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CMO INICIAR UNA CONVERSACIN

Si es usted como muchos tmidos que hemos conocido, el aprender a


mantener una conersaci!n una e" ha lo#rado iniciarla representa
para usted un pro$lema% A eces, una persona se a$stiene de iniciar
una conersaci!n precisamente a causa de esto, & no por que no sepa
c!mo empe"arla% 'ero el aprender todos los trucos para mantener
una conersaci!n es al#o que requiere pr(ctica, & eso es e)actamente
lo que usted a a tener que hacer si quiere adquirir con*an"a en este
terreno% +odo lo que &o puedo darle es una serie estructurada de
e,ercicios pr(cticos para que se prepare- en realidad, es usted el que
tendr( que hacer todo el tra$a,o% .as personas que parecen tener una
capacidad /natural0 para mantener animada una conersaci!n no
nacieron as% Sin darse cuenta, iendo ha$lar a los dem(s, asumiendo
peque1os ries#os al principio, & a 2uer"a de prue$as & errores, han
lle#ado #radualmente a encontrar un estilo adecuado a su
personalidad, un estilo que pueden usar con 2acilidad & con *an"a%
Vo& a descu$rir en esta secci!n arios componentes de estas t3cnicas
de conersaci!n, ilustr(ndolos con e,emplos tomados de la ida real%
Cuando ha&a comprendido usted estos componentes, le mostrar3
c!mo condensar einte a1os de e)periencia social en un pro$lema
que contiene los elementos esenciales de esta t3cnica%
Recuerde que la manera e)acta en que de$e usted iniciar una
conersaci!n depende del conte)to4 la situaci!n material 5el tra$a,o,
actiidades de los ratos de ocio, la i#lesia, el auto$6s o una reuni!n
in2ormal7, la hora del da 5el desa&uno, el almuer"o, la hora del ca23,
la salida del tra$a,o, un da la$ora$le, el *n de semana7 & de la
persona en cuesti!n 5hom$re, mu,er, ir(s ,oen, de la misma edad o
ma&or que uno, un su$ordinado, un cole#a, un superior, una persona
soltera, comprometida, casada, diorciada7% A2ortunadamente, e)isten
al#unas constantes & ciertos elementos sociales inaria$les que
2acilitan la tarea de decidir qu3 ha& que decir & hacer% 'or e,emplo, el
tipo de persona que podra usted encontrar en una discoteca un
,uees por la tarde es mu& di2erente de la que podra conocer en un
sal!n de t3 ele#ante o en una $i$lioteca p6$lica% 'ero, si usted es
tmido, puede que le 2alte la e)periencia para sa$er cu(les son esas
di2erencias%
E)isten arias maneras en que pueden comen"ar tas relaciones
sociales% Usted puede ser presentado a al#uien, o puede a$ordar
usted mismo a esa persona% 8ui"( a$ordar( usted a al#uien
e)pres(ndole claramente sus motios, o se aldr( de un prete)to%
+am$i3n puede usted hacerle a la persona una pre#unta re2erente a
una actiidad o tarea com6n% 9ecirle, por e,emplo4 :;ola%%% <Verdad
que t6 ies en la calle tal, en2rente de mi casa= >'ausa para la
respuesta del otro%? <Sa$ras por casualidad por d!nde pasa el
auto$6s=:% Aun cuando su pre#unta ha&a sido respondida, quedar(
a$ierta la puerta para una relaci!n m(s in 2ormal & comunicatia% El
@
prete)to del auto$6s ha cumplido su 2unci!n% En una situaci!n la$oral,
dos personas pueden reunirse para ha$lar de al#una tarea o al#6n
asunto de la empresa% A$ordar a al#uien con un prete)to es una
manera mu& se#ura de empe"ar una relaci!n, & puede :esconder:
adecuadamente los erdaderos motios%
Otra t(ctica consiste en a$ordar a al#uien m(s di rectamente para
una conersaci!n en sociedad, & de,ar claro desde el principio que
3sta es su intenci!n% O$seremos la si#uiente manera de iniciar un
contacto social erdaderamente corriente%
Aohn se ha *,ado en Rosemar&, una compa1era de clase, & llea
quince das pensando acercarse a ella & pedirle que almuerce con 3l%
.a a$orda un da despu3s de la clase, & le dice lo si#uiente4 :B;ola,
Rosemar&C: >'ausa para que ella responda al#o?% No quiero que
pienses que so& un atreido, pero hace das que en#o pensando en
initarte a almor"ar% Me he *,ado en que sueles almor"ar sola o con tu
ami#a Aoan, & como ho& Aoan no ha enido he pensado que qui"(
querras almor"ar conmi#o% .o 6nico que quiero es estar un rato
conti#o% Me #ustara charlar un rato & pasar a#rada$lemente la hora
del almuer"o, en plan amistoso% Me ale#rara mucho que aceptases
mi o2erta, pero espero que no te sientas de nin#una manera o$li#ada
a aceptar0%
Aunque la e)plicaci!n de Aohn es mu& sincera, pues e)pone
totalmente sus motios, no por ello de,a de ser totalmente
inadecuada% Es contraria a una serie de normas que e)isten acerca de
los encuentros iniciales en ese conte)to concreto% Si a usted se le
hiciese una petici!n as, qui"( pensara que se trata de una persona
rara & le respondera que no, o pensara tal e" que ha$la$a en serio
respecto a su deseo de tener compa1a, & usted sospechara que le
espera$a un rato no demasiado a#rada$le durante la hora del
almuer"o% Aunque a la ma&ora de las personas les #usta estar
acompa1adas durante sus ratos li$res, no les a#radan las situaciones
directamente encaminadas a satis2acer necesidades /declaradas0 de
contacto humano% +ener estas necesidades es una condici!n $iol!#ica
del ser humano, pero reelarlas no es prerro#atia de todos%
;a$itualmente, cuando una persona se muestra demasiado directa al
ha$lar de sus intenciones en una relaci!n social, la otra persona
siente un cierto temor a tener que en2rentarse a una solicitud tan
importante% En la ma&ora de las situaciones, lo m(s adecuado en
camuDar las intenciones para que la otra persona pueda salar las
apariencias & no sentirse a$rumada por tales peticiones% 'or otra
parte, las actiidades del tiempo li$re de$eran ser a#rada$les,
diertidas e intrascendentes% Incluso, si hemos de admitir la alide" &
utilidad del t3rmino, los ratos de ocio & las reuniones in2ormales
tienen el o$,etio espec*co de ser super*ciales, si entendemos por
super*cialidad la ausencia de una isceral & pro2unda inmersi!n en
una ci3 ha#a de pensamientos & sentimientos priados% Es me,or que
E
resere todo eso para su sacerdote, para su ami#o psic!lo#o o para la
persona con la que mantiene una relaci!n pr!)ima, ntima & solidaria%
O$seremos ahora la 2orma en que Ale) prepara un modo de a$ordar
a ;elen & lo consi#ue con 3)ito% ;eF len es una atractia ,oen,
compa1era su&a de clase, con la que 3l desea$a hacer amistad desde
haca tiempo% 'or *n encuentra la oportunidad, cuando se le ocurre
que le ha$lar( de los comentarios de ella en la clase ese da% Al
pensar en ello, decide que su t(ctica ser( empe"ar por decirle que la
considera /un #enio0 & que da la impresi!n de tener #randes
conocimientos so$re el tema en cuesti!n%
9espu3s de la clase, Ale) espera a que ;elen sal#a del aula, & cuando
aca$a de cru"ar la puerta se le acerca & le dice4 /O&e, sa$es mucho
de este tema%%% B'odras especiali"arte en 3lC0%
;elen le responde4 /Ah, s% Al ca$o de un tiempo, uno lle#a a ha$er
ledo un mont!n, & todo se complementa0%
Me) sonre & dice4 /Espero que no te molestes, pero no esto& de
acuerdo en todo lo que has dicho0%
Curiosa, ;elen le replica4 /Ah, <no= >Se re%? G, <con qu3 no est(s de
acuerdo=0%
Ahora los dos est(n aan"ando por el pasillo en la misma direcci!n, &
si#uen ha$lando de temas estrictamente acad3micos e intelectuales%
Me) no sa$e si ;elen tiene un rato li$re o si de$e irse corriendo a
al#una parte% No quiere initarla a tomar ca23 con 3l, pues teme que
su petici!n sea tomada como una initaci!n demasiado clara a la
relaci!n personal, & teme tam$i3n, si ella le responde que tiene prisa,
no sa$er si eso es cierto o si la ha asustado con su 2orma de actuar
demasiado r(pidamente%
Ale) se decide, pues, por una estrate#ia de compro miso, & dice4
:Hueno, es que ahora no s3 si tenemos tiempo de ha$lar% 'odramos
continuar la conersaci!n en otro momento% <+6 tienes otra clase
ahora mismo=:% 9e este modo, da la impresi!n de que le interesa
continuar la discusi!n pero est( dispuesto a apla"arla para otro rato%
9e,a la puerta a$ierta a la posi$ilidad de se#uir ha$lando con la ,oen
en aquel mismo momento%
;elen le responde4 /No, no ten#o clase hasta m(s tarde0%
Entonces, Ale) le dice4 /I$a a tomarme un ca23% <8uieres enir
conmi#o= As podremos ha$lar0% Ale) consi#ui! hacer su petici!n de
un modo mu& in2ormal% No quera que ;elen se sintiese presionada,
pues la ,oen apenas le conoca & posi$lemente no deseara erse en
una situaci!n em$ara"osa en la cual qui"(s hu$iese de /2renarle0 si
3l inicia$a al#o%
I
Mientras toman ca23, ;elen & Me) si#uen ha$lando de temas
relacionados con sus estudios durante unos die" minutos, & despu3s
3l cam$ia li#eramente el tema de la conersaci!n pre#untando4
/<'iensas hacer la tesis so$re este tema=0% Jsta es la primera se1al
para un cam$io en el tono #eneral de la conersaci!n% En pocos
momentos, su 2orma de comunicarse cam$ia & pasa de una discusi!n
conencional a una charla m(s in2ormal & amistosa% Esto era lo que
Ale) se ha$a pro puesto desde el principio, pero, para hac3rselo m(s
2(cil a s mismo & a ;elen, ha$a tenido que o2recer un prete)to
acepta$le%
A di2erencia de al#unas corrientes de pensamiento, no consideramos
esta manio$ra carente de honrade"% .a consideramos, por el
contrario, como una t(ctica mu& adecuada que cumple una 2unci!n
positia a la hora de iniciar una relaci!n% 9esde el punto de ista es
mucho m(s adecuada & conencional F& por tilo m(s 6til para
/ocultar0 inicialmente los erdaderos motios, & 2acilitar despu3s el
comien"o de la relaci!nF que el saltarse todas las $arreras sociales &
ha$lar con a$soluta 2ranque"a, lo cual, en la pr(ctica, demasiado
2uerte para ser aceptado%
Al#unas personas ha$ran recomendado a Ale) que diri#iese a ;elen
& le di,ese4 /;ola% ;o&, en la da se me he *,ado en ti% Si tienes un
momento, <por qu3 no $a,amos a tomar un ca23=0%
Esta inha$itual 2orma de iniciar una relaci!n de$era reserarse para
los #rupos donde la 2ranque"a & la sinceridad no amena"an a otras
personas, & donde a persona que hace la petici!n no se siente
recha"ada si la otra le responde4 :Kracias, eres mu& ama$le, pero
ten#o el tiempo ,usto para ir al laa$o & correr a tomar el auto$6s%
'odramos de,arlo para otro momento, qui"( para ma1ana% <8u3 te
parece=:% Este tipo de conersaciones directas, 2rancas & sin
compromiso dependen m(s de sus prota#onistas que de la
peculiaridad de cada conte)to social% 'ero lo que importa es que
e)isten demasiados #rupos en los que la #ente reacciona con
suspicacia, inquietud & a eces resentimiento ante este tipo de
peticiones% En consecuencia, la decisi!n de utili"ar este modo de
iniciar relaciones sociales de$era $asarse en una preisi!n de las
reacciones que podra suscitar en el otro% .os elementos sociales que
en un #rupo son esta$les pueden no ser t(cticas 6tiles ni (lidas en
otro #rupo%
.as ha$ilidades er$ales para iniciar con delicade"a una relaci!n en
un $ar o en una discoteca pueden, por e,emplo, implicar al#o como lo
si#uiente4 si usted est( ,unto a una persona del se)o opuesto,
tomando una copa & pensando qu3 puede hacer para conocerle o
conocerla, qui"( sean adecuadas las si#uientes 2!rmulas4
@% /s%2%%% 5pausa de unos se#undos7% B8u3 calor hace aquC0
L
E% /O&e%%% 5pausa de unos se#undos7% Esa $e$ida tu&a parece
realmente sensacional% <8u3 es=0
I% /Es $uena la m6sica de aqu, <erdad=0
L% /5'erdona 5espera a o$tener la atenci!n del otro7, <tienes 2ue#o= 5o
$ien4 <8u3 hora es= o <A qu3 hora cierran aqu=7%0

En todas estas 2rases introductorias, es importante esperar a que la
persona a la que usted se diri#e ha&a terminado de ha$lar con los
dem(s & pueda atender a lo que usted le dice% +am$i3n es importante
esperar a o$tener la atenci!n de dicha persona una e" ha
pronunciado usted la primera 2rase, en e" de se#uir diciendo
apresuradamente lo que ten#a usted pensado% Si es usted tmido,
qui"( suelte r(pidamente lo que llee preparado, sin, esperar a que la
otra persona le mire% .as personas m(s capaces socialmente se sien
ten mu& tranquilas, & se toman su tiempo- hacen pausas & esperan
que se les enen se1ales no er$ales de aceptaci!n antes de decir lo
que tienen pensado% In tente imitarles & tom(rselo con calma%
Esto& se#uro de que usted ha$r( isto que al#unas personas se
arries#an a a$rir el 2ue#o con una 2rase inicial & directa como la
si#uiente4 /;ola% <C!mo est(s= <C!mo te llamas=0 .a persona a la
que se diri#en estas pre#untas puede sentirse intimidada por esta
audacia & deducir en el otro un cierto #rado de arro#ancia% A la
ma&ora de las personas no les a#rada tener que en2rentarse a tanta
se#uridad% Incluso las personas 2sicamente atractias 2racasan a
menudo cuando utili"an la arro#ancia- lo que el otro supone
inmediatamente es que se trata de al#uien presuntuoso% A la #ente
no suele #ustarle la presunci!n & la anidad, pues siente que el tratar
con una persona demasiado se#6n de s misma les coloca en una
situaci!n de desenta,a- sienten que tienen que competir & es2or"arse
por mantener el mismo niel de se#uridad de que hace #ala el otro%
.a persona que no se presenta con demasiada decisi!n, sino que
muestra un cierto #rado de reticencia & acilaci!n al presentarse en
p6$lico, suele ser mucho me,or reci$ida%
'or otra parte, las mu,eres de$eran comprender que, cuando los
hom$res se comportan de una manera auda" & autoritaria, ello se
de$e #eneralmente a ra"ones de2ensias% Al#unos hom$res creen que
es me,or ser des corteses que ser recha"ados despu3s de ha$er sido
corteses% En al#unas ocasiones, mu& pocas, cuando dos personas
aca$an de conocerse, se ,ue#a a /a er qui3n es el me,or0 o a /a er
qui3n puede asustar primero al otro0 en un tono #racioso & diertido%
Se intercam$ian una serie de $romas & tomaduras de pelo, & se ,ue#a
a ino2ensios /&o lo ha#o me,or que t60% Sin em$ar#o, aunque estos
,ue#os pueden ser a#rada$les & cumplen la 2unci!n de romper el
M
hielo, casi nunca salen $ien del todo, & de$era usted eitarlos a no
ser que est3 dispuesto a correr #randes ries#os & que no tema el
2racaso%
.a ma&or parte de la #ente a a los $ares, a los $ailes para solteros &
a las discotecas con el prop!sito 2undamental de relacionarse &
conocer a #ente nuea% .os am$ientes la$orales, al contrario de los
am$ientes sociales, se orientan hacia el tra$a,o, de modo que las
relaciones in2ormales & sociales son a menudo m(s di2ciles% 'ero ha&
al#unas personas que, en el tra$a,o o en situaciones conencionales
en las que ha& que reali"ar al#una tarea, no pueden hacer
a$stracci!n de su en torno inmediato, & por ello nunca emprenden
relaciones sociales o in2ormales% 'ueden cru"arse con compa1eros en
el pasillo & no saludarles nunca, ni diri#irles siquiera una sonrisa% En
el otro e)tremo est(n aquellos que pueden relacionarse de manera
social e in2ormal & que nunca parecen capaces de adoptar 2ormas de
relaci!n orientadas hacia el tra$a,o4 el $romista de la clase, el pa&aso
de la o*cina o la persona que s!lo puede ser mu& campechana, li#era
o super*cial, se#uramente resultar(n di2ciles a la hora de
relacionarse con ellos cuando el conte)to e)i#e tra$a,o & 2unciones
orientadas a un *n espec*co%
Si usted hu$iese de anali"arlo, descu$rira que, en el curso de un da
cualquiera, entra en contacto con arios Fpor no decir muchosF
am$ientes sociales, cada uno de los cuales requiere un tipo di2erente
de relaci!n% El saludar a un compa1ero del se)o opuesto por primera
e", una ma1ana, implica un tono in2ormal% Sin em$ar#o, media hora
despu3s, la relaci!n puede ser m(s 2ormal & la$oral cuando los dos
ha$lan del in2orme anual que ha& que ela$orar% Una hora m(s tarde,
qui"( les toque ser riales en una reuni!n de tra$a,o en la que tienen
que reunir in2ormaci!n, hacer su#erencias o tomar al#una decisi!n%
M(s tarde, sus relaciones pueden darse durante la hora del almuer"o,
en la que el inter3s se centra en el concurso de patina,e artstico del
da anterior% G, por la tarde, a la hora del ca23, qui"(s aca$en por
ha$lar de la ca"a de 2ocas en primaera%
Cada conte)to social llea consi#o al#una especi*caci!n de qu3
postura o personalidad social de$era usted adoptar para estar a la
altura de las circunstancias% El ser capa" de cam$iar de actitud & de
adoptar di2erentes papeles, & de relacionarse de un modo correcto &
adecuado al am$iente es una caracterstica de las personas $ien
adaptadas socialmente% Este tipo de ersatilidad les permite entrar &
salir de di2erentes am$ientes con #ran 2acilidad, & mostrarse siempre
a la altura de las circunstancias% Jsta es una cualidad que se
encuentra entre quienes han superado sus pro$lemas de timide"% Si
usted carece de ductilidad o es poco De)i$le en sus 2ormas de
relacionarse, se er( o$li#ado a comportarse de la misma manera en
am$ientes sociales mu& di2erentes entre s, o aca$ar( por eitar
todas las situaciones sociales nueas que requieran ha$ilidades
sociales que no posee4 con la primera opci!n presentar( usted una
N
ima#en a#rada$le & preisi$le, lo cual es mu& respeta$le pero
tam$i3n mu& a$urrido & socialmente deprimente cuando es lo 6nico
que puede mostrar su personalidad- con la se#unda opci!n, se
encamina usted hacia el ostracismo & la soledad%
O