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LA FILOSOFA POLTICA EN LA EDAD MODERNA

DE HOBBES A ROUSSEAU
La Filosofa poltica de la Edad Moderna es el resultado de la confluencia de mltiples
elementos pero sobre todo la herencia del realismo poltico propuesto por Maquiavelo en
el Renacimiento. Segn Maquiavelo, la poltica tiene sus propias leyes y tiene un mbito
autnomo, distinto de la Moral o de la Teologa.
En el Siglo XVII Hobbes y Spinoza continan la lnea de Maquiavelo al oponerse a las
ideas que hacan depender el poder poltico del teolgico y en ltima instancia de Dios. Los
filsofos modernos buscan una nueva fuente de legitimizacin para la autoridad civil y la
encuentran en la teora del contrato social. El origen del poder no es un don divino sino
un pacto efectuado por los hombres libres.
En este proceso que media entre El Leviatn de Hobbes (1651) hasta El Contrato Social
de Rousseau (1762) se hacen patentes:
Ascenso y declive de la Monarqua Absoluta
Aparicin del Parlamentarismo
Paralelamente encontramos desde la defensa de la Monarqua Absoluta hasta la
reivindicacin de la Soberana popular y la divisin de poderes.
HOBBES (1588-1679)
Tiene un pesimismo radical sobre la concepcin del ser humano que es por naturaleza
egosta e insociable. Su ambicin es desmedida y ello conlleva unas relaciones presididas
por la desconfianza y la rivalidad, de ah que Hobbes considere que El hombre es un lobo
para el hombre (homo homini lupus). Este feroz individualismo genera un estado natural
de guerra de todos contra todos en el que cada uno depende de su fuerza para su propia
conservacin. En un estado como este es necesario realizar un pacto de no agresin.
Segn Hobbes para garantizar la paz y evitar la autodestruccin los hombres establecen un
pacto o contrato por el que transfieren su poder y su fuerza a un solo hombre o a una
asamblea. El pacto es irreversible, una vez se ha pactado no hay marcha atrs. Tanto si es
una persona como una asamblea, la soberana que se obtiene por este pacto es absoluta e
inalienable. El soberano est por encima de las ideologas; de la autoridad de la Iglesia;
goza de inmunidad en sus decisiones y concentra en su persona todos los poderes. Es el
Leviatn o Estado Absoluto.
SPINOZA
Parte de las mismas premisas que Hobbes pero sus conclusiones son diferentes. El
individuo transfiere sus derechos y sus poderes al grupo social pero sus derechos
fundamentales como la libertad de pensamiento y la libertad de palabra tienen que ser
respetados. El Estado debe mantener a los individuos dentro del pacto social, alejndolos de
las conductas guiadas por las pasiones, estado natural, y obligndolos a actuar
razonablemente.
LOCKE
Sigue a los anteriores pero para l el estado de naturaleza. No es ni premoral, ni presocial.
En l, Los hombres viven en familia y reconocen la autoridad de la misma. Reconoce
adems la ley natural, propia y connatural a nuestra razn, que nos lleva a defender nuestra
vida y nuestra libertad y a respetar la de los dems. A estos derechos naturales, para Locke,
se aade el de la propiedad que como los otros no nacen de la sociedad sino que son previos
a ella. Todos tenemos derecho a tanta propiedad como seamos capaces de trabajar. Para
asegurar mejor sus derechos, los individuos consienten en renunciar a su libertad natural
para someterse a un poder comn. ste es el origen del contrato social. El pacto es un
contrato recproco entre los individuos y el soberano, no slo obliga a los primeros a
obedecer sino tambin al gobernante a garantizar los derechos de los ciudadanos. El
contrato no implica la cesin total de los derechos que son irrenunciables sino la renuncia a
ejercer la fuerza de forma individual.
El pacto es reversible.
ROUSSEAU
En la obra de Rousseau cristalizan todos los esfuerzos anteriores por la afirmacin de la libertad
y dignidad humanas, y la creacin de un marco poltico que permita su realizacin. Influye
notablemente en Kant, al que ste saluda como el Newton del mundo moral.
Su crtica feroz a la sociedad capitalista como fuente de todos los males le coloca en una
corriente de pensamiento que desemboca en el comunismo de Marx, de quien a menudo se le
considera precursor.
El estado de Naturaleza: Para Rousseau el estado de Naturaleza se caracteriza por la libertad y
espontaneidad. El hombre natural el buen salvaje como lo denomina es pacfico y vive
austeramente, satisfaciendo sus necesidades primarias. La posesin y el dominio que Hobbes
atribua a la naturaleza humana son males introducidos, segn Rousseau, por la vida social.
El mvil esencial de la conducta humana es el instinto de conservacin (Spinoza), pero a l se
contrapone un sentimiento de piedad o simpata que nos lleva a compadecer el sufrimiento
ajeno. Siendo tan natural un impulso como otro, se entiende que los individuos por naturaleza
no causarn ningn mal a sus semejantes si no est en juego su supervivencia.
Este instinto de piedad no es tan fuerte como para promover grados de cohesin social. En el
estado de Naturaleza los individuos establecen relaciones dbiles y espordicas, no existe la
familia, ni la propiedad, ni ninguna otra institucin social o norma de tipo moral. (Aqu se aleja
de Locke- Pacto social)
De la Naturaleza a la sociedad: El estado de naturaleza no ha existido nunca. Pero este concepto
le sirve a Rousseau para analizar la evolucin de la humanidad. Mientras los pueblos estaban en
un estado de ignorancia mantenan las virtudes y las costumbres ancestrales, pero con la ciencia
y el progreso material se han instaurado los vicios y el desprecio de la virtud, como demuestran
los hechos histricos.
La destruccin del idlico estado de naturaleza tiene su origen en un hecho concreto: La
aparicin de la propiedad privada. Esta es el origen de las desigualdades entre las personas y de
todos los males de la sociedad.
La sociedad nace, de la propiedad. Y con ella, la desigualdad, la injusticia, el crimen y la ley.
Puesto que esta situacin es irreversible y que no se puede volver al estado de naturaleza, hay
que reformar la sociedad por medio de un pacto o contrato que garantice los derechos de todos
los individuos.
La Voluntad General: Rousseau pretende conciliar la libertad natural con el orden social. Da
una original versin del contrato social segn la cual cada uno de nosotros pone en comn su
persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la voluntad general, y nosotros recibimos
corporativamente a cada miembro como parte indivisible del todo
La voluntad general es el concepto clave y el ms controvertido de la teora poltica de
Rousseau. La voluntad general se convierte en depositaria de la soberana, que en ningn caso
puede cederse a alguien en particular. El soberano es el pueblo, constituido en asamblea y
movido por dicha voluntad general. Su finalidad o meta es la bsqueda del inters comn de
todos los miembros de la sociedad. La voluntad general no es la voluntad de todos o de la
mayora, actuar de acuerdo con la voluntad general es hacerlo prescindiendo de los intereses
particulares y tomando solo en consideracin los intereses generales.
Hacia el Estado Democrtico: Rousseau es uno de los impulsores de la democracia moderna ya
que la basaba en la soberana de la voluntad popular, en la que la forma de gobierno no es un
mero acto de voluntad coincidente de los electores, sino resultado de la voluntad del ser social.
Tesis contraria a la del derecho divino, en el cual se fundamentaba el Antiguo Rgimen. En El
contrato social explica su concepcin del gobierno, ste debe recoger la voluntad general sin
permitir el predominio de los intereses del grupo ni que aquella sea suplantada por ste.
Rousseau sostiene que con el pacto no se renuncia a la propia libertad en beneficio del poder,
sino que se constituye una nueva forma de libertad, distinta de la libertad del estado de
naturaleza, y regida por la voluntad individual.
Para todo ello es imprescindible la educacin, en su obra Emilio explica que la educacin es
el medio para lograr transformar la sociedad. Una educacin poco rgida, libre de prejuicios que
fomente en el individuo la espontaneidad no exenta de espritu crtico, la solidaridad con los
dems un laisser faire a la naturaleza humana.