, al que s
e reconoce
como un interlocutor poltica y jurdicamente vlido. Sin embargo, tras esto
s lti-
mos testimonios parece que la dinasta elamita de Awan desaparece, Susa
tiene un
gobernador acadio y la acadizacin de Susiana es un hecho. Naram-Sin di
rige una
expedicin (probablemente martima) mucho ms lejos, contra Magan, de donde re-
gresa con un botn y alardes triunfales, pero sin conquistas territorial
es.
Hacia el norte se pueden distinguir dos fases documentadas por inscripciones dis
-
tintas y sucesivas. En la primera Naram-Sin llega a la ciudad altomes
opotmica de
Talkhat, y declara haber conquistado el pas de Subartu (toda la Alta Mesopotami
a,
incluyendo Asira) hasta el bosque de cedros, es decir, hasta el Amanus o
tal vez
hasta el arco montaoso Amanus-Taurus-Zagros que bordea la llanura mesopotmica.
Naram-Sin especifica que ha sometido a los ensi de Subartu y a los seores del
pas
alto, una biparticin sociopoltica, ms que geogrfica (Subartu = Asira; pas al-
to = zona del Khabur y del medio ufrates). Los ensi son los reyes local
es de las
ciudades, mientras que los seores son los jefes de las tribus de la este
pa que se ex-
tiende ms all de los valles urbanizados. Este control sobre toda la Alta Mes
opota-
mia est confirmado por la localizacin de las inscripciones de Naram-Sin,
ya que
las encontramos en Nnive, en Basetki (aguas arriba de Asira), incluso en Di
yarba-
kir, y se ha excavado un palacio suyo en Tell Brak.
La segunda fase corresponde a la expedicin con que Naram-Sin destruye Arma-
num y Ebla, hacindose con el control del Amanus, el bosque de cedros
y el mar
superior. La destruccin de Ebla se relata con especial nfasis, como una hazaa
sin
precedentes. Hoy sabemos hasta dnde llegaba la riqueza y el poder de E
bla, y po-
demos comprender ese alarde. Haciendo un balance de los resultados de s
u campa-
a, Naram-Sin dice que sus dominios van desde la desembocadura del ufrates h
as-
ta Ullisum y el mar superior. En realidad, no parece que el control
acadio al oeste
del ufrates estuviera muy consolidado, y si bien la destruccin total de Ebla e
limi-
n un rival de Akkad en el comercio y el control del territorio, impidi que N
aram-
Sin pudiera heredar, por as decirlo, las estructuras polticas y comerciales que Eb
la
haba dado a Siria.
Despus de Naram-Sin el imperio se mantiene en pie, pero empieza a reducir sus
dimensiones. Aunque no tenemos inscripciones histricas, por las frmulas de da-
tacin de Shar-kali-sharri sabemos que lucha contra Elam (aunque se dira
que a
la defensiva), en el pas de Gutium (= Luristn, de donde procede tambin una in
s-
cripcin suya), y contra los martu, en el monte Bishri. Segn la lista
real sumeria,
despus de Shar-kali-sharri se produce la crisis principal del imperio,
con un caos
dinstico y de poder (quin era rey? quin no era rey?). Sin embargo, ms ade-
lante nos encontramos con el rey acadio Shu-Turul en el alto ufrates (se
ha encon-
trado una inscripcin suya cerca de Samsat). Luego llegar el verdadero fin,
provo-
cado por los guti, pero como el imperio ha mantenido una estructura de control
(con
bases fortificadas) ms que de ocupacin territorial, es capaz de conserva
r una ex-
tensin considerable hasta la vspera de este fin.
L I B E R
200 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
2 . E S T R U C T U R A Y G E S T I N D E L I M P E R I O
Al llamar imperio a la formacin poltica de los reyes de Akkad corremos
el
riesgo de obviar la situacin real, si estamos pensando en los imperios
territoriales
de los periodos posteriores. En el caso de Akkad, la ideologa imperial
ya es firme
y monoltica: el dios Enlil directamente, y los dems dioses indirectamente, c
once-
den al rey de Akkad el dominio sobre todo el mundo hasta sus ltimos
confines,
formados por el mar que lo rodea todo. Lo que permanece fuera de estos
dominios
es como si no existiera en el plano ideal. Pero la realizacin del im
perio est muy
calculada, y plantea sus problemas. No conviene olvidar que nos hallam
os ante un
intento sin precedentes de someter a control poltico nico un territorio
enorme y
muy plural en todos los aspectos (lingstico, poltico, demogrfico, ecolgico, etc.)
.
El carcter abigarrado del imperio crea ms dificultades que su propia ex
tensin.
Baste pensar en el Egipto contemporneo, firmemente unificado pero partiendo d
e
una base ecolgica, lingstica y cultural mucho ms homognea.
En el proceso de constitucin del imperio la accin militar es un factor
crucial.
De ah que prevalezca la caracterizacin (nueva) del rey como fuerte y ven
cedor,
como alguien que no tiene igual ni rival. Las vicisitudes poltico-militar
es ya no
son la expresin de las disputas entre los dioses de las ciudades, sin
o de la fuerza
heroica del monarca. Sin duda, este aspecto de la realeza (que tal ve
z tenga su raz
en el ambiente septentrional y semita de Akkad) perturba los planteamientos ideo-
lgicos y religiosos, sobre todo en las ciudades sumerias del sur, acos
tumbradas a
otro tipo de realeza, a las que el modo de presentarse los reyes acadios les
puede pa-
recer arrogante e impo. Este proceso llega a su plenitud cuando Naram-Sin incorp
o-
ra elementos divinos a su tratamiento e iconografa oficiales. Adems de rey
fuer-
te (como Sargn), se proclama dios de su tierra, una especie de divinidad tutelar
que, desde luego, no pretende desplazar a los dioses locales, pero al su
marse a ellos
provoca una profunda revolucin en los valores tradicionales. Esto tendr ms
ade-
lante sus consecuencias: en un sentido negativo, la caracterizacin de N
aram-Sin,
a diferencia de Sargn, como rey impo que toma decisiones por su cuenta
sin con-
sultar a los dioses y est condenado al fracaso; y en un sentido prob
lemtico, las
meditaciones (y fundaciones mticas) sobre el problema de la mortalidad y huma-
nidad del rey, a pesar de sus aspectos divinos (ciclo de Gilgamesh).
Sin embargo,
en un sentido positivo, la innovacin de Naram-Sin ser recuperada durante algunos
siglos (si bien en clave de culto ms que heroica) por los propios reyes del
sur sume-
rio, lo que indica que iba en la buena direccin.
Una cosa es la conquista, y otra la gestin del imperio. Hay que distinguir
entre
el ncleo, una zona que abarca desde algo ms al norte de Akkad hasta el golfo Pr-
sico, y las zonas perifricas. En el ncleo del imperio el dominio de Akkad se ej
erce
de un modo compacto, aunque no directo. El gobierno de las ciudades
se deja en
manos de los ensi locales, que dependen del rey de Akkad, pero conservan ciert
a auto-
noma. Es posible que en algunas ciudades los ensi sean de nombramiento real y ori
-
gen acadio, mientras que en otras son de origen local. En cualquier
caso, sigue es-
tando en vigor el principio dinstico, de modo que los ensi de Akkad
no son
gobernadores (como ms adelante los de Ur), sino dinastas subordinados a
l nom-
bramiento imperial. La difcil relacin entre el emperador acadio y el di
nasta local
tiene varios campos de aplicacin, desde el tcnico y administrativo hasta el ideo
l-
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD 201
gico y religioso. En el aspecto administrativo, como veremos, hay una induda
ble pe-
netracin econmica acadia, con compra de tierras a la corona y la existencia de
co-
lonias agrcolas en los territorios del sur, que sustrae territorio a lo
s templos en su
gestin de las tierras pblicas, e inicia un proceso de unificacin real. Los propios
prisioneros de guerra, capturados en gran nmero por los reyes acadios en
los cam-
pos de batalla, son utilizados en trabajos pblicos directamente gestionados por
el rey.
En el mbito religioso aparece un contraste entre norte y sur. El norte est repre
-
sentado por la deificacin del rey y el papel de la diosa de Akkad, I
shtar, mientras
que el sur est representado por los dioses de las ciudades y la divi
nidad sumeria
hegemnica, que es Enlil, el dios de Nippur. Los reyes dedican una gra
n atencin
a Enlil y Nippur. En el Ekur estn dedicados los grandes monumentos que
celebran
las victorias, el propio templo es restaurado y potenciado y Enlil figura en una
posi-
cin preeminente en el tratamiento real. Hay un intento evidente por parte de Sar
gn
y sus sucesores de abrir brecha en el sistema poltico-religioso de Sumer, est
ablecien-
do una relacin privilegiada con el dios que encabeza el panten, y colocndose auto-
mticamente por encima de las divinidades locales.
Tkmbin cuidan su relacin con los dioses de las ciudades, pero de otra
forma,
si es que el caso de Enkheduanna se puede considerar representativo. Enkhed
uanna
es hija de Sargn, nombrada por l sacerdotisa de la divinidad ciudadana
de Ur,
Nanna-Sin. La presencia de una sacerdotisa de origen acadio e imperial en l
a presti-
giosa metrpoli surea tal vez se complemente con el intento de instalar
una sa-
cerdotisa sumeria en el templo de Ishtar, en Akkad. Estos nombramientos cruz
ados
persiguen la compenetracin tnico-religiosa entre norte y sur, pero el jue
go de las
asimilaciones, que no siempre son fciles (de la Inanna sumeria con la Isht
ar de Ak-
kad) provoca, por lo menos a corto plazo, fenmenos de rechazo, aunque
a largo
plazo (con el ritmo de los hechos culturales, ms que el de las decisi
ones polticas)
acabarn imponindose y desembocando en un sincretismo y una extensa red de iden-
tificaciones.
Con las zonas perifricas se sigue una estrategia distinta. Su importancia ideol-
gica es esencial, ya que el dominio sobre estas zonas permite alardear de un
imperio
universal. La periferia no se puede controlar directa y unitariamente, y
a que su
extensin es demasiado grande, y la propia topografa poltica de las zonas
es poco
compacta, con centros urbanos en medio de la estepa, montaas y otras
zonas de
baja concentracin agrcola y demogrfica. Fuera de Mesopotamia los intereses

de Akkad son, ante todo, comerciales. Lo principal es controlar las vas
de comuni-
cacin, y esto se puede asegurar mediante la relacin de dependencia de los
ensi lo-
cales (como en las ciudades de Asiria), mediante acuerdos con potencias
demasiado
fuertes como para ser reducidas a centros subalternos (Elam), y por ltimo median
te
la creacin de bases fortificadas acadias en territorio indgena, como el
palacio de
Naram-Sin en Tell Brak, un caso que sin duda no fue el nico, sino ms bien e
l tipo
de presencia ms frecuente y apropiado para conservar una red comercial
de largo
alcance.
Vemos, pues, que nos hallamos a medio camino entre el tipo de organizacin que
sostena el comercio protohistrico de Uruk y el tipo ms compacto y terri
torial
que implantar el imperio de Ur III. La solucin acadia deja un amplio ma
rgen en
el propio ncleo del imperio, sobre todo en el sur sumerio, para la rebe
lin poltica
y la oposicin religiosa, y deja en la periferia un amplio margen para
el desarrollo
L I B E R
202 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
de las entidades estatales locales, subordinadas a los ncleos coloniales
acadios
y flanqueadas por ellos. Pese a estas limitaciones, el organismo cread
o por Sar-
gn y sus sucesores hace gala de un enorme podero poltico, militar y comercial
de
cara a sus interlocutores exteriores, como queda demostrado por sus victorias
en los
enfrentamientos con Ebla y Elam que provocaron la desaparicin de la pri
mera
y la fuerte reduccin del podero del segundo.
3 . E L P O B L A M I E N T O Y L A A D M I N I S T R A C I N
El hecho de que la capital acadia, Akkad, no haya sido excavada y n
i siquiera
localizada con certeza supone una importante laguna en el conocimiento de la cul
tu-
ra y la administracin acadias. A falta de archivos centrales tenemos q
ue basarnos
en archivos perifricos (de Umma, del Diyala, de Gasur en Asira) y en unos
pocos
edificios que se pueden atribuir con seguridad a los reyes de Akkad (como el pal
acio
de Tfell Brak), La distribucin de los asentamientos en la Baja Mesopotamia no mu
estra
cambios significativos, y parece que predomina la continuidad con respe
cto al Pro-
todinstico III. Evidentemente, las rupturas polticas que jalonan la consoli
da-
cin de la nueva dinasta no se corresponden con rupturas en los mbitos demogrfi-
co y econmico del pas, que sin embargo acusarn la crisis final.
En el pasado se sola afirmar que con Sargn de Akkad el elemento semita p
re-
domin sobre el sumerio. Incluso se llegaba a decir que una invasin de sem
itas,
procedentes ms o menos directamente de su emplazamiento primitivo en plen
o
desierto siroarbigo, fue la que llev a Sargn al poder. Hace tiempo que esta visin
ha sido desmentida por el aumento de conocimientos y la agudizacin de
la vi-
sin histrica. Sabemos que ya en el Protodinstico haba semitas en Mesopotamia,

y que no se propagaron por migraciones masivas. Tambin se ha demostrad
o que,
en las luchas que enfrentaban a unas ciudades con otras, las diferencias de com
posi-
cin tnica no tenan un significado especial. En una palabra, en Mesopotam
ia no
haba ningn conflicto tnico, y Sargn no fue el campen de los semitas contra los
sumerios.
Pero es cierto que la toma del poder en Akkad, ciudad del norte, cent
ro de una
zona con poblacin mayoritariamente semita, alter de hecho la situacin glo
bal.
Las inscripciones reales y los textos administrativos hacen uso del acad
io, en vez (o
adems) del sumerio. El norte tena sus tradiciones de escritura (la llam
ada tradi-
cin de Kish) y estaba acostumbrado a su lengua. La administracin imperia
l di-
fundi sus usos y puede que a sus escribas. Pero el hecho poltico ocasional se ins
er-
ta en unas tendencias de fondo. La primera tendencia es de carcter am
biental: el
desplazamiento del centro poltico al norte est relacionado con la interconexin
h-
drica de la llanura mesopotmica, que inevitablemente provoca una crisis en lo
s tra-
mos situados aguas abajo (que adems estn sujetos a anegamiento y salini
zacin)
a medida que aumenta la poblacin y la explotacin agrcola en los tramos situados

aguas arriba. La segunda tendencia es de carcter etnolingstico: los sumerios, q
ue
durante ms de un milenio haban sido el principal elemento en la Baja M
esopota-
mia, son un grupo lingstico aislado. En cambio, el elemento acadio en
Mesopo-
tamia central tiene tras de s una enorme reserva de poblaciones semitas que compr
en-
de la Alta Mesopotamia, Siria y Palestina, por no hablar de la pennsula arbiga
, de
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD 203
26 ( g a i ) el lado norte; 110 el lado este; / 58 el lado sur; 108 el lado oes
te. / Superficie de
la parcela: 2 bury 9 iku. / (Parcela de) Ur-lshkur, / (nombre de la) parcela:
A-geshtinna.
F I G U R A 48. Agricultura en la poca acadia. Texto de agrimensura y
representacin grfica
de la forma de la parcela.
la que no tenemos documentacin escrita. Los procesos normales de emparentamiento
,
difusin y desplazamiento hacen que, a la larga, cobre importancia el elemento
que
asimila ms fcilmente a los nuevos grupos de inmigrados. Este es el caso de los aca
-
dios con las infiltraciones procedentes del oeste.
En este marco general, la poltica de la dinasta de Akkad tiene un efect
o multi-
plicador. A la conquista del sur por Sargn le sigui un proceso de coloni
zacin,
durante el cual unos dirigentes administrativos acadios se instalaron en algu
nas ciu-
dades del sur, y unos grupos de campesinos y arrendatarios emigraron ha
cia tierras
antes sumerias. La diferencia de lenguas era slo una parte del problem
a. Todava
haba cierta diversidad de usos y tradiciones jurdicas, sobre todo en la
propiedad
y gestin de la tierra. No es casual que dispongamos de ms datos sobre
la propie-
dad familiar y real, y menos sobre la propiedad del templo. La propied
ad familiar,
bien atestiguada ya en la edad protodinstica, tambin en el sur (Fara),
probable-
L I B E R
204 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
g r I N T W m
M jfW
F I G U R A 4 9 . Ganadera en la poca acadia. Escenas de ganadera en un
sello de la poca.
mente estaba ms arraigada en el norte, donde la estructura social estaba ms influ
ida
por el ordenamiento gentilicio y acusaba menos la influencia del poder
del templo,
que en el sur estaba ntimamente relacionado con el desarrollo de la primera urb
ani-
zacin.
En cuanto a la propiedad del rey, la dinasta de Akkad aplic una poltica de cen-
tralizacin de tierras bajo la gestin directa de la corona. Un documento de singu
lar
importancia es el llamado obelisco de Manishtusu, que registra con la fo
rma
habitual de los contratos de la poca: profusin de vendedores, testigos y otr
as per-
sonas implicadas en la transaccin una larga serie de compras de tierras po
r parte
del rey en la regin de Marad, en Mesopotamia central (2.300 hectreas en total, u
na
extensin enorme para el tamao de las propiedades de entonces). A estas
tierras,
compradas segn las reglas de las transacciones privadas, se sumaron otr
as apro-
piadas por derecho de conquista, de modo que la casa real acumul un
importante
patrimonio al margen de las administraciones de los templos, que mantenan su aut
o-
noma aunque polticamente dependieran del palacio.
Las formas de la administracin organigramas de las funciones, tipos de docu-
mentos y terminologa burocrtica tambin experimentan variaciones, probable-
mente debidas a la difusin de las costumbres del norte. El sumerio y
el semtico
coexisten, persisten algunas variedades locales de grafas, pero se impone un
a escri-
tura imperial de gran homogeneidad, elegancia y precisin. Es el comienzo d
e la
unificacin de la escritura y la administracin en la Mesopotamia central y meri
dio-
nal, que culminar en la poca neosumeria, a consecuencia de otra unificacin pol-
tica ms completa (III dinasta de Ur).
4 . E L C O M E R C I O Y L A P E R I F E R I A D E L I M P E R I O
Sargon dingo personalmente su ejrcito hasta Tuttul, por un lado, y hasta el gol-
fo Prsico, por otro. Naram-Sin hasta Ebla (cuando no hasta el Mediterrneo) y ha
s-
ta Magan. Si se comparan estos avances con los radios de las luchas anterior
es entre
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD
205
estados limtrofes, no cabe duda de que bajo la dinasta de Akkad los h
orizontes,
en poco tiempo, se ampliaron enormemente. El comercio protohistrico y l
os con-
tactos comerciales entre las ciudades sumerias del Protodinstico tenan ya la mis
ma
amplitud. Sin embargo, este trfico se realizaba a travs de multitud de paso
s inter-
medios, que facilitaban la afluencia de mercancas lejanas, pero los costes y
el tiem-
po invertido restaban eficacia. Al parecer, el proyecto de los reyes a
cadios consista
en hacer que la esfera comercial y la poltica coincidieran, y llegar
directamente a
las fuentes de las materias primas sin pasar por la red de intermedi
acin.
Para ello haba que apoderarse de las redes comerciales que, ms all de l
a red
bajomesopotmica, estaban en manos de Ebla al oeste, de Elam para la mes
eta ira-
n, y en el golfo Prsico giraban en torno al puerto franco de Dilmun. Las expedi-
ciones de los reyes de Akkad fuera de Mesopotamia se dirigen precisamente al cor
a-
zn de estos tres circuitos. Sargn distingue todava entre una esfera de control polt
ico
y conquista militar, que corresponde a Mesopotamia central y meridional, y
una es-
fera de comercio exterior, ejercido por los propios acadios (en el oe
ste) o sus socios
(en el este). Manishtusu y Naram-Sin cambian de poltica, y procuran ap
oderarse
de los circuitos de Ebla, Elam y, de una forma menos definitiva (una expedicin
que
proporciona botn pero no altera el estatus poltico), tambin Magan. Pero
la apro-
piacin del circuito conlleva en cierta medida su destruccin, y el acceso directo,
con
violentas expoliaciones y conquistas, puede secar la fuente. La visin ce
ntralista de
Mesopotamia, segn la cual la periferia era una mina de materias primas
, salvaje
y casi desierta, a disposicin del pas central, no tiene en cuenta el hecho
de que los
pases abastecedores poseen sus propios sistemas de extraccin, primera elabor
acin
y comercio, poseen sus propias estrategias e intereses. En el norte de Siria l
a destruc-
cin de Ebla provoca el retroceso de la organizacin poltica a unos niveles de mayor
fragmentacin, sin que Akkad sea capaz de hacerse con el control del comerc
io. La
conquista de Susiana altera el orden poltico de la confederacin elamita, dificult
an-
do la afluencia de materiales desde el extremo noreste iran (por ejemplo, el
lapisl-
zuli de Afganistn y el estao de Asia central llegan con ms dificultades y en menor

cantidad que durante el periodo Protodinstico).
El centro de la confederacin elamita, la regin de Awan, de donde toma el nom-
bre la dinasta real, no ha sido localizado con exactitud, a diferencia
de la ciudad
de Susa (que estaba ms expuesta por su proximidad a la Baja Mesopotamia
) y An-
shan (Tll-i Malyan). En conjunto, la federacin se extenda por buena parte de Irn

suroccidental y meridional, y mantena relaciones con ciudades florecientes, pero
ms
apartadas, como Tepe Yahya (una de las ciudades del pas de Barakhshi-Markhash
i)
y Shahr-i Sokhta (que puede ser la Aratta de la mitologa sumeria), puntos
cruciales
de la red de comunicaciones por la que pasaban el estao, el lapislzuli
, la diorita
y las dems piedras duras y semipreciosas. Al principio, la intervencin
de Akkad
en este sistema fue cautelosa, y se limit a la ciudad vecina de Susa.
Luego fue ms
ambigua, con una alternancia de victorias militares y tratados de igua
l a igual. Es
difcil saber hasta qu punto la intervencin acadia fue destructora: por un l
ado, las
inscripciones reales acadias presentan un panorama muy duro, pero, por
otro, la di-
nasta de Awan sigue reinando, sus reyes siguen llevando ttulos nada dev
aluados,
y parece que el ltimo rey, Puzur-In-Shushinak (contemporneo de Shar-kali-sharri)
es todava muy poderoso. Con l empieza la decadencia de Awan, que se e
xtiende
a las ciudades de la meseta, como la propia Shahr-i Sokhta. Todas el
las retroce-
L I B E R
CD
m
73

O
w
t-l
to
to
o
Z
O
w

o
F I G U R A 50A. Ocupacin de la Baja Mesopotamia durante el III milenio.
Izquierda, periodo de Yemdet Nasr; derecha, Protodinstico I.
CE
m
73
Ni
o
-J
F I G U R A 50B. Ocupacin de la Baja Mesopotamia durante el III milenio
. Izquierda, Protodinstico II-III; derecha, poca acadia.
208 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
den a las dimensiones de aldeas, y la circulacin de mercancas se interrumpe. Par
ece
que la crisis de Elam es paralela a la del propio Akkad. Es difcil
decir hasta qu
punto se debe slo a factores internos, y qu papel tienen los repetidos ataque
s aca-
dios. Un factor desencadenante de esta crisis son los pueblos de los Zagros,
al norte
de Elam: guti y lullubi. Los guti, que atacaron Mesopotamia, tambin lo hicier
on con
Elam. Es posible que la crisis elamita entre la dinasta de Awan y la posterior
dinas-
ta de Simashki (originaria de Luristn) equivalga a la crisis de Mesopot
amia a raz
de la intervencin de los guti. Pero mientras en Mesopotamia la demografa y la ur
-
banizacin no se vieron afectadas, en Irn la crisis coincidi con una fase de de
spo-
blacin progresiva.
En el sector del golfo Prsico, donde los reyes acadios buscaban, sobre
todo, el
cobre de Magan, la isla de Dilmun est al abrigo de destrucciones mili
tares y con-
quistas violentas, precisamente por su papel de centro intermediario. La isl
a, que ni
siquiera produce comida suficiente para sus habitantes y tiene que importarla
, cons-
tituye un caso especial. La entidad indicada con el nombre de Magan
corresponde,
en lneas generales, al rea de difusin de la cultura llamada de Umm an-
Nar (la
costa de Omn), y parece que mantiene contactos intensos y directos con Mesopota-
mia. Naram-Sin llega hasta all militarmente. El caso de Melukhkha es diferente
. Co-
rresponde al rea de difusin de la cultura de Harappa y Mohenjo Daro (
valle del
Indo), y mantiene contactos indirectos como fuente de esencias vegetale
s, animales
exticos y conchas, con mucha menor importancia para las tecnologas bsicas.
De
varias formas y con varios niveles de intensidad, desde Anatolia y la costa sir
ia hasta
Omn, el valle del Indo, Afganistn y Asia central, se configura un sistema-mundo
bastante consolidado. El proyecto de los reyes de Akkad (ms o menos c
onsciente)
de apoderarse de todo el sistema, no se lleva a cabo completamente, pero si se c
onsi-
deran los territorios que conquistan y los que dejan fuera de uso, pued
e decirse que
la aproximacin real al proyecto es considerable.
5 . E X P R E S I O N E S L I T E R A R I A S Y A R T S T I C A S D E L A
R E A L E Z A
La nueva figura central del rey-hroe acadio queda reflejada en la prod
uccin
artstica y literaria de la poca, y supone un giro en el uso de los monumentos cni-
cos y epigrficos como medio de difusin y celebracin de los hechos del
rey. Los
elementos estatuas votivas, estelas triunfales, epgrafes celebrativos y textos
litera-
rios ya haban aparecido en el periodo Protodinstico, pero ahora se utilizan como
un autntico medio de propaganda poltica. Se erigen monumentos votivos en el Ekur
de Nippur y en los otros grandes santuarios del pas, de Sippar a Ur.
Las estatuas
son muy sencillas, con la figura esttica del rey y un zcalo que suele
tener figuras
de prisioneros y guerreros cados, pero la posicin central de la imagen
real, unida
al contenido de las leyendas y escritos dedicatorios, ponen el acento
en la celebra-
cin de las hazaas blicas del rey, cuando en la prctica dedicatoria protodins
tica
destacaba ante todo la sumisin del monarca a la divinidad. En las estelas
triunfales
este proceso dispone de un espacio y unas modalidades expresivas todava ms favo-
rables. Si comparamos la estela de Eannatum con la de Naram-Sin, pode
mos ver
que la posicin central pasa del dios al rey (con la divinidad reducid
a a una presen-
cia simblica). Hasta los soldados victoriosos, que en la figuracin proto
dinstica
LIBER
1. LA ESTELA DE NARAM-SIN
Sargn, primera fase + + + +
Sargn, segunda fase + +
Sargn, tercera fase +
Rimush + +
Manishtusu +
Naram-Sin, primera fase + (+)
Naram-Sin, segunda fase + +
Naram-Sin, tercera fase (+) + + +
Naram-Sin, sellos / dedicatorias + + + + +
Shar-kali-sharri + + + +
id., sellos/dedicatorias + + (+)
ltimos reyes + +
2. TTULOS REALES DE LA DINASTA DE AKKAD
Enlil da
el reino
dedicatorias
a Enlil
subordinacin
a Enlil
trabajos
al Ekur
Enlil invocado
en las maldiciones
Sargn + + + - +
Rimush + + + _ +
Manishtusu
+
+ _ +
Naram-Sin + _ _
Shar-kali-sharri - +
-
+
-
3. RELACIN CON ENLIL, DIOS SUPREMO DE SUMER
F I G U R A 5 1 . Ideologa real acadia. La asuncin del papel heroico-divi
no por parte de Naram-Sin ( 1 ) coincide con un profundo replanteamien
to
del tratamiento real (2) y de las relaciones con Enlil (3), dios pri
ncipal del panten tradicional.
210 LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
forman un bloque compacto, expresin de la colectividad ciudadana, en la estela
aca-
dia se convierten en individuos singulares dotados de iniciativa similar
es al rey,
aunque ms pequeos. Las estelas de la victoria se colocaban en lugares con un
va-
lor simblico especial: o bien en el centro del mundo (es decir, en e
l santuario de
una ciudad), o bien en los confnes del mundo (en relieves rupestres esc
ulpidos all
donde el ejrcito acadio llegaba a un lmite natural e infranqueable, ms all del cual

UU,' 4t \
iiu iiauia iiaua 4Ut Luuquiauu t.
Si los monumentos reales tienen una funcin poltica explcita, tambin hay ob-
jetos personales de reducidas dimensiones, como los sellos de los func
ionarios de
Akkad, que reflejan las nuevas tendencias de la poca. Adems de los frisos protodi
-
nsticos de animales, aparecen representaciones en las que los dioses estn clarame
nte
individualizados, y en las que las nuevas divinidades astrales (de orige
n septen-
trional y semita), como Shamash e Ishtar, tienen una presencia destacada,
en detri-
mento de la antigua religiosidad ctnica y fertilista. El paso de lo d
ecorativo a lo
narrativo da lugar a verdaderas escenas mitolgicas (reconocibles en algun
os casos,
si se comparan con los mitos atestiguados). Estas escenas tambin suponen una
no-
vedad, comparadas con la rigidez simblica y cultual del repertorio ante
rior.
En los epgrafes que aparecen en los monumentos se produce una evolucin simi-
lar. El acceso directo al texto est reservado a unas pocas personas (e
scribas y fun-
cionarios que saben leer). Adems, el acceso a los propios monumentos est vedad
o
para el gran pblico. Sin embargo, el cariz propagandstico (no como adoctri
na-
miento brutal, sino como difusin de la ideologa oficial) es evidente, y
podemos
suponer que la documentacin de que disponemos no es ms que la punta del
ice-
berg de una comunicacin ideolgico-poltica que llegaba a las capas ms amplia
s
de la poblacin bajo formas ms sencillas (orales, ceremoniales). En las
inscripcio-
nPC Hp ironn V C l l C Elirpcnrpc C P aHuiPrtP lin aiimAtlfn ] ni f A m
n r t r l n n l n n n r < > n f i r n A a
~~ j Ljuwwiivsiwk* uv u u n v i t v uj 1 u u u i v mu UVI Wlll^Uil^ULW
UOIiaLlVU, UL
modo que la ocasin votiva es poco ms que un pretexto para la autoalaban
za. Al-
gunos textos protodinsticos podan tener una riqueza parecida de detalles
narrati-
vos (por lo menos en el caso de la estela de Eannatum), pero con una fina
lidad ms
bien jurdica y religiosa, para explicar que la accin del rey haba sido co
rrecta, jus-
tificada por la defensa de sus propios derechos, acorde con la tradicin, gara
ntizada
y alentada por el propio dios, en una palabra, se trataba de una expre
sin de la vo-
luntad del dios. La narracin acadia posee un tono distinto: en ella des
taca el papel
central y la iniciativa del rey, pretende demostrar que l es el ms fuerte, que n
o tiene
rivales, que no tiene precedentes.
No es tan fcil encontrar rastros de la nueva concepcin de la realeza en
la pro-
duccin literaria (no epigrfica), porque las obras son bastante posteriore
s a la di-
nasta de Akkad, si bien su redaccin final es el resultado de una prolongada estra
ti-
ficacin, en el curso de la cual han tenido ocasin de sedimentar las t
endencias
caractersticas de varias pocas. La profusin de escenas mitolgicas que apar
ecen
en la glptica acadia hace pensar que esa misma poca fue decisiva para
la elabora-
cin de los mitos en su forma narrativa. En particular, se advierten c
oincidencias
entre el ideal de fuerza heroica de la realeza acadia y unos ideales similares
personi-
ficados por hroes mitolgicos, como Gilgamesh o Enmerkar. Las guerras ent
re el
norte y el sur (Gilgamesh de Uruk contra Agga de Kish), las expediciones m
ilitares-
comerciales a tierras lejanas (Enmerkar en Aratta, Gilgamesh en el pas
de los ce-
dros), el mismo problema de la divinidad parcial y la problemtica mort
alidad del
L I B E R
EL IMPERIO DE AKKAD
2 1 1
F I G U R A 5 2 . Glptica de la poca acadia, con repertorio mitolgico.
rey, son temas que bien pudieran relacionarse con el periodo Acadio.
Desde luego,
encajan mucho mejor en este periodo que en el Protodinstico II, donde
las poste-
riores especulaciones historiogrficas de escribas y mitgrafos sitan a estos hroes.

Naturalmente, en el plano funcional, dichas historias son modelos para e
l com-
portamiento de los reyes, pero en su gnesis las historias mticas estuvieron influ
idas
por las concepciones de la poca. Es significativo el hecho de que la redaccin sume
-
ria de los poemas y la ambientacin meridional (Uruk en lugar de Kish) de
los prin-
L I B E R
2 1 2 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
cipales hroes contrasta con la sede de la dinasta acadia. Parece plausib
le, pues, la
hiptesis de que los mitos de carcter heroico son una respuesta sumeria a la ideo-
loga imperial acadia, una respuesta que asume el punto de vista del interlocu
tor ac-
tual, pero vuelve a formularlo con arreglo a la tradicin cultural propia, y lo
trasla-
da a un pasado fundador. Por ejemplo, el pequeo poema de Gilgamesh y Agga,
con su evidente compromiso entre la exaltacin del invencible hroe de Ur
uk y el
predominio real-poltico del rey de Kish, encaja a la perfeccin tras la victoria
de
Sargn frente a Lugalzaggesi, cuando los dinastas de la metrpoli meridion
al pre-
tenden conciliar su dependencia del imperio norteo con una autonoma que
hunde
sus races irrenunciables en el pasado esplendor de la ciudad.
6 . L A S T R A D I C I O N E S H I S T R I C A S A C E R C A D E L O S R
E Y E S D E A K K A D
Algunos elementos de las vicisitudes histricas de la dinasta de Akkad estimula-
ron la imaginacin popular. Con el paso de! tiempo, mientras las otras dinastas
so-
lan ser olvidadas por la memoria colectiva y slo perduraban en la memori
a de
escribas y sacerdotes, en torno a la dinasta de Akkad se form y evolucion un cuerp
o
de tradiciones literarias. Sargn y Naram-Sin se convirtieron en personaje
s modli-
cos, personificando (en lo bueno y en lo malo) el ideal mesopotmico d
el rey. Los
monarcas posteriores deban confrontarse con este ideal para encontrar en l la
jus-
tificacin de sus actos.
Entre los elementos capaces de estimular la imaginacin colectiva (y naciona
l
mesopotmica), est en primer lugar la idea de imperio universal, que da for
ma po-
ltica a la idea que se haban formado los mesopotmicos de su posicin cent
ral en
el mundo. Se asume como modelo el mapa mental de las inscripciones triunfales a
ca-
dias, y el ttulo de rey de las cuatro partes del mundo se convierte en el tt
ulo es-
tndar para todos los reyes con ambiciones universalistas, mientras que
el ttulo de
rey de Kish (tratamiento bsico de los reyes de Akkad) es reinterpretado como rey
de la totalidad. Luego est el ideal heroico que emana de las inscripciones tri
unfa-
les acadias. Es un ideal de fuerza, de capacidad para someter por las
armas al ene-
migo, que culmina con la deificacin del soberano. Herosmo, individualismo, de
ifi-
cacin: he aqu los atributos de unos reyes-hroes fuera de lo comn, que t
odos
querran imitar, cuando no igualar. Por ltimo est la peculiar parbola del
poder
de Akkad: surgido de la nada, encumbrado hasta unas alturas insospechadas, y
pre-
cipitado de nuevo, miserablemente, en la nada. Una parbola que puede d
ar lugar
a reflexiones sobre el destino humano, la relacin con los dioses y la
posibilidad de
previsin.
La tradicin, al concentrar estos avatares en las figuras clave de Sargn y Naram-
Sin, los sita en dos extremos. Sargn representa la fase ascendente y los
elementos
positivos, mientras que Naram-Sin asume los elementos negativos y el tramo desc
en-
dente de la parbola. En esta simplificacin, el papel de Sargn es ms aco
rde con
la realidad histrica. En cambio, el de Naram-Sin est muy distorsionado. Los mot
i-
vos de esta polarizacin son comprensibles. En Sargn la tradicin presenta la hist
o-
ria admirable del hombre nuevo, de orgenes no reales (que fcilmente se convier-
ten en orgenes oscuros e irregulares), capaz de labrarse un futuro y
un papel que
le proyectan al vrtice de las experiencias polticas y militares: de la n
ada al control
LIBER
EL IMPERIO DE AKKAD 213
del universo mundo. En cambio, en el caso de Naram-Sin la connotacin
negativa
se basa en unos rasgos de impiedad y arrogancia que explican el hecho
de que
los dioses le abandonen y se venga abajo la construccin poltica heredad
a por l.
La deformacin es grave, porque la crisis de la dinasta es histricamente muy poste-
rior a Naram-Sin, quien incluso fue capaz de aumentar considerablemente
las con-
quistas de Sargn. Seguramente esta caracterizacin de Naram-Sin como impo y arro-
gante tiene que ver con la pretensin de divinizarse, que al parecer n
o estuvo bien
vista, e incluso fue condenada por la clase sacerdotal, que la consid
eraba una pre-
tensin de actuar por su cuenta y reemplazar a los dioses, mereciendo
por ello el
castigo divino.
Los canales a travs de los cuales se fragu una literatura seudohistorio
grfica
sobre los reyes de Akkad nos son en parte conocidos. Un elemento cen
tral son los
monumentos triunfales de los monarcas, colocados en los templos, donde permane
-
cieron durante ms de un milenio a la vista de los fieles, hasta los saqu
eos elamitas
de finales del siglo XII. Por un lado, estos monumentos generaron una
corriente de
estudio por parte de los escribas, que se ejercitaban copiando estos
epgrafes anti-
guos, y al mismo tiempo asimilaban su fraseologa y su ideologa heroica y universa
-
lista. Por otro lado, probablemente, dieron pie a leyendas y etiologas popu
lares que
hoy da nos resulta difcil reconstruir, pero debieron ser el punto de pa
rtida para la
implantacin de estos hroes en la tradicin mesopotmica posterior.
Junto a este canal principal se pueden entrever por lo menos otros dos. E
l prime-
ro son las inscripciones de fundacin de los templos, que salen a la luz
con ocasin
de las restauraciones o reconstrucciones, provocando curiosidad y respeto. El
segun-
do son los presagios histricos, es decir, la resea de ciertas formaciones hall
adas
en las visceras de los animales sacrificados. Se sostiene que fueron
observadas en
la poca de los reyes acadios en relacin con famosos episodios polticos y militare
s,
y son indicaciones tiles para los intrpretes futuros, que pueden aventurar
sus pre-
visiones cada vez que aparecen las mismas formaciones. La artificiosidad de lo
s pre-
sagios histricos salta a la vista en los primeros ejemplos atestiguados
(del tipo de
presagio de Sargn, escrito en un pequeo modelo de hgado). Ms adelante, el
texto de los presagios gana en precisin y detalles (que se tienen que
inventar o ex-
traer de otras fuentes), para acabar convirtindose, en poca ms tarda, en una
ver-
dadera composicin similar a una crnica a la que se da forma de presag
io, de ma-
nera algo grotesca.
La tradicin historiogrfica sobre Sargn y Naram-Sin ya est plenamente for-
mada en la poca paleobabilonia (siglos X I X - X V I I ) , a la que se re
montan las compo-
siciones ms orgnicas y famosas. Adems de la forma del presagio histrico (vin-
culada a la tradicin hepatoscpica) y la de la falsa inscripcin (gnero nar
estela) inspirada en las inscripciones autnticas conservadas en los templo
s, exis-
ten verdaderos poemas de modulacin pica pero planteamiento esencialmente
teo-
lgico. En todas las expresiones literarias aparece la relacin entre la trad
icin hist-
rica y los presagios, hecho no slo formal sino tambin temtico, que arroja luz sobr
e
el propio sentido de la tradicin. La explicacin de la parbola y la caracte
rizacin
contrapuesta de Sargn y Naram-Sin est en su relacin con los presagios,
que son
manifestaciones de la voluntad divina. Sargn hace caso de los presagios
, lo cual
no le resulta nada difcil, ya que son positivos. En cambio, Naram-Sin, cuand
o reci-
be presagios negativos, en vez de tomar nota, comete la presuncin de pasa
rlos por
L I B E R
214 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
m
*
1 a-mu-ut
kis*
1
s sar-ru-ki-in
presagio (hgado)
de Kish
referente a Sargn
2 a-mu-ut
a-ga-dP
s r-mu-us
ma-na-s-tu-s
3 a-mu-ut na-ra-am-
d
Sin
s a-p-s-af"
4 a!-mu-ut
sa-ah-lu-uq-t
a-ga-dP'
presagio
de Akkad,
referente a Rimush
y Manishtusu
presagio de Naram-Sin
que tom
Apishal
presagio
de la ruina
de Akkad
F I G U R A 5 3 . Pequeos modelos de hgado procedentes de Mari, con pres
agios histricos so-
bre la dinasta de Akkad.
L I B E R
EL IMPERIO DE AKKAD
215
alto, y est abocado al fracaso. Los reyes posteriores, en sus actuacio
nes, se guan
por el ejemplo paradigmtico de los reyes acadios, pero en la prctica s
e basan en
la consulta de los presagios. La relacin entre el procedimiento mgico-operati
vo de
los presagios y el procedimiento analgico de los ejemplos histricos est
en el he-
cho de que los presagios favorables (de Sargn) son precedentes positivos para l
a ac-
cin, y los presagios desfavorables (de Naram-Sin) son seales de cautela o renuncia
;
y en el hecho de que el comportamiento correcto de Sargn (acatar la voluntad
divi-
na) es un modelo a seguir, pero el comportamiento incorrecto de Naram-
Sin es un
ejemplo a evitar.
Admitiendo estas motivaciones teolgicas y operativas, y la tenue conexin c
on
los textos acadios originales, es evidente que la utilizacin histrica de los text
os tra-
dicionales tiene que ser muy cautelosa. Por desgracia, generalmente se
ha preferido
buscar un fantasmagrico ncleo histrico de las tradiciones, utilizando los t
ex-
tos en funcin de los episodios narrados en ellos, cuando lo correcto
sera buscar
las alusiones a las situaciones del tiempo en el que se redactaron,
y descubrir con
qu fines se redactaron.
Por ejemplo, veamos el relato llamado Rey de la batalla (sar tamhari)
, quiz el
ms famoso. En l se narra una expedicin de Sargn contra la ciudad de Pu
rush-
khanda, en Anatolia central, y la interpretacin vulgar ve en esto una prueba
de que
los acadios comerciaban en Capadocia mucho antes que los paleoasirios.
En reali-
dad, habra que interpretarlo como un antecedente fundador de este ltimo c
o-
mercio, proyectado hacia un tiempo ms lejano para conectarlo con el hroe Sargn

y as conferirle una validez ejemplar. El poema se centra en la cuestin de los pre
sa-
gios: el comportamiento de Sargn es correcto porque decide hacer caso de
la indi-
cacin descabellada del presagio divino (el sueo de Ishtar) y no del consejo pru
-
dente de los informadores humanos (los mercaderes), y con esa seguridad supera t
odos
los obstculos geogrficos y consigue llegar hasta el lejano pas, realizando una
ha-
zaa tan prodigiosa que el monarca local se somete a l sin presentar b
atalla. Si el
texto tiene que ver con el comercio paleoasirio en Capadocia, no significa que
cons-
tituya su precedente histrico. Se trata de su fundamento ejemplar: al igual qu
e Sar-
gn, los reyes posteriores debern seguir los consejos divinos y aventurarse en e
l co-
mercio a larga distancia, sin arredrarse por las contraindicaciones de
los hombres
y los obstculos naturales.
La enseanza de la Leyenda de Naram-Sin es opuesta. Frente a la invasin
de
los pueblos del norte (los Umman-Manda), muy numerosos y con aspecto de anim
a-
les, Naram-Sin, antes incluso de consultar los presagios, enva a unos
exploradores
para saber si los invasores son humanos (y se les puede vencer) o espritu
s. Esta pri-
mera indagacin es castigada con presagios negativos. Entonces el rey, en
vez de
atenerse a ellos, se envalentona sabiendo que sus adversarios son humanos y les
ata-
ca, sufriendo varias derrotas. El desastre es evitado por la intervenc
in de Ea y el
arrepentimiento de Naram-Sin, pero la invasin no es detenida en el campo de bat
a-
lla, sino que sencillamente los invasores se retiran. Si detrs del Rey de la
batalla ad-
vertimos titubeos sobre la conveniencia de emprender expediciones comerciales a
larga
distancia, en la Leyenda de Naram-Sin se refleja el debate sobre el m
odo de hacer
f r p n t p '} 11T1Q i n u o c i r t n \T al t o v t A >l / , nnpa<n a n
n a r mv n a ,4 ~ . . 1 .. - 11 __ 1
- . v..,^ u uuu h k u ^ i u i i , J Vi LVAIU UVUlL^ja UltUiaiSt UU1L1U UG l(tS
111U1 CU I ti ?! y liu Ilct
-
cer frente a un enemigo ms numeroso en campo abierto.
Otro famoso texto, la Maldicin de Akkad, ha sido abordado dando demasiad
a
L I B E R
216 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
importancia a su ncleo histrico y subestimando sus implicaciones actuales.
En
l se hace una parbola de la dinasta de Akkad, desde su crecimiento y prosperidad
con Sargn hasta su destruccin con Naram-Sin, debida a la venganza de E
nlil, a
causa de las presuntas destrucciones realizadas por este segundo rey en
el Ekur.
Al parecer, se trataba de simples restauraciones (los reyes de Akkad
restauraron el
Ekur, lo enriquecieron con sus monumentos triunfales y siempre se declararon ob
se-
quiosos con Enlil) que se consideraban irrespetuosas porque eran contra
rias a ias
indicaciones de los orculos, y probablemente tambin a las tradiciones cult
uales y
arquitectnicas locales. El trasfondo podra ser la polmica sobre la oportunidad
de
unas restauraciones posteriores, realizadas al principio de la poca pale
obabilonia.
La realidad histrica se altera de forma considerable, ya que se adelanta la in
vasin
guti al tiempo de Naram-Sin, y se sobreentiende la relacin entre los
reyes acadios
y el Ekur.
Cuando Babilonia se convierte en potencia hegemnica, se establece una id
enti-
dad Akkad-Babilonia. La segunda ciudad aparece como heredera de la pri
mera, y
es sustituida por ella en los textos seudohistricos. Por ejemplo, una
falsa inscrip-
cin de Naram-Sin que alude a las relaciones entre Kish y Akkad, se r
efiere clara-
mente a las relaciones entre Kish y Babilonia en la poca (siglo xvni)
en que sta
alcanz su predominio y se dispuso a anexionarse Kish. En cierta medida, la hist
oria
repite este antecedente antiguo, cuando la ciudad nueva de Akkad suplanta a la
vieja
ciudad hegemnica en la Media Mesopotamia.
En poca an ms tarda (neoasiria), la odiosa destruccin de Babilonia a manos
de Senaquerib es condenada haciendo un paralelismo con una presunta destru
ccin
de Babilonia a manos de Sargn, en beneficio del nuevo Akkad. En el I
mile-
nio, mientras las viejas composiciones paleobabilonias todava eran conoci
das y
r>Anin/lnp n/M< l / \ r ac ^r i knc 1 o i" nnoi MC r^nm n/ , l ' i ' i An i
c '/Ml prni/iflC ol oKnrQ l l C cri n aI
tu^iauas l IWO MVIJUtU, Icto uuvao wwuipujiviunw vivmvui, v i u i a / i u u
u wii v i
material de los presagios histricos, crnicas de la suerte variable de l
os imperios
que surgen y se hunden inevitablemente uno tras otro, segn sea el comportamient
o
del rey frente a los dioses (sobre todo frente a Marduk), y por ltim
o historias de
edificios, cuya fundacin se remonta a los venerables reyes acadios. Cada
poca
encuentra as las formas y los motivos para relacionar los hechos prese
ntes con los
modelos del pasado. Los reyes de Akkad se convierten en modelos de comportamien
to
para sus sucesores, en el mbito de una Mesopotamia que contribuyeron a
unificar
cultural y polticamente ms que nadie.
7 . G U T I , L U L L U B I Y H U R R I T A S
La dinasta de Akkad, que haba unificado Mesopotamia durante casi dos siglos,
cay bajo el empuje de los guti. stos eran un pueblo montas de Luristn (montes
Zagros), que aparece en los textos mesopotmicos con el estereotipo de brba
ro:
dragones de la montaa, enemigos de los dioses, un pueblo que carece de
ataduras, cubren la tierra como langostas, no tienen temor de dios y no
saben
seguir las disposiciones del culto. Los reyes de Akkad, desde Naram-Sin hasta S
har-
Uol-cViarri rpaliTQrrtn wariac pvnprlipinnpc rnntr Qimiirrnm V Animp pn lac
laHprnc
i u u i . l l l u l 1 1 , 1 w u 1 1 u u i v 1 , t u l l u u i j / i a i i
v i u u v u w u w u k j u i i u i l u w . j i 1 1 h i . . v v
w
" * . v i u m v . u u
de los Zagros) y se adentraron en el pas de los guti, pero los problem
as y los fines
poltico-militares del imperio eran otros: los mayores quebraderos de cab
eza proce-
L I B E R
EL IMPERIO DE AKKAD 217
dan de los ricos imperios del este (Elam) y el oeste (Ebla). Sin emba
rgo, fueron los
guti, bajados de los montes, quienes aprovecharon la crisis de agotamiento
y desor-
ganizacin de los ltimos reyes acadios y tomaron el poder en Mesopotamia. La lista

real sumeria nos proporciona una larga relacin de reyes guti de los que n
o sabemos
casi nada. La falta de rastros epigrficos y en general culturales guti
en Mesopota-
mia da a entender que su dominio no dej huellas importantes en la or
ganizacin
poltica y administrativa de la regin.
Es probable que el dominio de los guti se concentrara sobre todo en
Mesopota-
mia central (zona del Diyala, Kish y Akkad), permaneciendo contiguo a
su pas de
procedencia. En cambio, las ciudades sumerias del sur, pese a estar somet
idas de al-
guna forma a la soberana guti, recuperaron gran parte de su autonoma. El c
ontrol
ejercido por los guti fue menos civil que el acadio, pero tambin menos
opresivo
y eficaz, tuvo menos incidencia en la explotacin agrcola y, en las ciu
dades, en el
culto y la administracin. Veremos a continuacin que las ciudades sureas de La-
gash a Uruk pudieron recuperar su autonoma e iniciativa, preparndose para
su
resurgimiento poltico.
El centro de gravedad de los guti sigui estando en las montaas (su futuro
ven-
cedor, Utu-khegal de Uruk, les acusar de haberse llevado la realeza de
Sumer a
un pas extranjero). En un relieve rupestre de Sar-i-Pul, en los montes Zagros,
tene-
mos un ejemplo de lo que podra ser la expresin de su ideologa monrquica
. Se
trata de una escena de victoria con inscripcin de un rey de los lullub
i, Anu-banini.
La inscripcin y la figuracin denotan la influencia de los modelos acadios. Aun
que
lullubi y guti son dos trminos distintos, su centro de difusin es ms o
menos el
mismo (Luristn). Anu-banini imita el modelo acadio, incluso en su prete
nsin de
dominio del mar inferior al mar superior, pero en realidad sus dominios se extien-
den ms bien por la periferia montaosa, y no por la llanura mesopotmica.
Mu-
chas veces los imperios generan una periferia a su imagen y semejanza,
y a los
intentos de unificacin de la zona central mesopotmica (primero con Akkad y
lue-
go con Ur III) la periferia responde con intentos de formaciones estatales ms ext
en-
sas, que tienden a rodear Mesopotamia, pero debido a su evidente fragili
dad estruc-
tural slo duran lo que les permite la accin militar o el acuerdo trib
al que las ha
creado.
Otro ejemplo de formacin poltica perifrica con pretensiones de universalidad
aparece en territorio lingsticamente hurrita, en la franja que se interpone
entre la
llanura mesopotmica y las montaas. Hay dos inscripciones reales tardo o posta
ca-
dias que proceden de esta franja, una de Tish-atal, hallada cerca de
'Amuda (zona
del alto Khabur), y la otra de Atal-shenni, procedente de Samarra (Ti
gris medio).
Los dos reyes (de nombre hurrita, como hurrita es la lengua de la p
rimera inscrip-
cin) proclaman su dominio de Urkish a Nawar. El primer topnimo correspo
nde
a una ciudad altomesopotmica, tal vez el mismo lugar donde se ha enco
ntrado la
primera inscripcin (probablemente Tell Mozan). En cambio, el segundo topn
imo
se refiere a una regin situada al este del Tigris, tal vez el pas inte
rior de Samarra.
As pues, esta formacin estatal protohurrita forma un arco que va del alto ufrates
al Diyala, y ocupa espacios polticos que ha dejado vacos la desaparicin del impe
-
rio de Akkad y todava no han sido ocupados por Ur III, abarcando, en
el norte,
la zona controlada por los guti.
L I B E R
9. LA EDAD NEOSUMERIA
1 . E L R E N A C I M I E N T O S U M E R I O
Con la decadencia del poder acadio (despus de Shar-kali-sharri) y luego d
uran-
te el dominio guti, las ciudades del sur sumerio desde Uruk hasta Ur y
Lagash
mantuvieron un considerable grado de independencia. La relajacin del pod
er cen-
tral debi ser beneficiosa en el aspecto econmico. Es cierto que el per
iodo guti es
recordado como perjudicial para el comercio (dejaron que creciera hierba
alta en
las calzadas del pas) debido a la inseguridad general. Pero tambin debi
ser un
periodo de escasas exacciones fiscales por parte de los monarcas, que
reinaban de
una forma bastante nominal, por lo menos en el sur. En el norte el control gut
i pudo
ser ms concreto, al haber reemplazado a los reyes de Akkad y heredado presumible
-
mente su estructura administrativa.
As pues, en el sur existieron dinastas de ensi locales que recuperaron
la tradi-
cin de las ciudades-estado. La lista real destaca entre todas ellas la cuarta
dinasta
de Uruk, pero la documentacin epigrfica y monumental de que disponemos c
o-
loca en primer trmino a la dinasta de Lagash, conocida sobre todo por la secuenci
a
de Ur-Baba, Gudea y Ur-Ningirsu. Gudea es el que ha dejado una mayor
cantidad
de textos literarios y estatuas votivas, que le convierten en el rey sumerio
ms famo-
so. Es de suponer que si dispusiramos de una documentacin similar acerca de Uruk
o Ur, sera de calidad superior. Pero la posicin marginal de Lagash con
respecto
a las ciudades ms prestigiosas permite que consideremos su documentacin
como
tpica y adecuada para una visin de conjunto.
El radio de las actividades de Gudea es estrictamente local. Slo hay un enfrenta
-
miento con Anshan y Elam (Lagash es la ciudad estado sumeria ms orien
tal y se
halla expuesta directamente a las incursiones elamitas). Gudea destaca,
sobre todo,
por su actividad de constructor y administrador. La gran empresa de s
u reinado es
la construccin del E-ninnu, templo del dios ciudadano Ningirsu. Sin embargo, G
u-
dea da una proyeccin mundial a esta empresa de carcter tpicamente local.
Todos
los pases contribuyen a su realizacin, suministrando cada uno su material ms ca-
racterstico (troncos, betn, metales preciosos, piedras duras, etc.). La a
fluencia de
todos estos materiales desde la periferia hasta el centro del mundo, dond
e se alzar
el templo, supone un triunfo ideal del prestigio de Ningirsu, y un triunfo
tcnico de
la capacidad de Gudea. El mundo est configurado a propsito para ello,
con ros
que bajan de las montaas para facilitar el aporte de materiales. Esta
es la visin
de un ensi que no era ni el ms poderoso ni del todo independiente dentro
del siste-
ma poltico real.
L I B E R
LA EDAD NEOSUMERIA 219
DOCUMENTO: EL ENSI DE LAGASH CONSTRUYE EL TEMPLO DE NINGIRSU
Y TODO EL MUNDO PARTICIPA LLEVANDO SUS MATERIALES
AL CENTRO DEL MUNDO (DEL CILINDRO A DE GUDEA)
Los elamitas vinieron por l desde Elam, los susianos vinieron por l
desde Susa; (la gente de) Magan y Meluhkhkha cargaron madera (y se la lle-
varon) de su pas; para construir el templo de Ningirsu se concentraron
en
torno a Gudea, en su ciudad.
l (Gudea) mand recado a Ninzaga: ste proporcion a Gudea, el cons-
tructor del templo, su cobre, como alguien que lleva cebada excelente; l mand
recado a Ninsikil: sta proporcion al gobernador, constructor del templo,
grandes robles, bano y madera de mar.
En el pas de los cedros, donde jams hombre alguno haba penetrado,
el seor Ningirsu abri el camino a Gudea; su gran hacha tal los cedros,

y l tall con el hacha (el arma-)Sharur, "brazo derecho" de Lagash, el arma
"diluvio" de su rey: ella es como una gran serpiente, que nada en e
l agua.
l hizo que arribaran al puerto puro de Kasurra troncos de cedro del
pas
de los cedros, troncos de cipreses del pas de los cipreses, troncos de
enebro
del pas de los enebros, grandes abetos, pltanos, madera-eranum, grandes
troncos, uno ms grande que otro.
En el pas de las piedras, en el que jams hombre alguno haba penetra-
do, el seor Ningirsu abri a Gudea el camino; (desde all) l se llev grandes
piedras en bloques. Gudea proporcion al seor Ningirsu desde el pas de
Madga asfalto-afta/, asfalto-igiengur, yeso (y lo transport) con naves-hauna
y con naves-nalua, del mismo modo que las naves llevan (habitualmente)
,
cebada del campo.
Al gobernador, constructor del Eninnu, le ayudaron todas las cosas gran-
des: el pas del cobre, desde Kimash, lo llam a s, extrajo su cobre y (lo puso)
en grandes cestos. A aquel que construye el templo de su seor, al gobe
rna-
dor, le llevan desde su pas (de origen) oro bruto; a Gudea le sube
desde su
pas el metal-NE, cornalina clara de Melukhkha le esparcen, y el alabas
tro
baja del pas del alabastro.
El pastor construye el templo con metal precioso, participa el orfebre;
l construye el Eninnu con piedras preciosas, participa el joyero; l constru-
ye (el templo) con cobre y estao: el sacerdote herrero Nintukalamma los co-
loca ante l, el yunque resuena para l, como un huracn ...
Esta relativa libertad de accin de las ciudades estado puede explicar
el hecho
de que el dominio guti se mantuviera durante cerca de un siglo (por
odioso que les
pareciera a los sumerios). Su fin se debi a un episodio blico singular, y no
plante
dificultades especiales. Un rey de Uruk, Utu-khegal (el nico de la quinta dinasta
de Uruk) moviliz moral y militarmente a sus sbditos, se enfrent en campo abier-
to con el ejrcito que haba enviado a su encuentro el rey guti Tirigan
(que haba
L I B E R
220
LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
subido al trono haca apenas un mes), y lo derrot. Tirigan huy a la ciudad de D
u-
brum, pero all encontr la muerte. El dominio guti, al no poder contar con el ap
oyo
de una poblacin desperdigada que deba ser muy minoritaria, se desvaneci sin de-
jar rastro. Tras su victoria, Utu-khegal se hizo con el control de la
s ciudades meso-
potmicas, pero no fue capaz de mantenerlo durante mucho tiempo, porque
bien
pronto fue suplantado por el ensi de Ur, Ur-Nammu. ste, en cambio, cre u
na or-
ganizacin poltica mucho ms slida y duradera, en la que el particularismo de la
s
ciudades estado sumerias y la aspiracin al dominio universal hallaron u
n marco
adecuado.
2 . E L I M P E R I O D E U R I I I : F O R M A C I N Y O R G A N I Z A
C I N
Ur-Nammu, antiguo gobernador de Utu-khegal en Ur, suplant a este ltimo y

se puso al frente del pas con el ttulo de fuerte, rey de Ur, rey de Su
mer y de Ak-
kad. En el pasado, la ampliacin del poder ms all del radio de influenci
a de la
ciudad se consideraba una suma de distintos poderes locales (Sargn toda
va alar-
deaba de haber unido en su persona los atributos de en de Uruk y l
ugal de Kish).
Luego, a partir de Naram-Sin, pas a formar parte de la idea de un imperio univer
-
sal (rey de las cuatro partes del mundo). Ahora, con Ur-Nammu, el planteami
ento
es regional, con sus implicaciones etnolingsticas. Sumer es la zona meridional,
los
nombres de sus ciudades no aparecen, y Akkad representa ahora el norte,
asumien-
do una posicin que antes le haba correspondido a Kish. Por lo tanto, U
r-Nammu
quiere decir que su soberana se extiende sin fisuras por la Mesopotami
a central y
meridional, que las aspiraciones expansionistas y universalistas no estn
en primer
plano, y el papel uc las ciudades aisladas es secundario.
Las ciudades del reino de Ur pierden su milenaria autonoma (que no es lo
mis-
mo que su independencia intermitente). Al frente de cada ciudad sigue h
abiendo un
ensi, pero este ttulo no designa ya a un dinasta local, administrador
por cuenta del
dios de la ciudad. Ahora se trata de un funcionario de carrera designado por la
capi-
tal, administrador por cuenta del rey de Ur. Por algo Ur-Nammu y sus
sucesores,
entre las innovaciones introducidas en la monarqua por los acadios, man
tienen la
de la deificacin, aunque deja de ser un hecho heroico y se convierte
en un hecho
administrativo y de culto. Los reyes divinos de Ur pretenden arrebatar
a los dioses
ciudadanos la posesin ideal del pas, para concentrar en sus manos toda la
organi-
zacin productiva y redistributiva, aunque luego, inevitablemente, tienen
que dele-
garla en los dioses ciudadanos y ensi locales, dada la amplitud de d
icha organiza-
cin. Este proceso de centralizacin es muy importante en el plano ideolgico y difcil

de llevar a la prctica. La sustitucin de los reyes locales por funciona
rios centrales
provoca fricciones e intervenciones dolorosas. Pero apenas hay rastro de nada d
e esto
en la documentacin (exceptuando la mencin de la victoria sobre el ensi de Lagash),

que presenta los hechos consumados: los reyes de Ur prefieren olvidar
sus victorias
sobre las ciudades sumerias, presentndose como adalides de una Mesopotamia uni
-
da y en paz.
Las inscripciones de Ur-Nammu hablan de actividades pacficas: construccin
de templos y ziqqurats (en el propio Ur, en Nippur, etc.), excavacin de canal
es (que
van de unas ciudades a otras), ordenacin de territorios agrcolas, y apertura
de ru-
L I B E R
LA EDAD NEOSUMERIA
2 2 1
, Urshum '
Ebla
' "" Mardaman """C^A
i I \Khabura
1
Shimanum"
I vS (Urkish * .1 ~
JBIR - 1 1 SUBIR
Assur"
MARTU
j j erqa
LULLUBU
fcuTIUM
vKimash
Simurrum \ . / Karakhar
i^JlSimudar
Badgkhurgagaj
/"Eshnunn^
i
sede de ensi
sede de sakkanakku
ciudad independiente, con respecto al imperio
muralla contra los martu
lmites del pas interior (administracin
imperial directa)
zonas de influencia estable
zonas de las principales operaciones militares
Ku\l
\ ( >>Ki sh
;abilonia-\iKazallj
" " Rfiur'
".dal
IJmma
ruRV Nina-
y
F I G U R A 54. El imperio de la III dinasta de Ur.
tas comerciales. En los documentos administrativos empieza a perfilarse es
a organi-
zacin homognea del reino que ser precisada por su sucesor. Un elemento
impor-
tante de esta obra de organizacin es la publicacin de un cdigo de leyes (la formu-
lacin del prlogo no deja claro si debemos atribuirlo a Ur-Nammu o a s
u sucesor
Shulgi). Aunque su formulacin deriva de los edictos de reforma anteriores, es
te c-
digo (el primero que se conoce) va mucho ms lejos, con un planteamiento dis
tinto.
Ya no se trata de remediar los desajustes que se hayan podido producir, sino d
e orga-
nizar el modo de administrar la justicia de una forma sistemtica y esta
ble. Hay un
evidente afn reformador: Ur-Nammu fija la medida normalizada del sila (c
apaci-
dad), la mina y el siclo (pesos), establece las indemnizaciones que hay
que pagar en
caso de homicidio, delitos sexuales y distintos dallos. Del espordico edicto de
refor-
ma se pasa al cdigo orgnico, mientras se mantiene la autoalabanza del
rey, que
ha restablecido la justicia y rectitud en el pas, ha impedido abusos, ha conc
edido
libertades y, en general, puede alardear de un reino bien organizado. N
o menos
importante es la redaccin de un catastro general del reino, en el que las
provincias
estn medidas y delimitadas con fronteras precisas, y sometidas a la ge
stin de los
dioses y los funcionarios imperiales.
La expansin y organizacin del reino de Ur-Nammu se consolidan con su h
ijo
Shulgi, que en la primera mitad de su reinado sigue presentndose como un pa
cfico
constructor y administrador, tanto en las inscripciones votivas y de fundacin
como
en las frmulas de datacin. En sus himnos de autoalabanza Shulgi insiste
en sus
dotes pacficas, sus aptitudes como escriba (sabe escribir en sumerio y acad
io, y ha-
blar las cinco lenguas del mundo), juez, administrador y constructor; ta
mbin insis-
L I B E R
222 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
te en su fuerza fsica y en su valor militar, utilizados para defender el pas d
e Sumer
y Akkad en su conjunto de los ataques de los brbaros montaeses del no
rte. Paz
y justicia en el interior (ciudades no he destruido, murallas no he d
erribado es
su alarde emblemtico), fuerza victoriosa en el exterior.
En efecto, tras la reorganizacin del ejrcito (ao 20) y la redaccin de un nuevo
catastro (ao 21), la segunda mitad del reinado de Shulgi est dedicada
a una serie
de campaas militares en el norte, contra las tierras que forman un ar
co desde el
Diyala al Khabur, entre el llano y las montaas: Karakhar, Simurrum, Kha
rsh, Ki-
mash, Khumurti y Shashrum. Detrs de esta franja de lengua hurrita (por eso se h
a-
bla de guerras hurritas) se encuentran los amenazadores montaeses lullubi, y hay
que defenderse de ellos. Pero en la franja en cuestin hay tierras agrcolas y ciud
ades
importantes (desde las asiras Urbilum y Nnive hasta Urkish, en la zona
del Kha-
bur), y al imperio de Ur le interesa incorporarlas a su territorio.
La repeticin de
las expediciones a las mismas zonas demuestra que el problema de la s
eguridad de
la frontera hurrita y el control de la Alta Mesopotamia era muy difcil de resolver
de una vez por todas. Pero, para justificar su ttulo de rey de las cuatro
partes del
mundo, Shulgi aplica una poltica de ampliacin ms all del ncleo Sumer-Akkad,
para tenerlo bien protegido y recuperar el control de las rutas comerc
iales gestiona-
das por los tres puestos avanzados clsicos: Susa hacia el este iran, Asir
ia hacia
el norte y Anatolia, y Mari hacia Siria.
En la zona occidental tambin hay nmadas sin civilizar ms all de unas ciuda-
des similares a las de Mesopotamia. En este caso los nmadas no son m
ontaeses,
sino pastores de la estepa, los martu (amorritas) de lengua semtica oc
cidental. Los
sucesores de Shulgi, su hijo Amar-Sin y su nieto Shu-Sin, tienen que
continuar la
labor en el frente hurrita, pero sin perder de vista el frente amorrita. L
a neta distin-
cin que existe en el mapa mental neosumerio, entre pas interior (Sumer
y Akkad)
y periferia turbulenta, se materializa en la construccin de un muro qu
e atraviesa
la llanura un poco ms al norte de Akkad, y sirve para mantener a raya a lo
s martu.
Es una pequea muralla china, cuya rplica ms apropiada es el muro del prnci-
pe que, ms o menos en la misma poca, se est construyendo en el Egipto
de la
XII dinasta, para hacer frente a los nmadas procedentes de la regin siropa
lestina
que presionan en dos frentes contra las dos reas de mayor concentracin
agrcola
y urbana.
Los reyes de Ur, lo mismo que los de Akkad, dedicaron monumentos cele
brati-
vos en los templos, y tambin sabemos algo de ellos gracias a las cop
ias realizadas
en la poca paleobabilonia. Una coleccin de inscripciones de Shu-Sin conf
irma la
impresin antes esbozada: el triunfalismo celebrativo ya no va dirigido
contra las
ciudades de la llanura, ni tampoco demasiado contra otros centros urbanizados ela
-
mitas o sirios, sino ms bien contra los pueblos brbaros y levantiscos de
las
sierras y estepas, que segn los estereotipos neosumerios (similares a los protod
ins-
ticos) carecen de los rasgos fundamentales de la civilizacin, llegando
a dudar que
posean los requisitos mnimos de la humanidad. Shu-Sin derrot sobre todo
a Si-
mashki, importante regin de la confederacin elamita.
El imperio, que llega a su mxima extensin a mediados del reinado de S
hulgi,
todava est intacto a comienzos del de Ibbi-Sin, cuando empieza la decadencia. So
n
cincuenta aos de administracin homognea y paz interior, que contribuyen a co
n-
vertir la Baja Mesopotamia en una entidad tnica y cultural inseparable,
al margen
LIBER
LA EDAD NEOSUMERIA 223
F I G U R A 5 5 . Ur en la edad neosumeria. Arriba, a la izquierda, p
lanta esquemtica de la ciu-
dad; derecha, el temenos en la poca de la III dinasta de Ur. Abajo,
la ziqqura de Ur-Nammu.
L I B E R
224 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
del siempre posible fraccionamiento poltico. Se consolida la idea de que slo pued
e
haber una realeza (la lista real sumeria est redactada con arreglo a es
ta idea),
y de que la verdadera separacin poltica no est entre una u otra ciudad
, ni entre
sumerios y semitas, sino entre este conjunto unificado y el mundo brba
ro de al-
rededor.
3 . L A A D M I N I S T R A C I N Y L A E C O N O M A
A pesar de la turbulencia de las zonas perifricas, durante la III dina
sta de Ur
la llanura bajomesopotmica comprendida entre el muro del pas (o muro de los
martu) y el golfo Prsico disfrut de un periodo de gran prosperidad, que
proba-
blemente haba empezado ya con la semiautonoma de las ciudades sumerias
bajo
los guti. Las destrucciones provocadas por los acadios y las recientes
incursiones
de los pueblos exteriores dejaron su huella, de modo que el esquema de asentami
en-
to establecido a comienzos de Ur III (que permanecer estable durante todo el pe
rio-
do paleobabilonio) es en parte distinto del esquema del Protodinstico I
I-III y de
Akkad. Como rasgo estructural, hay una crisis evidente de los asentamient
os meno-
res (tanto de las comunidades de aldea como de los puestos administrativos alej
ados
del centro), por dos causas concomitantes: la incursiones de los puebl
os exteriores,
amorritas o guti, afectan ms a las aldeas indefensas que a las ciudad
es amuralla-
das, y provocan la concentracin de la poblacin en los centros urbanos;
adems,
el tipo de propiedad rural y la gestin de las tierras se inclina cla
ramente hacia el
polo del estado/templo, que ya no cuenta con las prestaciones en traba
jo de los al-
deanos libres, sino ms bien con una clase de asalariados sin propiedad, que tam
-
bin gravitan en torno a las ciudades. Pero en conjunto la poblacin aumen
ta, y al-
canza su mximo histrico para toda la antigedad preclsica.
Algunas de las ciudades que durante el periodo Protodinstico haban sido muy
importantes se encuentran ahora en plena decadencia, sobre todo en el
sur (Eridu,
Uruk y Shuruppak). Otras, como Umma, Larsa e Isin, aumentan de tamao, mien-
tras que otras hacen su aparicin como centros administrativos de cierta
relevancia,
como Babilonia y otras ciudades norteas. El centro de gravedad se despl
aza hacia
el norte, y la situacin entre las dos zonas de Sumer y Akkad est equilibrada al
go
que el tratamiento de los reyes se apresura a reconocer. En cambio,
la apertura de
nuevos canales y la consiguiente ventaja de unas rutas sobre otras provoca d
esplaza-
mientos en el eje este-oeste (sobre todo hacia el oeste, siguiendo el milena
rio despla-
zamiento del ufrates hacia Occidente). Esta ingente obra de reestructuracin u
rba-
nstica e hidrolgica est puntualmente reflejada en la documentacin escrita,
que
resea la construccin de numerosos templos, murallas y canales. La actividad cons
-
tructora, iniciada por Ur-Nammu y continuada por sus sucesores, afecta
a varias
ciudades (empezando por el prestigioso Ekur de Nippur), pero se concen
tra sobre
todo en la capital. Aqu toma forma definitiva el gran recinto sagrado,
que incluye
a los principales santuarios de la ciudad y est dominado por la ziqqu
rat (torre sa-
grada escalonada), erigido por Ur-Nammu, que tendr una larga historia de reco
ns-
trucciones y ampliaciones hasta la edad neobabiionia. La poblacin total
de Ur se
estima entre 200.000 y 360.000 personas.
El aumento demogrfico y la ordenacin urbanstica se apoyan en la produccin
LIBER
LA EDAD NEOSUMERIA 225
D O C U M E N T O : A G R I C U L T U R A N E O S U M E R I A .
E J E M P L O D E C A T A S T R O C O N L A S M E D I D A S D E U N A T
I E R R A
( D I V I D I D A E N C U A T R O P A R C E L A S ) Y E S T I M A C I N D
E L A C O S E C H A
[1.] 660 GAR el lado largo, 77 GAR el lado corto, 78 iku de adicin,
12,75 iku de detraccin: (en total) una tierra de 573,50 iku. (De stos:) 91,2
5
iku a 60 (sila = litros, de cosecha por iku), 44,50 iku a 180, 38
iku a 300;
399,75 iku estn vacos. Cebada (a descontar = 2/3 de la cosecha) 16.590

litros. Ur-hulpae es el escriba.
[2.] 670 GAR el lado largo, 50 GAR el lado corto, 9,50 iku de adicin,
58,50 iku de detraccin: (en total) una tierra de 286 iku. (De stos:)
30 iku
a 180 (litros por iku), 42 iku a 120, 49,50 iku a 60; 170,50 iku
estn vacos.
Cebada: 8.740 litros. Ur-Shaga hijo de Baada es el escriba.
[3.] 630 GAR el lado largo, 36 GAR el lado corto, 15,50 iku de adicin,
0,75 iku de detraccin: (en total) una tierra de 241,50 iku. (De stos:)
37,75
iku a 120 (litros por iku), 31,75 a 180, 14 iku a 60; 158 iku estn
vacos, Ce-
bada: 7.390 litros. Ur-Minmug es el escriba.
[4.] 630 GAR el lado largo, 34,50 GAR el lado corto, 15,50 iku de a
di-
cin, 1,25 iku de detraccin: (en total) una tierra de 234,50 iku. (De s
tos:)
25,50 iku a 120 (litros por iku), 27,25 iku a 180, 15,50 iku a 60;
166,25 iku
estn vacos. Cebada: 5.930 litros. Lu-Suen hijo de Ur-bagara es el escri
ba.
Dada tomar la entrega (de cebada). (Nombre de la) finca: Lugalnamu-
runa. (Intensidad de la siembra:) 11 surcos por GAR. Supervisor: el sacerdo
-
te de la diosa Nin-MAR.KI. Bajo la responsabilidad de Baa.
Ao despus de aquel en que Kimash fue destruido (= 47. de Shulgi).
La representacin grfica (sin tener en cuenta las adiciones y detraccio-
nes, que no se pueden situar y tienen poca importancia) presenta un paisa
je
agrario de parcelas largas tpico de la colonizacin planificada, a lo largo
de las acequias. Unos dos tercios del terreno son improductivos.
180 120
180 i 120
300 ' 180 ! 60 '
180 120 ! 60
60
60
vaco
vaco
vaco
vaco
L I B E R
CD
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73
s>
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OS

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O
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u
fa
O
2
n
M

o
F I G U R A 5 6 . Ocupacin de la Baja Mesopotamia de 2 1 0 0 a 1 6 0 0
. Izquierda, periodos Ur I I I e Isin-Larsa. Derecha, periodo Paleobabi
lonio.
LA EDAD NEOSUMERIA
227
agrcola del pas. No es ninguna novedad, como tampoco lo es la intervencin
esta-
tal para mejorar las infraestructuras hdricas y la nueva colonizacin. Pe
ro lo ms
innovador de la III dinasta de Ur (y en este sentido parece que el mrito corre
spon-
de sobre todo a Shulgi) es un evidente afn de racionalizacin y unifica
cin de la
gestin administrativa de la economa. Un dato externo, pero importante, es el
claro
aumento cuantitativo de los textos administrativos neosumerios, comparados co
n los
de cualquier otro periodo (anterior y posterior, hasta la edad neobabilonia),
y su mar-
cada uniformidad en todas las provincias del imperio, si se exceptan algunos ca
rac-
teres locales. Adems del aumento cuantitativo, hay un aumento cualitativo en el
afn
por lograr que cuadren la previsin y el resultado, el trabajo empleado y el prod
ucto
obtenido, mediante el uso sistemtico de parmetros fijos. En una palabra, hay
una
clara intencin de aumentar la racionalidad econmica, nica manera de gestio-
nar de forma eficaz y homognea un imperio de dimensiones sin precedent
es.
Los imperios anteriores eran esencialmente redes de flujos comerciales y
rela-
ciones polticas que sin duda tenan capacidad de centralizacin y subordina
cin,
pero no gestionaban de manera directa los recursos. Ahora los reyes de Ur pr
etenden
gestionar directamente los recursos de todo el imperio, que ya no est
dividido en
reinos ciudadanos tributarios, sino en simples provincias. A la cabeza de cada p
ro-
vincia hay un gobernador nombrado por el rey (ensi), que se apoya en una
burocra-
cia homognea. Esta burocracia, cuyos altos cargos se pueden intercambiar y tra
sla-
dar (los miembros inferiores son inevitablemente de origen local), se mantiene
unida
gracias a un intenso ir y venir de mensajeros reales. Las habilidades de
Shulgi como
escriba y administrador sirven de modelo a sus funcionarios, y forjan su es
pritu de
cuerpo. Evidentemente, la unificacin y racionalizacin de los procedimientos admi-
nistrativos se basa en numerosas experiencias locales y en precedentes a
cadios, y se
lleva a cabo sumando las anteriores burocracias del templo y el palacio.
Y en lo que
respecta a las propiedades gestionadas, el papel unificador del rey-dio
s (innovador
y distinto de su precedente acadio) lleva a una subsuncin terica de todas las g
ran-
des organizaciones anteriores en un organismo nico y, de hecho, a su nuev
a utili-
zacin como clulas del mismo. En particular, los templos son la unidad
bsica de
gestin de la economa neosumeria.
Precisamente, se puede hacer un anlisis de cada sector gracias al incremento cua
n-
titativo y cualitativo de la documentacin, aunque sta se refiera slo a algunas
ciu-
dades o unidades administrativas, debido al inevitable azar de los hallazgos.
La ges-
tin agrcola se puede reconstruir a partir de una serie de datos catastrales proced
entes
de Lagash, que se completan con textos de otro tipo. Se obtiene as un o
rganigrama
piramidal, que va desde los campesinos hasta los funcionarios, responsa
bles de la
gestin, la recaudacin y el control. Aparece un paisaje agrario de parcelas larga
s
(terrenos muy estrechos, con el lado largo decenas de veces mayor que e
l corto) pe-
gadas unas a otras, con acceso a las acequias por el lado corto, y
con rendimientos
decrecientes minuciosamente calculados merced a unos parmetros fijos. La
admi-
nistracin conoce las medidas de cada parcela (lado largo por lado cort
o, con sus
eventuales adiciones y sustracciones). Poco antes de la cosecha, multiplicand
o la su-
perficie por los parmetros, es capaz de calcular su entidad. La calida
d del suelo,
la incidencia de la salinizacin, la distancia entre los surcos, la intensidad
de la siem-
bra y la relacin entre simiente y cosecha son datos que la administracin fija
y cal-
cula para obtener un estrecho control de la produccin. La documentacin se ref
iere
L I B E R
D O C U M E N T O : A D M I N I S T R A C I N D E L A E C O N O M A B A J O
L A I I I D I N A S T A D E U R
a) Ganadera: crecimiento convencional de una manada de bvidos en diez ao
s. Las regularidades (nacen un macho
y una hembra alternativamente, ningn animal muere, etc.) y los modestos n
dices de produccin y reproduccin (1/2 ter-
nero al ao por vaca) configuran un balance administrativo, no una situ
acin de hecho.
hembras
ganado
machos
producto
ao lactantes 1 ao 2 aos 3 aos adultas lactantes 1 ao 2 aos 3 aos adulto
s mantequilla queso
I 1 4 1 2 0 3 0
I I 1 1 4 1 1 2 0 3 0
I I I 1 1 1 4 1 1 1 2CI 3 0
I V 1 1 1 1 4 1 1 1 1 2 0 3 0
V 1 1 1 1 5 1 1 1 1 1 2CI 3 0
V I 1 1 1 1 6 2 1 1 1 2 2 5 3 7 , 5
V I I 2 1 1 1 7 1 2 1 1 3 3 0 4 5
V I I I 1 2 1 1 8 2 1 2 1 4 3 5 4 7 , 5
I X 2 1 2 1 9 2 2 1 2 5 4 0 6 0
X 3 2 1 2 1 0 2 2 2 1 7 4 5 6 7 , 5
i
b) Artesana: registro de la produccin mensual de un taller palatino de alfarer
os, con tiempos de fabricacin estandari-
zados por tipo de vasos.
Total: 3 tinajas kur-KU.DU de 300 litros trabajo para ellos: 30 das
Total 6 tinajas lahtan de 300 litros trabajo para ellos: 60 das
Total 9 vasos de punta de 120 litros trabajo para ellos: 54 das
Total 40 vasos de punta de 110 litros trabajo para ellos: 220 das
Total 170 vasos de 30 litros trabajo para ellos: 170 das
Total 320 vasos de boca ancha de 30 litros trabajo para ellos: 400
das
Total 54 vasos de boca ancha de 25 litros trabajo para ellos: 54 das

Total 62 ... grandes trabajo para ellos: ... das
Total 145 vasos de 10 litros trabajo para ellos: 48,3 das
Total 6 vasos con filtro trabajo para ellos: 6 das
Total 6 jarros trabajo para ellos: 4 das
Total 12 tinajas fijas con vertedor trabajo para ellos: 12 das
Total 12 vasos lam-ri
6
trabajo para ellos: 6 das
Total 85 vasos de 15 litros trabajo para ellos: 42,5 das
Total 3 vasos de 1 litro trabajo para ellos: 3 das
Total 40 vasos de 5 litros trabajo para ellos: 13,3 das
Total 830 vasos sa-du
n
de 1 litro trabajo para ellos: ... das
Total 12 objetos turuna de arcilla trabajo para ellos: 12 das
Total 110 vasos grandes de 1 litro trabajo para ellos: 11 das
Total (general): 2.960,5 jornadas de trabajo (necesarias?)
Total (general): 3.604,3 jornadas de trabajo (empleadas?). Controlador: .
..
Suplemento: X + 25,3 jornadas de trabajo
Fecha (mes, ao) = Ao 4
o
de Amar-Sin.
230 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
a las tierras de gestin pblica directa, las nicas que requieren una conta
bilidad
precisa, dada su dimensin suprapersonal. En el caso de las tierras de gestin per
so-
nal o familiar hay un vaco documental. Se trata de tierras estatales
dadas en usu-
fructo, o tierras residuales de propiedad familiar libre, dos categoras q
ue con el
tiempo tienden a unificarse. Este vaco documental, sin embargo, no puede
corres-
ponder a un vaco real, y los textos jurdicos de la poca revelan la existencia de
estas
ti prroC n n p cnrt nht f l f n Ha t r i n c m r Ar t \ T a n n a n o / i i
An
H Wl M - k J j \ j U V J V / l Vk S J VLV/ u v u u i u i u i o i v i i y
v n a j w i i a w i u i i .
Esta misma racionalizacin (o en cualquier caso una normalizacin de los cl-
culos presupuestarios) se aplica a la ganadera lanar y bovina, document
ada sobre
todo en el centro administrativo de Puzrish-Dagan (Drehem), cerca de Nippur,
don-
de se rene el ganado antes de llevarlo al santuario central. El ganado
bovino, ade-
ms de animales de labor, proporciona, sobre todo, leche y derivados lcteos,
como
el queso y la mantequilla. Cuando la administracin adjudica una manada
a una
unidad productiva, toma como base de partida la propia composicin de l
a mana-
da, y establece tanto los parmetros de su crecimiento anual, como las
cantidades
exigibles de leche y derivados. Los parmetros son abstractos (lo que de verdad o
curre
en el interior de la unidad productiva escapa ai controi administrativ
o, y por consi-
guiente a nuestro conocimiento). De forma convencional, se calcula que las vac
as no
mueren nunca y dan medio ternero al afto, y tambin de forma convenciona
l se su-
pone que los recin nacidos son alternativamente macho y hembra. Las ca
ntidades
de mantequilla y queso por vaca adulta se calculan con arreglo a unos coeficient
es mo-
derados, pero la administracin exige esas cantidades sea cual fuere la situacin r
eal.
La ganadera ovina se destina sobre todo a la produccin de lana. Cuando se en-
trega un rebao a un pastor se conoce su composicin, se establecen parmet
ros de
natalidad y mortalidad, y unas cuotas de lana segn se trate de ovejas
o carneros,
de animales pequeos o grandes. La lana es clasificada segn su calidad
(se distin-
guen media docena de lanas), para su posterior elaboracin. Cada operacin
tiene
sus parmetros, tanto las prdidas de fabricacin (por cardado, hilatura o lavado)
como las jornadas de trabajo necesarias para realizar esas operaciones. As, con
una
determinada cantidad de lana, hacen falta equis jornadas de trabajo pa
ra obtener
una cantidad de hilo en medida lineal (se distingue el hilo de urdimbre del de t
rama).
Y para obtener una pieza de dimensiones precisas se calcula el nmero de
jornadas
de trabajo necesarias, las cantidades de hilo de urdimbre y de trama
necesarias, y
as se puede saber el coste en trabajo y materia prima de toda la op
eracin.
La dosificacin de las materias primas, el clculo global de las prdidas de
fa-
bricacin y el clculo tambin global de las jornadas de trabajo necesarias tambin
son los parmetros bsicos para otros sectores artesanales en los que la mano de obr
a
est especializada (a diferencia de la industria textil, que emplea a u
n gran nmero
de trabajadores, sobre todo mujeres y de condicin servil). Para el trabajo del al
fare-
ro, dado que la materia prima es barata y fcil de conseguir, se esta
blecen los das
(o fracciones) necesarios para fabricar cacharros de tipos y capacidades preesta
bleci-
dos, lo que conduce a una marcada estandarizacin del producto. En cambio,
en el
caso de la metalurgia, dado que el tiempo de elaboracin es ms difcil d
e calcular
y menos importante, la estandarizacin afecta sobre todo a la preciada
materia pri-
ma: relacin entre cobre y estao, prdidas de elaboracin o peso unitario d
e cada
t i nn He ut pndl i n nnrn 9C1 cnnt r nl ar nnp pl mpt al mi or t n q
/ f t cnnr i ^An Aa lrt. nr^am
I" ~ , ( . M i > wkkviMA ^uv vi 1 U V L U 1 ^UVIU u uupvj i wi uu uv iu
ai ivaa-
nos sea utilizado ntegra y correctamente.
El trabajo de los mercaderes, que ms bien deberan llamarse agentes comer
cia-
L I B E R
D O C U M E N T O : V E R S I N E N F O R M A D E T A B L A D E U N B A
L A N C E D E U N M E R C A D E R N E O S U M E R I O
rbricas cantidad mercancas valor en plata anotaciones
siclos granos
12,5 siclos 11 granos plata 12 101
30 gur (= 9.000 litros) cebada 30 segunda vez de Lu-kalla
T O T A L 42 101 (dotacin)
del cual: 18.000 plumas 10
515 litros lcali 120
12,5 litros cebollas ha-din 75
17 litros cebollas 'puras' 60 'compra' de Ur; recibido de Ur-Ninmar
a travs de Ur-Shara hijo de Lu-igi-shashag
17 litros cebollas aplastadas 60
250 minas yeso 45
10 litros betn de construccin 20
20 litros caafstula 10
5 siclos plata 5 precio de la plata roja para colorear;
Lu-kalla ha recibido
1 siclo 20 granos plata 1 20 precio del bronce
20 siclos 60 granos plata 20 60 Lu-kalla ha recibido
51 litros grasa de cerdo 3 174 sello de Ur-Shulpae
T O T A L 42 104 (gastos)
Crdito 3
( F E C H A : ) ao en que se construy el trono de Enlil (= ao 3. de Am
ar-Sin).
232 LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
les de la administracin, es de naturaleza distinta, pero tambin est someti
do a un
control racionalizado. Los mercaderes se ponen en camino con una determinada do-
tacin de mercancas de exportacin, de valor conocido, o sencillamente con sumas
de plata pesada. A su vuelta tienen que entregar mercancas de importacin
por un
valor equivalente. Por lo tanto, deben rendir cuentas a la administracin,
que redac-
ta un balance anual en el que se registran las cantidades y precios u
nitarios de
loe m p r p o n C H a colirio \r H a pnt r oHq c i i \m 1 r\ r fAtol \r
o /jrflcfrtu o ^r^M r\ n finantn
1 UO 1 1 1 V1 VU1 1 W1 UJ UV J U 1 1 U U J u v V 1 1 U U U H ) O U l u
t u i I V / I U 1 j y VI V M V O I V " a V I V U 1 1 V VJ a V U V l l
l O
del mercader, que se sumar a la dotacin del ao siguiente. Estos balances an
uales
son una mina de informaciones, tanto sobre los tipos y cantidades de
mercancas
con las que se comerciaba (por lo general en el interior de Mesopotami
a, pero a ve-
ces en el exterior) como sobre el sistema de precios comparados. No es de extraar
que este mecanismo requiera una previa normalizacin de los pesos, las
medidas,
la calidad de las mercancas y su equivalencia en trminos de peso en plata. A esca
la
local esta normalizacin ya tiene una larga historia, que arranca de la primera
urba-
nizacin de la poca de Uruk, pero ahora se extiende a escala imperial.
Tampoco es de extraar que estas cuentas administrativas reflejen fielmen
te la
relacin entre la administracin y el mercader, el artesano o el pastor, pero
no refle-
jen tan fielmente la realidad econmica. Las vacas paren ms de medio te
rnero al
ao, pero tambin mueren, y el crecimiento real de la manada nos es des
conocido.
Sin duda, debemos situar los niveles tericos calculados por la administ
racin un
poco por debajo de los reales, pues de lo contrario el sistema no t
ardara en fallar.
Las cantidades de lana por oveja, de mantequilla por vaca, de cosecha
por semilla
y de jornada de trabajo por vaso o pieza de lana son convenciones ad
ministrativas
que dejan un cierto margen a los operadores. Al parecer, este margen
es reducido
para los campesinos y artesanos, y amplio para los mercaderes, sobre t
odo a causa
del ritmo anual de los balances. De modo que, a lo largo del ao, el mercader d
ispo-
ne de mercancas y plata para hacer negocios en su provecho (con transa
cciones co-
merciales intermedias y prstamos con inters), sin tener que dar cuentas a
la admi-
nistracin. Por lo tanto, en el caso del comercio, la diferencia entre
administracin
y realidad es bastante grande. Cuando se leen las cuentas de un balance lo que
aparece
es un comercio administrado, en el que el comerciante no obtiene benefi
cios, ni
corre riesgos, ni toma decisiones econmicas. Por otro lado, es un come
rcio clara-
mente enfocado al abastecimiento de materias primas que faltan en la
metrpoli.
Pero lo que sucede entre la partida y el regreso del mercader es otra cosa bien
distin-
ta, y puede variar bastante de unos casos a otros. Quin sabe los procedimi
entos de
comercio tcito, intercambio de regalos o trueque que puede haber en los
pases
lejanos. El sistema de precios vlido en Sumer y Akkad tendr poco que ver con l
os
sistemas de valores vigentes en la fuente de las materias primas. Los
pasos interme-
dios entre mercaderes, las tasas de trnsito y los derechos de tanteo de las clas
es diri-
gentes perifricas, as como los posibles subcontratos de la expedicin comercial, s
on
completamente desconocidos para nosotros.
4 . L A C U L T U R A D E L O S E S C R I B A S
T SK r r p u r i r m c nhr A trwr a 1 rAiroHr H a QVi i 1<t H a n r n n t r
H A m i a r a c ^ m U n n
v i w w v i v " ) ' V WI V W M U v 1 V J 1 1 U U V VV L ^ n u i g l ) U V
U l l 1 1 U U 1 U V V U U ^ U U V V d V l l L ' a S "
administradores, encargados de la programacin y el registro de la actividad
econ-
mica y redistributiva del imperio, sirve para impulsar y unificar la cultura
de los es-
L I B E R
LA EDAD NEOSUMERIA 233
cribas. La actividad institucional de los escribas es administrativa, y son man
tenidos
por la organizacin estatal. Pero bajo la III dinasta de Ur las dos actividades
colate-
rales (transmisin de la ciencia de los escribas y produccin literaria) a
lcanzan nive-
les muy altos.
La transmisin de la ciencia de los escribas tiene lugar en la escuela
(edubba
casa de las tablillas). All unos escribas expertos (ummia, algo as como p
rofe-
sor) ensean a unos alumnos de varios niveles el difcil control (grfico y nemotc-
nico) del repertorio de los signos y el lxico, el uso de las frmulas
administrativas
y jurdicas y el estilo. La escuela, clula bsica de la administracin estatal
, es una
institucin aneja al templo, a la que acuden jvenes de la clase dirigente (ensi y
altos
funcionarios, los propios escribas, etc.). De esta forma se reproduce a s misma,
pues
el dominio del arte escriturario es un requisito indispensable para acceder
a la carre-
ra administrativa y progresar en ella. El aprendizaje es duro, y la
vida del edubba
ha inspirado composiciones literarias que hablan de su entrega, la relacin entre
maes-
tros y alumnos y las perspectivas de remuneracin y ascenso social. En
la escuela
se forja un espritu orgulloso del prestigio intelectual, de casta que de
tenta una tc-
nica inaccesible a la mayora, que proporciona a los escribas el control de
la mqui-
na gubernamental y econmica del pas.
Todo esto ya exista, con formas ms o menos evolucionadas, en las anter
iores
ciudades templo. Pero ahora la unificacin substancial del estado a escala p
anmeso-
potmica (despus de la unificacin ms bien terica de la poca acadia) provoca

una homogeneizacin de los productos del arte de escribir y un aumento de cal
idad,
sobre todo por la claridad de concepcin y exposicin del esquema lgico que g
ene-
ra el documento administrativo. El resultado normal de la actividad de
los escribas
es la propia documentacin administrativa. El resultado interno de la es
cuela es la
creacin y transmisin orgnica de los instrumentos de trabajo formulados desde
las primeras fases de difusin de la escritura: las listas de signos y palabras
constitu-
yen verdaderas enciclopedias, en las que se recoge de forma cannica todo
el sa-
ber de la poca.
Como productos colaterales estn los que se ha dado en llamar literarios,
si
bien hay que descartar la intencin literaria pura, pues los textos siemp
re desem-
pean una funcin bien en el mbito del culto, bien en el poltico, o bien e
n el ms
estrictamente educativo. Evidentemente, estas colecciones de material lite
rario son
muy importantes para nuestro conocimiento de la cultura neosumeria. El
alarde sa-
piencial de los escribas, su pretensin de estar en posesin de todo el s
aber y trans-
mitirlo a sus alumnos, ha tenido como efecto secundario e involuntario que tamb
in
nos lo han transmitido a nosotros. Baste pensar en las llamadas Gergicas
sumerias
(o de manera ms realista Almanaque agrcola): en forma de enseanzas de un
pa-
dre a su hijo, se presenta un panorama orgnico de todo el calendario agrcol
a, con
las operaciones a realizar y el modo correcto de realizarlas con la tcnica
disponible.
El mismo esquema de las enseanzas sirve a menudo de marco para las recopil
acio-
nes de proverbios y material sapiencial, muy tiles a la hora de reconstrui
r el clima
social, no tanto del conjunto de la sociedad sumeria, como de los am
bientes de la
administracin pblica, con sus problemas de cultivar la propia imagen ante
los su-
periores, superar rivalidades entre colegas, tener siempre un comportami
ento inta-
chable, etc. Otra forma tpica de transmisin de los valores sociales dom
inantes es
el debate. Dos personajes (el pastor y el labrador) o dos elementos fsi
cos per-
LIBER
234 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
DOCUMENTO: HIMNO REAL DE SHULGI
Yo, el rey, desde el vientre materno yo soy un hroe, yo, Shulgi, desd
e
mi nacimiento soy un hombre fuerte, yo soy un len de mirada feroz, engen-
drado por un dragn, yo soy el rey de las cuatro regiones, yo soy un pa
stor,
el pastor del pueblo de las "cabezas negras", yo soy el noble, el dios de todas

las tierras, yo soy el hijo engendrado por Ninsun, yo soy el elegido del cora
-
zn del santo An, yo soy el hombre cuyo destino fue decretado por Enl
il,
yo soy Shulgi, el amado de Ninlil, yo soy aquel que es tiernamente cui
dado
por Nintu, yo soy el nico que fue dotado de sabidura por Enki, yo so
y el
poderoso rey de Nanna, yo soy el len rugiente de Utu, yo soy Shulgi, aquel
que ha sido voluptuosamente elegido por Inanna, yo soy un mulo, el ms

adecuado para el viaje, yo soy un caballo que hace ondear su cola en la calle
principal, yo soy un semental de Shakan, impaciente por correr, yo so
y un
sabio escriba de Nisaba.
Al igual que mi herosmo, al igual que mi fuerza, as mi sabidura es
completa, a sus veraces palabras yo trato de atenerme.
La integridad yo amo, la falsedad no tolero, las palabras falsas yo
detesto!
Yo, Shulgi, el rey fuerte, superior a todos; como soy un hombre podero-
so, que goza de la fuerza de sus flancos, yo mov mis pies y avanc po
r las
calles del pas, determin los danna, constru all casas, plant jardines a su
lado, establec lugares de descanso, puse en esos lugares a hombres con expe-
riencia; ei que viene de lo "alto", el que viene de lo "bajo", ambos
pueden
reponerse a su fresca sombra; el caminante que pasa la noche en el
camino
puede hallar all cobijo, como en una bien construida ciudad.
Que mi nombre sea establecido por das lejanos, que no caiga jams
en el olvido, que mi nombre famoso sea glorificado en el pas (de Sume
r),
que mi gloria sea proclamada en las tierras extranjeras, yo, el corred
or, me
present en mi fuerza, (y) para probar (mi velocidad) en la carrera, de
Nip-
pur a los ladrillos de Ur, mi corazn me impuls a andar, como si hubi
era
(una distancia) de una milla.
Yo, el len que nunca cede en su vigor, que mantiene intactas sus fuer-
zas, cubr mis flancos con el vestido lamahussu, como una paloma que a
n-
siosamente huye de una serpiente-iMu, hice girar mis brazos, como el ave-
Anzu, cuando dirige sus ojos a la montaa, yo "abr las rodillas".
Los habitantes de las ciudades que yo fund en el pas vinieron a mi en-
cuentro, el pueblo de las cabezas negras, numeroso como ovejas, me mi
r
con admiracin.
Como un cabrito de montaa, que se apresura a su morada, mientras
Utu desparrama la plena luz del da sobre el campo, yo entr en el Ekishnugal.
El templo de Suen, la cuadra que produce muchsima grasa, yo llen
de abundancia, bueyes yo mat, generosamente ofrec ovejas, hice que all
resonaran los instrumentos sim y ala, hice que all taeran dulcemente lo
s
instrumentos tigi, yo, Shulgi, el generoso proveedor, present ofrendas de ha-
LIBER
LA EDAD NEOSUMERIA
235
ria; en el real pedestal, revestido de terror como un len, en el palacio prin-
cipal de Ninegal, yo me agach y me ba en agua que siempre corre, me
arrodill y celebr un banquete.
Luego me alc como un gaviln, como un halcn (y) volv a Nippur en
mi vigor ...
sonificados (el cobre y la plata, la palmera y el taray), elegidos como opu
estos o ex-
tremos de una escala de valores, compiten entre s ensalzando sus propias
virtudes
y menospreciando las del otro. Por lo general, llegan a la conclusin
de que ambos
tienen sus virtudes, y aquella de la que ms se jactaban quiz no era tan b
uena, tras
un examen detenido de la cuestin. El esquema del debate refleja el espritu compe
-
titivo de una sociedad cada vez ms jerarquizada y especializada, y tam
bin un in-
tento de abordar las controversias con talante conciliador, recompensando a
las fun-
ciones menos prestigiosas con la consideracin social. Un intento, pues,
de lograr
la cohesin social.
Gran parte de la produccin literaria se refiere directamente al culto, y se
sale
por tanto de nuestra exposicin, pero tambin se advierten referencias pre
cisas a la
historia (sobre todo ideolgica) del estado de Ur. Toma forma y se difunde el h
im-
no real, que se suma al ya existente himno de alabanza a la divinidad
, como con-
secuencia obvia de la deificacin del rey. El himno real suele estar r
edactado en
primera persona, recitado por el rey, y es una exaltada autoalabanza y
autocelebra-
cin. Esta nueva forma de propaganda de la realeza es complementaria de la antig
ua
forma de la inscripcin monumental (que los reyes de Ur heredan de los de
Akkad).
En la inscripcin real se destacan, ante todo, las victorias militares
y la actividad
edificadora de los reyes. En los himnos lo que se destaca son ms bien sus
virtudes,
que pueden estar ejemplificadas con episodios, aunque stos no tengan la
especial
significacin que requieren las inscripciones monumentales. El cambio de
estrate-
gia celebrativa responde a una funcin y un pblico diferentes. La inscri
pcin mo-
numental va dirigida a un pblico ms externo y amplio, ya que se expone
a la
vista sobre un soporte cnico, mientras que el himno va dirigido a un
pblico ms
interno y selecto, los funcionarios que estn en contacto ms o menos directo con
el rey.
En este mbito restringido (funcionarios, escribas y sacerdotes) han deja
do su
huella algunas caractersticas de la realeza sumeria. El principal problema e
s la dei-
ficacin de los reyes enfrentada a su mortalidad. En la poca de Naram-Sin
se bus-
caba una solucin excepcional, de tipo heroico. Ahora la solucin procura adqui-
rir tintes religiosos, implicando ms directamente al mundo divino. Las
bodas
sagradas con la divinidad y la sepultura como regreso al mundo de ultr
atumba
se convierten en elementos esenciales de la ideologa real. El sepelio de
Ur-Nammu
o el de Shulgi son acontecimientos cargados de clamorosas implicaciones, de las
que
hay un amplio reflejo en los himnos del primero. Gilgamesh todava es
un modelo
de rey-dios mortal, y Shulgi le considera hermano suyo, al ser ambos hijos de
la mis-
ma madre, Ninsun. Pero la bsqueda de inmortalidad, ms que por unas haz
aas
heroicas, pasa por el descenso a los infiernos, inevitablemente evidente en el
momento
del sepelio ceremonial del rey.
L I B E R
2 3 6 LA EDAD DEL BRONCE ANTI GUO
Prosigue la elaboracin mitolgica (que haba tenido unos llamativos comienzos
iconogrficos y literarios durante la dinasta de Akkad) en funcin de los
hechos
presentes, pero se puede decir que con la dinasta de Ur empieza su fase descende
nte,
cuando la funcin de modelo se desplaza visiblemente de los reyes-dioses de
l pe-
riodo mtico de los orgenes a los reyes histricos de la dinasta de Akkad. En la glp-
tica, las escenas mitolgicas dan paso a una escena fija de presentacin, acompa
-
ada de una inscripcin identificaaora. Su estandarizacin, la relacin jerrquic
a
y la presencia del rey-dios refleja perfectamente el clima poltico del ambiente d
e los
escribas y sacerdotes, dueos de la mayor parte de los sellos. En cuanto a la pr
oduc-
cin mitogrfica, encontramos alusiones a temas dominantes de la poltica ne
osu-
meria, como las relaciones con los pueblos de occidente (martu), la c
onquista del
norte (monte Ebikh y ms all), la reanudacin del comercio a larga distan
cia o la
organizacin del mundo agrcola de Mesopotamia. No son alusiones intencionad
as
(demasiado indirectas para tener eficacia), sino reflejos obvios del mun
do contem-
porneo en la formulacin y transmisin escrita del patrimonio mtico del pas
de
Sumer.
5. LA PERIFERIA DEL IMPERIO
La capacidad del imperio de Ur para consolidar su ncleo interno contra
sta con
su escaso poder en las regiones que lo rodean, todava algo desestabili
zadas por la
intervencin acadia. En parte de estas regiones se estn produciendo movim
ientos
internos que acabarn afectando a toda la llanura mesopotmica.
En el sector meridional de la meseta iran y en el golfo Prsico, tras la desestabil
i-
zacin provocada por las expediciones armadas acadias contra el sistema eiamita en
-
cabezado por la dinasta de Awan, se forma un nuevo equilibrio, en el
que el papel
del imperio de Ur es claro, pero marginal. A mediados de su reinado Shulgi con
quis-
ta Susiana, que seguir siendo provincia del imperio con un ensi de no
mbramiento
real hasta Ibbi-Sin, incluida por tanto en el pas interior y plenamente
integrada
en el mbito poltico y administrativo. Pero en las montaas el resto de Elam es inde
-
pendiente (y desde el punto de vista eiamita Susa es slo una ciudad
marginal, en
la frontera con Sumer). Con las regiones de Anshan (Fars), Simashki y Zab
shali (al
norte de Susiana) los reyes de Ur aplican una poltica en la que se alt
ernan la amis-
tad, la contencin y la amenaza, que unas veces se concreta en matrimo
nios entre
las hijas de los reyes de Ur y los reyes elamitas, y otras en expediciones mili
tares con-
tra ellos, pero sin llegar nunca a un verdadero control poltico. Es ms, la n
ecesidad
de formar un frente comn contra la amenaza sumeria es uno de los factores
catali-
zadores en el mbito eiamita, donde se va consolidando la llamada dinasta de
Si-
mashki, que no slo se mantendr independiente, sino que tendr un papel decisivo
en la cada de Ur.
Ms all del mundo eiamita se hallan otras entidades polticas y culturales
con
las que la III dinasta de Ur (reduciendo visiblemente su radio de accin si la comp
a-
ramos con Akkad) establece contactos slo comerciales, y adems mediatos. La prin-
cipal formacin poltica de Irn meridional al este de Anshan es Barak'ns'ni, alcanza
-
do de forma espordica por el expansionismo acadio, pero esencialmente i
ntacto,
al hallarse muy apartado de la Baja Mesopotamia. Su centro corresponde a
la zona
L I B E R
LA EDAD NEOSUMERIA 237
de Kerman, e incluye yacimientos como Tepe Yahya y Shahdad. Interrumpi
dos los
contactos militares, sigue habiendo una afluencia constante de mensajeros de Ba-
rakhshi al imperio de Ur, lo que demuestra la existencia de contactos
comerciales
(adems de algn emparentamiento de las familias reales), pero ms por inic
iativa
barakhshita que de Ur. En el horizonte econmico de Ur, Barakhshi es un pas
leja-
no de donde proceden sobre todo piedras duras (gata) y animales y plantas exticos.

Lo mismo se puede decir de Magan, de donde procede el cobre, y de Melukhkha,
que lo mismo que Barakhshi es un pas lejano, lugar de productos exticos y m
argi-
nales. Tambin en este caso el comercio (martimo) se realiza de forma m
ediata y
sobre todo por iniciativa de los socios orientales. El puerto franco de
Dilmun es
un lugar de encuentro que precisamente en esta poca llega a su mximo
esplendor
urbanstico, a juzgar por los datos arqueolgicos. Los mercaderes sumerios
no pa-
san de Dilmun, y recogen all las materias primas orientales. La iniciat
iva parte so-
bre todo de Melukhkha, coincidiendo con la influencia de la cultura del
Indo en la
zona del golfo, comprobada arqueolgicamente. Por lo tanto, en comparacin
con
la edad acadia hay una nueva orientacin del trfico y de las influencia
s polticas,
con un desplazamiento del centro de gravedad hacia el este, lo que ha
ce que Meso-
potamia mantenga los contactos de forma menos agresiva y directa.
En el polo opuesto del largo pasillo mesopotmico, flanqueado por el de
sierto
siroarbigo y las montaas iranes, la influencia neosumeria tambin se extiende con
formas mediatas y cada vez ms difuminadas. Un puesto avanzado de las relacione
s
con el occidente sirio es la ciudad de Mari, que haba sido tomada militarment
e por
Sargn y ahora est gobernada por una estirpe de gobernadores (en sumerio
sagina
y en acadio sakkanakk) que gozan de mayor autonoma que los ensi. Esta
lnea
LIBER
238 LA EDAD DEL BRONCE ANTIGUO
de sakkanakku se independiza por completo con la crisis del poder acadio
y durante
la poca de los guti. As es como la encontramos en la poca de Ur III (y hasta de
s-
pus de la cada del imperio), manteniendo estrechas relaciones diplomticas
y co-
merciales con su poderoso vecino del sur desde una posicin independiente. Ms all
de Mari la desaparicin del imperio eblata ha dejado un vaco de poder que favo
re-
ce la propagacin de los martu, nuevas tribus occidentales de pastores s
emitas que
se ciernen amenazadoramente sobre el ncleo central aei imperio de Ur. D
entro de
la creciente amorreizacin de Siria, algunas ciudades (que han perdido su esple
ndor
del Protodinstico Tardo) siguen siendo autnomas, y mantienen espordicos con
-
tactos comerciales con Ur: en los documentos administrativos de Amar-Sin se ha
bla
de mensajeros de los ensi de Tuttul, Ebla, Urshum y Biblos. A pesar de la term
inolo-
ga empleada por los escribas de Ur, estos ensi no dependen de la cap
ital imperial,
son dinastas locales y autnomos, y adems parece que las relaciones son
bastante
inconsistentes.
La presencia poltica de Ur en el norte es ms intensa. La base de Assur est ple-
namente integrada en el imperio, gobernada por un ensi de nombramiento real,
pese
a hallarse bastante ms all del muro y aislada en un territorio turbule
nto y hostil,
a juzgar por las reiteradas campaas militares. El proyecto de Shulgi y sus suces
ores,
al parecer, es garantizar militarmente una zona de seguridad para Assu
r y otras
ciudades situadas ms al norte (en Urbilum hay un sagina), controlando
la circula-
cin por el Tigris y el acceso a la Alta Mesopotamia, dificultando la
unin del ele-
mento hurrita (Urkish-Nawar) y rechazando la presin de los montaeses iram'es ms
all de la zona del piedemonte. Este esfuerzo parece excesivo para los fines pers
egui-
dos y los resultados, por lo menos a primera vista. Pero conviene sea
lar que sin
el esfuerzo militar en el norte, los reyes de Ur se habran quedado r
educidos a una
potencia meramente local. En busca de una cuaiificacin imperial, deciden
que
la Alta Mesopotamia es su objetivo principal. Adems, es posible que en el
otro ex-
tremo de este pasillo, que se mantiene abierto con tanto trabajo, los rey
es de Ur en-
trevean sobre todo las riquezas mineras de Anatolia.
Al final del III milenio, como veremos ms adelante, en Anatolia se pr
oducen
desplazamientos de poblacin, y en algunas zonas (meseta central, cuenca
de Kon-
ya, Cilicia) hay una dramtica despoblacin urbana. Pero sigue siendo una z
ona de
importantes concentraciones de riqueza, sobre todo en relacin con la activi
dad mi-
nera y metalrgica. Hallazgos como las tumbas reales de Alaca Hyk revelan
la
existencia de ricas clases dirigentes locales en zonas que se mantienen
al margen de
perturbaciones y migraciones (zonas de presencia hatti o prehitita resi
dual). Estas
clases dirigentes, que basan su riqueza en el control de las cuencas mineras de
l cobre
(Ergani Maden) y la plata (Bulgar Maden), pueden haber permanecido en
contacto
comercial con las ciudades bajomesopotmicas durante el periodo neosumerio,
con
lo que se mantendra una continuidad entre el inters mostrado en esa direccin por
los reyes acadios y el que estar ampliamente documentado en la poca paleoasi
ria.
En papel central de Assur en el control de esta directriz comercial d
esde la crea-
cin de una red comercial alternativa y contigua a la eblata, al final
de la poca
protodinstica, hasta la creacin de la red comercial paleoasiria puede expl
icar el
especial inters que demuestran los reyes de Ur por el control directo de esta ciu
dad,
puesto imperial avanzado y aislado en una zona difcil de controlar.
L I B E R
Tercera parte
EL BRONCE MEDIO
L I B E R
L I B E R
10. LA CRISIS DE LA SEGUNDA
URBANIZACIN
1 . L A C A D A D E L I M P E R I O D E U R
Al comenzar el reinado de Ibbi-Sin el imperio de Ur todava se mantien
e unido
en toda su extensin, pero pronto aparecen indicios de una crisis que
es al mismo
tiempo poltica y econmica. El uso de las frmulas de datacin de Ibbi-Sin
en las
distintas ciudades, seal de su dependencia de la capital, poco a poco se va
abando-
nando, empezando por las ms orientales: en Eshnunna en el segundo ao, en
Susa
en el tercero, en Lagash en el quinto, en Umma en el sexto y, por ltimo, en Nipp
ur en
el sptimo. Las ofrendas de los gobernadores provinciales a las divinida
des de Ur
se interrumpen en torno al sptimo ao. En el sexto ao se trabaja en la
s murallas
de Ur y Nippur. As pues, parece que hacia el sptimo ao el reino de I
bbi-Sin se
limita a la capital y poco ms. Al mismo tiempo se producen crisis de
produccin
agrcola y desabastecimiento de las ciudades. Los precios de los principales
produc-
tos se disparan debido a su escasez.
Los textos administrativos resean estos hechos, y los textos literarios que descr
i-
ben la crisis dan una explicacin doble: se habla de calamidades naturales, co
mo las
crecidas insuficientes del Tigris y el ufrates, que dificultan la irrigacin, con
la con-
siguiente caresta. Tambin se habla de incursiones de los pueblos brbaros,
por un
lado los martu (tambin llamados tidnum), que evidentemente han franquead
o el
muro levantado para detenerles, y por otro los pueblos de Gutium y Simas
hki baja-
dos de los Zagros, que devastan las ciudades del centro (Kish y Adab) y l
legan hasta
el extremo meridional (Eridu). Por ltimo, la incursin elamita siembra la
destruc-
cin en la provincia ms expuesta, Lagash. Una coleccin de cartas reales conse
rva-
das en copias paleobabilonias (que para los escribas posteriores son u
na especie de
fuente historiogrfica, lo mismo que las colecciones de inscripciones reales)
tam-
bin est centrada en esta fase de disgregacin del poder central. Un funcionario
de
Ibbi-Sin, Ishbi-Erra (oriundo de Mari), enviado al norte, a la zona de Isi
n y Kazallu,
para conseguir grano y abastecer la ciudad, escribe al rey que le es imposible
cumplir
su misin porque los martu todos ellos han entrado en el pas, conquistan
do una
por una todas las grandes fortalezas. Por consiguiente, solicita que le
encarguen
de la defensa de Nippur e Isin.
Ibbi-Sin no es capaz de afrontar personalmente el peligro y la disgre
gacin, y
delega en Ishbi-Erra, quien aprovecha la situacin para declararse independi
ente. Si
las incursiones de los guti y los amorritas suponen destruccin y ocupa
ciones mo-
LIBER
16,LI VfcRANI
242
EL BRONCE MEDIO
D O C U M E N T O : L A M E N T O S O B R E L A D E S T R U C C I N D E U
R ( E X T R A C T O )
En aquel da el viento (favorable) fue alejado de la ciudad, esa ciudad
en
ruinas:
oh padre Nanna, esa ciudad fue reducida a ruinas el pueblo se lamenta
.
En sus grandes puertas donde iban de paseo, cadveres yacan por doquier;
en sus amplias calles donde se celebraban las fiestas, fueron asaltado
s
cruelmente.
Aquel que estaba cerca de las armas, fue muerto por las armas el pue-
blo se lamenta.
Aquel que huy de las armas, fue abatido por la tempestad el pueblo
se lamenta.
Ur: los dbiles y los fuertes murieron de hambre;
madres y padres que no haban abandonado sus casas fueron arrollados por
el fuego;
los nios que estaban en el regazo de sus madres fueron arrastrados por
las
aguas como peces;
las madres que amamantaban, sus pechos fueron abiertos con la fuerza.
El juicio del pas acab el pueblo se lamenta.
El consejo del pas fue disuelto el pueblo se lamenta.
La madre dej a la hija el pueblo se lamenta.
El padre se alej del hijo el pueblo se lamenta.
En la ciudad la esposa fue abandonada, el nio fue abandonado, los bie-
nes se perdieron.
Su (de Ur) seora, como un ave en vuelo se march de su ciudad;
Ningal, como un ave en vuelo se alej de su ciudad.
Sobre todas sus posesiones, que haban sido acumuladas por el pas, cay
una mano profanadora.
En todos sus almacenes de mercancas, que eran abundantes en el pas,
las llamas fueron encendidas.
En sus ros el dios Gibil, el purificador, implacablemente hizo (su) trabajo.
La alta inaccesible montaa, Eresh-shir-gal,
su justa casa, fue derribada con grandes hachas.
Los suteos y los elamitas, los destructores,
la justa casa ellos destruyeron con el pico el pueblo se lamenta.
Su seora grita: "Ay de mi ciudad!", grita: "Ay de mi casa!
Por m, la seora, mi ciudad ha sido destruida, mi casa tambin ha sido
destruida!
Oh Nanna, Ur ha sido destruida, su pueblo ha sido destruido!"
(Este es) el sexto canto
En su morada, en su redil, la seora pronuncia amargas palabras:
"La ciudad es destruida por una tempestad!"
(Este es) su estribillo.
L I B E R
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACION
243
mentneas, la ocupacin de los elamitas en el este y la autonoma en el
norte bajo
el nuevo reino de Isin reducen el imperio a una entidad poltica de radio
ciudadano.
Es difcil decir por qu Ibbi-Sin no opone una eficaz resistencia militar,
como tam-
poco est claro hasta qu punto los factores econmicos de la crisis son
anteriores
o posteriores a los polticos y militares. Los textos literarios lo col
ocan todo en el
mismo plano, presentando los distintos elementos de la crisis como el
resultado de
una decisin general de los dioses de abandonar a sus ciudades y provo
car el fin
de Ur. Y ello no por ningn pecado de Ur, sino sencillamente porque a Ur
le
ha sido asignada la realeza, pero no un reino eterno! Desde los tiem
pos antiguos,
cuando la tierra fue organizada, desde que la gente se multiplic, quin
ha visto
un reino cuyo poder fuera eterno?.
Ibbi-Sin sigue reinando durante mucho tiempo (25 aflos), hasta que llega el gol
pe
de gracia. Un ataque elamita a la capital obliga a Ibbi-Sin a encerr
arse dentro de
las murallas. El asedio se prolonga, y la ciudad capitula por hambre.
Los elamitas
irrumpen en la ciudad y saquean sus inmensas riquezas, profanando hasta
los ms
venerables santuarios. Ibbi-Sin es hecho prisionero y llevado a Susa. Dur
ante algn
tiempo permanece en Ur una guarnicin elamita, hasta que el cambio de acti
tud di-
vina (esta es la explicacin ideolgica de la poca) permite que la ciudad sea libera
-
da por Ishbi-Erra y reconstruida. En la tradicin posterior, recogida en
las colec-
ciones de presagios, el nombre de Ibbi-Sin es sinnimo de desgracia y
destruccin:
presagio de Ibbi-Sin, bajo cuyo reinado Elam convirti Ur en un montn de
rui-
nas, presagio de Ibbi-Sin que significa destruccin.
La destruccin de Ur, que hasta pocos aos antes haba sido la capital del impe-
rio y la ciudad ms poderosa del mundo, caus una enorme impresin. El Lame
nto
por la destruccin de Ur es un texto muy largo, escrito cuando los ac
ontecimientos
an son muy recientes, pero ya ha comenzado la reconstruccin de la ciud
ad y su
renacimiento poltico (el texto termina precisamente profetizando ese renacimien
-
to). El poema hace una interpretacin orgnica de los hechos, en sentido teo
lgico.
Detrs del enfoque teolgico aparecen muchos datos histricos dignos de crdit
o,
y sobre todo una visin de la crisis en dos tiempos: el primero con
la crisis general
del imperio (descrita ciudad por ciudad), y el segundo con la destruccin de la
capi-
tal. En ambos casos salen a relucir todos los aspectos de la crisis:
ecolgicos, pro-
ductivos, jurdicos, religiosos, polticos y militares.
La interpretacin teolgica atribuye el desastre a una decisin de la asamble
a de
los dioses, que una vez tomada no se puede cambiar (pese a la reiterada y angus
tiosa
intervencin del dios lunar Nanna-Sin a favor de su ciudad) hasta que
no se lleva
a cabo, despus de lo cual puede empezar una nueva fase positiva. Es
interesante
comparar esta explicacin con la referente a la crisis del imperio de
Akkad, no tan
alejada en el tiempo. La Maldicin de Akkad (un texto que tambin se re
dacta al
principio de la poca paleobabilonia) atribuye la catstrofe a los pecados de Naram-
Sin: restaurar el Ekur, hacer caso omiso de los presagios y cometer a
busos fiscales.
Ambos textos tienen en comn la nocin de la ascensin y cada de las formacio
nes
polticas ms poderosas, pero en uno se culpa a* los reyes acadios, mientra
s que en
el otro el destino de Ur es inescrutable. Lo cual indica que la dina
sta de Ur, a ojos
de los sacerdotes y escribas del sur, responda mucho mejor que la de
Akkad a las
expectativas y criterios de justicia y buena administracin del pas, librn
dose del
juicio negativo de la teologa de la historia.
LIBER
244
EL BRONCE MEDIO
2. LOS MARTU: LOS NMADAS Y SU PAPEL
Los nmadas semitas occidentales, llamados martu en sumerio y amurru en aca-
dio (de ah el nombre de amorritas) juegan un papel esencial en la deca
dencia y
cada del imperio de Ur. Desde haca milenios se haba establecido una relacin en-
tre las ciudades y las tribus de pastores, cuyas formas se fueron adaptando a l
as nue-
vas realidades organizativas y econmicas. En la llanura mesopotmica (al igual qu
e
en el valle del Nilo) el predominio territorial y poltico de las ciudades y de
la econo-
ma agrcola, as como la propia ordenacin hidrolgica, haban marginado a los
nmadas, convirtindolos en elementos exteriores. La ganadera se haba vuelto
sedentaria, o por lo menos, all donde persista la trashumancia, se haba in
tegrado
en la economa de la ciudad, quedando subordinada a ella. En cambio, en la
franja
siropalestina, las condiciones ecolgicas haban conservado un sistema ms comple-
jo y variado. All las islas de urbanizacin y explotacin agrcola surgan en
me-
dio de zonas de monte y pastos o de estepa semirida, que no eran adecu
adas para
la existencia de ncleos consistentes de urbanizacin. La notable expansin de la se-
gunda urbanizacin a finales del tercer milenio por zonas ecolgicamente di
fciles
situadas en el lmite entre la franja con suficientes precipitaciones, que
permitan
la agricultura de regado, y la zona semirida se detuvo y sufri un claro retroceso.
Nos resulta difcil precisar si este retroceso se debi al fracaso de una
urbanizacin
marginal, cuyos costes eran demasiado elevados para los rendimientos ag
rcolas, o
si pudo haber influido un empeoramiento del clima (disminucin de las precipitacio
-
nes). El factor climtico, tildado de ahistrico, va ganando credibilidad
a medida
que disponemos de ms datos paleoecolgicos.
Esta franja siropalestina de ecologa y economa mixtas forma un arco y se

prolonga en la Alta Mesopotamia, con unas condiciones orogrficas e hidrogrficas
distintas, siguiendo las isoyetas. Ha sido definida como zona dimrfica (M. Row-
ton), concepto adoptado por los orientalistas para referirse a una zona
de economa
mixta agrcola y pastoral. Se trata de un uso impropio de un trmino in
troducido
por M. Mauss para designar otro fenmeno, el dimorfismo social, que se re
fiere
a cuando una misma zona o poblacin adopta dos morfologas distintas en distintos
periodos del ao. Nuestra zona dimrfica lo es en este sentido, no porque e
n ella
se encuentren tribus de pastores, ciudades y aldeas agrcolas, sino porqu
e la pobla-
cin (agropastoral integrada) posee un rea de distribucin concentrada en las zonas
de regado durante la estacin seca estival, y desperdigada en los pastos
y estepas
durante la estacin hmeda invernal-primaveral, siguiendo los ritmos de la
trashu-
mancia horizontal, que divide y vuelve a reunir estacionalmente a los
ncleos am-
plios familiares y gentilicios.
El crecimiento organizativo del componente ciudadano genera un crecimiento pa-
ralelo del componente pastoral. Ya en la fase de la primera urbanizacin,
la forma-
cin de estados ciudadanos haba ampliado su dimensin poltica, provocando la

formacin (y la accin poltica unitaria) de tribus tambin numerosas. La formacin
de estados territoriales extensos provoca la de confederaciones tribales (o nacio
nes,
en el sentido etnolgico). Para los habitantes de las ciudades, los nmad
as siguen
respondiendo al estereotipo de salvajes carentes de los ms elementales atri
butos de
la civilizacin (casas y ciudades, agricultura y sedentarismo, tumbas y
culto). Pero
las naciones pastorales no slo tienen su propia cultura, sino tambin una impor
tan-
LIBER
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN 245
ffifflffi
- H
F I GU R A 5 8 . Cermica y armas del periodo Bronce Intermedio Antiguo/B
ronce Medio, de la
necrpolis de Jeric.
te dimensin poltica y organizativa, que aparece con claridad cuando la docu
men-
tacin permite conocer sus aspectos reales, al margen de los estereotipo
s etnogrfi-
cos antiguos.
El componente pastoral en el rea siropalestina, y ms tarde en la altomesopot-
mica, se identifica claramente en el plano lingstico (que conocemos por los n
om-
bres propios) como una poblacin semtica occidental, distinta de la orient
al de
los acadios. Antes del descubrimiento de los archivos de Ebla se poda
pensar que
en el periodo Protodinstico (o, en trminos arqueolgicos, en el Bronce Antig
uo)
el componente semtico occidental ocupaba toda la franja siropalestina. P
ero estos
archivos revelan que el centro y norte de Siria estaba ocupado por u
n pueblo cuya
lengua (llamada convencionalmente eblata) era distinta del acadio y del amo
ni-
ta, Se trata de una lengua bsicamente occidental, pero su escritura est muy influ
ida
por su proximidad y parecido con el elemento acadio, que prevalece en
Mesopota-
mia central (tradicin de Kish). As pues, el componente amorrita es secundari
o,
aunque pasa a ser hegemnico tras la cada del sistema poltico eblata. Su penetra
-
cin en Mesopotamia es posterior, y debe esperar a la cada de Ur III para propagars
e.
Este carcter secundario del elemento amorrita en la propia Siria replan
tea, de
forma actualizada, la vieja cuestin de los orgenes semitas, es decir, la existenci
a
de una zona que sirvi de reserva para la difusin de pueblos con dialectos semticos
hacia las zonas agrcolas y urbanizadas de Oriente Prximo. Habra que buscar esta

reserva hacia la frontera suroccidental de Oriente Prximo, que sigue en
el rea no-
dal entre las tierras agrcolas y las tierras semiridas, que pasando por
Palestina y
L I B E R
246
EL BRONCE MEDIO
F I G U R A 5 9 . Un grupo de nmadas asiticos ('Amu) en la frontera egi
pcia, c. 1 9 0 0 .
Transjordania, comprende toda Arabia occidental desde el Hiyaz hasta Yemen;
unas
tierras cuya exploracin arqueolgica para la Edad del Bronce apenas ha empezad
o.
Desde esta frontera transjordnica y norarbiga se asoman a la documentacin

(escrita y arqueolgica) varias oleadas o pulsaciones, que alternan con f
ases recesi-
vas: desde los pastores gasulienses del Calcoltico Tardo, pasando por nuestros
mar-
tu, hasta unas pulsaciones posteriores, todava en la Edad del Hierro y
ms tarde.
Aparte de los estereotipos etnogrficos de los escribas sumerios, varios
canales
documentales nos proporcionan datos de los martu. El primero es el on
omstico,
que nos revela las caractersticas lingsticas (ante todo la conjugacin con p
refijos
en ya-, muy distinta de la acadia en /-) y las propiamente onomsticas
(difusin de
las formas adjetivales en -num; nombres-frases de dos elementos, tanto
en frases
nominales como verbales, pero siempre con el teforo en segunda posicin,
a dife-
rencia de las frases de tres elementos con el teforo en primera posicin
, tpicas de
la onomstica acadia). Tambin nos revela, dentro de ciertos lmites, algunas c
arac-
tersticas de la organizacin tribal, en especial las relaciones de parente
sco (con los
elementos tpicos 'ammu to paterno y halu to materno; valor del nombre del
padre sumu-abim) y de la religiosidad (al principio prevalece un dios ge
nrico, lia,
y luego hay una rpida asimilacin de divinidades como Adad, Dagan, Ishtar y otr
as
del panten sirio).
El segundo canal documental son las noticias que aparecen en textos adminis
tra-
tivos e histricos de la parte sedentaria. En los administrativos aparecen un
os martu
que realizan intercambios con los habitantes de las ciudades. Son sobre
todo pasto-
res y tropas mercenarias, pero tambin portadores de sus productos artesana
les, so-
bre todo objetos de metal (como el tpico pual martu) y curtidos. Los textos his-
tricos relatan las relaciones entre las tribus de pastores y los estad
os sedentarios.
Es una historia unilateral de expediciones que tratan, en vano, de rechazar
a los n-
madas lo ms lejos posible. Los martu aparecen ya en los textos de Eb
la, luego en
los de Akkad y por ltimo en los de Ur III, cuando su presin e infiltracin
en Me-
sopotamia ya es importante e implica una expansin anterior por Siria.
En el otro
extremo, las fuentes egipcias contemporneas (Imperio Medio) muestran la
misma
preocupacin por la presin de los nmadas, y las mismas medidas: expedicio
nes
de castigo contra un enemigo que es demasiado escurridizo para ser de
rrotado de
una vez por todas y sometido al imperio, y construccin de una lnea de fortificaci
o-
L I B E R
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN 247
nes que protege el delta egipcio de las incursiones procedentes del Sin
a, rplica del
muro erigido por los reyes de Ur para proteger la llanura mesopotmica.

La contencin de la presin de los nmadas por parte de estados sedentarios
es
un fenmeno recurrente, o ms bien permanente, en la historia de Oriente Prximo.
Se advierte una mixtificacin propagandstica destinada a tranquilizar a la
pobla-
cin agrcola, puesta en evidencia por la actitud bien distinta de la do
cumentacin
administrativa, que resea las aportaciones de los nmadas a la economa y l
a mili-
cia urbanas. Pero en las fases finales del III milenio hay un periodo de a
gudizacin,
de creciente presin que desembocar en importantes episodios de penetracin
n-
mada en las tierras urbanizadas, tanto en Egipto, al comienzo del Segun
do Periodo
Intermedio, como en Mesopotamia, tras la cada del imperio de Ur.
Se han buscado tambin datos documentales arqueolgicos de esta agudizacin
de la presencia nmada a finales del III milenio. En esta poca, Palesti
na (la regin
investigada de forma ms detallada) presenta una fisonoma especial, a la que se
ha
llamado Periodo Intermedio entre el Bronce Antiguo y Medio. La extensa red
de
ciudades del Bronce Antiguo III, que haba llegado a las zonas marginal
es del sur
y de Transjordania, desaparece de forma sbita y espectacular. Antes de que
se pro-
duzca una recuperacin, con la difusin de la cultura del Bronce Medio I
a partir
del norte y la costa libanesa, hay un intervalo en el que la documenta
cin arqueol-
gica procede sobre todo de las necrpolis, cuyos ajuares y costumbres funerarias h
an
hecho pensar en tribus nmadas. En la necrpolis de Jeric encontramos grupos
de
tumbas diversificadas por ajuares, que corresponderan a distintos grupos
tribales.
Vemos tambin que se practicaban inhumaciones secundarias, lo cual podra de
ber-
se a los grupos trashumantes, y que haba elites guerreras con un exce
lente arma-
mento metlico. La tradicin de los tipos cermicos no es la misma que la
de las
fases anterior y posterior.
Pero la idea de que el Periodo Intermedio es una fase en la que todo el pas retro
-
cede de la urbanizacin al pastoreo trashumante ha sido revisada. Se han rectific
ado
aspectos especficos del anlisis, y adems se han hallado muestras de cont
inuidad
de vida urbana en algunas ciudades, como Megiddo. No obstante, en lo que
respec-
ta a Palestina, que est ms cerca de la frontera suroccidental de la urb
aniza-
cin, no cabe duda de que sigue siendo vlida la visin de un Periodo In
termedio,
caracterizado por una fuerte presencia de tribus de pastores. La exten
sin de este
L I B E R
248
EL BRONCE MEDIO
DOCUMENTO: ONOMSTICA AMORRITA
1. Frases con predicado verbal
ia-an-ti-in-e-ra-ah yantin-Yarah
ia-ad-kur-AN yadkur-'El
ia-ku-un-su-mu-a-bi-im yakn-sumu- 'abim
'Yarakh (= Luna) da'
'El (= Dios) se acuerda'
'el nombre del padre es firme'
verbo en perfecto:
ia-ba-al-
d
lM yabal-Haddu 'el dios Haddu ha llevado'
verbo en precativo:
la-ah-wi-ba-ah-lu lahwi-Ba'lu
'que el Seftor viva!'
2. Frases con predicado nominal
aposi ci n:
i-la-kab-ka-bu- 'ila-kabkabuhu
aS-du-um-la-a-bu-um 'asdum-la- 'abum
'El es su estrella'
'el padre es en verdad un len'
adjeti vo/ estati vo:
a-bi-ta-ba 'abi-tba
t-ab-su-mu- tb-sumuhu
'mi padre es bueno'
'bueno es su nombre'
participio:
ha-am-mu-ra-pi ammu-rpi'
'Ammu ('to paterno') es curador'
preposi ci n:
ba-ah-di-li-im ba-'dt-LIm '(el dios) Lim est detrs de m'
3. Frases interrogativas
a-ia-da-du- 'ayya-dduhu 'dnde est su amado?'
4. Frases comparativas
a-bi-mi-ki-AN 'abl-mi-ki- 'El
la-ii-el-ka-a-bi-im ls- 'el-ka- 'abim
'mi padre es precisamente como El'
'no hay dios como el padre'
5. Apelativo simple
ma-si-ha masha
ia-di-da / ia-di-da-tum yadda / yadldatum
qa-qa-da-an qaqqadan
'ungido'
'amado' / 'amada'
'testarudo'
6. Estado constructo
ab-di-a-mi 'abd-Harru 'siervo de Hami ('suegro')'
L I B E R
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANI ZACI N
2 4 9
DOCUMENTO: NMADAS Y MONTAESES:
LOS ESTEREOTIPOS LITERARIOS SUMERIOS
1. Mar tu: los nmadas pastores de la estepa siria
Martu de la montaa, que no conoce cebada; martu, fuerza de la tor-
menta, que nunca ha conocido ciudad; habitante de tiendas; que no tiene
ciudad, que no tiene casa; martu, que no conoce casa, que no conoce ciu-
dad, fantasma que vive en la montaa; martu: gente que desentierra tru-
fas en el monte, que no dobla nunca la rodilla, come carne cruda, d
urante
toda su vida no tiene casa, y cuando muere no tiene tumba; martu, gente
destructora, cuyos instintos son de perro, de lobo.
2. Guti y sua los nmadas de los montes Zagros
No se les puede clasificar como pueblo, no se les puede contar como
(parte del) pas (interior), guti: gente que no conoce ataduras, cuyos
instin-
tos son de hombre, la inteligencia de perro, el aspecto de mono; monos

bajados de la montaa; dragones de la montaa; gente con cuerpo de
murcilago, hombres con cara de cuervo; guti de (que provocan) lamen-
tos, a quienes no ha sido mostrado el temor de dios, que no saben
seguir
correctamente los ritos y prescripciones; Los sua, que no ordenan sacer-
dotisas en los templos, cuya gente es numerosa cual hierba, cuya simi
ente
es amplia, que viven en tiendas, que no conocen templos, que se aparean con
los animales, que no saben hacer ofrendas de harina ... que profanan el nom-
bre de dios y comen lo que es tab.
3. Nmadas/brbaros sin precisar
Gente que no conoce metal, gente que no conoce piedras (preciosas);
gente que no conoce el aceite, gente que no conoce la leche; los diose
s
de la montaa se comen a los hombres, no construyen casas como los hom-
bres, no construyen ciudades como los hombres; sus corazones no cono-
cen pan de horno, sus estmagos no conocen la cerveza.
paradigma palestino a Siria y la Alta Mesopotamia es mucho ms discutible
. En
Siria, desde luego, el fin de la segunda urbanizacin no se puede explicar nicam
en-
te con la destruccin de Ebla por parte de los reyes acadios. Se trata de un fenme
no
de retroceso de la ocupacin agrcola hacia zonas que renen mejores condiciones de
agua y suelo, un tpico fenmeno de larga duracin, pero que tiene su brusco co-
mienzo al final del Bronce Antiguo. La presin tribal del sur llena lo
s espacios va-
cos, provocando esa amorreizacin de Siria que, con la ayuda de los datos onoms-
ticos, se sita entre el final de los archivos de Ebla y la documenta
cin de Ur III
e Isin-Larsa. Pero se sabe con seguridad que en Siria perduraron los centros
urbanos
L I B E R
250
EL BRONCE MEDIO
supervivientes, y hay una evidente continuidad de las formas cermicas, aunq
ue ex-
perimentan la evolucin tecnolgica y de estilo que caracteriza al comienzo del Bron
ce
Medio. En la Alta Mesopotamia el panorama es bastante similar: retroceso y difi
cul-
tades de la organizacin urbana, penetracin de los nmadas en los espacios d
espo-
blados y continuidad cultural, caracterizada por importantes cambios en la t
ecnolo-
ga y el estilo (unos cambios que no se pueden atribuir a influencias externas,
ya que
se explican por evolucin interna).
As pues, la oleada amorrita, en sucesivas etapas y con tendencia a una
disipa-
cin progresiva, ocupa primero toda Palestina, luego el norte de Siria y
la Alta Me-
sopotamia, y acaba extendindose y perdiendo fuerza en la Baja Mesopotam
ia. El
carcter violento de esta ltima etapa est bien documentado en los textos neosume-
rios; en cierto modo, es una necesidad de la slida organizacin poltico-mi
litar del
imperio de Ur. Las fases anteriores pudieron ser de otro tipo, debido
a la menor re-
sistencia encontrada y a la facilidad de la penetracin. Como resultado de la m
isma,
a comienzos del II milenio encontramos un nivel onomstico amorrita bien
implan-
tado en Siria y la Alta Mesopotamia, y de forma minoritaria en la Baja
Mesopota-
mia. En el terreno poltico encontramos dinastas amorritas en varias ciudades meso
-
potmicas y sirias, de acuerdo con el grado de amorreizacin a nivel tnico. De todo
s
modos es aventurado considerar que estos dinastas tengan siempre un or
igen tribal
directo, dada la asimilacin sociocultural que se ha producido mientras tanto.
Mien-
tras que el elemento amorrita predomina en la que haba sido el rea de
Ebla y de
la tradicin de Kish, el elemento acadio predomina en la que haba sido l
a zona
sumeria. No es que la llegada de los amorritas haya provocado un des
plazamiento
hacia el sur de los acadios. Desde haca ya tiempo stos prevalecan en toda la Meso-
potamia central y baja, pero las tradiciones culturales y polticas de
la dinasta de
Ur III haban valorado excesivamente "la importancia del elemento sumerio,
que era
residual. La llegada de los amorritas supone una quiebra poltica y cultur
al que per-
mite la ascensin del elemento acadio, su implantacin definitiva como lengua esc
ri-
ta, relegando al sumerio a un papel de lengua culta y de tradicin reli
giosa y litera-
ria. La vieja simbiosis sumerioacdica es reemplazada por la nueva simbi
osis
acadicoamorrita.
3 . A N A T O L I A E I R N : L A C U E S T I N I N D O E U R O P E A
El arco de tierras altas que bordea por el norte la llanura mesopotmi
ca, desde
Anatolia hasta la meseta iran, tambin fue escenario de profundas transfo
rmacio-
nes durante los ltimos siglos del III milenio. En Anatolia, pese a la
diversidad de
situaciones regionales, hacia 2300 (principio del Bronce Antiguo III) se produ
ce una
fractura cultural, con una impresionante serie de destrucciones, que suel
en ir segui-
das de abandonos generalizados y una fuerte reduccin del esquema de asentamien-
tos que haba caracterizado a la fase anterior. Una segunda fractura, en torno a
2000,
marca el comienzo de las culturas del Bronce Medio. Durante toda la fase son ob
jeto
de especial atencin los nuevos tipos de cermica que aparecen en el oeste (e
n cone-
xin con fenmenos similares en el rea griega) y el este (rea transcaucsica),
y las
sepulturas de tmulo (comparables a los kurgan del rea comprendida entre Ucran
ia
y el Cucaso), muy ricas y con productos de una metalurgia avanzada. E
n general,
LIBER
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN
251
hay una clara decadencia de las ciudades del Bronce Antiguo, y el pas se a
bre a co-
rrientes mviles, presumiblemente pastorales, que introducen nuevas aportac
iones
en algunos sectores de la cultura material. La reconstruccin del tejido
urbano y la
consolidacin de los tipos de cermica distintivos del Bronce Medio tendr
lugar a
comienzos del II milenio, como consecuencia de la integracin de las nuevas
aporta-
ciones en el viejo patrimonio cultural anatlico.
Los procesos que tienen lugar en las estepas siroarbigas y en las tierras altas a
na-
tlicas, pese a su separacin geogrfica y sus diferencias ecolgicas, son sign
ificati-
vamente paralelos en el tiempo, y poseen aspectos anlogos, como la crisis de
la ur-
banizacin y la penetracin de elementos nmadas, ajenos al sistema ciudadano
y palatino del Bronce Antiguo. Por lo dems, algunas corrientes culturales, por
ejem-
plo en la metalurgia (pero tambin en algunos elementos cermicos), enlaza
n reas
muy distantes, como Europa y Palestina. Se ha pensado que grupos de metalrgicos

o guerreros, en el mbito de los desplazamientos migratorios de la poca,
pudieron
ser vectores para unas difusiones que abarcan distancias lineares muy largas (po
r ejem-
plo, los portadores de torques de Ugarit).
Al este de la meseta anatlica, en Armenia y Transcaucasia, que haban p
erma-
necido casi al margen de la cultura urbana del Bronce Antiguo, se produce un
fen-
meno complementario del anatlico, la difusin hacia el exterior de elementos cultu
-
rales, como los tipos de cermica hecha a mano con el caracterstico engobe rojinegr
o
o negro pulimentado, y las citadas sepulturas de tmulo con ricos ajuares metlicos
.
Ms al este todava, en la meseta iran, reaparece el cuadro de la crisis de la urba-
nizacin. En algunas regiones, sobre todo en las centrales, con peores
condiciones
ecolgicas, la gran fase de urbanizacin culmina precisamente hacia 2200, lueg
o su-
fre una rpida crisis a la que sigue un largo periodo de abandono, con paso a for
mas
de agregacin ms modestas: aldeas, grupos de pastores. Las zonas meridionales
de
urbanizacin ms intensa (desde Susiana hasta Fars) permanecen al margen d
e la
crisis, pero de todos modos en la extensa rea iran se abre un enorme vaco relati-
vo, demogrfico y poltico, que entre otras cosas obliga a reestructurar
las vas de
comunicacin, y sobre todo facilita la infiltracin de nuevas tribus del
norte.
Por ltimo, la civilizacin del valle del Indo conserva su vigor, pero pron
to tam-
bin ella se ver envuelta en movimientos migratorios y, de paso, a unos niveles
ms
reducidos de agregacin urbana y poltica.
El estudio de los cambios culturales y demogrficos que marcan el final del Bronce

Antiguo en las reas montaosas enlaza con el problema de la difusin de
los pue-
blos indoeuropeos al igual que el paralelo estudio de la fase intermedia sir
opa-
lestina enlaza con el de la difusin de los pueblos semitas. Pero este
segundo pro-
blema se puede abordar de una forma ms concreta gracias a la existenc
ia de
documentacin escrita (y onomstica) contempornea de los hechos examinados,
y
gracias tambin a lo reducido del rea en cuestin y a la homogeneidad de los corres-
pondientes datos arqueolgicos. Las posibles manifestaciones arqueolgicas de la di
-
fusin de los pueblos indoeuropeos resultan bastante ms difciles de estudiar
. Para
empezar, est la propia dispersin espacial y diacrnica del problema. Potencialment
e,
se extiende desde Europa occidental hasta el valle del Indo, con distintas si
tuaciones
socioculturales. Luego est el hecho de que la primera documentacin escrita es pos
-
terior a las perturbaciones del fin del III milenio, por lo que hay qu
e usarla en pro-
yeccin retrospectiva, con todas las dificultades que conlleva el intento
de dar pro-
LIBER
252 EL BRONCE MEDIO
fundidad diacrnica a una documentacin que se presenta aplastada en sincr
ona
(aunque sea fruto de sucesivas estratificaciones). Se podra aadir una ter
cera difi-
cultad, la larga historia de los estudios indoeuropestas. Dichos estudio
s han dado
lugar a una concrecin de conocimientos lingsticos que deberan ser confirmad
os
por la arqueologa, si bien de una forma bastante preconcebida, a medid
a que sta
aporta datos ms abundantes y seguros.
De entrada, tanto los lingistas como los arquelogos suelen admitir una
cone-
xin entre la crisis final del Bronce Antiguo en Anatolia (y el Egeo)
y la difusin
de los pueblos indoeuropeos. Los lingistas buscan en la arqueologa la a
mbienta-
cin concreta de sus reconstrucciones tericas, y los arquelogos buscan una
expli-
cacin de carcter tnico y migratorio al cambio cultural que aprecian a n
ivel des-
criptivo. En segundo lugar, como en el caso de los semitas, se tiende a ver esta
conexin
como una llegada de pueblos indoeuropeos a zonas antes habitadas por pu
eblos
no indoeuropeos (que histricamente permanecen como substratos).
En una visin de este tipo, que postula la propagacin por oleadas de pueblos
indoeuropeos en las zonas contiguas desde el rea de concentracin originaria (en
tre
el sureste europeo y Asia central), los datos fundamentales, dotados de
objetividad
decreciente, son: 1) en Anatolia la presencia de pueblos indoeuropeos est docum
en-
tada desde 1900 (onomstica de las tablillas paleoasirias de Capadocia), y e
n Grecia
e Irn desde mediados del II milenio (dialecto griego de las tablillas
en lineal B;
onomstica indoirania de Mitanni); 2) en todas estas reas est atestiguada
la pre-
sencia de pueblos de substrato no indoeuropeo (prehititas o hatti en Anatolia, mi-
noicos en el Egeo); 3) las alteraciones del final del III milenio con
stituyen la ms
tarda y conspicua oportunidad para un encuadre arqueolgico de las migrac
iones
indoeuropeas hacia el sur; 4) la comparacin indoeuropeista asigna el grupo anatli
-
co (hitita, luvita y dialectos emparentados) a un nivel ms arcaico (o separa
do antes
del gran ncleo compacto) que el griego y las lenguas indoiranias, repr
esentativos
de un nivel posterior.
Dentro de este esquema general puede haber muchas soluciones especficas, y no

es posible analizarlas en detalle. Si nos limitamos a Anatolia, los principal
es proble-
mas son la entrada de los indoeuropeos por el noreste (Transcaucasia) o
el noroeste
(Balcanes); la distincin entre varias oleadas (con una luvita, que en op
inin de
la mayora precede a la hitita); y la conexin especfica con determinados momentos
de la secuencia arqueolgica, con determinados complejos culturales defini
dos ar-
queolgicamente. A medida que el progreso de los conocimientos arqueolgicos
va
relegando viejas hiptesis, se formulan otras nuevas.
En la actualidad una importante corriente de estudios vincula la difus
in de los
indoeuropeos a la de unos elementos culturales cuyo epicentro es la llam
ada cultura
de los kurgan, las tumbas de tmulo encontradas en el sur de Rusia (M. Gimbut
as).
Por lo tanto, en Anatolia los pueblos indoeuropeos seran portadores de tumb
as kur-
gan, metalurgia (tipos relacionados con esos mismos kurgan) y cermica negra
puli-
mentada, propia de Transcaucasia. No obstante, al aplicar esta teora hay
que tener
en cuenta que las culturas kurgan poseen una profundidad diacrnica muy acen
tua-
da, que el tipo de tumba con tmulo est muy extendido en el tiempo y
el espacio,
y desde luego sobrepasa el rea estrictamente kurgnica, y que la propia
cermica
transcaucsica negra pulimentada es muy persistente en el tiempo.
En el terreno metodolgico este tipo de explicaciones tropieza con dos ob
je-
LIBER
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACION
2 5 3
periodo
fase
Tepe
Hissar
Shah
Tepe
Namagza Mundigak
Tepe
Altin
Tepe
Shahr-i
Sokhta
Tureng
Tepe
Tepe
Yahya
Tall-
Malvan
IIA1
V tardo
IIA 2 V antiguo
10- 12
medioelamita
IVA
IV C
Qal'eh
Kaftan
Banesh
FIGURA 60. El despoblamiento de la meseta irania a principios del II
milenio. Arriba, creci-
miento y decadencia de Shahr-i Sokhta. Abajo, estratigrafa comparada y
periodos de abandono.
ciones fundamentales, que todava no han acabado de imponerse en el desm
antela-
miento de las teoras tradicionales por parte de lingistas y arquelogos. La primer
a
objecin es que, en las situaciones histricamente conocidas, la conexin directa e
n-
tre lengua y cultura material no perdura ni en el tiempo ni en el espacio.
En el tiem-
po, el hecho lingstico es mucho ms persistente que el cultural. En el
espacio, las
fronteras de distribucin (o isohipsas) de los elementos culturales se entrecruza
n com-
L I B E R
254
EL BRONCE MEDIO
plicadamente entre s y con las lingsticas. La segunda objecin es que, en las situa
-
ciones histricamente documentadas, los cambios lingsticos no siempre acompaan
a episodios migratorios ni a procesos que van de lo unitario a lo fraccio
nario, hasta
el punto de que se ha abandonado el viejo modelo del rbol genealgico
(en el que
las distintas lenguas seran el resultado de sucesivas ramificaciones a
partir de un
tronco nico y originario, y se habran propagado por migraciones desde u
na sede
primitiva compacta). Hoy da se proponen modelos ms complejos, que tambin tie-
nen en cuenta los fenmenos de convergencia y fusin, la propagacin no migr
ato-
ria, las relaciones entre los distintos niveles lingsticos, etc.
En el mbito arqueolgico, la nica teora (C. Renfrew) que se opone explcita-
mente a la tradicional, y propone un modelo alternativo (no migratorio
, sino por
dinmicas internas), plantea que el rea egeoanatlica se puede considerar habita
da
desde siempre por pueblos indoeuropeos, y que los episodios de fractura en el d
e-
sarrollo de la cultura material se pueden analizar con arreglo a su desarrollo
interno.
Tambin propone que la difusin de los pueblos indoeuropeos se haga retroceder hasta

la poca de la difusin de la economa neoltica, cuando la agricultura y l
a aldea
irradiaron desde Anatolia hacia Europa suroriental y ms all. El valor de est
a con-
trapropuesta reside, sobre todo, en sus premisas metodolgicas. Pero el hecho
de si-
tuar la difusin indoeuropea en una poca muy anterior a la que proponen
las teo-
ras tradicionales (lo que en s mismo no implica ningn progreso metodolgic
o)
supone tambin una liberacin para todos los problemas arqueolgicos de la Edad
del Bronce.
Sera conveniente conjugar la visin del desarrollo cultural por dinmicas i
nter-
nas con la visin ms avanzada de las relaciones lingsticas de mbito indoeuropeo.
Si nos limitamos a Anatolia, se ve claramente lo difcil que es deduci
r una historia
de las lenguas anatlicas (tanto por oleadas como por rbol genealgico) de
sus relaciones dialectales internas, y ms todava con respecto a las otras lengua
s in-
doeuropeas. Para empezar, no es nada fcil establecer una conexin entre
la situa-
cin dialectal interanatlica, tal como se conoce a partir de la onomstica
de Capa-
docia, y la que aparece en los textos de la poca hitita. De modo que en unos
pocos
siglos se producen cambios que no van simplemente en el sentido de la co
ntinuidad
o la subdivisin. Por lo que sabemos, en Anatolia pudo haber dialectos
indoeuro-
peos desde mucho antes de la crisis final del Bronce Antiguo. Cada v
ez se tiende
ms a considerar como niveles lingsticos periindoeuropeos, o indoeuropeos sin ms
,
ciertos elementos de substrato egeoanatco, como la difusin de los topnimos e
n
-ssos y -nthos. Es una visin ms problemtica y abierta de lo que pudo ha
ber sido
una lengua indoeuropea en los milenios IV o V a.C., y de lo distintas
que pudieron
haber sido las lenguas indoeuropeas reales de esta remota prehistoria
del indoeuro-
peo comn, reconstruido sobre el papel a base de comparaciones entre leng
uas
atestiguadas muchos milenios despus. En cuanto a las lenguas claramente
no in-
doeuropeas, como el hatti, el hecho de que con el tiempo sea absorbi
do y borrado
por el hitita no implica necesariamente que se trate de un substrato
ms antiguo,
y menos an originario (anatlico autctono). El hatti bien podra ser una apo
r-
tacin externa de la poca histrica, por ejemplo de ese rea transcaucsica que
, se-
gn ciertas teoras, se caracteriza claramente como indoeuropea, cuando en realid
ad
es mucho ms verosmil que se tratara de una zona habitada originariament
e por
pueblos hurritas.
L I B E R
LA CRISIS DE LA SEGUNDA URBANIZACIN 255
Una actitud crtica ms explcita no descarta que haya podido haber desplaz
a-
mientos de pueblos caracterizados por una gran movilidad (sobre todo e
n el caso
de los pastores centroasiticos), e incluso que la claridad de algunas situacion
es pue-
da hacer visible la migracin en el plano arqueolgico. Pero conviene ser cauteloso
s,
ya que el abuso de etiquetas etnolingsticas aplicadas a elementos de la
cultura
material tiene el efecto pernicioso de sugerir una correspondencia preci
sa entre len-
gua y cultura.
De todos modos, a la hora de buscar una conexin entre la crisis del Bronce
An-
tiguo egeoanatlico e iran y la difusin de los pueblos indoeuropeos, lo que pare
ce
plausible es que la crisis de las culturas urbanizadas del Bronce Antiguo, pes
e a res-
ponder a motivos de dinmica interna, abriera amplios espacios, vacos demogr-
ficos y polticos, siendo stos ocupados por pueblos contiguos, que por m
odo de
vida y tipologa econmica estaran preparados para explotar los recursos de ci
ertas
reas.
4 . G E N E R A L I D A D Y V A R I E D A D D E L A C R I S I S
En Oriente Prximo la crisis de las culturas del Bronce Antiguo, ms all de l
os
elementos e implicaciones comunes (de los que convena hacer un repaso
general),
se prolonga por un periodo bastante largo y en varias regiones asume a
spectos dis-
tintos. Las primeras escaramuzas se pueden situar en torno a 2300, so
bre todo en
Anatolia y en la creciente presin perifrica sobre el imperio de Akkad. Ms adelan-
te se ven afectadas otras regiones (Irn, Siria) y el conjunto vuelve a e
ncontrar una
estabilidad a comienzos del II milenio (culturas del Bronce Medio). Hay que s
er cau-
telosos al aventurar repercusiones recprocas entre los distintos episodios. Slo a
me-
dida que vaya aumentando el conocimiento arqueolgico (y en primer lugar
el de
las cronologas comparadas) se podrn precisar los vnculos y las directrice
s de las
aportaciones. Todava no se ha podido perfilar un panorama general a pa
rtir de
los datos textuales y las arqueologas regionales (que tambin se relacionan con reas

contiguas, exteriores a Oriente Prximo).
El hecho central de los tres siglos finales del III milenio es la crisis esc
alonada
pero generalizada de las grandes culturas urbanas del Bronce Antiguo. Al pare
cer
el colapso se debe sobre todo a dinmicas internas: exceso de explotacin del terri
to-
rio, exceso de concentracin urbana y palatina de los recursos, e inmovi
lizacin de
los mismos con fines de prestigio, en un esfuerzo que, a la larga, l
leva al citado co-
lapso. La crisis afecta sobre todo a las zonas cuya urbanizacin no puede cont
ar f-
cilmente con excedentes de alimento. En cambio, la llanura mesopotmica
se libra
de la crisis, e incluso trata de protegerse de ella encerrndose en s misma.
El aban-
dono de zonas antes urbanizadas, su reconversin a una economa de aldea o p
asto-
ral, tambin es una tendencia de larga duracin. Hay zonas que se reponen de
la
crisis ms aguda del Periodo Intermedio, pero no escapan a su inevitable
suerte po-
cos siglos despus. Tambin puede que la crisis productiva se haya visto
acelerada
y agudizada por cambios climticos a medio plazo (aumento de la aridez)
. No es
que se quiera apuntar a una causa primera de carcter no humano o no histrico
,
slo resaltar que el cambio de las condiciones ecolgicas es un factor que, a la la
rga,
influye en el tipo de aprovechamiento del territorio.
LIBER
256 EL BRONCE MEDIO
En un marco de recursos escasos, y quiz en vas de disminucin, se insertan unas
luchas poltico-militares que a veces son muy enconadas. La principal es
la poltica
agresiva de los reyes de Akkad contra sus rivales occidentales (Ebla)
y orientales
(Awan). Es una disputa por el control de los circuitos comerciales y el acceso
a cier-
tas materias primas, sobre todo metales, pero conlleva una importante
destruccin
de las infraestructuras agrcolas y urbanas que puede llevar a ciertos sistemas po
lticos
al colapso, o por lo menos a tener que emprender una costosa labor
de reconstruc-
cin y reestructuracin. La excesiva concentracin de riqueza en los palacios
reales,
tanto en trminos de atesoramiento de materias primas preciadas, como de
compe-
tencias tecnolgicas y administrativas, hace que los sistemas estn muy exp
uestos a
cadas en picado, como consecuencia de la destruccin de sus centros de
decisin.
Aunque esta destruccin sea ocasional, puede acarrear consecuencias graves y de gr
an
alcance.
En el transcurso de una crisis, las reas ms favorecidas pueden pasar por perio
-
dos de especial prosperidad (como en el caso de Ur III y el Imperio Medio
egipcio),
pero todas las zonas perifricas, una tras otra y de distintas maneras,
pasan por un
proceso de despoblacin y desurbanizacin. Entonces aparecen de nuevo unas estra-
tegias de explotacin ms sencilla y lenta, y los viejos centros urbanos son r
eempla-
zados por aldeas y grupos de pastores. En algunas zonas esta reconversin dura
poco
tiempo y la recuperacin es rpida, pero en otras llega a ser un fenmeno p
lurisecu-
lar, y hay que esperar a una reestructuracin regional de gran envergadur
a para que
se alcance un nuevo desarrollo urbanizado y estatal (con el inicio de
la Edad del
Hierro).
En este marco de espacios abiertos y vaco poltico es ms fcil la infiltr
acin
de grupos (sobre todo de pastores) procedentes de las reas con mayor fortal
eza so-
cial y lingstica: por un lado los semitas, y por otro los indoeuropeos. Los p
rimeros
refuerzan y amplan (no demasiado) el rea de Siria-Palestina y Mesopotamia
, que
haba estado habitada por pueblos de habla semtica. Los segundos refuerzan
o am-
plan (no lo sabemos muy bien) las zonas indoeuropeas de Anatolia, Arme
nia y
Transcaucasia, en la meseta iran. La crisis final del Bronce Antiguo pro
voca la de-
cadencia (y en algunos casos el colapso) de pueblos que no son semitas ni ind
oeuro-
peos, situados geogrficamente entre los dos grandes grupos en vas de ex
pansin.
Estos pueblos haban estado vinculados a algunas de las grandes culturas del
Bronce
Antiguo: sumerios en la Baja Mesopotamia, elamitas en el sur de Irn, hu
rritas en
la Alta Mesopotamia y prenititas en Anatolia central. Estos grupos lin
gsticos, ya
minoritarios y en vas de absorcin, desaparecen en algunos casos, y en otros se m
an-
tienen durante todo el II milenio. Pero en general estn ya sentenciados a la
desapa-
ricin, dado que se encuentran atrapados entre dos grupos dotados de reserva
s ina-
gotables y de una poderosa organizacin social y familiar, que asegura su penetra
cin
y predominio.
L I B E R
11. EL PERIODO INTERMEDIO
DE ISIN Y LARSA
1. LOS ESTADOS PROVINCIALES: DEMOGRAFA Y ECONOMA
La moderna historiografa reconstruye el paso de la tercera dinasta de Ur
al pe-
riodo de Isin y Larsa bajo el signo del cambio. Sin embargo, sus pr
otagonistas lo
vivieron (o trataron de vivir) bajo el signo de la continuidad. A pr
imera vista los
elementos de ruptura son evidentes: una desintegracin de la unidad poltica a la
que
se ha llamado, emulando la terminologa egiptolgica, Segundo Periodo Interm
e-
dio de Babilonia; un cambio lingstico, con sustitucin del sumerio por el ac
adio;
y una alteracin de la composicin tnica, con la incorporacin de los amorr
itas.
Esta ruptura tuvo a veces aspectos dramticos, como la destruccin de Ur, y un efe
c-
to traumtico. Se trat de conjurar con una continuidad impuesta, ideolgica
se
puede hablar de continuismo, sobre todo por parte de los reyes de Isin, que pr
e-
tendieron presentarse como herederos de Ur, asumieron su deificacin, sus
ttulos
y sus ambiciones, y elaboraron listas reales en las que aparecan como directo
s suce-
sores suyos.
Al margen de este continuismo de evidente intencin poltica, en los fenmen
os
infraestructurales de ambos periodos (demografa, tecnologa y economa) advert
i-
mos una profunda continuidad, que llama la atencin en una fase en la
que las re-
giones prximas estn sometidas a profundos cambios.
La estabilidad demogrfica, como se desprende de valoraciones estadsticas apli-
cadas al anlisis superficial del sistema de asentamientos, puede ser en
parte enga-
osa, dada la dificultad (exclusivamente tcnica) de distinguir adecuadamente
entre
los fsiles gua cermicos de los dos subperiodos neosumerio y paleobabilonio ini-
cial. La documentacin procedente de excavaciones y la histrico-epigrfica sealan
la existencia de desplazamientos en los subsistemas. Por ejemplo, en el sur se
produ-
ce el crecimiento de Larsa y la decadencia de Umma y Lagash, en el
norte el creci-
miento de Babilonia y la decadencia de Kish, en el valle del Diyala
la hegemona
ms acentuada de Eshnunna sobre las otras ciudades, convertidas en satlite
s. Per-
manecen estables la poblacin total y la relacin ciudad/aldeas. Los reyes siguen
des-
plegando una intensa actividad edificadora, con murallas, palacios, templ
os y siste-
mas de canales. Incluso hay un incremento del inters urbanstico por par
te de los
m n n a r P Q C 1<"\"o1ac r>rn r o e r M i o t o l o o 1 1 0 a i r \ n H a 1
/~o r o 7 a c r l a T I r a n l o e /"*i 1 1 / " I or l oc r i o
">1 v u j i v v u i v j ) v u i i i v j ^ v v i u u 111 a w i u a v i u i
i u v i v j r w j u v w n i u o w t u u u u v o u v
provincias. Por ltimo, hay una clara continuidad en los tipos urbansticos
y arqui-
tectnicos, tanto en los templos y los palacios reales como en las viviendas fam
iliares.
L I B E R
258
EL BRONCE MEDIO
Este sistema, que bsicamente no ha sufrido cambios, se organiza de varias m
a-
neras a nivel poltico. Bajo el reinado de Ibbi-Sin disminuye el control sobre la
s pro-
vincias, y proliferan las ciudades con autonoma poltica. No es una vuelta
al viejo
sistema provincial, pero en cualquier caso aparecen media docena de es
tados inde-
pendientes que compiten entre s. Isin, situado en el centro, recoge una parte i
mpor-
tante de la herencia de Ur, pero ms al sur Larsa y Uruk son independientes. Al
nor-
te se independiza Babilonia, que poco a poco se anexiona otras ciudades, en prin
cipio
autnomas, entre las que destaca Kish. En el Diyala se independiza Eshnunna, y li
n-
dando con Elam, Der. Las ciudades que haban sido guardianas de la fro
ntera del
imperio de Ur, Susa al este, Assur al norte y Mari al noroeste, se
consolidan como
formaciones polticas ms o menos influyentes en la Baja Mesopotamia. Este
es el
sistema poltico regional que se interpone entre la anterior unificacin bajo la he
ge-
mona de Ur y la posterior bajo la Babilonia de Hammurabi. Pero el hecho de consi
-
derar intermedia esta pluralidad entre fases unificadas normales da una vi
sin
equivocada. Hay una fuerte persistencia de un horizonte primero ciudadano
, y aho-
ra, como mximo, comarcal, como estructura bsica del sistema mesopotmico, mien-
tras que las unificaciones imperiales pasan por dificultades intrnsecas
que no les
permiten superar la duracin de tres generaciones (Akkad, Ur) o incluso menos
(Ba-
bilonia), y a duras penas logran alcanzar una dimensin poltica capaz de
resistir
en las fases de fragmentacin.
La principal estructura de las ciudades es el palacio. Sigue habiendo templos c
on
las mismas dimensiones, que conservan su funcin de clulas administrativas
des-
centralizadas, y los reyes siguen alardeando de las restauraciones y am
pliaciones de
los santuarios ciudadanos ms prestigiosos, a lo que se aade ahora un creciente
sen-
timiento de identificacin estatal con el templo (o el rea sagrada) de la capita
l, que
ya no est subordinado a los reyes de Ur, como en el periodo anterior
. Las grandes
reas sagradas, como las de Ur o Nippur, conservan su majestuosidad, a
pesar de
que las dos ciudades tienen dificultades para conservar su antiguo pre
stigio. Ur ha
perdido para siempre su predominio poltico, y el centro religioso de Ni
ppur ya no
goza de la atencin privilegiada de los reyes, como en tiempos de Akkad, ni d
esem-
pea un papel anfictinico en funcin de la unidad administrativa panmesopot-
mica, como en tiempos de Ur. En cambio, crece la importancia de otras reas s
agra-
das de ciudades emergentes: el E-babbar de Larsa, el claustro de las tiadltu de Si
ppar
o el rea sagrada de Babilonia (que no ha sido explorada arqueolgicament
e para
este periodo). Las rivalidades entre centros polticos que aspiran al pr
edominio ha-
cen que el papel religioso y ceremonial central se desplace a las capitales
que toman
el poder, hasta pasar definitivamente a Babilonia.
La labor de construccin o ampliacin de los palacios reales no cuenta c
on el
mismo nfasis propagandstico, pero es ms importante e innovadora. Cuando e
n
Babilonia todava no se ha llegado arqueolgicamente a los niveles paleobabilonio
s,
y los datos arqueolgicos de Isin todava son insuficientes, los palacios
del periodo
Isin-Larsa mejor documentados son los de Eshnunna (Tell Asmar), y ms r
eciente-
mente los de Sin-kashid de Uruk y Nur-Adad de Larsa. El complejo mon
umental
de Eshnunna, que en buena parte se ha sacado a la luz, posee por lo menos un
pala-
cio sur, un palacio norte, un palacio central, que probablemente deriv
a del de los
ensi del periodo de Ur III (con el templo anejo de Shu-Sin divinizado), y po
r ltimo
una sala de audiencias atribuida a Naram-Sin, adems de otros edificios p
ala-
LIBER
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA 2 5 9
FI GURA 61. La Baja Mesopotamia en el periodo de Isin-Larsa (las fronteras ma
rcadas son
meras orientaciones).
tinos sin terminar o parcialmente excavados. Aunque todas estas constru
cciones no
debieron estar en uso al mismo tiempo, hay una clara ampliacin de la
superficie
correspondiente al rey, comparada con las reas de los templos y el te
jido urbano
privado.
En el campo, como veremos ms adelante, las innovaciones son sobre todo
de
carcter jurdico, mientras que en el terreno tecnolgico prevalece la conti
nuidad:
las formas de las parcelas, el ciclo agrcola y los instrumentos bsicos siguen
siendo
los mismos. En la documentacin se abren camino trabajosamente algunos elem
en-
tos evolutivos. Hay algunos negativos, como el aumento de la salinizac
in, que ya
afecta seriamente a las regiones meridionales de explotacin ms antigua, y una cie
rta
cada en los rendimientos unitarios, que induce a la experimentacin de r
otaciones
ms complejas, con cultivos estivales adems de los invernales de cereales. A co
nse-
cuencia de los cambios jurdicos, que otorgan un margen ms amplio a las acti
vida-
des privadas y a la utilizacin de mano de obra asalariada, se desarro
llan cultivos
que requieren cuidados muy esmerados, como la palmera datilera. Este cul
tivo, por
el aprovechamiento del espacio y la intensidad del riego, se relaciona
ms bien con
los cultivos hortcolas (cebollas, ajos, legumbres). Aparece un nuevo paisaje
agrco-
la que sigue el curso de las acequias, ms parcelado, explotado ms inte
nsamente
y, por lo tanto, ms poblado.
La administracin de las propiedades pblicas del palacio o el templo sig
ue el
esquema establecido por la dinasta de Ur, aunque con una separacin entr
e distin-
tas administraciones (en las grafas, en los formularios y en el esquema de l
os textos
se advierte una biparticin entre norte y sur), un uso creciente del acadio (
que toda-
va est enmascarado bajo frmulas ideogrficas) y cierto deterioro con respec
to a
L I B E R
260 EL BRONCE MEDIO
FIGURA 62. Urbanismo de la poca de Isin y Larsa. Arriba, barrio de v
iviendas privadas en
Ur. Abajo, barrio administrativo de Eshnunna.
L I B E R
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA 261
la racionalidad y esmero de los escribas de Ur III. Adems de la documentacin a
d-
ministrativa de las grandes organizaciones, cada vez cobra ms importancia la do-
cumentacin del sector privado de la agricultura. En este caso, la documentac
in
es ms jurdica que administrativa, y resulta difcil compararla con la pbli
ca, por
el lgico desfase entre los datos registrados en cada bloque documental.

En el periodo de Isin-Larsa el comercio privado tambin recibe un nuevo im-
pulso. El hecho ms importante es que existe la posibilidad de unir en el mis
mo cir-
cuito segmentos tpicamente palatinos (relacin entre administracin central y
mer-
cader, en el sentido ya analizado a propsito de Ur III) y otros tpicamente priv
ados
(gestin concreta del trfico por parte de los mercaderes). Disponemos de textos mu
y
significativos del periodo de Isin-Larsa referentes al comercio martimo
entre Ur y
Dilmun. Ur, una ciudad meridional que se relaciona fcilmente con el golfo, se d
edi-
ca intensamente al comercio martimo, organizado por el gran santuario d
e la ciu-
dad, el templo de Nanna (y de su paredra Ningal) donde se han hallado m
odelos
de plata de barcos, exvotos tpicos de mercaderes que volvieron sanos y salvos,
y en-
riquecidos, de sus peligrosos viajes. El comercio consiste en exportar t
ejidos a Dil-
mun, y de vez en cuando plata y algn otro producto como aceite de ssamo y pieles,

e importar lingotes de cobre de Magan, llevados a Dilmun por mercader
es orienta-
les. Pese a las reservas que hemos expuesto antes, parece que hay una evidente
evolu-
cin en la funcin del templo y los mercaderes desde el periodo final d
e Ur III
(textos del mercader Lu-Enlil, de la poca de Ibbi-Sin), pasando por el
comienzo
de la dinasta de Larsa, hasta el final de dicha dinasta (textos de Ea
-nasir, de la
poca de Rim-Sin). En el primer lote se trata de comercio administrado,
con
el sistema que ya hemos visto al hablar de Ur III: el templo entreg
a al mercader
cierta cantidad de tejidos con el encargo de llevar a Ur lingotes de
cobre. En el
segundo lote el papel del templo todava es visible, pero secundario: cuando los
mer-
caderes vuelven de Dilmun (adonde han ido por iniciativa propia) pagan
un diezmo
de mercancas valiosas (cobre, piedras duras, coral, marfil) a la diosa
Ningal. Por
ltimo, en el tercer lote el comercio es completamente privado (contratos y no
tifica-
ciones entre financieros y mercaderes viajeros), y apenas se hacen alusi
ones al tem-
plo y al palacio.
Esta evolucin del comercio, que a partir de una situacin administrada se
desvincula del poder poh'tico y acaba manteniendo con l un vnculo meramente fis-
cal, representa una tendencia general del periodo, dado que coincide c
on la docu-
mentacin sobre el comercio contemporneo paleoasirio en Anatolia. Una vez desa-
parecido el centralismo neosumerio, los descendientes de los antiguos a
gentes
comerciales pblicos se hacen cargo directamente del aprovisionamiento de materias

primas exteriores y del producto de las ventas. El sistema est muy descent
ralizado,
pero no se trata, ni mucho menos, de una situacin nueva. La vieja ciudad imp
erial
de Ur, dada su ubicacin, sigue comerciando con Dilmun; Assur monopoliza el
co-
mercio con Anatolia; todas las relaciones comerciales con Siria pasan a travs de
Mari;
y ciudades como Eshnunna y Der se unen a Susa en la gestin o filtracin del comer-
cio iran del estao y las piedras duras.
L I B E R
FI GURA 63. Obras pblicas de la poca de Isin y Larsa. Arriba, palacio d
e Ilishu-iliya en Esh-
nunna. Centro, sala de audiencias de Naram-Sin en Eshnunna. Abajo, templo de
Tell Harmal.
L I B E R
EL PERI ODO I NTERMEDI O DE ISIN Y LARSA 2 6 3
2. EL MARCO POLTICO: PLURALISMO Y HEGEMONAS
Para poner orden en la pluralidad de centros polticos autnomos que caract
eri-
za al periodo Paleobabilonio Antiguo (o poca de Isin-Larsa), tanto los escribas
an-
tiguos como los investigadores modernos han reconocido una lnea importan
te en
el paso del predominio de la dinasta de Isin (ms o menos durante todo el siglo
xx)
a la de Larsa (ms o menos durante el siglo xix) y finalmente a la
de Babilonia (a
partir de Hammurabi). Aunque esta solucin que an refleja la teora de la reale-
za nica transferida de una ciudad a otra en alguna medida reproduce el desplaza-
miento del poder en la parte central y meridional de Mesopotamia (Sum
er y Ak-
kad), no hace justicia a ciertas dinastas perifricas que tuvieron momentos de
gran
auge, ni en general a una visin ampliada que incluya Elam, Asira y Ma
ri (y los
estados sirios situados ms all de Mari), que es la nica visin acorde con las
rela-
ciones polticas del periodo.
La dinasta de Isin, fundada por Ishbi-Erra cuando Ibbi-Sin todava reinab
a en
Ur con los restos del prestigio y la autoridad imperial, pretende asu
mir el papel de
heredera directa del imperio tras el saqueo de Ur por los elamitas. El ttulo de
Ishbi-
Erra es ambicioso (rey de las cuatro partes de la tierra, dios de su
tierra) y de
tradicin imperial, de un imperio cuyos lugares ms prestigiosos y legitimados estn
en poder del rey: la ex capital Ur, reconstruida por el nuevo rey d
espus de la des-
truccin causada por los elamitas, sobre todo en el rea sagrada, y el centro reli
gioso
de Nippur, con sus connotaciones unificadoras que todava surten efecto. La dif-
cil situacin histrica impone una dedicacin en dos frentes. En el frente
exterior,
con guerras en el este para mantener a los elamitas fuera de Mesopot
amia, y en el
oeste contra los martu. En el interior con obras de reconstruccin urbana y reor
gani-
zacin poltica y administrativa. A pesar de cierta eficacia desplegada en ambos f
ren-
tes, algunas ciudades (ex capitales provinciales) consiguen su cota de autonoma,
como
herederas menores del gran cuerpo del imperio. En el sureste se indepe
ndiza Larsa,
con una dinasta fundada por un tal Naplanum (nombre tpicamente amorrita)
, ya
antes de la cada de Ur. En el noreste se independizan Eshnunna y qui
z Der (en
clsica situacin de estado tapn con respecto a Elam). Al norte de Nippur es proba-
ble que a partir de entonces se independicen Kish y algunas ciudades
ms, pero los
datos acerca del norte durante todo el siglo xx siguen siendo escasos
y confusos.
Por lo tanto, salvo casos marginales y poco importantes, Isin es el que en un
prin-
cipio hereda la parte principal del imperio, limitada a su ncleo inter
no, dado que
la periferia ya es totalmente independiente, con Mari, Assur y Elam elevados a
l ran-
go de potencias regionales. El tercer sucesor de Ishbi-Erra, Ishme-Daga
n, trata de
extender sus dominios por el norte, pero es derrotado por Kish. Algun
as ciudades
de su reino son destruidas, entre ellas Nippur, como sabemos por un la
mento si-
milar al antes citado sobre la destruccin de Ur. Ishme-Dagan concede ciertos pr
ivi-
legios a Nippur (tal vez coincidiendo con la reconstruccin de la ciudad), renun
cian-
do al tributo y al servicio militar, y como homenaje al carcter sagrado de la ciu
dad.
Es el primero de la serie de reyes paleobabilonios que declara haber es
tablecido la
justicia en el pas, terminologa que alude a las amnistas fiscales y es un elemen
to
central en la ideologa social del periodo. Le sucede Lipit-Ishtar, con el que l
a dinas-
ta de Isin todava controla Nippur y las ciudades del sur (Ur, Uruk y Eri
du). Tam-
bin l establece la justicia con las consabidas medidas de remisin de las deudas
,
L I B E R
2 6 4
C U A D R O 1 3 .
EL BRONCE MEDI O
Cr onol og a de l a poca de Isin y Lar sa (2000-1750).
IS!D Larsa Eshounna Babilonia Urak
Ishbi-Erra 2017-1985 Naplanum 2025-2005 Nur-akhum
Emisum 2004-1977 Kirikiri
*Shu-ilishu 1984-1975 Bilalama c. 1980
Samium 1976-1942
Mdui-Dagan ly/t-iy** Lsur-awassu
*
0
Ishme-Dagan 1953-1935 Zabaya 1941-1933 Abi-madar
*Lipit-lshiar 1934-1924 Azuzum c. 1925
GuDguDum 1932-1906 Ur-Ninkimara
*Ur-Ninurta 1923-18% Ur-Ningizzida
Abi-Sare 1905-1895 Ipiq-Adad I c. 1895 Sumu-Abum 1894-1881
Bur-Sin 1895-1874 *Sumu-El 1894-1866 Shiqlanum
*Lipit-En)i) 1873-1869 Abdi-Erakh
Erra-imitti 1868-1861 Sharriya
Abi-madar Sumu-la-El 1880-1845
Nur-Adad 1865-1850 Belakum Sin-kashid 1865-1833
Enlil-bani 1860-1837 Sin-iddinam 1849-1843 Warassa Sin-eribam 1832-1827
Zambiya 1836-1834 Sin-eribam 1842-1841 Rubum c. 1480 Sabium 1344-1831 Si
n-gamil 1826-1824
lter-pisha 1833-1831 Sin-iqisbam 1840-1836 Ibal-pi-El Ilura-gamil 1823
Ur-dukuga 1830-1828 Silli-Adad 1835 Apil-Sin 1830-1813 Eteya 1822
*Sin-magir 1827-1817 Warad-Sin 1834-1823 *lpiq Abad II 1835-1795 Anam 1
821-1817
Damiq-ilishu 1816-1794 *Naram-Sin 1794-1785 Sin-muballit 1812-1793 Irdanene
1816-1810
1794: anexionada por Larsa *Rim-Sin 1822-1763 "Dadusha 1794-1785 Rimanum
1809-1806
Ibal-pi-El II 1784-1770 Nabi-ilishu 1806-1802
Dannum-takhaz Hammurabi 1792-1750 1802: anexionada por Larsa
1763: anexionada por Silli-Sin
Babilonia 1761: anexionada por Babilonia
Igish-Tishpak "Samsu-iluna 1749-1712
Iluni
* = rey divinizado;
0
= edicto de remisin.
pero adems promulgando un cdigo que, como ya hiciera Ur-Nammu, pretende
dar un mayor alcance a las medidas ocasionales, y hace un elogio sis
temtico de la
correccin ejemplar con la que se aplica la justicia en el pas.
Pero la dinasta fundada por Ishbi-Erra se extingue poco despus. Lipit-Is
htar
es expulsado, y una nueva dinasta se instala en Isin, que pierde gran
parte de sus
territorios. stos pasan a Larsa, potencia ascendente. Despus de un par de g
enera-
ciones esta segunda lnea dinstica tambin se interrumpe, y segn la tradicin
his-
toriogrfica posterior el ltimo rey, Erra-imitti, muere al tomar una sopa
demasia-
do caliente, dejando imprevisiblemente el trono a un tal Enlil-bani, de origen
humilde,
que haba sido instalado en el trono como rey sustituto para desviar hacia su p
er-
sona un mal presagio (en realidad el presagio se cumpli en el rey de
verdad, y el
I ; U - A \ r * - i ; i A * i o , , , T T - , , 1 ,
3 U 3 L 1 L U I U a t n u i u ; . 1, 1I 1J
-
UC1111 a t ^ i t i u v l a u i L i n i a u u u a u u v i a u i , u i u i
v , m h .
en poder de la dinasta local.
As pues, mientras el reino de Isin pasa inexorablemente de heredero del imperio
L I B E R
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA
265
Elam Asi r a Mari Yamkhad Capad ocia
DINASTA DE SHIMASHKI Kikia ltimos shakkanakku
Kindattu c. 2000 Akia
Idattu I
c. 2000 Puzur-Ashur I
Tan-Rukhuratir c. 1970 Shalim-akhte
Ebarti II c. 1970 'Ilushuma c. 1950
Indattu II c. 1925
Erishum I c. 1940-1910
DINASTA DE SUKKALMAH
Ebarat c. 1900 Ikunum
karum II (c. 1930-1850)
Shilkhakha
(comercio asirio)
Addakhushu
Sargn I
Puzur-Ashur II
karum la (c. 1850-1800)
Naram-Sin Yaggid-Lim c. 1820
(intervalo)
Erishum II
Sumu-epukh
Shiruktukh c. 1800 Shamshi-Adad 1 1812-1780 Yakhdun-Lin 1815-1799
Shimut-urartash Yasmakh-Addu 1798-1780 Yarim-Lim I karum Ib (c. 1800-178
0)
Siwe-palar-khukhpak
c. 1790-1770 (recuperacin del comercio)
Kuduzulush c. 1765 Zimri-Lim 1780-1758
Anum-khirbi
Ishme-Dagan 1780-1740 Hammurabi I Pitkhana y Aritta
B 1758: anexionada por Babilonia c. 1770-1750
* = rey divinizado;
0
- edicto de remisin.
de Ur a pequeo reino ciudadano, el de Larsa sigue una trayectoria opuesta. Al p
rin-
cipio haba sido una ciudad-estado situada entre las posesiones meridionales
de Isin
y la siempre amenazadora vecindad de Elam. A finales del siglo xx Gun
gunum dio
inicio a la progresiva ascensin de Larsa: sustrajo a Isin el control de
Ur y Lagash,
a Elam el control de Susa, asumi el ttulo de rey de Sumer y Akkad (que
haba
sido el tratamiento estndar de los reyes de Ur), y dirigi un par de expediciones c
ontra
Bashime (la costa iran del golfo Prsico) y Anshan (el pas interior de
Bashime).
Abi-Sare frustr las aspiraciones de la nueva dinasta de Isin de recuperar las ciu
da-
des del sur. Por ltimo, Sumu-El extendi su dominio por el norte, tal vez en relac
in
con proyectos hidrulicos (llevar a Larsa las aguas del Eufrates captadas mucho ms
arriba de su territorio). Despus de rodear Isin, se hizo con el control
de Nippur (y
por consiguiente se hizo divinizar), y tom Kazallu y Kish. As Larsa se
convirti
en la potencia hegemnica a este lado del Tigris.
Isin permaneci milagrosamente independiente (pero encajonada entre Larsa
al
L I B E R
266
EL BRONCE MEDIO
sur y Kish luego Babilonia al norte), e incluso trat de recuperar fugaz
mente
el prestigioso control de Nippur. En el sur hubo graves inundaciones por
el desbor-
damiento del Tigris y el ufrates, que variaron sus cauces, con las de
vastaciones y
reconstrucciones que es fcil imaginar. Hubo choques militares con Babilonia
, Esh-
nunna y Elam. La nueva dinasta autnoma de Uruk se estabiliz. Pero en conjunto
los acontecimientos histricos del pas de Sumer hasta c. 1830 se caracte
rizan por
una estrechez de miras que contrasta con unos procedimientos (deificacin
) y unos
tratamientos (de tipo imperial) completamente desproporcionados, reflejo
del per-
sistente afn por conservar, pese a todo, la antigua hegemona.
En el pas de Akkad, tras la cada del imperio de Ur, el viejo y prest
igioso Kish
haba recuperado una independencia que le haba sido arrebatada durante mu
cho
tiempo, primero por Akkad y luego por Ur. Pero, adems de Kish, muchas otras ciu
-
dades del norte, como Kazallu, Sippar o Babilonia, lograron una autono
ma ms
o menos duradera. Estas ciudades se enzarzaron en constantes luchas, de las que
ape-
nas tenemos noticia, hasta que empez a hacerse notar la pujanza de Bab
ilonia, la
ltima en llegar. La lista real babilonia empieza con Sumu-Abum, que ya
controla
Babilonia y Dilbat y lucha victoriosamente contra Kazallu. Su hijo y sucesor,
Sumu-
la-El, vence definitivamente a Kazallu y Kish y los incorpora a sus do
minios, unifi-
cando todo el pas de Akkad. Babilonia, Sippar, Dilbat, Marad, Kazallu y Kish
son
ya ciudades provinciales del reino de Babilonia, y lo sern de ahora en ad
elante. La
rpida ascensin de Babilonia a costa de Kish sigue el ejemplo de la ante
rior y an
ms repentina ascensin de Akkad a costa del mismo Kish. Una inscripcin d
e
Ashduni-yarim, rey de Kish, recuerda la fraseologa de Naram-Sin, y una
falsa ins-
cripcin de Naram-Sin proyecta en las relaciones Kish-Akkad de medio mil
enio an-
tes los problemas de las actuales relaciones Kish-Babilonia. Por ltimo,
la victoria
final de Babilonia impone la identificacin de Babilonia como nuevo Akkad, mode
-
lo ideal de un papel y una poltica. Sumu-la-El tambin es autor de una de las re
cu-
rrentes cancelaciones de deudas (rompi las tablillas donde estaban escritas)
,
en este caso remitindose al modelo fundador de Sargn, y ms concretamente
tra-
tando de aparecer como libertador ante sus nuevos sbditos de Kish y otras ciudades.

Vemos, pues, que las tensiones polticas en los pases de Sumer y Akkad
tienen
resultados, en parte, paralelos: en el sur crece la hegemona de Larsa, aunqu
e ciuda-
des como Isin y Uruk conservan su autonoma. En el norte se consolida
Babilonia,
que ya empieza a mirar hacia el sur. Pero, en conjunto, estas tensio
nes se limitan
a los estrechos horizontes de la llanura, retrocediendo casi a las costumb
res protodi-
nsticas, toda vez que las experiencias imperiales de Akkad y Ur no se pueden
llevar
a la prctica y son puntos de referencia puramente ideolgicos (Akkad para el no
rte,
Ur para el sur).
En cambio, en el mundo de la periferia hay unos horizontes y una movilidad bien

distintos. Al menor peso de la tradicin poltica ciudadana se suma el elemento amo
-
rrita, que an conserva algo de sus orgenes en los amplios espacios pas
torales de
la zona dimrfica. Esto da lugar a una repentina explosin de episodios expansio-
nistas, que afectan a todo el arco del piedemonte a lo largo del cual se sitan A
sira,
Eshnunna, Der y Elam. Ms adelante veremos detalladamente estos episodios, per
o
ahora conviene dar una visin general. Asira, que haba permanecido bastant
e en-
cerrada en su mbito regional, es la primera en saltar, con una expedicin de Ilu
shu-
ma, que sobrepasa Eshnunna y llega hasta el extremo sur de Sumer. Luego es el
pro-
LIBER
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA
267
pi Eshnunna, que durante el siglo XX haba tenido un modesto papel (aun
que se
haba enfrentado con xito variable a Elam y Asira), el que se expande sbitamente
con Naram-Sin (nombre emblemtico de ambiciones imperiales). ste marcha vigo
-
rosamente sobre Asira y la Alta Mesopotamia, convirtindose en rey de la primer
a.
Por ltimo, Shamshi-Adad, rey de Asira (pero con capital en Shubat-Enlil, en la cu
en-
ca del Khabur) logra formar un imperio extenso y complejo. Incluso un
a pequea
ciudad como Der, desde su difcil posicin de estado tapn entre rivales ms po-
derosos, pelea valerosamente contra Eshnunna por un lado (y a veces obtiene xit
os
considerables) y Elam por otro. Por ltimo, Elam, donde prosigue la dinasta de S
hi-
mashki, es expulsado de la Baja Mesopotamia por Ishbi-Erra, pero jams renuncia
-
r a la aspiracin de volver a invadirla, y por otro lado ejerce su in
fluencia sobre
extensos territorios del este y norte iran. A la dinasta de Shimashki le suced
e, pro-
bablemente sin solucin de continuidad, una lnea de sukkal-mah que controlan to
do
Elam, de Susa a Anshan y las zonas montaosas del norte. El centro de
gravedad
del estado elamita se desplaza claramente hacia el este, pero el periodo de los
sukkal-
mah se caracteriza por un especial inters poltico, militar y cultural po
r Mesopota-
mia. Susa, pese a su posicin perifrica desde el punto de vista elamita, se con
vierte
en el centro poltico de esta compleja formacin estatal, y el acadio se impone como

lengua administrativa interna. Elam aspira a convertirse en una pieza importan
te de
un mundo mesopotmico ampliado, que va desde la meseta iran hasta el sur
de Si-
ria, y une a su matriz cultural sumerioacdica el predominio poltico (y
tnico) de
los amorritas. Estos mismos horizontes ensanchados, que anteriormente eran la
meta
del expansionismo de los imperios centrales, son ahora escenario de la
interaccin
entre varios sujetos polticos, en un clima de paridad sustancial y rivalidades y
alian-
zas que cambian constantemente.
3 . L A E V O L U C I N S O C I A L Y J U R D I C A
La evolucin de las relaciones familiares y sociales es uno de esos fenmenos a
largo plazo que no se pueden comprimir rgidamente en este o aquel periodo hist-
rico. Sin embargo, la evolucin puede verse acelerada (como tambin detenida o fre
-
nada) por la concomitancia de hechos histricos de distinta naturaleza. Con
el paso
del mundo neosumerio al paleobabilonio la evolucin de las relaciones sociales suf
re
una aceleracin, debido, al parecer, a la entrada en escena de los amor
ritas. stos,
en sus lugares de origen, tenan otras costumbres y relaciones sociales
(fuertemente
arraigadas en el principio gentilicio), y estaban menos vinculados por tradicin
e in-
tereses a la estructura bsica de la sociedad mesopotmica (la estructura del
palacio
y el templo).
Este factor favorece la proliferacin de unos fenmenos de evolucin interna, re-
sultado de la interaccin entre el sector familiar y el palatino. Estos dos secto
res sub-
sisten en estrecho contacto y con frecuentes transfusiones en ambas direccion
es. Ya
hemos visto cmo los dependientes del palacio siempre tienden a transmitir su pues
-
to a sus hijos, tanto en lo que se refiere al trabajo desempeado como a los benefi
-
cios en trminos de concesiones de tierras. Respecto a lo primero, si bien
el paso de
un puesto de trabajo de padres a hijos no crea especiales problemas al
palacio, a la
larga puede hacer que las categoras de dependientes del templo o palacio se convi
er-
LIBER
268 EL BRONCE MEDIO
tan en castas cerradas, cuyos miembros, impidiendo el acceso de extraos
para ha-
cerse con el monopolio tecnolgico, pueden tratar con la administracin central des
-
de una posicin de fuerza, exigiendo condiciones ms ventajosas y reforzando ca
da
vez ms su autonoma. Recordemos dos ejemplos ya citados: el hecho de que los es-
cribas suelan ser hijos de escribas conduce a la aparicin de una casta cerra
da, pero
no perjudica a la maquinaria administrativa, porque la identificacin entre
escribas
y administradores es total. En cambio, en el caso de los mercaderes, ia gestin pe
rso-
nalizada del comercio da lugar a autnticas empresas familiares, y cuando el con
trol
del poder central entra en crisis (fin del imperio de Ur), estas emp
resas funcionan
cada vez ms a su aire, desvinculadas del control central y de las necesidades col
ectivas.
La otra cara de este mismo fenmeno es la tendencia a la apropiacin de las tie-
rras de concesin real. Si la retribucin se produce mediante concesin de
tierras,
y esta concesin (junto con el servicio que la justifica) es transmitid
a de padres a
hijos, al cabo de varias generaciones su carcter de concesin temporal y
condicio-
nada va perdiendo sentido, hasta desaparecer por completo. Adems, con frecuenc
ia
los beneficiarios de las tierras son capaces de adquirir, mediante ope
raciones pura-
mente econmicas, otras tierras lindantes con las de concesin, de modo que
su he-
redad posee un ncleo de origen palatino (que en sentido estricto no e
s propiedad)
y unas tierras familiares de antigua o reciente adquisicin. A veces es
difcil distin-
guir el estado jurdico original de las tierras, y se entablan pleitos al res
pecto, en los
que la memoria familiar se enfrenta a los archivos de palacio, siendo a
veces
necesario el arbitrio de funcionarios o del propio rey.
En el sector de la propiedad familiar se producen dos fenmenos paralel
os. La
ampliacin de la esfera familiar (en comparacin con el periodo neosumerio)
tiene
un origen extraeconmico, al menos en parte. Est relacionada con la llegad
a de los
amorritas, el desplazamiento hacia ei norte dei centro de gravedad mes
opotmico
(Isin, Eshnunna y Babilonia), y el incremento de las asignaciones de parcel
as a nue-
vas categoras de dependientes pblicos, sobre todo en el sector militar. Esto
ltimo
es consecuencia del aumento de la conflictividad en el interior de Me
sopotamia, lo
que obliga a una utilizacin masiva de tropas no palatinas, a veces rec
lutadas entre
las tribus, durante periodos prolongados que no pueden ser compensados
con los
mecanismos de remuneracin de las prestaciones obligatorias (limitadas en
el tiem-
po). Tambin se debe a las repetidas conquistas de ciudades por parte de lo
s estados
hegemnicos, con la consiguiente expropiacin de las tierras de los templos, que
son
asignadas a las nuevas clases de combatientes y veteranos. Las colonias
militares
en tierras conquistadas, que ya haban aparecido con la dinasta de Akkad, s
e con-
vierten ahora en moneda corriente.
El segundo fenmeno tiene que ver con la gestin y la transmisin de la propi
e-
dad en el mbito de la familia, y es un fenmeno de evolucin interna de
l sistema
socioeconmico. La vieja familia extensa e indivisa (por lo menos en lo r
eferente a
la propiedad, no a la gestin) est en crisis, y hay una autonoma cada
vez mayor
del ncleo familiar, que desde siempre ha sido la clula bsica de la explo
tacin de
la tierra, y ahora tambin lo es de las relaciones de propiedad. Concret
amente, los
hermanos dividen las propiedades familiares, tanto en el momento del r
eparto de
la herencia paterna como al contraer matrimonio. Un documento tpico de esta
sub-
divisin de las propiedades es el testamento, acto jurdico casi desconocido en el I
II mi-
lenio (cuando la transmisin de padres a hijos se haca de forma tcita,
siguiendo
LIBER
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA
2 6 9
10
m
a-wi-ir-tum dumu-m hu-pa-tum
k hu-pa-tum ad-da-n
ru-ba-tum ama-a-ni-ta
m
sa-lu-ur-tum dam
KA-
d
nanna-ke4
nam-dumu-m--ni-s
ba-da-an-ri
1 2/3 gn ki-bar6
k nam-a--ni-s
m
sa-lu-ur-tum-ke4
m
hu-pa-tum-ra
in-na-an-l
m
a-wi-ir-tum-ke4
kar-kid al-d-ni-ma
m
sa-lu-ur-tum ama-a-ni
15 ninda an-ni-ib-k-a
tukum-bi
m
a-wi-ir-tum-ke
4
m
sa-lu-ur-tum ama-a-ni-[ra]
REVERSO
ama-gu10 nu-me-en ba-na-an-du^
k-s si-mu-dam
20 tukum-bi
m
sa-lu-ur-tum-ke4
m
a-wi-ir-turn-ke4 dumu-m-a-ni-ra
dumu-m-gu10 nu-me-en ba-na-an-du,,
10 gn k-bar6 i-l-e
25 k nam---n-s
ba-ra--ne
[mu lugal-bi] in-p
Shalurtum, esposa de KA-Nanna, ha tomado como hija a Awirtum, hija de Khu
patum,
de Khupatum, padre de ella, y Rubatum, madre de ella. Shalurtum ha pa
gado a Khu-
patum 1,66 siclos (= c. 13 gramos) de plata, (como) precio por haberla c
riado. Awirtum
ser destinada a prostituta sagrada y Shalurtum, su madre, se har cargo
de su ma-
nutencin.
Si Awirtum le dice a Shalurtum, su madre: "T no eres mi madre", ser ven
dida y si
Shalurtum le dice a su Awirtum, su hija: "T no eres mi hija", pagar diez
siclos de pla-
ta y perder el precio de la manutencin. Han jurado [en nombre del rey
].
Sigue una lista de los testigos, en gran parte ilegible, y la fecha:
6.
Q
mes ( = Ellu =
agosto/septiembre) del 10.
9
ao de RTm-Sn.
FIGURA 64. Contrato de adopcin procedente de Larsa, reinado de Rim-Sin.

L I B E R
270
EL BRONCE MEDIO
la costumbre), y en cambio muy frecuente en el II milenio. Existen dos c
ostumbres,
implantadas en distintas zonas: o bien todos los hijos reciben partes igua
les, o bien
el primognito recibe una parte privilegiada (por lo general el 10 por 1
00 del total,
y quiz hasta el doble que sus hermanos). Por principio, la transmisin no
sale del
mbito familiar. Se realiza de padres a hijos, o siguiendo las lneas colaterales,
cuan-
do no hay hijos. Pero tambin se abre camino un proceso de personalizac
in de
la propiedad, siguiendo el ejemplo de las tierras de palacios y templos, que s
on asig-
nadas a un determinado dependiente, y no a su familia. De modo que, junt
o al tipo
del testamento, se generaliza el tipo de la compraventa de tierras, que en los
ambien-
tes ms tradicionales todava conserva formas ceremoniales y ficciones jurdicas
(el
comprador es adoptado por el vendedor para poder recibir sus tierras).
Pero en am-
bientes ms evolucionados se efecta sin cortapisas.
Un tercer tipo de documento (y de relacin) tpico de la poca paleobabilo
nia
es la aparcera. Las grandes organizaciones del templo y el palacio ya re
curran du-
rante el III milenio a esta forma de explotacin de la tierra contra el p
ago de un ca-
non anual. Ahora las aparceras se contratan sobre todo entre particular
es, lo que
indica que, por un lado, se haba formado una clase de terratenientes (por lo
general
altos funcionarios pblicos) con ms tierras de las que podan explotar directamen
te
y, por otro, se haba formado una clase de campesinos sin tierra cuya fuerza
de tra-
bajo poda ser utilizada en tierras ajenas. Las aparceras implicaban vari
as formas
de pago, en producto o en plata, y varias condiciones referentes a la
duracin de la
aparcera, las obligaciones de las partes y el reparto proporcional del producto
entre
propietario y aparcero.
Pero slo la parte menos empobrecida de la poblacin campesina no propietaria,
que puede pagar el canon y trabajar las tierras por su cuenta, tiene e
l recurso de la
aparcera. Para los ncleos familiares ms pobres y disgregados existe el recurs
o del
trabajo asalariado, una forma de relacin agraria implantada en las grandes p
ropie-
dades privadas, y sobre todo en las pblicas. El palacio tambin recluta asa
lariados
(en sumerio l-hun-ga, en acadio agrum) para obras de canalizacin, conser
vacin
de canales y otras obras pblicas. Un organismo administrativo real recauda impue
stos
de los terratenientes, efecta los clculos y organiza los trabajos (mediante empre
sa-
rios), contrata a los obreros, que pueden ser muy numerosos (mediante
intermedia-
rios) y Ies remunera con salarios. En cierto modo, pues, el sistema
de los salarios
sustituye al de las raciones. En ambos casos se trata de una remuneracin en pr
o-
ductos alimentarios (que a veces se traducen en sumas de plata) mientra
s duran los
trabajos, y est reservada a trabajos de escasa dificultad tcnica, que requie
ren mu-
cha mano de obra. Pero en el pasado las raciones que proporcionaba la ad
ministra-
cin central a sus dependientes cubran todo el ao, y las que proporciona
ba a los
libres sometidos a prestaciones temporales slo cubran su momentnea ausencia
de
la granja familiar, que segua siendo su principal medio de vida. Ahora, con los
sala-
rios, la situacin es distinta. El salario es ms alto que la racin, porq
ue tiene que
alimentar no slo al trabajador sino tambin a su familia, y tiene que cubrir las
tem-
poradas muertas, en las que se supone que el trabajador no dispone de
ninguna
otra fuente de ingresos. Aunque resulta difcil hacer un juicio cuantitativo docum
en-
tado, se tiene la impresin de que la condicin de los asalariados paleo
babilonios
debi ser ms difcil e incierta que la de los dependientes con rgimen de
racin, o
la de los libres sometidos a prestaciones.
LIBER
EL PERI ODO I NTERMEDI O DE ISIN Y LARSA
271
DOCUMENTO: TARIFAS DE LOS PRECIOS EN LA POCA PALEOBABILONIA
Algunas inscripciones reales paleobabilonias incluyen unas tarifas de los
precios que tienen un evidente fin propagandstico. He aqu un ejemplo de
lo que declara Sin-kashid, rey de Uruk:
Durante mi reinado, con un siclo de plata, se compraban, segn el pre-
cio del pas, 3 gur (= 900 litros) de cebada, 12 minas de lana, 10 mi
nas de
cobre, 3/30 de gur (= 30 litros) de aceite de ssamo. Sus aos eran aos
de abundancia!
El carcter propagandstico (abundancia de bienes y, por lo tanto, pre-
cios bajos) resulta evidente si se comparan estas declaraciones celebra
tivas
con las tarifas normativas (pero realistas, como la que aparece en la
s leyes
de Eshnunna) y con los precios corrientes que se desprenden de los d
ocu-
mentos administrativos de la poca. He aqu las cantidades de bienes bsi-
cos que se compraban con un siclo de plata:
aceite de
cebada dtiles ssamo lana cobre
(en litros) (en litros) (en litros) (en mi nas) (en mi nas)
precios propagandsticos:
Sin-kashid 900 30 12 10
Sin-iddinam 1. 200 3. 600 30 15
Shamshi -Adad 600 20 15
precios administrados:
Eshnunna 300 12 6 3-2
precios corrientes:
Ur III 300 9-15 10 2-2, 5
Hammurabi 150-180 600-120 9-10 5 2-3
La condicin de las personas que los textos de la poca llaman el hurfano
y
la viuda (que se acaban convirtiendo en un estereotipo durante toda la hi
storia del
antiguo Oriente) es sin duda trgica. Se trata de personas que han perdido su p
unto
de referencia econmico natural, el padre/marido, y han quedado al margen
de un
sistema familiar extenso y protector. La crisis de la solidaridad familiar tamb
in pro-
voca la propagacin de la servidumbre por deudas. Los prstamos no devuelto
s, los
censos no pagados y, en general, las obligaciones incumplidas, suelen estar cub
iertos
por garantas. Cuando stas no pueden ser inmobiliarias (caso frecuente par
a quien
se ve obligado a contraer deudas o aparceras) slo queda la prestacin de
trabajo
para descontar los intereses. El cabeza de familia deudor cede primero
a su esposa
y a sus hijos, y por ltimo se cede a s mismo. Dado que la servidumbre por d
eudas
L I B E R
272
EL BRONCE MEDIO
slo descuenta los intereses y el capital permanece insoluto, es prcticamente irrev
er-
sible, para toda la vida.
La sensibilidad social y jurdica de la poca experimenta un claro malest
ar por
estas situaciones aberrantes, y reconoce la calidad de persona libre al deudor e
sclavi-
zado. En la crisis de la solidaridad gentilicia, sometida a la presin cruza
da de unas
condiciones econmicas ms duras y la difusin de la parcelacin nuclear, slo
la
intervencin del rey puede atender a las necesidades del hurfano y la viuda,
o libe-
rar al esclavizado.
4 . L A R E A L E Z A P A L E O B A B I L O N I A
En una situacin muy variable, caracterizada por impulsos econmicos, tenden-
cias a la fragmentacin y al individualismo, expuesta al riesgo de proces
os repenti-
nos y generalizados de servidumbre, la realeza es el punto de referenc
ia y el factor
de equilibrio general. En el ejercicio de esta funcin equilibradora, la realez
a paleo-
babilonia utiliza recursos que ya eran propios de la edad neosumeria,
pero introdu-
ciendo nuevos acentos y matices. La funcin real se expresa ante la sociedad por
me-
dio de unos instrumentos ideolgicos tradicionales: los himnos reales, las inscr
ipciones
celebrativas, los cdigos y los decretos de amnista tienen un claro origen n
eosume-
rio, lo mismo que la prctica de la deificacin, que persiste sobre todo en el sur
, aun-
que limitada a algunos reyes ms prestigiosos u osados. En el norte se sigue
hablan-
do del rey fuerte, que debe emplearse a fondo en el terreno militar,
dada la
fragmentacin poltica.
Pero mientras el rey neosumerio se presentaba a s mismo como un buen admi-
nistrador, el rey paleobabilono aparece ms bien como el buen pastor de su pue-
blo. De esta forma, no slo adopta una imaginera pastoral de cara a la nueva pob
la-
cin amorrita, sino sobre todo una actitud de desvelo y preocupacin por
las
necesidades de las capas ms pobres de la poblacin, vista como un rebao q
ue
sin la gua y las atenciones del pastor no sera capaz de sobrevivir. Por las inscr
ipcio-
nes reales sabemos que el rey sigue teniendo un papel central en la
excavacin de
canales y la construccin de templos y murallas, pero se dira que mientras
la aten-
cin del rey neosumerio estaba centrada en la administracin pblica (y por l
o tanto
en los dependientes del palacio y de los templos), la atencin del rey paleobab
ilonio
se centra ahora en los hombres libres, sobre todo en los ms desampara
dos.
En un mundo en el que los vnculos de solidaridad intra e interfamiliares se debi-
litan pavorosamente, generando una gran masa de desheredados, el rey a
parece con
una imagen paternalista (que tambin guarda relacin con la arraigada estr
uctura
gentilicia de los amorritas): padre y madre de los hurfanos, sostn de
la viuda, es
el que devuelve el hijo a su madre, la libertad a los esclavizados, el
que perdona las
deudas, y en general el que restituye el equilibrio natural al orden social. El
principal
instrumento de esta poltica es el edicto de remisin de las deudas y la c
onsiguiente
liberacin de los deudores reducidos a servidumbre. Se ha sealado que la con
tinua
repeticin de estas medidas demuestra la debilidad intrnseca de su eficacia, pues
las
tendencias econmicas de fondo no tardan en desviar el equilibrio (o desequ
ilibrio)
hacia la inevitable servidumbre. El poder carece de instrumentos adecuado
s para in-
cidir sobre las causas de la disfuncin socioeconmica, y lo nico que pue
de hacer
LIBER
EL PERI ODO I NTERMEDI O DE ISIN Y LARSA
273
DOCUMENTO: EL CDIGO DE LlPIT-ISHTAR, REY DE ISIN
[Prlogo]
En el da en que el gran Anu, padre de los dioses, y Enlil, rey de
los
pases, que determina el destino, para Nin-insina, hija de Anu, seora pa,

del reino de la cual se goza, y de quien se mira el rostro respland
eciente, el
territorio de Isin han delimitado, y al dios Anu all han puesto, (ent
onces)
un reino feliz y la realeza de Sumer y Akkad le han dado.
En aquel da Lipit-Ishtar, el pastor obediente, ha sido llamado por Nu-
namnir, para establecer en el pas la justicia, para extirpar por medio
de la
"palabra" la corrupcin, para destrozar por medio de la "fuerza" la mal
-
dad y la malevolencia, para (establecer) el bienestar en Sumer y Akkad, (en-
tonces) Anu y Enlil han llamado a Lipit-Ishtar a la soberana del pas.
En aquel da yo, Lipit-Ishtar, el pastor po de Nippur, el campesino fiel
de Ur, el solcito protector de Eridu, el glorioso pontfice de Uruk, el rey
de
Isin, el rey de Sumer y Akkad, el fiel de corazn a Inanna, por orden de En-
lil la justicia en Sumer y Akkad he establecido.
Entonces a los hijos y a las hijas (= los ciudadanos) de Nippur, a
los
hijos y a las hijas de Ur, a los hijos y a las hijas de Isin, a lo
s hijos y a las
hijas de Sumer y Akkad, sobre los que se haba abatido la servidumbre,
su
libertad, por decisin ma, he establecido ...
[Leyes]
(art. 6) Si alguien ha echado abajo la puerta de una casa, el que ha echado
abajo (la puerta de) la casa ser matado.
(art. 14) Si alguien se ha introducido en el jardn de otro y es sorpr
endido
en el momento del hurto, debe pagar 10 siclos de plata,
(art. 15) Si alguien en el jardn de otro ha cortado un rbol, debe pag
ar
1/2 mina de plata.
(art. 17) Si una esclava o un esclavo de un ciudadano huye al interi
or de
la ciudad (y si) se prueba que durante un mes ha vivido en la casa
de otro
ciudadano, (este ciudadano) dar un esclavo por este esclavo,
(art. 18) Si no tiene un esclavo pagar 25 siclos de plata,
(art. 29) Si la segunda mujer que (un ciudadano) ha desposado le ha dado
un hijo, la dote que ella ha aportado de la casa paterna pertenece a
su hijo,
(art. 30) Si un ciudadano ha tomado una esposa, y ella le ha dado un hij
o
y este hijo est vivo, (si tambin) una esclava ha dado un hijo a su
amo, el
padre libertar a la esclava y a sus hijos; el hijo de la esclava no
dividir la
casa con el hijo del amo.
[Eplogo]
Con arreglo a la palabra justa de Utu yo he establecido la justicia
en
Sumer y Akkad; con arreglo a la palabra de Enlil yo, Lipit-Ishtar, h
ijo de
L I B E R
1 8 . LIVERANI
274 EL BRONCE MEDIO
Enlil, he expulsado por medio de la palabra la maldad y la perversid
ad, he
eliminado las lgrimas, los gemidos, la corrupcin y el pecado, he hecho que
resplandezca la verdad y la justicia y he asegurado el bienestar en S
umer y
Akkad.
Cuando he establecido el derecho en Sumer y Akkad he erigido estas
estelas. (A continuacin vienen las maldiciones para quien dae las estelas.)
es incidir sobre las consecuencias. Por supuesto, las causas siguen ah, y no
hay for-
ma de erradicarlas, pero por lo menos sus consecuencias ms descarnadas
son bo-
rradas con ese tpico acto de arbitrio real que es la gracia. La frecue
ncia de las am-
nistas es bien conocida, tanto por los deudores como por los acreedores
, de modo
que esta vlvula de escape se convierte en un rasgo estructural de las
relaciones so-
cioeconmicas. En efecto, parece que la norma es que un rey publique un e
dicto de
remisin al empezar su reinado (ao en el que el rey tal [re]estableci la
justicia
en el pas es una tpica frmula de datacin del segundo ao del reinado, despus

de haber datado el primero con la subida al trono). En el caso de reinado
s muy lar-
gos, en su transcurso se pueden publicar ms edictos de esta clase. Aunque l
a perio-
dicidad de esta repetida emanacin de edictos no es fija ni previsible, y evident
emen-
te tiene por finalidad ensalzar al nuevo rey y reconciliarlo con la poblacin, lo
cierto
es que pasa a formar parte del mecanismo econmico, y constituye la nica defensa
de las clases pobres contra la transformacin de la servidumbre por deu
das en una
esclavitud definitiva.
Como se deca, hay un evidente afn propagandstico en estos edictos, que p
re-
narstnri r% nm ran // 11 \>. TomKi n 1/-v Vioir o lo 0n10Ptn (tlATinC frPP
Pflt^ Ha Id Q m _
dt l l i ai i a Ull l ^j \\J UOLUff. l ai l l tfi vi l IV/ l i u) Vil 1
U upi i vuvt un ^iiivuv^ nvvuvi i t vf wv 11* um
nista a las ciudades recin conquistadas. Pero los aspectos instrumentales
siempre
responden a un cdigo moral y religioso. Por ejemplo, el dios Shamash de Sippar
ordena al rey de Mari, Zimri-Lim, conquistador de Kurda, que libere de
deudas
el pas. Y tambin hay un evidente afn propagandstico en la actitud de liberalidad
y benevolencia del rey hacia los trabajadores que construyen las grandes obras,
sobre
todo los templos. Por ejemplo, si hemos de hacer caso al rey de Larsa, Sin-i
ddinam,
los obreros que trabajan en la reconstruccin del templo de E-babbar come
n carne,
dtiles, queso y aceite en abundancia (en vez de cebada, como era habitual). La
par-
ticipacin en los trabajos pblicos se convierte en motivo de fiesta y man
ifestacin
de abundancia.
En algunos casos, el rey se presenta como justo con una formulacin ms or-
gnica, mediante la publicacin de un cdigo de leyes, siguiendo una tradicin
inaugurada por Ur-Nammu de Ur, que ahora est cada vez ms extendida. Tenem
os
el cdigo de Lipit-Ishtar de Isin, ya mencionado, tenemos un cdigo (prom
ulgado
por un rey desconocido) de Eshnunna, y tenemos por ltimo el cdigo de
Hammu-
rabi, que es el ms famoso y orgnico de todos. Estos cdigos no son, en
realidad,
providencias administrativas, dado que la aplicacin concreta de las disp
osiciones
en los veredictos judiciales es dudosa y probablemente nula. Desde el punto d
e vista
de la "rctica 'udicia!, el cdigo no es anterior a los veredictos, sino
ms bien stos
son anteriores al cdigo. El cdigo no pretende, pues, promulgar disposici
ones nue-
vas que sustituyan o unifiquen las existentes. Lo que pretende es dem
ostrar lo bien
L I B E R
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA 275
organizado y correctamente gobernado que est el reino, bajo la sabia y eficaz dir
ec-
cin del rey. Los cdigos son una demostracin analtica, punto por punto, pro
ble-
ma por problema, de que la justicia reina en el pas. En los casos en que se con
serva
el prlogo que introduce la secuencia de los artculos, este sentido queda expl-
cito en la propia formulacin, que viene a decir: cuando los dioses me e
ncargaron
que gobernara el pas ... las cosas estaban de esta manera: si un hombre co
meta tal
delito, la pena era sta; si un hombre firmaba tal contrato, la tarifa
era sta y as
sucesivamente. Del conjunto de disposiciones, que ms o menos derivan de la prcti-
ca judicial comn, surge el modelo del buen gobierno, en el que todo est ordena-
do con arreglo a unas normas equitativas, sin dejar resquicios para la
prevaricacin
y la arbitrariedad. La idea de que para la buena marcha de las rela
ciones sociales
algo tiene que cambiar, hay que introducir disposiciones nuevas, no fo
rma parte de
la ideologa ni de la metodologa de gobierno. La idea vigente es que el buen funci
o-
namiento de la justicia, en virtud de las normas existentes, slo puede
tener como
resultado un reino prspero y feliz. El reino en el que no se aplique
n estas normas
ser catico, y entonces se har necesario un restablecimiento de la justicia, nad
a
ms.
Tanto en el cdigo de Ur-Nammu como en el de Eshnunna se incluye una tab
la
de los precios. Tambin en este caso hay que decir que no se trata de precios
nuevos
o ms favorables que los anteriores, como tampoco se trata de precios
mximos o
mnimos, sino simplemente de precios justos y estables (y justos en tanto qu
e es-
tables), y ante todo organizados de modo que haya correspondencias sen
cillas y
funcionales, del tipo 1:1 (una cantidad base de cebada = una cantidad base
de plata,
etc.), casi como si se tratara de equivalencias dictadas por la natur
aleza, y no por
el juego econmico. Estos precios justos (que a nosotros nos parecen muy forma-
les y utpicos) pueden haber influido en las transacciones econmicas, sob
re todo
si tenemos en cuenta que en las tablas de precios se incluyen los de alquile
r de obre-
ros y medios de transporte: evidentemente, el modelo real deba ser un p
unto de
referencia para la parte ms dbil frente a los abusos de la parte ms fuer
te. En los
propios mercados haba estelas reales que fijaban los precios justos de referencia.

Y la funcin econmica del mercado (el lugar de mercado) tiene una impor
tancia
cada vez mayor, a medida que hay partes crecientes de la poblacin que
ya no son
capaces de autoabastecerse y tienen que recurrir a la compra y el in
tercambio, y a
medida que las actividades mercantiles y artesanales se liberalizan (con
respecto
a su funcin original de agentes palatinos) y buscan salidas directas.
Es verdad que hay que distinguir (con K. Polnyi) entre el lugar de mer
cado,
atestiguado con certeza en Mesopotamia (mah = i'rum) por lo menos a
partir del
periodo paleobabilonio, y el mercado entendido como mecanismo de autorr
egula-
cin de los precios de acuerdo con la oferta y la demanda. Pero tambin
es verdad
(con permiso del mismo Polnyi) que tambin el mecanismo de mercado es conoc
i-
do y opera en este mismo ambiente. La experiencia mesopotmica, ya antes d
el pe-
riodo paleobabilonio, pero sobre todo durante dicho periodo (precisamente
por ha-
berse desvinculado de la economa administrada y haber convertido la tie
rra y el
trabajo en mercancas), es un buen ejemplo de la influencia de la rela
cin entre la
oferta y la demanda en la determinacin de los precios corrientes. Es ms, esta ex
pe-
riencia se concreta en dos estereotipos muy caractersticos. Por un lado, los pe
riodos
de caos poltico, de escasa afluencia de mercancas, de crisis productiva, se carac
teri-
L I B E R
276
EL BRONCE MEDI O
zan por alzas desmesuradas de los precios. Por poner un ejemplo, es
as como se
describe la crisis de Akkad en un texto literario (la citada Maldicin
de Akkad), re-
dactado precisamente al principio del periodo paleobabilonio. En cambio,
la forma
tpica de caracterizar como prspero un reinado (con alta productividad in
terior y
gran afluencia de mercancas exteriores) consista en decir que los precios c
orrientes
eran extraordinariamente bajos, y que con una unidad de plata se poda
comprar
no una, sino varias unidades de productos bsicos (cebada, lana, aceite
o cobre).
As, junto a las tablas de los precios justos (como la del cdigo de Esh
nunna),
que comparados con los precios verdaderos de la documentacin jurdica y
econ-
mica de la poca resultan bastante realistas, hay otras tablas de preci
os propagan-
dsticos que aparecen en las inscripciones reales, con una clara finalida
d elogiosa
(de Sin-kashid de Uruk a Shamshi-Adad de Asira), en las que los precios res
eados
para demostrar la prosperidad son completamente increbles, muy alejados,
por ex-
ceso de optimismo, de los precios corrientes.
Esta tendencia a convertir la exageracin en estereotipo (para darle un uso utpi-
co y propagandstico) revela que los mecanismos de mercado en la determinacin
de los precios funcionan y son conocidos. Pero revela tambin que se piensa
que es-
tos mecanismos son en cierto modo injustos, porque alejan el precio c
orriente del
precio justo, heredero del viejo sistema de equivalencias administradas por e
l pa-
lacio. El rey interviene entonces restableciendo el sistema de los precios just
os y pro-
curando que sean tambin corrientes. Sabemos que la primera operacin, puram
en-
te verbal, se lleva a cabo (tablas de precios incluidas en los cdigos
, estelas reales
erigidas en medio de los mercados), pero no parece tan seguro que la autoridad
esta-
tal disponga de medios para hacer efectivo este deseo. No se tienen
datos de inter-
venciones concretas (preventivas o punitivas), y podemos suponer que el mero e
nun-
ciado del sistema correcto de equivalencias es todo lo que la autoridad real con
sidera
que est en sus manos. Para ello cuenta con su prestigio y con la funcin de mode-
lo que desempea este enunciado en las relaciones personales, y sobre tod
o en la
funcin estabilizadora del sector pblico (en el que se pueden aplicar los
precios de
las tablas) sobre el privado. Tambin es estabilizadora la fuerza de la
tradicin, la
idea de que los precios tienen que ser los acostumbrados (por lo menos
en situa-
ciones anormales por caresta o abundancia), como de hecho queda demostrado p
or
su lentsima alteracin a lo largo de los siglos.
5. LA CULTURA PALEOBABILONIA
En el periodo paleobabilonio la escuela (edubbd) sigue siendo el centro impul
sor
de la cultura mesopotmica. Muy conservadora, sigue transmitiendo los mismos
ins-
trumentos de trabajo y puntos de referencia concebidos en el III mile
nio. Resulta
bastante paradjico que gran parte de la literatura sumeria nos ha lleg
ado a travs
de la edubba del Nippur paleobabilonio, cuando el sumerio ya es una
lengua muer-
ta. Sin embargo, la escuela tiene que ser consciente de los nuevos proble
mas, el ms
importante de los cuales es el paso definitivo del sumerio al acadio com
o lengua es-
crita (ya hablada por la mayora de la poblacin). El silabario se adapta
a las pecu-
liaridades del semtico (ternas sorda-sonora-enftica, distincin de vocales l
argas y
consonantes dobles, etc.) y la morfologa asume su forma clsica. El proble
ma
LIBER
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA 277
del bilingismo no es nuevo baste recordar el caso de Ebla, pero ahora
afecta
a toda la cultura escrita mesopotmica, lo que obliga a formular la escuela en
trmi-
nos bilinges y a traducir al acadio los formularios sumerios. Aparecen li
stas bilin-
ges sumerio = acadio (mejor dicho, con tres casillas: ideograma-lectura en sum
erio-
lectura en acadio), y tambin listas trilinges, como las que recogen el dialec
to eme-
sal (del tipo dimmer = dirigir = ilu). El propio alejamiento que se
ha producido
entre el ideograma y la escritura silbica confiere un aspecto de traducc
in a las
listas monolinges del tipo ideograma-lectura acadia.
Los escribas, en vista de la muerte del sumerio como lengua hablada, s
e las
ingenian para recuperar y traducir el patrimonio cultural sumerio. Se
hacen traduc-
ciones, algunas interlineares, se recopilan y escriben las grandes obras de
la literatu-
ra sumeria, se ensea el sumerio como una lengua muerta, pero imprescindible par
a
todo escriba que se precie. A los motivos de prestigio religioso y c
ultural (que con-
vierten el sumerio en una especie de latn medieval) se suma el motivo
prctico
de que el sistema de escritura empleado para el acadio se ha desarrolla
do histrica-
mente para el sumerio, y conserva vestigios de este origen (por lo menos en
el reper-
torio ideogrfico), de modo que no se podra escribir o entender ningn texto acadi
o
sin tener nociones de sumerio.
Adems del problema de la traduccin est el de la puesta al da, ampliacin
y
sistematizacin del patrimonio cultural heredado. El resultado de esta la
bor es una
enciclopedia (que se convertir en clsica) llamada Harra = hubullu. En v
eintids
tablas se recopilan todas las listas de las distintas categoras de rea
lia que forman
el saber mesopotmico: rboles y objetos de madera, caas y objetos de caa, vaji-
lla, objetos de piel, metales y objetos metlicos, animales domsticos y salvajes, p
ar-
tes del cuerpo, piedras y objetos de piedra, plantas, peces, aves, lana y vesti
dos, loca-
lidades y productos alimentarios. Esta enciclopedia, que por su manera de clasif
icar
recuerda mucho a la china que hizo famosa Borges (con varios criterios que se e
ntre-
cruzan de forma coherente), es en realidad un gran vocabulario que resea las co-
sas con todas sus lagunas y superposiciones, recargado por el afn de
los escribas
de aadir cuantos ms elementos mejor.
Otros compendios tienen una finalidad prctica ms clara. Por ejemplo, la s
erie
tambin clsica (aunque ms reducida) ana ittisu es un prontuario de frmulas j
ur-
dicas que se utilizan en los autos legales. Tambin son prcticas las tablas numri
cas
(mltiplos, multiplicaciones, recprocos, etc.) que facilitan las cuentas. Especi
almen-
te tpicos de la poca son los problemas matemticos del tipo: sabiendo que un canal
mide tanto de largo y tanto de profundidad, que un obrero cava tanta
tierra al da,
y que su racin es tanta, cuntos das hacen falta para cavar tal longitud,
y cunto
costar en trminos de salarios?
Si los periodos acadio y neosumerio se haban caracterizado por el concepto de fun
-
dacin mtica de lo existente, el periodo neobabilonio desarrolla el concepto de fun
da-
cin histrica. Se puede aventurar la hiptesis de que este desarrollo es ms o menos
paralelo a la generalizacin de la transmisin hereditaria, y tambin financi
era, de
los medios de produccin, que requiere una demostracin histrica de los dere
-
chos de propiedad (no como antes, que se consideraban dados para siempre
a la
familia o al templo). El hecho es que hay una casi repentina explosin de la
labor
historiogrfica de los escribas mesopotmicos, que suele estar en funcin de he
chos
polticos corrientes (legitimacin del estatus real, decisiones de los monar
cas). Este
LIBER .. - " ' *
278
EL BRONCE MEDI O
DOCUMENTO: ADMINISTRACIN Y APRENDIZAJE DE LOS ESCRIBAS:
PROBLEMAS PALEOBABILONIOS SOBRE LA EXCAVACIN DE CANALES
una excavacin: 5 GAR es la longitud, 1,5 GAR es la anchura, 0,5 GAR
es la profundidad; 10 gn (de volumen) es la cuota, 6 se de plata es la pa
ga
(mensual). Cul es la superficie, el volumen, los obreros (=las jornadas de
trabajo), y la (el total del gasto en) plata? Para resolverlo, multiplica
la lon-
gitud por la anchura y obtienes 7,5 SAR (= la superficie); multiplica 7,5 po
r
la profundidad y obtienes 45 SAR (= el volumen). Toma el recproco de
la
cuota, que es 6, y multiplcalo por 45, obtienes 4,5 (= las jornadas de traba-
jo, que se multiplican por 60). Multiplica 4,5 por la paga y obtendrs
9 gn
(= total del gasto). As se hace.
Un canal: 5 US es la longitud, 2 ks la anchura y 1 ks la profundidad
;
1/3 gn (en volumen) es la cuota, 1 bn de cebada es la paga de un asalaria-
do. Cul es la superficie, el volumen, los obreros (= las jornadas de traba-
jo) y (el total de) la cebada? La superficie es 1 ubu, el volumen
es 1 ubu,
los obreros son 2,5 (que se multiplican por 60), (el total de) la cebada es 5 g
ur.
La cebada para un canal es 5 gur, 2 ks es la anchura, 1 kS la profundi
-
dad, 1/3 gn la cuota, 1 bn la paga de un obrero. Cul es la longitud?
< T T<2 oc 1o lnncrtiiH w
W U Vi } 1 U v i l g i v u u i
4. Tablas de las medidas usadas en los problemas
medidas de peso (plata)
se 'grano'
gn 'siclo'
ma-na ' mina'
medidas de capacidad (cereales)
sila
bn
gur
Su-si 'pulgar'
ks ' codo'
GAR
US 'longitud'
gn
o A t i t i ortiv v
1
^J^V )
ubu
medidas de longitud
1
30
360
21.600
medidas de volumen (tierra)
1
180
10.800
1
10
300
1
12
720
1
60
3.000
1
60
1
30
1
60
1
50
L I B E R
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA
279
inters historiogrfico produce tres bloques principales de resultados. El primero
son
las listas reales, con dos ramas que difieren bastante entre s. Hay una rama su
meria,
expresin de las concepciones tradicionales y meridionales, representada por
la lista
real sumeria (y la contralista de Lagash). Establece una lnea nica para l
a reale-
za, legitimando as la herencia imperial de Isin. Y al proyectar la unida
d monr-
quica hasta una fundacin mtica (cuando la realeza baj del cielo...) y seg
uirla
despus a travs de periodos de intenso fraccionamiento, deforma gravemente la rea-
lidad. Hay otra rama que podramos llamar amorrita, que busca los orgenes
de las
nuevas monarquas en unas listas de antepasados tribales ms o menos lege
ndarios
(principio de la lista asira, lista de los antepasados de Hammurabi).
El segundo bloque son las colecciones historiogrficas de las inscripciones reales
de los reyes de Akkad y Ur III (copiadas de los monumentos que todava se enc
uen-
tran en los templos), y de las cartas reales de Ur III. Se trata d
e fuentes esenciales
para la reconstruccin de la historia antigua del pas, y da la impresin
de que la
intencin de los escribas es erudita, ms que poltica. El tercer bloque, que e
n parte
procede del segundo, es la literatura seudohistrica. Comprende desde el
tipo de la
falsa inscripcin (nar), que imita directamente la inscripcin histrica, hasta
el
tipo del poema histrico, que tiene como protagonistas a los reyes de Akk
ad. Ya
hemos hablado de lo poco que estos textos literarios contribuyen a au
mentar nues-
tros conocimientos sobre los reyes antiguos (ya que la falsificacin pre
valece sobre
los datos reales), y de lo mucho que contribuyen a la comprensin de los probl
emas
polticos de la poca en la que fueron escritos.
Tambin responden al espritu de la poca algunas manifestaciones de individua-
lismo (relacionado con los elementos de evolucin social antes mencionados)
, como
los dos ejemplos siguientes. El primero se refiere a la iconografa de la
glptica: las
repetidas escenas de presentacin del fiel (titular del sello) a la divinidad prin
cipal
(o tambin al rey deificado) por parte de una divinidad menor tambin apar
ecen en
la poca paleobabilonia. En este caso no falta el epgrafe de identificacin y las es
ce-
nas estn ms estereotipadas, dado que la divinidad presentadora se estabil
iza en la
figura de un dios tutelar genrico (lamassu, una especie de ngel de la
guarda), y
ya no es una figura reconocible del panten. El segundo ejemplo son las c
artas al
dios, que aparecen en esta poca. Se trata de cartas escritas por determinados in
di-
viduos para denunciar ante la divinidad el estado de injusta postracin
en que se
encuentran, y pedir ayuda. Estos dos procedimientos (presentacin, carta
al dios)
formalizan una creciente introspeccin psicolgica y, por otro lado, trasladan al
pla-
no religioso lo que evidentemente sucede en el plano humano, con prcticas de rec
o-
mendacin, presentaciones y ruegos. En cualquier caso, suponen un intento por p
ar-
te de la gente comn de mantener un contacto personal con el mundo di
vino, sin
tener que pasar por la mediacin institucional de los sacerdotes y el
rey.
Una expresin evidente de esta bsqueda de explicaciones personales sin pas
ar
por la mediacin de los lugares de culto y poder, de acceso directo al mund
o supra-
sensible, es la rpida proliferacin de los mtodos de interpretacin de los presagios.

Se trata de signos presentes en varios mundos sensibles, que indican lo que es
o suce-
der en otros mundos, dada la coincidencia de todos ellos en un orden csm
ico. En
el III milenio ya existan tcnicas de comunicacin entre el mundo humano y el divi-
no, sobre todo de tipo directo: en el sueo premonitorio un dios se a
parece al rey
y le dice lo que tiene que hacer. Pero esto, ms que un signo, es un
verdadero canal
L I B E R
280 EL BRONCE MEDIO
de comunicacin directa, expresado en el mismo cdigo lingstico, y no necesita ser
desentraado. En el periodo paleobabilonio la situacin vara, sigue habiendo
sue-
os explcitos (con la diferencia de que los que suean son particulares, s
obre todo
mujeres), pero tambin se empiezan a interpretar los sueos comunes, pues se consi
-
dera que son portadores crpticos de mensajes cargados de significado sobre la su
er-
te que va a correr el soador.
La prctica adivinatoria ms extendida en la poca paleobabilonia el examen
del hgado de los animales sacrificados (hepatoscopia, que luego se conv
ertira en
la aruspicina, el examen de todas las entraas) posee escasos antecedente
s en el
III milenio, pese a la conviccin de los intrpretes paleobabilonios que
compilaron
los presagios histricos de los reyes famosos del pasado, tanto por escri
to como
en forma de modelos de hgados. Los presagios histricos, artificiosos y
secunda-
rios, quedan en segundo trmino frente a la gran cantidad de presagios hepatoscp
i-
cos. Estos presagios forman una verdadera ciencia de carcter lgico, con s
u juego
de analogas y polaridades con el que se pueden encontrar signos en cualquier
hga-
do, e incluso en cualquier objeto y situacin.
Adems de la hepatoscopia, en la poca paleobabilonia aparecen otras tcnicas
:
presagios a partir de nacimientos deformes (summa izbu), a partir de lo
s ms varia-
dos detalles del paisaje y la vida diaria (Summa alu), libanomancia (presag
ios dedu-
cidos del humo del incienso), fisonoma, astrologia, etc. Todas estas tcnicas
tendrn
una larga historia, y sern preferidas en distintas pocas. Por ejemplo, la
astrologia
se desarrollar sobre todo en las pocas neoasiria y neobabilonia, desplaz
ando a la
hepatoscopia del lugar preferente. La fisonoma, que en el periodo paleo
babilonio
se limita a los signos fsicos (lunares), acabar centrndose en el comport
amiento
y el carcter moral del sujeto. Pero el principio, slidamente establecido
desde co-
mienzos del II milenio, es que cualquiera desde el rey hasta el ltimo
de sus
sbditos puede conocer su suerte interpretando los signos correspondientes.

Las recopilaciones de presagios son un excelente caudal para conocer los temor
es
y las expectativas de la sociedad de la poca. Ante todo se advierte u
na separacin
entre dos esferas, llamadas el pas (matu) y la casa (brt), es decir, la esfera pbli
-
ca y la privada. Algunas tcnicas de presagios provocados u observados
durante el
culto van dirigidas, sobre todo, a la esfera pblica, mientras que otro
s presagios al
alcance de todos van dirigidos, sobre todo, a la esfera privada, y en
varios casos la
versin puede ser doble: tal signo en la esfera matu significa tal cos
a, y en la btu
tal otra. Al margen de esta divisin, lo que ms llama la atencin es un
a enorme
conflictividad, que no aparece reflejada ni por asomo en la documentacin
oficial.
Desde luego, la visin que dan los presagios tambin est deformada, ya que si
rven
de desahogo, para conjurar miedos y tensiones. Pero en la esfera pblica aparece
un
panorama lleno de usurpaciones y regicidios, revueltas y deserciones, y en la
privada
de luchas fratricidas y generacionales. La principal preocupacin es la
cohesin (y
su versin diacrnica, la continuidad). Los valores que parecen estar ms amen
aza-
dos son la solidaridad y la fidelidad, precisamente por ser valores e
senciales de la
sociedad, sometidos a una rpida transformacin en un mundo en el que se
estn
operando cambios econmicos y familiares de envergadura.
El esquema conceptual del presagio (con su formulacin si... entonces...)
se
convierte en el esquema conceptual tpico de la cultura mesopotmica. En las
com-
pilaciones legislativas se aplica el mismo esquema, con la diferencia
de que en ellas
L I B E R
EL PERIODO INTERMEDIO DE ISIN Y LARSA 281
processus papillaris
sulmum 'salud'
incisura umbilicalis
J
dannum
'fuerte'
vesica fellea
martum
'la amarga'
Si el "camino" (padnum) gira en torno a un "arma": si t emprendes una
expedi-
cin militar el enemigo...
Si el "camino" est presente: un hambre se desatar que (devorar) al enemi
go.
Si el "camino"est en medio de otro "camino": aquel que se ponga en ca
mino ...
Si el "camino" se halla en un "saco": fin del reinado, das contados.
Si hay un "fuerte" (dani num): el interesado contar con la proteccin div
ina.
Si hay un "fuerte" del revs: la casa del Interesado se caer.
Si la cabeza del "fuerte" est separada : traicin, el superintendente de
palacio di-
vulgar tus planes.
Si la cabeza del "fuerte" est hendida : tu secreto ser divulgado.
Si el "fuerte", aunque aplastado, est (en su sitio): el ejrcito en tier
ra extranjera ...
Si los "fuertes" son dos y estn montados: derrota del ejrcito enemigo.
Si hay una pstula en el "fuerte": el enemigo se apoderar de lo que ha
y en tus re-
des de caza.
Si hay un "pie" en el "fuerte": una gran casa ser derribada.
Si hay una "plantacin" en el "fuerte": el ejrcito, en la campaa militar q
ue empren-
da, ser derrotado.
Si hay una "mirada" (naplastum): el dios est presente en el sacrificio de
l interesado.
Si en lo alto de la "mirada" hay un "arma" que sigue la direccin de
la mirada: los
ojos favorables del dios estarn sobre el interesado.
Si en lo alto de la "mirada" a la derecha hay una cavidad: alguien
de la familia del
interesado morir.
FIGURA 65. Ejemplos de presagios hepatoscpicos paleobabilonios, y esquema
de un hgado
de oveja con la terminologa babilonia.
L I B E R
282 EL BRONCE MEDIO
el lazo entre los dos trminos del periodo hipottico no es una relacin
signo-
significado, sino una relacin transgresin-sancin. El esquema tambin se apli
ca
(sin ninguna diferencia) en un sector que hoy llamaramos cientfico: la medicina.
Evidentemente, en el mundo mesopotmico no exista la distincin que hacemos hoy
entre ciencia y presagios. Pero hay que distinguir entre dos ramas distintas de
la acti-
vidad mdica, aunque ambas se basan en la interpretacin de los signos. L. Op
pen-
neim ias ha llamado prctica y cientfica. La rama prctica, ms tpica del p
riodo paleobabilonio, es competencia del as mdico, y consiste en la observacin
atenta de sntomas, seguida de un diagnstico del tipo de enfermedad y d
e la pres-
cripcin del remedio adecuado (que ste sea eficaz ya es otro cantar; de
todos mo-
dos, se trata de la consabida farmacopea campesina a base de hierbas).
En cambio
la rama cientfica (que prevalece en la poca sucesiva) es competencia del Sipu exor-
cista. Consiste en una observacin, tambin muy atenta, de unos signos que
pue-
den ser ajenos al paciente (la serie clsica empieza con los signos ob
servados por
el exorcista a lo largo del camino, mientras se dirige a la casa del enfermo),
y termina
con una indicacin sobre el desenlace (sanar-morir) que prescinde de curas
, y a
veces se puede cambiar con exorcismos. Por ahora los remedios de carct
er mgico
(exorcismos, encantamientos y similares) permanecen en segundo plano, y slo
ms
adelante tendrn un papel destacado. La actitud que predomina oscila entre la int
er-
vencin activa y la resignacin fatalista.
L I B E R
12. EL ESTADO Y EL COMERCIO
PALEOASIRIOS
1 . O R I G E N Y E S T R U C T U R A D E L E S T A D O A S I R I O
Segn los escribas neoasirios, que nos han dejado una lista real continu
a de dos
milenios de duracin, el estado asirio tiene un origen de carcter tribal
y nmada.
Los primeros 17 reyes dice la lista real vivan en tiendas; despus hay una

secuencia inversa (de hijos a padres) de reyes que eran padres/antepasa
dos, que
sirve para conectar a Ila-kabkabi (padre del usurpador Shamshi-Adad I) con los l
ti-
mos reyes que vivan en tiendas, Ushpia y Apiashal. En general, esta lista est influ
i-
da por el clima poltico-cultural de la poca amorrita (con sus genealogas gentilicia
s
de los jefes tribales), y en concreto pretende legitimar la posicin de Shamshi-A
dad.
Por lo tanto, la parte que se remonta a los orgenes es tendenciosa y
no se puede
tomar en consideracin. En cambio, resulta fiable justo despus, en la secuenc
ia que
\ / o H o Q i i l i l i o T 7 r c V i n m TT H a n H n o p n t p n r l p
r m o o r a p I I q c p Vi o foocaH/t p n fnpntAC
TU UV L f U U l l U 1li (01114114 1J.) WH 1 1 WV M V 1 1 1 V 1 1 UV 1 V
j UV p u l U W11U iJV 1 1 U L / U J U V t V V i l X U V l l k V U
epigrficas y en los archivos. En efecto, de los reyes Sulili a Ilushu
ma dice: reyes
atestiguados en los ladrillos (es decir, en las inscripciones de los edificios)
cuyos ep-
nimos se han perdido (y por eso no se conoce la duracin de su reinado). En
cam-
bio, de Erishum I a Erishum II se da tambin la duracin del reinado, deducido,
sin
duda, de la lista de los epnimos.
En realidad, si la intervencin nmada se sita en consonancia con Shamshi-
Adad I y trata de hacerse una prehistoria de legitimidad, la historia
asira ms
antigua es la de una regin de urbanizacin antigua e intensa economa agrc
ola.
Como se recordar, Asira es una zona de aldeas agrcolas desde el periodo de Ha
s-
suna y Halaf, y una tierra de ciudades desde el 'Ubaid Tkrdo y la poca de la pri
me-
ra urbanizacin. Pero conviene distinguir dos ncleos, que al fundirse dan
lugar al
estado asirio tal como permanece durante varios siglos. El frtil tringulo
de Asi-
ra comprendido entre el Zab superior y el Tigris, cuya ciudad principal es
Nnive,
y la ciudad de Assur que da nombre a Asira pero se halla descentrada y aislada ba
s-
tante ms al sur, son distintos por ecologa e historia. El tringulo de Asi
ria es una
zona de poblamiento antiguo y bien urbanizada, ya que puede contar con suficie
nte
pluviosidad y muchas tierras de cultivo. Posee una poblacin local de origen
hurrita
o subarteo (para los sumerios y acadios es el pas de Subartu, la parte
norte de
l o e f i m t r ^ . . . . ^ , 1 i 1 o : . . r i . . : A ~ 1 . : : X .
.

Li
> vuauu t u q u t at u i r i u t t i 111 unuuy. oni uuua i l l i u c
i i uj ua uc t ui ui i i auuu pi ut c-
dentes del sur ('Ubaid Tardo, Uruk), pero asimila estas influencias con f
ormas ori-
ginales. En cambio, Assur es una ciudad aislada, sin un extenso pas interi
or agrco-
L I B E R
284 EL BRONCE MEDIO
la, situada en una zona rida, y debe su importancia a su posicin fluvial.
En Assur
son ms recientes las influencias del sur, del Protodinstico en adelante. Pero se
trata
de influencias directas, que la convierten en una colonia o avanzadilla de la
cultu-
ra sumeria en el Tigris medio. Si Nnive y el tringulo asirio tienen vocacin agrcola

y un intenso poblamiento, Assur posee vocacin puramente comercial. Desde As
sur
se puede remontar el Tigris hacia Anatolia oriental, se puede atajar
por el oeste a
travs del Uadi Tharthar hacia ia Aita Mesopotamia, y al noreste se puede rem
ontar
el Zab inferior hacia la meseta iran. Avanzadilla comercial meridional y cuer
po se-
parado en el pas de Subartu, Assur acabar convirtindose en el centro poltic
o de
toda la regin, haciendo de Asira una de las potencias de dimensin regio
nal en
el tablero poltico de la primera mitad el II milenio.
La unin poltica de la ciudad de Assur con el rico tringulo asirio (y la subor-
dinacin del segundo al primero) revela el inters que tuvieron las formac
iones im-
periales mesopotmicas por esta regin. Primero fue el inters acadio por el contr
ol
de las redes comerciales perifricas. Luego el proyecto de la III dinas
ta de Ur de
convertir a los ensi de Assur, sometidos a ella, en instrumentos eficaces para
contro-
lar las tierras de Subartu, contra las que haban dirigido varias exped
iciones milita-
res. El hecho es que tras la cada del imperio de Ur los ensi de Assur se indepen
diza-
ron por completo, iniciando la secuencia dinstica asira con Sulili, Kiki
a y Akia.
As pues, ya desde esta fase inicial aparecen los caracteres originales
de Asira
en la historia mesopotmica. Ya hemos mencionado que Assur, centro comer
cial,
y la zona agrcola de Nnive con sus alrededores, son complementarios. Tambin he-
mos dicho que Assur (y luego toda Asira) es una avanzadilla del sur,
como se des-
prende de las instituciones religiosas y polticas, y de la propia composicin etn
olin-
gstica. Asiria es una zona de intenso poblamiento acadio en un contexto dominado
por los hurritas en ia vertiente del pieaemonte, y por los arnorritas en
la estepa. Un
tercer elemento es la posicin de Asiria, justo al pie de los montes Zagr
os y Taurus,
una posicin ventajosa, ya que desde all se accede rpidamente a las mater
ias pri-
mas perifricas, lo que marca el destino comercial de Asiria. Al mismo t
iempo
es una posicin peligrosa, debido a la amenazadora presin de las tribus
montae-
sas, lo que explica la vocacin militar de Asiria. En cambio, hacia el
oeste, Asiria
tiene fcil acceso a los amplios horizontes altomesopotmicos. Esto hace que en
va-
rias ocasiones el expansionismo poltico de Asira encuentre una salida en
la amplia
franja que va del Tigris al alto ufrates, pasando por el tringulo del K
habur y del
valle del Balikh.
No tenemos muchos datos de los primeros reyes, de Sulili a Ilushuma. T
ampoco
los tenan los escribas antiguos, que ni siquiera disponan de lista de epnimos.
Por
lo tanto, hemos de basarnos (como los mismos escribas) en las inscrip
ciones edili-
cias conocidas. Hay inscripciones autnticas, que se han hallado en las excavaci
ones
de Assur, y tenemos noticias indirectas de otras gracias a las llamadas h
istorias de
edificios que fueron dejando los reyes a medida que restauraban los tem
plos anti-
guos y encontraban las inscripciones de fundacin, resendolas en las suyas. Sa-
bemos as que todos los reyes paleoasirios, de Puzur-Ashur I a Puzur-Ashur
II, tra-
bajaron en las murallas de Assur y en los templos de Assur, Ishtar y Ad
ad. Pero no
sabemos nada de la extensin del estado que gobernaron.
Un destello en la oscuridad documental es la inscripcin en la que Ilu
shuma de-
clara que ha establecido la libertad (addurarum) para los acadios y su
s hijos en
LIBER
EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS 285
abul
aste/ldiqlat
abul
magaratA.SU
(nru?)
FIGURA 66. Planta de Assur y desarrollo de las murallas y de las pu
ertas de la ciudad en las
pocas paleoasiria, medioasiria y neoasiria. 1: templo de la fiesta del
Ao Nuevo; 2: estepa;
3: foso de la ciudad; 4: palacio nuevo; 5: templo con plataforma de
Anu y Adad; 6: templo
de Assur; 7: templo con plataforma de Enlil; 8: palacio viejo; 9: te
mplo de Sin y Shamash;
10: templo de Ishtar; 11: templo de Nabu; 12: puerta de Tabira; 13: pa
lacio del prncipe herede-
ro; 14: muro de refuerzo; 15: emplazamiento de las estelas; 16: muro
que da al ro; 17: puerta
del Tigris.
LI BER
286 EL BRONCE MEDIO
ciudades situadas al este del Tigris (Der, Awal y Kismar), as como en
Nippur y Ur
(extremo sur mesopotmico). Ya hemos hablado de la cancelacin de las deudas, que

liberaba a los hijos y los devolva a sus familias. Tras una expedicin
de conquista
se tomaba esta medida, que serva momentneamente para que el rey apareciese como
un libertador, y no como un conquistador, a ojos de la poblacin. Por l
o tanto Ilu-
shuma encabez una expedicin militar victoriosa (aunque un tanto efmera) al est
e
del bajo Tigris, que lleg hasta el corazn de Sumer: seal indudable de que
Asira
era ya una potencia regional, capaz de intervenir y atacar bastante l
ejos.
Despus del reinado de Ilushuma, Asira se halla inmersa en una red come
rcial
que abarca desde la Alta Mesopotamia hasta el suroeste y el centro de Anatoli
a, do-
cumentada por los textos hallados en algunas localidades anatlicas y so
bre todo
en el principal punto de apoyo de los mercaderes asirios, el karum,
que se alzaba
a las puertas de la ciudad de Kanish, en Capadocia. Esta red comercial
, que no po-
da haberse formado de la noche a la maana y enlaza ms o menos directa
mente
con otras redes comerciales anteriores, hasta llegar a la de la poca de Ebla, e
st bien
documentada en el periodo de los cuatro reinos de Erishum I, Ikunum,
Sargn I
y Puzur-Ashur II, unos 80 aos que corresponden al nivel II de Kanish
(Kltepe).
Luego hay un intervalo que, significativamente, coincide con el interregno de
Naram-
Sin de Eshnunna (que haba tomado el poder en Asira) y de su hijo Eri
shum II.
Por ltimo, hay una segunda fase de comercio entre Asira y Capadocia, con Shamshi-
Adad I (Kltepe, nivel Ib), hasta que la red sufre un colapso definitivo coi
ncidiendo
con la decadencia del poder asirio, con los descendientes de Shamshi-Adad.
Vemos,
pues, que la red comercial, controlada sobre todo por empresarios privados, s
ubsiste
cuando est respaldada por el slido poder de la metrpoli asiria, y decae
brusca-
mente cuando le falta este respaldo (despus de Shamshi-Adad), o cuando
cae en
manos de un soberano como Naram-Sin de Eshnunna, ms interesado en impu
lsar
sus propias redes comerciales en otras direcciones.
El enorme inters de los textos comerciales paleoasirios de Capadocia no
debe
hacernos olvidar que se trata de un sector especial, aunque importante
. Una visin
ms equilibrada del sistema poltico asirio tiene que basarse en la docum
entacin
de la metrpoli. Aqu el poder es, de alguna forma, tripartito. Evidentemente,
el rey
est situado en el vrtice, pero sus ttulos no incluyen el obvio de sarrum (especfi
ca-
mente rey), y en cambio destacan su tradicional dependencia del dios ci
udadano.
El rey asirio es iSsi'ak Assur (iSsi'akku es la acadizacin de ensi), es deci
r, goberna-
dor de Assur (por cuenta de! dios), un ttulo cargado de significado, ya que el nom
-
bre de la ciudad coincide con el del dios. Se ha advertido incluso
un deslizamiento
progresivo del ttulo de gobernador de la ciudad de Assur al de gobernado
r del
dios Assur. Este deslizamiento tiene lugar bajo los reinados de Ilushuma y Eris
hum
I, y coincide con el paso de la ciudad-estado (con tratamiento calcado
de los viejos
ttulos sumerios) a una formacin estatal ms compleja y ambiciosa (Asiria),
que
quiere superar el radio ciudadano y hace de Assur, dios nacional, el sm
bolo de
su unidad. La frmula que resume el lazo entre el dios y el rey es cl
ara: (el dios)
Assur es rey Silulu/Erishum/etc. es el gobernador de (= por cuenta de)
Assur.
Encontramos una implicacin parecida en el ttulo de waklum vigilante, que pr
e-
senta al rey como jefe y responsable de la comunidad asiria ante el dio
s. Los ttulos
de ruba'um prncipe literalmente (hombre) grande y belum seor son ms
genricos, y los encontramos tambin en reyes no asirios.
LIBER
EL ESTADO Y EL COMERCIO PALEOASIRIOS 2 8 7
DOCUMENTO: EL PRINCIPIO DE LA LISTA REAL ASIRIA
A [1] Tudia [2] Adamu [3] Yangi [4] Kitlamu [5] Kharkharu [6] Mandar
a
17] Imsu [8] Kharsu [9] Didanu [10] Khan [11] Zuabu [12] Nuabu
[13] Abazu [14] Bel [15] Azarakh [16] Ushpia [17] Apiashal: total 17 r
e-
yes que habitan en tiendas.
B [26] Aminu hijo de Ila-kabkabi [25] Ila-kabkabi hijo de Yazkur-ilu
[24] Yazkur-ilu hijo de Yakmeni [23] Yakmeni hijo de Yakmesi
[22] Yakmesi hijo de Ilu-Mer [21] Ilu-Mer hijo de Khayanu
[20] Khayanu hijo de Samanu [19] Samanu hijo de Khal
[18] Khal hijo de Apiashal [17] Apiashal hijo de Ushpia:
total 10 reyes que eran sus antepasados.
C [27] Sulili hijo de Aminu [28] Kikia [29] Akia [30] Puzur-Ashur (I
)
[31] Shalim-akhe [32] Ilushuma: total 6 reyes atestiguados en ladrillos
,
cuyos epnimos estn rotos.
[33] Erishum (I) hijo de Ilushuma: rein 40 aos;
[34] Ikunum hijo de Erishum: rein ... aos;
[35] Sargn (I) hijo de Ikunum: rein ... aos;
[36] Puzur-Ashur (II) hijo de Sargn: rein ... aos;
[37] Naram-Sin hijo de Puzur-Ashur: rein ... aos;
[38] Erishum (II) hijo de Naram-Sin: rein ... aos.
D [39] Shamshi-Adad (I) hijo de Ila-kabkabi, en el tiempo de Naram-Sin se
march a Babilonia. En el eponimato de Ibni-Adad Shamshi-Adad volvi
de Babilonia, tom Ekallatum y permaneci tres aos en Ekallatum. En
el eponimato de Atamar-Ishtar Shamshi-Adad vino de Ekallatum, derro-
c a Erishum hijo de Naram-Sin, subi al trono y rein durante 33 aos.
Anlisis
Grupo A (reyes nmadas): los reyes 1-12 corresponden ms o menos a
la lista de los antepasados de Hammurabi (por lo tanto genealoga amorrea
genrica), mientras que los 13-17 son reyes efectivos de Assur.
Grupo B: genealoga (en orden inverso) que tiende a enlazar a Aminu y
a Ila-kabkabi (hermano y padre de Shamshi-Adad I) con la vieja dinasta d
e
Assur. Pero los personajes 18-26 no reinaron nunca en Assur.

i
27
I
26
t
1
38
1
18
L I B E R
288 EL BRONCE MEDI O
Grupo C: reyes efectivos de Assur en el periodo entre Apiashal y Shamshi-
Adad. Naturalmente, Sulili [27] no puede ser hijo de Aminu (que es muy
posterior), y ms bien ser hijo de Apiashal.
Grupo D: extracto de crnica sobre la toma del poder por parte de
Shamshi-Adad I (que la anterior insercin del grupo B pretende preparar
y
legitimar), basado en un texto del tipo de la crnica asira de Mari.
El segundo elemento del sistema poltico paleoasirio es la ciudad (lum), que
cuando acta y toma decisiones como cuerpo unitario est representada por una asam-
blea (puhrum) en la que participan todos los ciudadanos libres (cabezas
de familia).
Esta ciudad posee, sobre todo, competencias judiciales, y por ello a me
nudo se
ve implicada en controversias o en directrices jurdicas referentes a lo
s mercaderes.
No es una instancia poltica, es la voz de la comunidad ciudadana, y su importa
ncia
es proporcional a la de las actividades extrapalatinas, en este caso muy con
siderable,
dado el peso del sector libre en el comercio paleoasirio.
El tercer elemento del sistema poltico es el funcionario epnimo, llamado limum.
Adems de dar nombre al ao, este funcionario desempea un papel que de algu
na
manera limita al del rey. A diferencia de la realeza, que es hereditaria y p
ertenece,
por lo tanto, a una sola familia y est legitimada por su vnculo privil
egiado con
el dios Assur, el epnimo Ifmum se elige echando a suertes con un dad
o entre un
nmero limitado de candidatos, representantes de varias familias. Su mandato es
tem-
poral, de modo que se cambia constantemente. Las competencias del hmum
no es-
tn muy claras. Puede que se trate de un sndico o jefe de asamblea, cobra im-
puestos sobre el comercio, y est ms vinculado a la ciudad que ai rey. En conjunto,
en Asira el poder del palacio real es muy limitado. En el orden ideo
lgico, por la
subordinacin al dios ciudadano (pero esta aparente limitacin se traduce en un pres
-
tigio ms seguro ante los sbditos, y en un control sobre las organizaciones de
l tem-
plo). En el orden operativo est limitado por el peso, nada despreciable, de la
organi-
zacin ciudadana, cuya fuerza se debe a la existencia de destacadas familias dedi
cadas
al comercio, en las que la ciudad de Assur basaba gran parte de su
podero. Ms
adelante, a medida que la ciudad de Assur vaya perdiendo influencia ante la
s ciuda-
des agrcolas del tringulo, el palacio real reforzar su posicin, y la asamb
lea
desaparecer de la escena. La poltica militar y territorial que reemplaza
r a la co-
mercial ser un elemento crucial para el refuerzo de la posicin del rey, en
perjuicio
de los otros componentes.
2. EL COMERCIO PALEOASIRIO
El comercio paleoasirio se desarroll en Anatolia con formas complejas y un vo-
lumen impresionante, y est d