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Captulo 6

Escurrimiento en medios
permeables
El medio permeable a estudiar corresponde a suelos, los cuales tienen una amplia
gama de niveles de permeabilidad, desde suelos muy permeables como son los sue-
los granulares (arenas y gravas) a suelos de baja a muy baja permeabilidad como
son los suelos cohesivos (limos y arcillas). Es importante mencionar que los medios
macizos compuestos de variadas unidades litologicas, tambien presentan diferentes
niveles de permeabilidad dependiendo principalmente del fracturamiento mas que
de su porosidad. El estudio de escurrimiento de uidos en rocas se trata en Hidroge-
ologa (ver por ejemplo Fetter, 1994). En Mecanica de Suelos se estudia el fenomeno
de escurrimiento en suelos y se utiliza la simplicacion de asumir un medio rocoso
como pr acticamente impermeable respecto al suelo, generalmente como roca basal.
Un suelo granular se considera como un material permeable donde un uido co-
mo el agua se encuentra libre de uir a traves de poros interconectados entre los
granos. En el caso de suelos cohesivos un uido como el agua no esta tan libre de
uir debido a que no existen granos sino mas bien microscopicas laminas con difer-
entes geometras y dimensiones del orden de micrometros m, las cuales dicultan
el ujo. Sin embargo, en ambos casos resulta posible medir la presion del agua en los
poros u relativa a la presion atmosferica, o sea, es cero por denicion en la supercie
del nivel freatico en un acufero libre o no connado como se muestra en la Figura
6.1(a). Bajo el nivel freatico el suelo esta completamente saturado. Aunque debido
a la presencia de burbujas de aire o gas la saturacion podra ser levemente menor
al 100 %. El nivel freatico no es necesariamente constante y puede cambiar debido
a diferentes condiciones climaticas, por ejemplo lluvia y nieve en oto no e invierno,
aumento del nivel de ros, lagunas y mar, o debido a construcciones como grandes
excavaciones, pozos, t uneles o represas.
157
Tambien se debe tener en cuenta la presencia de napas colgantes, las cuales ocurren
cuando un lente o estrato de suelo permeable esta rodeado de suelos de baja per-
meabilidad (Figura 6.1(b)). Estos bolsones de agua subterranea pueden representar
una sorpresa incomoda cuando se excava y por lo tanto se deben considerar medidas
de extraccion de esta agua inesperada.
(a) (b)
Figura 6.1: a) Presion de poros u = 0 kPa por denicion sobre el nivel freatico NF en un
acufero libre o no connado y puede variar estacionalmente y b) napa colgante, u 0
6.1. Condiciones artesianas
Una condicion artesiana dice relacion a la presencia de un acufero connado, donde
la presion de poros en la parte superior es mayor a cero. El nombre proviene de la
provincia de Francia llamada Artois donde desde el siglo XII se ha extrado agua
desde pozos donde el agua aora en la supercie debido a que se encuentra a una
altura de presion mayor a la correspondiente a su cota. Las condiciones artesianas
se dan en presencia de estratos inclinados de suelo de alta permeabilidad donde la
presion de poros es gobernada no por el nivel local de la napa freatica sino por una
napa fre atica mas alta y lejana, la cual corresponde a un acufero no connado como
se muestra en la Figura 6.2.
Figura 6.2: Acufero libre o no connado y acufero artesiano o connado
Bajo la supercie freatica el agua intersticial puede estar inmovil, o sea en condicion
158
hidrostatica, donde la presion de poros hidrostatica es u =
w
z, es decir, depende
de la profundidad z bajo el nivel freatico y del peso unitario del agua
w
. Si existe
escurrimiento debido a un gradiente hidraulico, el cual representa la diferencia de
presion entre dos puntos separados una distancia L. De la Mecanica de Fluidos para
tuberas sabemos que la ecuacion de Bernoulli (que data de 1840) para un ujo
estacionario entrega la altura de carga hidraulica como:
h =
u

f
+z +
v
2
2g
= cte (6.1)
donde h es la carga hidraulica total, u es la presion del uido en los poros,
f
es el
peso unitario del uido (para el agua dulce
w
= 9.81 kN/m
3
), v es la velocidad del
uido y z es la elevacion de la carga hidraulica sobre un nivel de referencia. Si se
asume que no hay perdidas de carga hidraulica (energa) entre dos puntos 1 y 2, se
puede establecer la siguiente igualdad:
u
1

f
+z
1
+
v
2
1
2g
=
u
2

f
+z
2
+
v
2
2
2g
(6.2)
En general las velocidades de escurrimiento en el suelo son bastante peque nas (<<<
1 m/s) y puesto que estan elevadas al cuadrado ellas se reducen a un mas. Es por
ello que es frecuente despreciar el termino que involucra la velocidad. Sin embargo,
es importante determinar la velocidad de ujo para establecer si el ujo es laminar
o turbulento, ademas la velocidad aparece en los calculos para determinar el coe-
ciente de permeabilidad.
Sobre la napa freatica el uido se puede encontrar bajo presiones negativas, es decir,
bajo succion debido a tensiones capilares. Mientras mas peque no sea el tama no de los
poros intersticiales mayor puede ser el ascenso del uido por sobre el nivel freatico.
El ascenso capilar tiende a ser irregular debido a las diferencias en porosidad (ver
seccion 5.2).
El efecto de la presion del agua en un acufero connado puede afectar el fondo
de una excavacion. La Figura 6.3 muestra el ejemplo de un estrato superior de arcil-
la de 8 m de espesor sometido a una sobrepresion u = h
w
de connamiento que es
capaz de hacer subir 4 m el agua dentro de un pozo de observacion. Se tiene que de
acuerdo al principio de tensiones efectivas de Terzaghi, la tension vertical efectiva
es cero cuando la sobrepresion del agua es igual a la tension total del suelo.

0
v
=
sat
(8 z) h
w
= 0 z = 8 h

w

sat
de este modo si
sat
= 17 kN/m
3
z = 8 4
9.81
17
= 5.7 m
159
Figura 6.3: Maxima profundidad de excavacion sobre un acufero artesiano para evitar
levantamiento del fondo
6.2. Ley de Darcy y permeabilidad
La permeabilidad de un suelo se puede evaluar por medio del coeciente de perme-
abilidad. En el caso de rocas, la permeabilidad se eval ua por medio de la conductivi-
dad hidraulica. Tambien se habla de permeabilidad primaria y secundaria en rocas.
Permeabilidad primaria se reere a la porosidad intrnsica de la roca, es decir, cuan-
do la roca fue formada y la permeabilidad secundaria se reere a aberturas creadas
despues de la formacion de la roca como planos de fracturamiento. La permeabili-
dad primaria puede ser determinada usando los principios para suelos que veremos
a continuacion.
El ujo unidireccional de un uido como el agua en un suelo saturado puede ser
expresado usando la ley emprica de Henry Darcy (1856). Darcy ideo un montaje
para estudiar el ujo de agua en unas piletas y fuentes de Dijon y publico su trabajo
en un extenso libro (Figura 6.4(a)). El experimento empleaba un permeametro como
el mostrado en la Figura 5.3, pero montado horizontalmente como se muestra en la
Figura 6.4(b).
Darcy fue capaz de establecer relaciones de proporcionalidad entre el caudal Q y
la diferencia de carga hidraulica h, Q h = h
a
h
b
y entre Q y el inverso de
la distancia recorrida por el ujo entre dos puntos de medicion con los manometros,
Q 1/L. Ademas en esa epoca ya se saba que el caudal Q es proporcional al
area de la seccion A, as se obtiene,
Q A

h
a
h
b
L

v =
Q
A
= k

h
a
h
b
L

(6.3)
160
(a) (b)
Figura 6.4: a) Portada del libro de Darcy y b) permeametro horizontal de Darcy
de donde es posible determinar la velocidad del ujo como v =
Q
A
,
v = k
dh
dL
(6.4)
donde k es una constante de proporcionalidad, dh es la variacion de la carga hidrauli-
ca entre dos puntos separados una distancia dL e i = dh/dL es el gradiente hidrauli-
co. El signo negativo indica que el ujo se mueve en direccion de la carga hidraulica
decreciente. La expresion (6.4) entrega la velocidad unidireccional y por lo tanto
el gradiente hidraulico viene dado en una dimension. No obstante, la expresion del
gradiente hidraulico en tres dimensiones se puede expresar por medio del operador
diferencial y vectorial nabla sobre el campo escalar h,
h = gradh =
h
x
+
h
y
+
h
z

k (6.5)
As, para k constante la velocidad del ujo se expresa vectorialmente como,
~v = kh = kgradh (6.6)
pero si k es distinto en cada direccion ortogonal la expresion general de la velocidad
del ujo se plantea como:
~v = k
x
h
x
+k
y
h
y
+k
z
h
z

k (6.7)
161
Si k = k
x
= k
y
= k
z
el suelo o medio permeable es isotropico, de lo contrario es
anisotropico. Los depositos de suelos incluso levemente preconsolidados tienden a
ser mas permeables en la direccion horizontal que en la vertical. Es por ello que en
estricto rigor se debe evaluar la permeabilidad en mas de una direccion.
6.2.1. El coeciente de permeabilidad
El coeciente de permeabilidad esta denido por la expresion:
k = K

d
= K
g

k
(6.8)
donde K es la permeabilidad absoluta o intrnseca del material, la cual indica cuan
permeable es un material poroso ante cualquier uido que escurra y
d
es la vis-
cosidad dinamica o absoluta, la cual esta relacionada con la viscosidad cinematica

k
(m
2
/s, mm
2
/s) por medio de:

k
=

d

f
=

d
g

f
(6.9)
Las unidades de la viscosidad dinamica son Pa s N s/m
2
, 1 g/s cm = 1 Poise
P, de donde se desprende el uso del centiPoise cP = 100 P. Hay que tener presente
que la viscosidad cinematica es una funcion de la temperatura y por lo tanto el
coeciente de permeabilidad tambien es funcion de la temperatura del uido. De
esta manera el coeciente de permeabilidad para un suelo saturado con petroleo k
p
puede ser determinado como una proporcion del coeciente de permeabilidad del
mismo suelo, pero saturado con agua k
w
y a la misma temperatura.
k
p
=

kw

kp
k
w
(6.10)
La permeabilidad absoluta K ha sido expresada en m
2
por:
K = c
s
d
2
s
e
3
1 +e
(6.11)
donde c
s
es un factor de forma igual a 0.5 si el ujo ocurre como en una tubera,
lo cual no es apropiado para el caso de suelos, d
s
puede ser interpretado como un
tama no de partcula representativo, normalmente se toma el d
10
y e es el ndice
de vacos. La expresion (6.11) ha sido desarrollada para suelos separadamente por
Kozeny (1927) y Carman (1938) y representa una forma semiteorica y semiemprica
para estimar el coeciente de permeabilidad.
k =

f

d
1
C
kc
1
S
2
0
e
3
1 +e
(6.12)
162
C
kc
es el coeciente emprico Kozeny-Carman que vara entre 4.5 y 5.1 en esferas
uniformes, S
0
es la supercie especca por unidad de volumen de partculas que
se puede expresar por medio del factor de forma FF de los granos y un diametro
efectivo de los granos como el d
10
.
S
0
=
FF
d
ef
=
FF
d
10
(6.13)
De esta forma la expresion general de Kozeny-Carman para suelos se puede plantear
como,
k =

f

d
1
C
kc
d
2
10
FF
2
e
3
1 +e
(6.14)
Para el agua a 20

C,
f
/
d
= 9.93 10
4
1/cm s (y a 10

C,
f
/
d
= 7.64 10
4
1/cm
s, resultando ser 1.3 mayor a 20

C). Si se considera C
kc
= 5 y el agua a 20

C de
(6.14) k resulta en m/s igual a,
k = 1.99 10
6
d
2
10
FF
2
e
3
1 +e
(6.15)
La Tabla 6.1 entrega valores del factor de forma propuestos por Fair y Hatch (1933)
y Loudon (1952), dependiendo del tipo de grano de suelo, por ello es necesario
inspeccionar los granos para denir su forma.
Tabla 6.1: Valores del factor de forma FF para granos con diferentes formas
Esferico redondeado gastado puntiagudo angular
6.0 6.1 6.4 7.4 7.7
redondeado angular medio angular
6.6 7.5 8.4
La Figura 6.5 entrega rangos tpico de valores del coeciente de permeabilidad. Ob-
viamente se deben realizar los ensayos de permeabilidad para determinar los valores
del coeciente de permeabilidad, siendo los rangos indicados solo una referencia para
comparar ordenes de magnitud.
Figura 6.5: Rango de valores tpicos del coeciente de permeabilidad
163
Expresiones empricas son com unmente usadas en la practica para estimar el co-
eciente de permeabilidad. Una de las mas usadas es la ecuacion de Hazen (1892,
1911), deducida para el dise no de ltros para puricar agua usando arena uniforme y
suelta con coecientes de uniformidad c
u
= d
60
/d
10
< 2. La expresion mas utilizada
considera una constante emprica igual a 100 para k en cm/s y d
10
tambien en cm
o una constante igual a 0.01, pero con k en m/s y d
10
en mm.
k = 100d
2
10
k = 0.01d
2
10
(6.16)
La expresion de Hazen, a pesar de representar una gran aproximacion, dado que no
considera por ejemplo, la temperatura o viscosidad del agua ni el ndice de vacos
del suelo, es ampliamente usada por su simplicidad y porque entrega valores dentro
de ordenes de magnitud aceptables cuando 0.1 mm < d
10
< 3 mm. En el caso de
arena densa se recomienda usar la siguiente expresion, donde k se expresa en cm/s
y d
15
en cm.
k = 0.35d
2
15
(6.17)
Carrier (2003) indica que varios estudios han cambiado el valor de la constante
de Hazen asumida 100 (o 0.01 dependiendo de las unidades) para ajustar datos
medidos a un graco log-log de k versus d
10
, ademas de poder usar un coeciente
de Hazen que incluye el efecto de la temperatura, el concluye que es preferible el
uso de la ecuacion de Kozeny-Carman en vez de la de Hazen. Se debe reconocer
que las formulas de Kozeny-Carman y Hazen no consideran efectos de reacciones
electroqumicas entre los minerales del suelo y el agua, por ello la formula no es
apropiada para arcillas, aunque s para limos no plasticos. Resultan validas para
condiciones de ujo laminar, por lo tanto en gravas o bolones con ujo turbulento
no debieran aplicarse. Granos o partculas con formas muy irregulares (por ejemplo
con forma de palomita de maz) tambien dicultan el uso de estas ecuaciones, lo
mismo granulometras marcadamente no uniformes como largas colas en la fraccion
na.
6.2.2. Observaciones a la ley de Darcy
El origen geologico de los suelos puede condicionar los ujos de agua subterranea.
Por ejemplo, suelos depositados bajo el mar o bajo lagos van a inducir trayectorias
preferenciales de ujo debido a la sedimentacion en estratos paralelos de partculas
nas. Por otro lado si las partculas presentan caminos preferenciales producto de
otro tipo de orden de depositacion, es mas difcil a un asumir isotropa. En general,
en arcillas el coeciente de permeabilidad en la direccion horizontal resulta mayor
que en la direccion vertical. Para incluir el efecto de cambios de permeabilidad de-
pendiendo de la direccion del ujo se debe hacer uso de la ley de Darcy expresada
en forma vectorial (6.7). Si bien esto no es una restriccion, complica el analisis.
164
La ley de Darcy esta restringida a ujo laminar, en terminos simples o visuales,
el ujo no debe mover las partculas o granos del suelo, dado que en un ujo turbu-
lento la ley de Darcy no tiene validez. Al usar el n umero de Reynolds se tiene,
<e =
Fuerza inerciales
Fuerzas viscosas
=
v
0
d
10

k
(6.18)
donde <e < 2000 representa ujo laminar en tuberas, siendo <e < 1 mas apropiado
para ujo laminar en suelos, donde v
0
representa la velocidad del uido, no la veloci-
dad promedio de toda el area que implica dividir el caudal por el area o seccion de
suelo atravesada por el uido (ver Figura 6.6). En el caso de ujo no laminar se debe
determinar experimentalmente la relacion existente entre el gradiente hidraulico y
la velocidad. Estudios de Forchheimer (1930) han establecido que esta relacion se
ajusta bien a una de tipo cuadratica i = f(v
2
), as se puede denir el gradiente
hidraulico en funcion de la velocidad como i = a +bv +cv
2
.
Figura 6.6: Velocidad instantanea del ujo v
0
, velocidad promedio del ujo en los poros v
y velocidad promedio en la seccion de suelo v (tomado de Kolymbas, 1998)
En suelos de alta plasticidad puede que la velocidad del ujo sea cero incluso para
gradientes hidraulicos mayores a cero i > 0, v = 0. Esto sucede en presencia de
estratos impermeables, donde se debe determinar el gradiente hidraulico i
0
para el
cual la velocidad del ujo deja de ser cero y aumenta de forma que la ley de Darcy
se puede plantear como v = k(i i
0
).
En una escala microscopica el uido que escurre por el suelo sigue una trayectoria
muy tortuosa entre las partculas y granos, pero macroscopicamente la trayectoria
del ujo en una dimension puede ser considerada como en una lnea recta. Por lo
165
tanto la velocidad promedio a la cual el uido escurre (velocidad de escurrimiento)
v
0
viene dada por,
v
0
=
Q
A
v
(6.19)
donde se tiene que la porosidad n se dene como el volumen de vacos dividido por
el volumen total seg un (2.3). Sin embargo, en promedio la porosidad tambien puede
ser expresada por medio de la razon entre un area de vacos A
v
y el area total A.
n =
A
v
A
(6.20)
De donde resulta que la ley de Darcy en terminos de la velocidad promedio entre
granos o velocidad de escurrimiento v
0
viene dada por,
v
0
=
Q
nA
=
v
n
=
ki
n
(6.21)
A pesar de haber incorporado la velocidad entre partculas o de escurrimiento prome-
dio, la expresion (6.21) no es valida donde exista turbulencia, por ejemplo en enro-
cados o en piedras asperas. Para el caso de ujo turbulento, es decir, las partculas
del suelo se mueven, se puede usar la velocidad relativa entre el uido y los granos.
Este principio se conoce como la ley de Darcy y Gersevanov (1934), donde v
s
es la
velocidad del grano resultando la velocidad relativa entre el ujo y el grano igual a
v
0
v
s
. De esta forma la ley de Darcy y Gersevanov se puede expresar como sigue,
n(v
0
v
s
) = v nv
s
= ki (6.22)
En la expresion (6.22) la tarea difcil es determinar v
s
, si v
s
= 0, se retorna a la ley
de Darcy para ujo laminar.
El coeciente de permeabilidad puede ser determinado en ensayos de laboratorio.
El ensayo de carga constante se usa para determinar el coeciente de permeabilidad
de suelos de grano grueso tales como grava y arena con valores de k mayores a 10
4
m/s. El instrumento usado para realizar este ensayo es el permeametro de carga
constante. Para ensayar materiales compuestos con partculas mas nas se utiliza
el permeametro de carga variable. El ensayo de permeabilidad de carga variable
esta pensado para determinar valores del coeciente de permeabilidad entre 10
7
m/s < k < 10
4
m/s.
6.2.3. Ensayo de permeabilidad de carga constante
La Figura 6.7a muestra el sistema para medir el coeciente de permeabilidad us-
ando un permeametro de carga constante. La norma ASTM D 2434 (2006) entrega
166
detalles del equipo a utilizar y del procedimiento de ensayo. El permeametro que
recomienda esta norma debe ser cilndrico y tener un diametro mnimo entre 8 y 12
veces el tama no maximo de las partculas de acuerdo al analisis granulometrico. La
norma BS 1377-5 (1990) especica un diametro interno mnimo del permeametro
de 12 veces el tama no maximo de las partculas del suelo a ser ensayado. La Figura
6.8(a) muestra el permeametro de carga constante seg un la norma ASTM D 2434
(2006), el cual consta de dos manometros con escalas metricas para medir la perdida
de carga h entre los puntos de contacto con el suelo separados una distancia L. La
norma BS 1377-5 (1990) recomienda el uso de al menos un tercer manometro inter-
medio para vericar la distribucion uniforme del gradiente hidraulico, o sea vericar
si la perdida de carga hidraulica es lineal o no. El uso de piedras porosas cilndric-
as en los extremos superior e inferior se utilizan para contener la muestra y evitar
el transporte de partculas. Tambien es necesario considerar el uso de ltros para
evitar el paso de material muy no, el cual no es retenido por las piedras porosas.
La norma ASTM recomienda el uso de un resorte en la parte superior para que la
muestra mantenga las condiciones iniciales de densidad durante la saturacion de la
muestra, el resorte no debe soportar cargas mayores a 2.5 kg hasta 5 kg. La norma
BS considera el uso de un piston, en vez de un resorte, para regular la posicion de la
piedra porosa superior. Se debe considerar el suministro de agua limpia y sin aire,
sin burbujas. El uso de agua de la llave puede introducir gran cantidad de burbujas
reduciendo as el caudal que atraviesa la muestra y por ende afectando el valor del
coeciente de permeabilidad del suelo.
El gradiente hidraulico inicial recomendado por la norma BS es de alrededor de
0.2, aunque tambien sugiere aumentarlo levemente para suelos nos o densos. Se
se nala que el ensayo aplica solo para ujo laminar y se entiende por ello que los
resultados son validos cuando la relacion entre el caudal (velocidad) y el gradiente
hidraulico es lineal. El alejamiento de esta proporcionalidad indicara presencia de
ujo turbulento. La norma ASTM recomienda gradientes hidraulicos entre 0.2 y 0.3
para muestras sueltas y entre 0.3 a 0.5 para muestras densas. Como veremos mas
adelante el gradiente crtico esta dentro del orden de 0.8 a 1.1, por lo tanto se debe
tener especial atencion cuando se ensayen muestras de suelos proximos a gradientes
crticos. Dado que la temperatura del uido afecta la permeabilidad de un medio
poroso, se debe medir la temperatura del agua que entra y que sale para as estable-
cer si hay o no variaciones producto de atravesar la muestra.
La medicion de la perdida de carga h se debe realizar cuando se obtiene un val-
or constante, es decir, cuando se logra un estado estacionario de ujo. Se requieren
varios ensayos con diferentes gradientes hidraulicos, lo cual implica diferentes cau-
dales. De esta manera es posible construir la curva Q o v versus i. La Figura 6.8(b)
muestra esquematicamente esta relacion, la cual se empieza a apartar de la relacion
167
Figura 6.7: Permeametros de: a) carga constante y b) de carga variable
lineal para gradientes hidraulicos mayores a 1. Evidencias visuales de ujo no lami-
nar es el movimiento de partculas y el arrastre de partculas nas que se visualizan
como agua turbia.
Dado que se conoce la seccion A del permeametro, la distancia L entre manometros,
el caudal Q como el volumen V que sale del permeametro en un cierto intervalo de
tiempo t y la perdida de carga hidraulica h medida en los manometros, el coeciente
de permeabilidad se puede determinar de la expresion (6.4) como,
k =
Q
A
L
h
(6.23)
La Figura 6.9(a) muestra los valores obtenidos de velocidad promedio de ujo v
en la seccion del permeametro y el gradiente hidraulico i aplicado, para muestras
de arena Bo Bo preparadas a 40 y 75 % de densidad relativa. La arena Bo Bo
ensayada tiene un d
0
= 0.14 mm, d
10
= 0.33 mm, d
30
= 0.52 mm, d
50
= 0.68 mm,
d
60
= 0.74 mm y d
max
= 6 mm; G
s
= 2.78, e
max
= 0.85 y e
min
= 0.57. En la misma
gura se superponen los valores de k determinados en cada ensayo usando la expre-
sion (6.23). Es claro observar que k vara dentro de un estrecho rango y por ello se
pueden denir los valores promedios de 1.310
3
m/s para DR = 40 % y 8.010
4
m/s para DR = 75 %. Notar que el valor de k coincide con el de v cuando i = 1, lo
168
(2 in.) in diameter; a sliding tamper with a tamping foot 51 mm
(2 in.) in diameter, and a rod for sliding weights of 100 g (0.25
lb) (for sands) to 1 kg (2.25 lb) (for soils with a large gravel
content), having an adjustable height of drop to 102 mm (4 in.)
for sands and 203 mm (8 in.) for soils with large gravel
contents.
4.5 Vacuum Pump or Water-Faucet Aspirator, for evacuat-
ing and for saturating soil specimens under full vacuum (see
Fig. 2).
4.6 Manometer Tubes, with metric scales for measuring
head of water.
4.7 Balance, of 2-kg (4.4-lb) capacity, sensitive to 1 g
(0.002 lb).
4.8 Scoop, with a capacity of about 100 g (0.25 lb) of soil.
4.9 Miscellaneous ApparatusThermometers, clock with
sweep second hand, 250-mL graduate, quart jar, mixing pan,
etc.
5. Sample
5.1 A representative sample of air-dried granular soil, con-
taining less than 10 % of the material passing the 75-m (No.
200) sieve and equal to an amount sufficient to satisfy the
requirements prescribed in 5.2 and 5.3, shall be selected by the
method of quartering.
5.2 A sieve analysis (see Method D 422) shall be made on a
representative sample of the complete soil prior to the perme-
ability test. Any particles larger than 19 mm (
3
4 in.) shall be
separated out by sieving (Method D 422). This oversize mate-
rial shall not be used for the permeability test, but the
percentage of the oversize material shall be recorded.
NOTE 2In order to establish representative values of coefficients of
permeabilities for the range that may exist in the situation being
investigated, samples of the ner, average, and coarser soils should be
obtained for testing.
5.3 From the material from which the oversize has been
removed (see 5.2), select by the method of quartering, a sample
for testing equal to an amount approximately twice that
required for lling the permeameter chamber.
6. Preparation of Specimens
6.1 The size of permeameter to be used shall be as pre-
scribed in Table 1.
FIG. 1 Constant-Head Permeameter
TABLE 1 Cylinder Diameter
Maximum Particle Size
Lies Between Sieve Openings
Minimum Cylinder Diameter
Less than 35 % of Total Soil Retained on Sieve Opening More than 35 % of Total Soil Retained on Sieve Opening
2.00-mm (No. 10) 9.5-mm (
3
8-in.) 2.00-mm (No. 10) 9.5-mm (
3
8-in.)
2.00-mm (No. 10) and 9.5-mm
(
3
8 in.)
76 mm (3 in.) ... 114 mm (4.5 in.) ...
9.5-mm (
3
8-in.) and 19.0-mm
(
3
4 in.)
... 152 mm (6 in.) ... 229 mm (9 in.)
D 2434 68 (2000)
2
(a) (b)
Figura 6.8: a) Permeametro de carga constante de acuerdo a la norma ASTM D 2434
(2006) y b) velocidad promedio v = Q/A versus gradiente hidraulico i, mediciones y lnea
recta en base a ley de Darcy
cual se observa claramente en la interseccion de los datos. Observando los datos en
la Figura 6.9(a) se puede mencionar que en la arena Bo Bo la relacion lineal v = ki
se cumple para DR = 75 % para todos los i ensayados (i < 2.25), pero para DR
= 40 % se cumple solo hasta i < 1.4 dado que desde ah los puntos experimentales
comienzan a separarse de la lnea recta.
La Figura 6.9(b) muestra la variacion del n umero de Reynolds <e con el gradi-
ente hidraulico i y la densidad relativa DR. Se puede observar que <e 1 para i >
0.8 y 1.3 (DR = 40 y 75 %), valores de i menores a los obtenidos de la Figura 6.9(a).
De esta manera se tiene que <e = 1 debe ser usado como un valor referencial. Por
otro lado, Alabi (2011) plantea que la ley de Darcy no siempre se cumple para <e <
1. Por lo tanto para cada suelo se requiere analizar los datos de v i as como de
<e i para denir rangos de aplicabilidad de la ley de Darcy.
La Figura 6.10 muestra resultados de ensayos de permeabilidad de carga constante
para diversas granulometras de muestras de arena Bo Bo sueltas (DR = 40 %) y
densas (DR = 75 a 80 %). Se superponen curvas k d
10
y k d
15
obtenidas con
las formulas de Hazen y Kozeny-Carman para suelo suelto y denso. A pesar de los
pocos datos mostrados, las estimaciones de Hazen se aproximan medianamente bien
a los datos (curvas superior e inferior), mientras las curvas intermedias corresponden
a Kozeny-Carman, siendo mas proxima a los datos de arena suelta que densa. Se
169
0,0E+00
2,0E-04
4,0E-04
6,0E-04
8,0E-04
1,0E-03
1,2E-03
1,4E-03
1,6E-03
1,8E-03
2,0E-03
0 0,5 1 1,5 2 2,5
Gradiente hidrulico !
V
e
l
o
c
i
d
a
d

d
e

f
l
u
j
o

"

y

p
e
r
m
e
a
b
i
l
i
d
a
d

#
,

m
/
s
v, DR = 40%
k, DR = 40%
v, DR = 75%
k, DR = 75%
0
(a)
0,0
0,2
0,4
0,6
0,8
1,0
1,2
1,4
1,6
1,8
2,0
0 0,5 1 1,5 2 2,5
Gradiente hidrulico !
N

m
e
r
o

d
e

R
e
y
n
o
l
d
s

R
e
DR = 40%
DR = 75%

(b)
Figura 6.9: a) Resultados de v y k en funcion de i para arena Bo Bo y b) variacion del
n umero de Reynolds <e con i (Puga, 2012)
utilizo un FF = 7, e = 0.7 (suelto) y e = 0.6 (denso) y siempre considerando T =
20

C.
6.2.4. Ensayo de permeabilidad de carga variable
El ensayo de permeabilidad de carga variable se realiza para determinar el coeciente
de permeabilidad de suelos de grano no, tales como arenas nas, limos y mezclas
con arcillas, es decir, suelos menos permeables, 10
7
m/s k 10
4
m/s. Para
estos suelos el ujo de agua que los atraviesa es demasiado peque no para permitir
mediciones rapidas con el permeametro de carga constante. La Figura 6.7b muestra
el sistema de ensayo de carga variable. En la parte superior del permeametro se
coloca un tubo de diametro interior a, por lo tanto el caudal en este tubo viene
dado por Q
tubo
= av. Si se iguala este caudal al que atraviesa la muestra de suelo de
acuerdo a la ley de Darcy para cuando h desciende de h
0
a h
1
entre t = 0 y t = t
1
,
se tiene,
a
dh
dt
+Ak
h
L
= 0
a
Z
h
1
h
0
dh
h
=
Ak
L
Z
t
1
0
dt = aln

h
1
h
0

=
Ak
L
t
1
k =
aL
At
1
ln

h
0
h
1

(6.24)
170
1,0E-04
3,0E-04
5,0E-04
7,0E-04
9,0E-04
1,1E-03
1,3E-03
1,5E-03
1,7E-03
1,9E-03
0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6
Dimetros !
"#
y !
"$
, mm
C
o
e
f
i
c
i
e
n
t
e

d
e

p
e
r
m
e
a
b
i
l
i
d
a
d

%
,

m
/
s
suelto
denso
Hazen suelto
Hazen denso
Kozeny-Carman, suelto
Kozeny-Carman, denso
Figura 6.10: Datos medidos y curvas calculadas de k versus d
10
, d
15
en arena Bo Bo
Entonces, para determinar k no se requiere del caudal como en el caso de carga
constante. Pero al igual que en carga constante, la formula de k por si sola nos da
un instante o punto y no un rango para saber si v vara linealmente con i. A partir
de (6.24) es posible plantear la ecuacion diferencial para obtener la altura de carga
en funcion del tiempo.
dh
dt
+
Ak
aL
h = 0 (6.25)
cuya solucion viene dada por una funcion exponencial,
h = h
0
e

Ak
aL
t
(6.26)
de donde es posible despejar t,
t =
aL
Ak
ln

h
0
h

(6.27)
Se debe procurar que la saturacion sea de 100 %, evitando as la presencia de bur-
bujas. El ensayo consiste en obtener varios pares de valores (h, t); tambien se podra
cambiar el diametro del tubo a. La Figura 6.11 muestra resultados de un ensayo de
carga variable y la curva exponencial (6.26) que mejor ajusta los datos. La muestra
ensayada corresponde a Maicillo con d
10
= 0.193 mm, d
15
= 0.28 mm, d
30
= 0.45
mm, d
60
= 1.07 mm; G
s
= 2.70, e = 0.58. Debido al buen ajuste logrado (R
2
=
0.999), es posible determinar el valor de k usando la ley de Darcy. Para a = 0.196
cm
2
, L = 18.6 cm y A = 102.1 cm
2
, resulta k = 0.41aL/A = 1.46 10
5
m/s y a 20

,
k =1.7 10
5
m/s. Hazen entrega un valor de k = 3.7 10
4
m/s y Kozeny-Carman
k = 1.9 10
4
m/s, valores que son un orden de magnitud mayor que el medido.
171
Ello revela que las expresiones de Hazen y Kozeny-Carman no entregan buenas es-
timaciones si se incorpora un poco mas de 30 % de material no bajo la malla 200,
incluso siendo de baja a nula plasticidad.
h = 76e
-0,041t
0
10
20
30
40
50
60
70
80
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
t, s
h
,

c
m
Serie1
Exponencial
(Serie1)
h
0
Figura 6.11: Datos medidos y curva ajustada a los datos de h versus t en ensayo de carga
variable en Maicillo
El analisis de los datos resulta mas simple con la expresion (6.26) que con la expre-
sion (6.27). En los ensayos tambien se debe vericar que el volumen de agua que
entra sea igual al volumen de agua que sale, es decir, el principio de continuidad
Q
entra
= Q
sale
.
Un aspecto a considerar en los ensayos de permeabilidad usando permeametros es
la posible mayor porosidad alrededor de la muestra en el contacto del suelo con la
pared del permeametro. Esta situacion induce mayor ujo o caudal, midiendose por
lo tanto una permeabilidad mayor. Una posible solucion a este problema es envolver
la muestra en una membrana de goma y sumergir la muestra en agua bajo presion
como se esquematiza en la Figura 6.12.
6.2.5. Celda de Rowe
Rowe y Barden (1966) desarrollaron una celda para realizar ensayos de consoli-
dacion. Pero ademas, se ha encontrado una muy buena aplicacion en la medicion
del coeciente de permeabilidad tanto para ujo vertical como tambien para ujo
horizontal o radial. La ventaja de esta celda es que permite aplicar cargas sobre la
muestra de suelo pudiendo por lo tanto reproducir estados tensionales existentes en
el terreno. En los ensayos de permeabilidad de carga constante o variable, el suelo
ensayado corresponde a un suelo ubicado en la supercie del terreno, o sea sin un
172
Figura 6.12: Mayor porosidad junto a la pared del permeametro y posible solucion apli-
cando presion sobre la muestra envuelta en una membrana de goma, tomado de Kolymbas
(1998)
estado tensional que represente cargas aplicadas. Dado que en muchos casos el in-
teres esta puesto en ujos que ocurren en suelos bajo presas, terraplenes o edicios,
la inuencia del estado tensional puede jugar un rol muy importante en la determi-
nacion del coeciente de permeabilidad del suelo. Ya hemos visto que el ndice de
vacos inuye en la permeabilidad de los suelos de acuerdo a la expresion de Kozeny-
Carman y como veremos en el captulo 7 de consolidacion, el ndice de vacos vara
con el cambio de tensiones, de acuerdo a la curva de compresion unidimensional.
La celda de Rowe entrega buenos resultados debido a que puede reproducir las ten-
siones del terreno, ademas es apropiada para suelos con permeabilidad muy baja. En
la Figura 6.13a se muestra esquematicamente el instrumento para la determinacion
de la permeabilidad vertical con drenaje hacia arriba. La muestra se introduce en
la celda y se consolida a una tension efectiva relacionada con las condiciones in situ
usando agua a presion o aire comprimido. En la base se conecta un dispositivo (o
mas de uno) para medir la presion de poros. El caudal se obtiene a partir del agua
que sale de la celda, el cual debe concordar con el cambio de volumen de la muestra
determinado a traves del descenso de la placa rgida interior con un transductor de
desplazamiento LVDT o un dial. Cuando el caudal de entrada y de salida diere
en menos de un 10 % se asume que prevalecen condiciones de ujo estacionario y
se realizan las mediciones. La permeabilidad se calcula tal como para el caso del
permeametro de carga constante, ecuacion (6.23), donde Q es el caudal de salida, L
173
es la longitud de la muestra o la mitad si hay doble ujo, A es el area de la seccion
de la muestra y h es la diferencia de presion entre la presion en la base y la presion
al interior de la celda transformada a unidades de longitud.
Figura 6.13: Celda de Rowe para determinar la permeabilidad: (a) vertical con ujo hacia
arriba, b) vertical con ujo hacia arriba y hacia abajo, c) radial hacia el centro y d) radial
hacia afuera (Rowe y Barden, 1966)
En la Figura 6.13b se muestra la disposicion del aparato para la determinacion de la
permeabilidad vertical pero con drenaje tanto hacia arriba como hacia abajo, lo cual
puede estar relacionado a condicones geologicas del proyecto en estudio. En sectores
con pendientes el ujo predominante tiende a ser horizontal. Para ello se podra
seguir usando el ensayo vertical, pero con la muestra colocada en su eje horizontal.
Esto implicara no obstante estimar las tensiones horizontales in situ para luego
aplicarlas al ensayo. Por otro lado, para condiciones de ujo axial simetricas como
en pozos (seccion 7.5) o drenes verticales (seccion 7.5), se podra estar cometiendo
un error tal vez no despreciable al ensayar drenaje vertical. Para resolver estas di-
cultades la celda Rowe se puede adaptar para que aplique un ujo radial tal como
se muestra en la Figura 6.13c. En el centro de la celda se ubica el drenaje y salida
del ujo por medio de un material cilndrico y poroso, el cual es rodeado por el suelo
en estudio. El diametro total de la muestra es levemente menor al del ensayo de
permeabilidad vertical debido al espesor (alrededor de 3.5 mm) del drenaje central.
La permeabilidad radial k
r
se puede determinar como:
k
r
=
Q
2L
ln(R/r)
h
(6.28)
174
donde R es el diametro del especimen y r es el diametro del dren poroso en el
centro. La determinacion del coeciente de permeabilidad en ensayos con la celda
de Rowe esta normada por la BS1377-6 (1990), donde se establecen correcciones
por temperaturas del agua distintas a 20
o
C y por perdidas de presion del sistema
debidas al caudal. La celda de Rowe es un equipo usado pocas veces en la ingeniera
practica a pesar de sus ventajas al poder controlar y medir variables tan importantes
como el nivel tensional, presiones de poros, direccion del ujo y deformacion de la
muestra.
6.3. Mediciones de permeabilidad en terreno
Aunque se utilicen muestras inalteradas en el laboratorio para determinar la perme-
abilidad, resulta indiscutible que las condiciones de terreno son mas complejas que
las idealizadas en el laboratorio. Por de pronto, la heterogeneidad y la existencia de
clastos o elementos de mayor tama no que no se pueden incorporar en permeametros
o celdas de dimensiones menores a 20 o 30 cm. Es por ello que surge la necesidad
de medir en terreno la permeabilidad. Para ello existen varios metodos y tecnicas.
A continuacion se presentan los procedimientos basicos para obtener valores del co-
eciente de permeabilidad in situ, tambien llamado conductividad hidraulica en el
caso de materiales rocosos o de unidades geologicas particulares.
6.3.1. Pozo de bombeo en un acufero no connado
Un acufero no connado corresponde a un estrato supercial de drenaje libre apoya-
do sobre una base impermeable. Una de las maneras de determinar la permeabilidad
de este estrato es por medio de ensayos o pruebas de bombeo. Ademas del pozo de
bombeo es generalmente necesaria la construccion de pozos de observacion para
medir la variacion del nivel freatico en otros puntos aparte del pozo de bombeo.
El planteamiento matematico del problema fsico requiere que existan condiciones
de bombeo estacionario en un perodo de tiempo suciente para alcanzar un cau-
dal constante. El gradiente hidraulico se asume que se mantiene constante en un
acufero homogeneo, isotropico (igual permeabilidad en todas las direcciones) y de
extension innita. En la Figura 6.14 se observa un pozo de bombeo que penetra
hasta el estrato impermeable y dos pozos de observacion, los cuales no necesitan
penetrar hasta el estrato impermeable en el caso de un deposito granular sobre un
estrato impermeable. Es posible determinar el coeciente de permeabilidad k del
acufero libre considerando un ujo estacionario (bombeo constante) a traves de un
elemento anular cilndrico ubicado a un radio r del pozo, de espesor innitesimal dr
y altura h desde un nivel de referencia como la base impermeable.
175
Figura 6.14: Ensayo de bombeo en un pozo en un acufero no connado
El escurrimiento radial hacia el pozo debido al bombeo produce una depresion de
la napa o abatimiento del acufero a una altura h
w
por sobre el nivel del estrato
impermeable. El analisis se realiza en base al supuesto que el gradiente hidraulico
i
r
a una distancia r es constante con la profundidad y es igual a la pendiente de la
supercie freatica.
i
r
=
dh
dr
= cte (6.29)
Esto se conoce como el supuesto de Dupuit debido a que el fue quien primero re-
solvio este problema. Este supuesto es razonable en la medida que se esta lejos del
pozo de bombeo. A una distancia r del pozo, el area anular o anillo a traves del cual
el ujo pasa es 2rh, luego, aplicando la ley de Darcy se tiene:
Q = 2rhk
dh
dr
(6.30)
por lo tanto el coeciente de permeabilidad se puede determinar mediante la expre-
sion,
k =
Qln(r
2
/r
1
)
(h
2
2
h
2
1
)
(6.31)
Si se dispone solo de un pozo de observacion se puede reemplazar el pozo con el uso
del radio y altura inicial r
0
, h
0
o el radio y altura en el borde del pozo r
w
, h
w
. El
valor inicial h
0
se conoce antes de comenzar a bombear y el valor del radio se pueden
asumir para grandes distancias del orden de por ejemplo 200 m o mas.
Dado que se esta haciendo uso de la ley de Darcy se asume que el ujo es laminar y
radial hacia el pozo axialsimetricamente. A partir de (6.31) es posible determinar el
caudal que se puede extraer de un pozo conociendo el coeciente de permeabilidad
del acufero.
176
6.3.2. Pozo de bombeo en un acufero connado
En un acufero connado o artesiano la tasa de bombeo no debe ser tan alta como
para que reduzca el nivel en el pozo de bombeo por debajo del nivel superior del
acufero, es decir, es decir, eliminar la sobrepresion. Como se observa en la Figu-
ra 6.15, la supercie piezometrica inicial horizontal (nivel de equilibrio estatico)
se abate producto de un bombeo constante. Esta nueva supercie piezometrica en
equilibrio del acufero connado se puede detectar por medio del pozo de bombeo y
con pozos de observacion. Dado que el ujo es horizontal la hipotesis de Dupuit es
aplicable sin error y el gradiente hidraulico a cualquier radio es igual a la tangente
de la supercie piezometrica. De esta manera, en condiciones de estado estacionario,
se considera un ujo a traves de un cilindro elemental de suelo a un radio r, espesor
innitesimal dr y altura h.
Figura 6.15: Ensayo de bombeo en un pozo en un estrato permeable connado
El area a traves de la cual se produce el ujo es A = 2rD, donde D es el espesor del
acufero. A partir de la aplicacion de ley de Darcy resulta Q = Aki = 2rDk
dh
dr
, cuya
integracion para (r
1
, h
1
) y (r
2
, h
2
) permite obtener el coeciente de permeabilidad k
en un acufero connado.
k =
Qln(r
2
/r
1
)
2D(h
2
h
1
)
(6.32)
La expresion (6.32) fue planteada por Thiem en 1906, quien utilizo el supuesto de
Dupuit para derivarla. Es por ello que la expresion de la transmisividad hidraulica
T es conocida como la ecuacion de Thiem.
T =
Qln(r
2
/r
1
)
2(h
2
h
1
)
(6.33)
177
donde se tiene que,
T = kD k =
T
D
(6.34)
Si debido a restricciones economicas o de acceso no es posible contar con pozos de
observacion se puede usar el pozo de bombeo como pozo de observacion. Para ello
se introducen correcciones o equivalencias (Whitlow, 2005).
r
1
= 1.2r
w
h
1
= h
0
d
w
6= h
w
h
1
= h
0
0.8d
observado
donde d
w
es el abatimiento corregido de bombeo, el cual puede ser aproximado a
d
w
= 0.8d
observado
. Notar que no se ocupa h
w
debido a que en las paredes del pozo
ocurre una condicion de borde especial en que el cono de abatimiento no llega al
pozo justo a h
w
sino un poco mas arriba. Y es eso lo que se quiere corregir al intro-
ducir los factores 1.2 y 0.8
Una forma para determinar la permeabilidad aproximada de un suelo in situ es
por medio de la medicion de la velocidad del ujo entre dos pozos. Para ello es nece-
sario que exista ya un ujo preestablecido, por ejemplo en una ladera. Se introduce
una tinta o una sustancia de color en A, la cual viaja con el ujo, se toma el tiempo
una vez que llega a B.
Figura 6.16: Flujo entre dos pozos usando colorantes
A partir de la velocidad v
0
, el gradiente i = h/AB, donde AB es la distancia hori-
zontal entre pozos, y la porosidad n se obtiene el coeciente de permeabilidad,
k =
v
0
n
i
(6.35)
donde la velocidad promedio del ujo se determina mediante,
v
0
=
AB
tiempo
178
6.3.3. Flujo no estacionario en pozos
En una prueba de bombeo puede no ser posible llegar a una condicion estacionaria
de ujo. Esto quiere decir que el cono de depresion continuara abatiendose con el
tiempo, lo cual representa una condicion de ujo transiente o de no equilibrio. Sin
embargo, si se conoce el espesor del acufero y el descenso del nivel en un pozo de
observacion se puede determinar el almacenamiento S y la transmisividad T y por
lo tanto el coeciente de permeabilidad k del acufero. Si no se cuenta con un pozo
de observacion no se puede determinar el almacenamiento, pero del pozo de bombeo
s se puede determinar T y k.
6.3.4. Metodo de Theis para un acufero connado
La ecuacion diferencial parcial en coordenadas cilndricas que describe el ujo radial
simetrico hacia un punto en un acufero connado, homogeneo e isotropo es:

2
h
r
2
+
1
r
h
r
=
Sh
Tt
(6.36)
donde h es la carga hidraulica en m, S es el almacenamiento adimensional, T es
la transmisividad en m
2
/s, t es el tiempo y r es la distancia radial. La ecuacion
de Theis (1935) usada como solucion de (6.36) asume los supuestos que el acufero
esta connado por arriba y abajo, no hay recarga al acufero, el acufero es compre-
sible y por lo tanto el agua es expulsada inmediatamente cuando la carga hidraulica
disminuye en el acufero y el bombeo en el pozo se realiza para un caudal constante.
Si h
0
es la carga hidraulica antes de comenzar a bombear, se dene h
0
h como el
descenso.
h
0
h =
Q
4T
Z

u
e
u
u
du (6.37)
La integral en (6.37) se puede reemplazar por una serie innita resultando,
h
0
h =
Q
4T

0.5772 lnu +u
u
2
2 2!
+
u
3
3 3!

u
4
4 4!
+

(6.38)
donde el argumento u viene dado por:
u =
r
2
S
4Tt
(6.39)
En (6.37) la integral se puede expresar como una funcion W(u), por lo tanto la
transmisividad se obtiene por medio de:
T =
Q
4(h
0
h)
W(u) (6.40)
179
y el almacenamiento viene dado por:
S =
4Tut
r
2
(6.41)
Mediante pruebas de bombeo en terreno es posible determinar los valores de T y S.
Una prueba de bombeo consiste en bombear un caudal conocido desde un pozo por
un periodo de tiempo, midiendo el descenso en uno o mas pozos de observacion y en
el pozo de bombeo. Los datos obtenidos de descenso de nivel al interior de los pozos
versus tiempo se gracan usando ejes en escala logartmica. Esto con el objetivo de
comparar la curva experimental con la curva teorica de Theis W(u) versus 1/u. La
curva de Theis es mostrada en la Figura 6.17 y tiene la forma del cono de depresion
junto al pozo de bombeo y trata de reproducir la curva obtenida en terreno durante
la prueba de bombeo.
0,001
0,01
0,1
1
10
100
0 1 10 100 1000 10000 100000
1/u
W
(
u
)
0.1
Figura 6.17: Curva de Theis para el caso transiente de bombeo en un acufero connado
El metodo de Theis consiste en superponer la curva experimental de depresion versus
tiempo sobre la curva W(u) versus 1/u. Ambas curvas deben estar en un graco
logartmico en ambos ejes y las escalas de los intervalos de 1 a 10, 10 a 100, etc.,
deben ser iguales. La Figura 6.18 muestra un ejemplo presentado por Fetter (1994),
donde los datos experimentales son superpuestos de tal manera que se ajusten de la
mejor forma a la curva teorica de Theis, manteniendo ambos gracos horizontales.
Luego se determina un punto com un a ambas graca, siendo el mas conveniente
W(u) = 1/u = 1, para los cuales la depresion es 0.8 m y el tiempo es 4.2 min, como
se observa en la Figura 6.18. Si el caudal bombeado durante la prueba es constante
180
e igual a 13.25 lt/s, se tiene de (6.40) que la transmisividad es:
T =
QW(u)
4(h
0
h)
=
0.01325m
3
/s 1
40.8m
= 1.32 10
3
m
2
/s
aunque se acostumbra a usar las unidades de m
2
/da, por lo tanto T = 113.9 m
2
/da.
Si el espesor del acufero es de 14.4 m, de (6.34) se tiene que el coeciente de
permeabilidad k = 1.32 10
3
/14.4 = 9.15 10
5
m/s. Si el pozo de observacion de
donde se obtuvieron los datos se encuentra a una distancia del pozo de bombeo r =
247 m, entonces de (6.41) el almacenamiento es:
S =
4Tut
r
2
=
4 1.32 10
3
1 4.2 60
247
2
= 2.18 10
5
0,01
0,1
1
10
0,1 1 10 100 1000 10000
Tiempo ! , min
D
e
p
r
e
s
i

n
,

m
0,01
0,1
1
10
0 1 10 100 1000 10000
1/u
W
(
u
)
0.1
Figura 6.18: Ejemplo del metodo de la curva de Theis para el caso transiente de bombeo
en un acufero connado (datos de Fetter, 1994)
6.3.5. Metodo de la lnea recta de Cooper y Jacob
Debido a que en la expresion (6.38) la serie de terminos puede ser interrumpida
para valores peque nos de u < r
2
S/4Tt < 0.05, es decir, los terminos de mayor orden
pueden ser eliminados ya que su contribucion a la sumatoria es despreciable. Esto
fue advertido por Cooper y Jacob (1946) y Jacob (1950) en relacion a la inuencia
181
del aumento del tiempo de bombeo t en la disminucion de u.
T =
Q
4(h
0
h)

0.5772 ln

r
2
S
4Tt

=
Q
4(h
0
h)

ln(1.78) ln

r
2
S
4Tt

T =
Q
4(h
0
h)
ln

4Tt
1.78r
2
S

(6.42)
Como se ha visto los datos se trabajan en gracos logartmicos en base 10, es por
ello que la expresion (6.42) se utiliza en la siguiente forma:
T =
2.3Q
4(h
0
h)
log

2.25Tt
r
2
S

(6.43)
La expresion (6.43) es una lnea recta en el graco semilogartmico de depresion
h
0
h versus log t, la cual es ajustada a los datos obtenidos en terreno.
0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
3,5
1 10 100 1000
Tiempo ! , min
D
e
p
r
e
s
i

n

h
0

-
h
,

m
5.3 min
1.62 m
Figura 6.19: Ejemplo del metodo de la lnea recta de Cooper y Jacob (1946) para el caso
transiente de bombeo en un acufero connado (datos de Fetter, 1994)
De la Figura 6.19 se obtiene la interseccion de esta lnea recta con el eje del tiempo
en un punto t
0
. Ademas se obtiene la pendiente dada convenientemente por (h
0

h)/log10 = (h
0
h). De esta forma T se obtiene como,
T =
2.3Q
4(h
0
h)
(6.44)
182
y el almacenamiento como,
S =
2.25Tt
0
r
2
(6.45)
De este modo usando los mismos datos que en el analisis con la curva de Theis se
tiene que para una pendiente (h
0
h) = 1.62 m se obtiene de (6.44) una trans-
misividad T = 1.5 10
3
m
2
/s y para t
0
= 5.3 min = 318 s, el almacenamiento
S = 1.76 10
5
. Valores algo distintos a los obtenidos con el metodo de Theis, lo
cual es debido a la calidad de los ajustes de los datos a la curva de Theis como a la
lnea recta de Jacob. Si los datos son obtenidos para un perodo largo de tiempo es
probable que los ajustes no sean del todo posible como se ha visto en estos simples
ejemplos. Tales situaciones pueden deberse a que despues de cierto tiempo el cono
de depresion alcance una zona de recarga no contemplada en la formulacion de Theis
ni de Jacob. Otra explicacion puede deberse a que el cono de presion creado durante
la prueba de bombeo alcance una zona donde la geologa ya no sea la misma que
existe en la zona de ensayo (por ejemplo, D diferente).
El estudio de pozos puede llegar a ser muy complejo en el caso que el pozo no
penetre completamente todo el espesor del acufero como se ha asumido hasta aho-
ra. O el caso de acuferos semiconnados debido a la presencia de un acuitardo
que es un estrato de baja permeabilidad que almacena agua y que la transmite por
ejemplo de un acufero libre en la supercie a un acufero semiconnado subyacente.
Nuevamente la geologa dene el tipo de problema a resolver. Por lo tanto, el lector
interesado debe consultar literatura dedicada exclusivamente al tema de Aguas Sub-
terraneas tambien llamada Hidrogeologa, por ejemplo se recomienda revisar Fetter
(1994).
6.4. Teora de ujo bidimensional
En la realidad fsica todos los ujos son tridimensionales. Sin embargo, en muchos
problemas geotecnicos el movimiento del agua ocurre principalmente en planos par-
alelos, lo cual permite un analisis plano o incluso unidimensional como los ya anal-
izados en los ensayos de permeabilidad de carga constante y variable. Las ecuaciones
de ujo se deducen asumiendo un medio permeable, homogeneo e isotropo. Para el-
lo consideremos un elemento innitesimal de suelo saturado en el plano cartesiano
x z.
De esta forma la ecuacion de Darcy se puede escribir para ambos ejes como:
v
x
= ki
x
= k
h
x
, v
z
= ki
z
= k
h
z
(6.46)
183
Figura 6.20: Elemento innitesimal de suelo saturado
El signo - implica que la carga hidraulica h decrece en la direccion de v
x
y v
z
respectivamente. El volumen de agua que entra al elemento de suelo por unidad de
tiempo es v
x
dydz +v
z
dxdy y el volumen que sale por unidad de tiempo es:

v
x
+
v
x
x
dx

dydz +

v
z
+
v
z
z
dz

dxdy
Si se asume que no hay cambio de volumen en el elemento y que el agua es incom-
presible, la diferencia entre el volumen que entra y el volumen que sale debe ser cero;
V
entra
V
sale
= 0. Simplicando terminos resulta la siguiente ecuacion diferencial
parcial,
v
x
x
+
v
z
z
= 0 (6.47)
la cual es la ecuacion de continuidad en dos dimensiones. Sin embargo, si hay cambio
de volumen la ecuacion de continuidad cambia a,

v
x
x
+
v
z
z

dxdydz =
dV
dt
= dQ (6.48)
La expresion (6.48) sera considerada en el captulo 7 de consolidacion donde s hay
cambio volumetrico del medio permeable debido a su compresion causada por un
incremento de tension. Para resolver (6.47) el calculo variacional ofrece la opcion de
utilizar funciones potenciales. Considerando una funcion potencial de velocidad del
tipo (x, z) tal que:
v
x
=

x
= k
h
x
y v
z
=

z
= k
h
z
(6.49)
Se tiene que al reemplazar (6.49) en la ecuacion de continuidad (6.47) resulta,

+

z

=

2

x
2
+

2

z
2
= 0 (6.50)
184
de esta forma (6.50) corresponde a la ecuacion de Laplace y por lo tanto la funcion
(x, z) satisface la ecuacion de Laplace, siendo as una solucion al problema de ujo.
La ecuacion de Laplace se suele plantear en forma general en tres dimensiones como:

2
= =

2

x
2
+

2

y
2
+

2

z
2
= 0 (6.51)
donde
2
y son los operadores laplacianos. La ecuacion de Laplace es tambien
aplicable a otros fenomenos fsicos de ujo. Por ejemplo, una diferencia de voltaje
genera un ujo de corriente y una diferencia de temperatura genera un ujo de calor.
Donde la resistencia electrica y el coeciente de conductividad termica representan la
mayor o menor capacidad de ujo en el medio tal como ocurre con la permeabilidad.
Por lo tanto desde el punto de vista matematico estos problemas son equivalentes y
se diferencian en las condiciones de borde, las cuales incorporan las unidades de los
parametros de ujo y diferencia de potencial. As ingenieros electricos, mecanicos y
civiles se encuentran resolviendo en el fondo el mismo problema.
Para condiciones de ujo estacionario y laminar, la forma del ujo de agua sub-
terranea puede ser completamente resuelta solo con la ecuacion de Laplace sujeto a
las condiciones de borde del dominio de ujo. Al integrar la ecuacion (6.49) se tiene:
(x, z) = kh(x, z) +C (6.52)
donde C es una constante de integracion. Si damos a la funcion (x, z) un valor
constante igual a
1
por ejemplo, entonces la funcion
1
representara una curva a lo
largo de la cual la carga hidraulica es constante e igual a h
1
. Si a la funcion (x, z)
se le da una serie de valores constantes
1
,
2
,
3
, etc., se generara una familia de
curvas con carga hidraulica constante, pero de diferente valor una de otra. Tales
curvas se conocen como funciones o lneas equipotenciales.
Una de las propiedades de la ecuacion de Laplace es que es satisfecha por dos grupos
de ecuaciones, las funciones armonicas conjugadas y , las cuales son ortogonales,
o sea la trayectoria de las curvas (x, z) intersectan normalmente la trayectoria de
las curvas . La segunda funcion corresponde a la funcion de ujo y esta denida
por:
v
x
=

z
; v
z
=

x
(6.53)
Sustituyendo (6.53) en la ecuacion de continuidad (6.47) se tiene,

+

z

= 0

2

xz


2

zx
= 0 (6.54)
185
De donde se desprende que las igualdades de Cauchy-Riemann entre las funciones
potenciales y de ujo son validas.

x
=

z
y

z
=

x
(6.55)
As, la funcion (x, z) satisface la ecuacion de continuidad y las ecuaciones de
Cauchy-Riemann, y por lo tanto la funcion de ujo tambien satisface la ecuacion de
Laplace.

2
=

2

x
2
+

2

z
2
= 0 (6.56)
donde el diferencial total de la funcion (x, z) es:
d =

x
dx +

z
dz = v
z
dx +v
x
dz (6.57)
Si a la funcion (x, z) se da un valor constante
1
entonces la derivada d = 0 y
dz
dx
=
v
z
v
x
= tan (6.58)
Por lo tanto la tangente en cualquier punto sobre la curva (x, z) =
1
entrega la
direccion resultante de la velocidad del ujo en aquel punto, lo cual indica que la
curva
1
representa la trayectoria del ujo. El caudal por metro lineal entre dos
lneas de ujo esta dado por (Figura 6.21):
q =
Z

2

1
v
x
dz =
Z

2

1
d =
2

1
(6.59)
Figura 6.21: Escurrimiento entre dos lneas de ujo
186
De este modo el ujo entre dos lneas de ujo es constante. Por otro lado se tiene
que el diferencial total de la funcion potencial (x, z) es:
d =

x
dx +

z
dz = v
x
dx +v
z
dz (6.60)
Igualmente se tiene que si (x, z) es constante entonces la derivada d = 0 y de
(6.60) resulta,
dz
dx
=
v
x
v
z
=
1
tan
(6.61)
Si (6.58) se compara con (6.61) se tiene que las lneas de ujo
i
intersectan a las
lneas equipotenciales
i
en angulos rectos, dado que sus tangentes son inversas y
de signo contrario. De esta forma se puede establecer que ambos grupos de lneas
forman una malla de curvas llamada red de ujo.
Notar que las funciones existen solo para ujos irrotacionales. Por lo tanto, se
asume que una partcula de uido no rota o que la integral de lnea de su velocidad
tangencial v
t
(alrededor de la partcula) es cero.
I
v
t
ds = 0 (6.62)
Ademas si la partcula es tomada como esferica e incapaz de soportar friccion todas
las fuerzas actuantes sobre ella (superciales) son normales y por lo tanto aplicadas
en su centro (Figura 6.22). Sumado a que la gravedad tambien act ua en el centro
de masas de la partcula coincidente con el centro geometrico para un uido incom-
presible. As se puede concluir que no existe torque o momento resultante aplicado
sobre la partcula.
Figura 6.22: Partcula de uido bajo equilibrio de momento
Otra importante propiedad de las lneas de ujo y equipotenciales es que ellas son
unicas en una region de escurrimiento dada. Para resolver problemas de ujo es
necesario considerar la funcion equipotencial o de ujo , bajo las respectivas
187
condiciones de borde, dado que determinando una se obtiene la otra. A partir de las
ecuaciones de Cauchy-Riemann (6.55) y el diferencial (6.57) se tiene que,
d =

z
dx +

x
dz (6.63)
de donde resulta que la funcion de ujo se determina a partir de la funcion potencial
por medio de,
=
Z

x
dz

z
dx

(6.64)
y del mismo modo, la funcion potencial se obtiene a partir de la funcion de ujo por
medio de,
=
Z

z
dx

x
dz

(6.65)
Una combinacion matematica de las funciones y es posible a traves del uso del
potencial complejo w denido por:
w = +i (6.66)
donde

2
w =
2
+i
2
= 0 (6.67)
de donde resulta que el analisis de
2
w involucra la resolucion simultanea de
2
y

2
asegurando ujo irrotacional y ujo continuo. En el estudio de ujo en presas
de tierra se utiliza el potencial complejo w para denir la supercie freatica por
medio de la parabola de Kozeny (ver seccion 6.7.1).
6.5. Condiciones de borde
Cuatro tipos de bordes se pueden denir en el caso general de ujo plano y ujo
estacionario a traves de un medio homogeneo.
6.5.1. Borde impermeable
En un borde impermeable el uido no puede entrar ni salir por ning un lado, por lo
tanto la componente de la velocidad normal al borde es nula. Al asumir que el uido
no ejerce friccion, no existe por tanto restriccion a las componentes tangenciales
de la velocidad de ujo. Al denir n y t como las direcciones normal y tangencial
respectivamente, se tiene que de (6.64) y (6.65) en cualquier punto del borde y para
constante,

n
=

t
= 0 (6.68)
188
Un borde impermeable da origen y por lo tanto dene la forma de las lneas de
ujo. De esta manera cualquier lnea de ujo cumple con la condicion de ser un
borde impermeable. La Figura 6.23 muestra dos ejemplos de bordes impermeables,
donde AB corresponde generalmente al borde superior de un deposito de suelo o
roca pr acticamente impermeable en comparacion con el material que lo sobreyace.
En este caso, la lnea AB dene la lnea de ujo inferior. Y en el caso de la Figura
6.23a, la lnea de 1 a 8 bajo la presa de material impermeable representa la lnea de
ujo superior.
Figura 6.23: Condiciones de borde en una presa a) de hormigon impermeable fundada sobre
un estrato permeable y b) en una presa de tierra fundada sobre un estrato impermeable
189
6.5.2. Bordes de embalse
Bordes de embalse se reere al contacto entre la presa de tierra y los cuerpos de
agua. A lo largo de estos bordes la distribucion de presion puede ser considerada
hidrostatica. As por ejemplo en el punto M a lo largo de AD en la Figura 6.23b, la
presion de poros del agua viene dada por:
u =
w
(h
1
z) (6.69)
Usando la ecuacion de Bernoulli (6.1) bajo la condicion de bajas velocidades de
escurrimiento y eje z vertical y positivo, se tiene:
h =
u

w
+z = kh
1
+C (6.70)
dado que k, h
1
y C son parametros que permanecen constantes = cte, esto
explica porque las lneas O1 y 8G en la Figura 6.23a y las lneas AD y EB en la
Figura 6.23b son lneas equipotenciales.
6.5.3. Supercie de escurrimiento
La supercie de escurrimiento GE en la Figura 6.23b representa un borde donde el
ujo que abandona la zona de escurrimiento en el suelo y sale al aire. La presion en
esta zona es constante e igual a la presion atmosferica, por lo tanto no corresponde
ni a una lnea de ujo ni a una lnea equipotencial.
h =
p
atm

w
+z = k

p
atm

w
+z

+C = k
p
atm

w
kz +C (6.71)
de donde se llega a la relacion lineal + kz = k
p
atm

w
+ C = cte. En la seccion de
presas de tierra se aborda como determinar la distancia GE y como las lneas de
ujo intersectan en GE. Se puede sin embargo mencionar que la supercie libre de
escurrimiento intersecta de manera tangencial en G y que la lnea de ujo que llega
a E junto con las sucesivas lneas que intersectan EB lo hacen perpendicularmente.
Esto debido a la presencia de agua en EB que transforma este tramo del pie del
talud en una lnea equipotencial. Esto no es trivial y requiere asumir geometras
especiales para denir la red de ujo (ver Harr, 1991).
6.5.4. Supercie libre
La lnea de escurrimiento DG en la Figura 6.23b representa una curva de depresion,
tambien llamada supercie libre, que separa la zona saturada del suelo donde ocurre
ujo de la zona donde no hay escurrimiento. La determinacion de la forma de esta
190
lnea no es simple y puede consumir mucho tiempo en un estudio de ujo si no se
cuenta con un programa computacional. Ademas de que esta supercie libre sea una
lnea de ujo, o sea = cte., la presion en cada punto a lo largo de la supercie
libre es constante e igual a la presion atmosferica. As, a lo largo de esta supercie
libre + kz = cte., lo cual demuestra que el potencial de la velocidad y la carga
hidraulica varan linealmente con la elevacion de la carga a lo largo de esta lnea de
escurrimiento. Esto requiere que la supercie libre sea interceptada verticalmente de
manera constante z = cte., lo cual implica cadas de presion tambien constantes
(ver esquema en la Figura 6.24).
Figura 6.24: Supercie libre y lneas de ujo en proporcion a la cada de presion
La Figura 6.25 muestra ejemplos de condiciones de entrada y salida de supercies
libres, las cuales han sido derivadas por Casagrande (1940).
6.6. Redes de ujo
Una red de ujo es una representacion graca de la solucion de la ecuacion de
Laplace y consiste en el trazado de una familia de lneas de ujo y sus correspondi-
entes lneas equipotenciales dentro de una zona de escurrimiento. La representacion
graca de una red de ujo no siempre se obtiene al primer esbozo sino despues de
varias correcciones y ajustes. Aunque existen programas computacionales, estos a
veces no entregan la red de ujo sino solo las lneas equipotenciales, como es el
caso del programa GGU SSFLOW2D (2008), lo cual implica que el usuario debe
estar familiarizado con el trazado de redes ujo. Por otro lado puede ocurrir que
si se obtiene una red de ujo por medio de programas o libros, estas deben ser in-
speccionadas cuidadosamente debido a que no siempre estan correctamente trazadas.
Bromhead (2007) ha detectado varios errores en redes de ujo que aparecen en libros
de Mec anica de Suelos com unmente recomendados en las universidades y usados en
191
Figura 6.25: Entradas y salidas de supercies libre, a) en contacto con un cuerpo de agua
y b) en contacto con el aire (Casagrande, 1940)
la practica. Es por ello recomendable estudiar el trazado de redes de ujo a mano
para luego poder usar adecuadamente resultados numericos o denidos en libros.
La red de ujo mostrada en la Figura 6.26 destaca las condiciones de borde de
lneas de ujo bajo la presa de hormigon y alrededor del muro pantalla y sobre el
estrato impermeable, en estos bordes el ujo no puede penetrar y se designan como
bordes con caudal nulo q = 0. Ademas de las lneas equipotenciales horizontales a
ambos costados, aguas arriba donde h = h y aguas abajo donde h = 0, representan
las otras condiciones de borde. La importancia de denir estas condiciones de borde
radica en el hecho que las demas lneas de ujo y equipotenciales surgiran entre
ellas. Forchheimer (1930) fue uno de los primeros en usar estas tecnicas para trazar
redes de ujo.
Si se tiene que n es la distancia entre las lneas de ujo adyacentes
1
y
2
,
y s es la distancia entre las lneas equipotenciales adyacentes
1
y
2
como se
muestra en la Figura 6.27. Entonces la velocidad aproximada en el punto A es:
v
A


s


n
(6.72)
Dado que el caudal q entre dos lneas de ujos es constante e igual a se obtiene
192
Figura 6.26: Red de ujo bajo una presa de hormigon armado
Figura 6.27: Caudal entre dos lneas de ujo
de (6.72) que,
q
n
s
(6.73)
Introduciendo los terminos de caudal reducido q que no es mas que el caudal dividido
por el coeciente de permeabilidad k y la carga hidraulica total h,
q =
q
k
; h =

k
se obtiene la expresion,
q
n
s
h (6.74)
La expresion (6.74) es aproximada cuando n y s son nitos, pero si estos valores
llegan a ser innitesimales o muy peque nos (6.72) se aproxima al valor exacto de
193
la velocidad y por lo tanto (6.74) tambien se aproxima al valor exacto del caudal
dividido por k.
Si de las innitas lneas de ujo y equipotenciales se eligen lneas con igual cada
de presion h e igual caudal (dividido por k) q entre lneas adyacentes, la red de
ujo resultante estara en el lmite completamente compuesta por rectangulos con
la misma proporcion n/s. Por lo tanto si se graca la red de ujo mantenien-
do angulos rectos en las intersecciones, cumpliendo con las condiciones de borde y
formando cuadrados curvilneos n/s = 1, los cuales se convierten en cuadrados
perfectos en el lmite, cuando se aumenta el n umero de lneas. De esta forma se
obtiene una solucion unica a la ecuacion de Laplace. Si N
f
es el n umero de canales
de ujo y N
e
es el n umero de cadas de carga o presion a lo largo de cada canal, se
tiene que en un canal q = kq y para N
f
canales cuando n/s = 1, se tiene,
q = N
f
k
n
s
h q = N
f
kh
pero la carga hidraulica total h es igual al rango de cada de presion h multiplicado
por el n umero total de cadas de presion N
e
, de donde resulta que el caudal total q
se puede determinar a partir de:
q =
N
f
N
e
kh (6.75)
En la deduccion de (6.75) esta implicita la ley de Darcy dado que se tiene que el
caudal total q = N
f
vn = N
f
kin = N
f
k
h
N
e
n
n =
N
f
N
e
kh. En la Figura 6.26 N
f
= 5 y N
e
= 15, por lo tanto si el suelo de fundacion tiene un coeente de perme-
abilidad k = 10
5
m/s y h = 5 m, el caudal por metro lineal resulta igual a q =
1.6710
5
m
3
/s/m.
Ciertas recomendaciones pueden darse para abordar el trazado de redes de ujos.
Tal como se planteaba anteriormente y se muestra en la Figura 6.26 se deben denir
las condiciones de borde para las lneas de ujo y equipotenciales, las cuales cor-
responden a los extremos sobre las cuales parten y terminan las lneas intermedias
a trazar. Una segunda recomendacion es trazar inicialmente una o solo un par de
lneas de ujo muy espaciadas y tomando en cuenta que el caudal sea similar a
ambos lados de las lneas de ujo. A partir de estas lneas se generan las demas,
como se esquematiza en la Figura 6.28. Luego, se trazan las lneas equipotenciales
intersectando en angulos rectos las lneas de ujo teniendo en cuenta que se deben
formar cuadrados curvilneos, o sea, que la cada de carga hidraulica entre ellas
sea la misma. Obviamente que mientras menos simetrica sea el dominio del ujo o
con obstaculos al ujo, la geometra del problema para la formacion de cuadrados
194
sera difcil. Incluso en la version nal de la red de ujo mostrada en la Figura 6.26,
en el punto H hay cinco lados y en el punto G hay tres lados. Reduciendo mas
la distancia entre lneas hara posible convertirlos en cuadrados de cuatro lados. El
trabajo siguiente es completar la red de ujo corrigiendo y arreglando en la medi-
da que se completa. Se pueden usar crculos o circunferencias para vericar que se
forman cuadrados. Y tambien se pueden trazar las diagonales a los cuadrados, las
cuales tambien debieran intersectar en angulos rectos. Finalmente, se recomienda
ejercitar en papel milimetrado para dibujar a escala las dimensiones del problema,
ello con el objeto de no solo trazar apropiadamente la red de ujo, sino para pos-
teriormente poder calcular gradientes y en particular el gradiente de salida y las
presiones hidrodinamicas.
Figura 6.28: Primer bosquejo de red de ujo bajo una presa de hormigon
6.6.1. Gradiente hidraulico crtico
Un lquido o uido ejerce una friccion viscosa cuando escurre a traves de los poros
del suelo. Esta friccion produce una transferencia de energa entre el uido y el suelo.
Una manera de cuanticar esta transferencia es por medio de la perdida de carga
h entre dos puntos en consideracion. Esta fuerza de escurrimiento producto de la
energa de transferencia es la fuerza responsable del fenomeno de arenas movedizas.
El estudio de esta fuerza es fundamental en el analisis de estabilidad de estructuras
de tierra sometidas a la accion de escurrimientos. Debido a que la gravedad es una
de las fuerzas actuantes, el peso unitario del suelo seco se dene de (2.12) usando
un vector unitario para indicar la direccion de la fuerza,

d
=
G
s

w
1 +e
( ) (6.76)
donde es un vector unitario. El peso del agua por unidad de volumen desplazada
por las partculas solidas es,

1
=

w
1 +e
( ) (6.77)
195
La diferencia entre (6.76) y (6.77) corresponde al peso unitario sumergido
0
deter-
minado por (2.13), llegandose a la misma expresion que en (2.14)
1
.

0
=
(G
s
1)
w
1 +e
( ) (6.78)
Tal como se obtiene en (2.13), se tiene que restando el peso unitario sumergido al
saturado, o sea (6.78) menos (2.11), resulta igual al peso unitario del agua
w
.
La Figura 6.29 muestra los vectores de fuerza hidrostatica actuando dentro de un
medio permeable apuntando verticalmente.
Figura 6.29: Vectores de fuerza que act uan en un medio sometido a escurrimiento
Para incluir las fuerzas hidrodinamicas se utiliza la ecuacion de Bernoulli (6.1),
pero despreciando el efecto de la velocidad del ujo asumiendo que estas son muy
peque nas. Aplicando el operador gradiente se tiene,
p

w
= h z
1

w
gradp = gradh (6.79)
donde gradh i y multiplicando (6.79) por
w
se obtiene,
gradp = i
w

w
(6.80)
que corresponde al triangulo OOM, i
w
representa la fuerza de escurrimiento por
unidad de volumen perpendicular a las lneas equipotenciales. La resultante R
(OM) representa en magnitud y direccion la resultante de las fuerzas actuando
en el uido en un poro determinado del suelo. Cuando la resultante de fuerzas R =
0 ocurre una condicion incipiente de arena movediza. Entonces resulta que el vector
OO se iguala con el vector OM tal como se puede deducir de la Figura 6.29.

0
=

w
(G
s
1)
1 +e
= i
w
i
cr
=
G
s
1
1 +e
=

0

w
(6.81)
1

0
=
G
s

w
1+e
+
e
w
1+e

w
=
d
+ n
w

w
196
Tal como se presento en la expresion (5.20), la condicion de gradiente hidraulico
crtico se alcanza para valores de i
cr
1. Sin embargo, i
cr
se debe calcular a partir
de los datos de cada material. Por ejemplo, para una arena cuarzosa con G
s
= 2.65,
en estado suelto e = 0.95 y denso e = 0.57, lo cual resulta en i
cr
= 0.85 para la
arena suelta y 1.05 para la arena densa.
A la condicion de arena movediza (quick condition) tambien se le denomina en-
tubamiento (piping) o sifonamiento, lo cual se reere al transporte de material no
por erosion. La determinacion del gradiente hidraulico maximo a lo largo y en el
extremo de descarga o salida en una estructura geotecnica, provocara la fuerza re-
sultante mnima R
min
. Para el ejemplo de la Figura 6.26 se tiene que la perdida de
carga en el punto C es h/N
e
= 5/15 = 1/3 m, la cual es en realidad la perdida con-
stante que ocurre al pasar de cualquier lnea equipotencial a otra de menor energa.
De acuerdo a la escala y geometra del problema, el ultimo viaje del ujo recorre
una distancia de aproximadamente 1 m (entre la lnea 14 y 15, h = 0). Por lo tanto,
el gradiente de salida i
s
= (1/3)/1 = 0.33.
i
s
=
h/N
e
distancia viaje
(6.82)
El Factor de Seguridad FS contra el sifonamiento, no solo en la salida sino en
cualquier parte, se dene como,
FS =
i
cr
i
(6.83)
por lo tanto si para el material bajo la presa se tiene que i
cr
= 0.95, el factor de
seguridad contra el sifonamiento es FS = 2.85. Harr (1991) hace mencion a que no
son inusuales valores mnimos de FS > 4 e incluso valores de FS > 5, dependiendo de
la conabilidad del metodo graco. El valor de FS adoptado dependera de la signif-
icancia y seguridad que se necesita para cada proyecto. Por ejemplo, Powrie (2004)
utiliza valores de FS entre 1.25 y 1.5 para el dise no de un sistema de agotamiento
en arena na. El uso de programas computacionales que utilizan modelos numericos
de elementos nitos o diferencias nitas permiten obtener distribuciones de gradi-
entes en todo el suelo afecto a escurrimiento y as descubrir sectores o puntos no
considerados a priori. Mozo (2012) utiliza GGU-SS-FLOW2D (2008) para analizar
la estabilidad hidraulica de un muro pantalla en arena. Es importante recalcar que
estos estudios son necesarios para reducir riesgos de falla.
El 3 de marzo del a no 2009 dos personas murieron al colapsar repentinamente un
muro pantalla en la ciudad de Colonia, Alemania. La falla de un muro pantalla ar-
rastro al edicio del archivo de la ciudad y parte de un edicio de departamentos
a la excavacion del tunel, siendo estos edicio tragados y desintegrados en pocos
minutos (Figura 6.30). Dos muros pantalla paralelos anclados de 1 m de espesor y
197
37 m profundidad se construyeron para dar cabida a dos t uneles de la nueva lnea
de metro de la ciudad. Sin embargo, al momento de excavar para llegar a la cota
de la lnea del tren a 28 m, la napa freatica ubicada a 12 m de profundidad estaba
siendo deprimida para justamente permitir la excavacion. Se reporto el hecho de
usar 15 pozos de extraccion en vez de los 4 autorizados para secar la excavacion
(EF, 2009). El agua extrada era conducida al ro Rin a solo 300 m de la obra.
Este mayor n umero de puntos de extraccion de agua se cree indujo altos gradientes
hidraulicos, erosionando el suelo granular detras de los muros pantalla donde estaba
el edicio del archivo. Esta erosion de suelo no reduce la capacidad de soporte de
las estructuras aleda nas no solo por el aumento de la porosidad, sino porque esto
trae consigo el aumento de las velocidades de ujo y gradiente hidraulico, lo cual
induce mayores presiones hidrodinamicas sobre el muro. Es importante se nalar que
en este proyecto se socalzaron varias estructuras seleccionadas debido a su proximi-
dad a los muros, utilizando en 48 casos inyecciones de lechada de cemento a presion.
Pero seg un ingenieros estructurales del proyecto el edicio del archivo no necesitaba
socalzado de ning un tipo ni tampoco inyecciones a pesar de estar proximo al muro
pantalla y a la presencia de grietas y suras en edicios colindantes detectadas a
partir del a no 2007 (a no en que se construyeron los muros). Ademas el proyecto
contaba con monitoreo de movimiento de las estructuras vecinas y seguimientos de
grietas para detectar asentamientos debido a las excavaciones (GE, 2009). Sin em-
bargo, el colapso repentino no dio tiempo para detectar ning un movimiento extra no.
Figura 6.30: Muros pantalla para t uneles del metro de Colonia colapsan debido a posible
inestabilidad hidraulica (tunneltalk.com)
198
6.6.2. Metodo de estabilidad de Terzaghi
El caso particular de estabilidad del fondo de una excavacion fue estudiado por
Terzaghi (1943) para tablestacas en suelo granular. La Figura 6.31 muestra una
estructura de contencion empotrada una profundidad d con una excavacion que
induce ujo producto de la diferencia de carga hidraulica h.
Figura 6.31: Metodo de estabilidad del fondo de una excavacion de Terzaghi (1943)
El calculo de factor de seguridad FS consiste en establecer el equilibrio entre el peso
sumergido del suelo W
0
y la fuerza de sobrepresion U inducida por el ujo. Si se
asume que el bloque de suelo que es empujado por la fuerza del ujo es de ancho
d/2 y alto d se puede plantear que FS es,
FS =
W
0
U
=
2
0
d

w
h
(6.84)
El metodo de estabilidad del fondo de una excavacion de Terzaghi es muy usado en
la practica por su simpleza siendo alternativo al metodo de estabilidad usando el
gradiente hidraulico.
6.6.3. Presiones hidrodinamicas
La Figura 6.32 muestra una tablestaca de 15 m de altura con 5 m empotrados bajo
el nivel del fondo marino y entre la punta de la tablestaca y el estrato considerado
impermeable tambien hay 5 m de profundidad. El ujo se produce durante marea
baja, disminuyendo la profundidad del agua de 7 a 4 m. Durante este perodo de
marea baja se produce una presion hidrodinamica ejercida por el ujo contra la
tablestaca. Se asume arbitrariamente el nivel del agua a la izquierda como referencia,
por lo tanto de cota cero, aunque los resultados debieran ser independientes del nivel
199
de referencia. La presion hidrodinamica sobre el muro a nivel de la napa al lado
derecho es cero y por lo tanto no tiene sentido incluirla en los calculos. Se utilizan
puntos numerados entre 1 y 7 ubicados tambien arbitrariamente para sobre ellos
calcular a ambos lados del muro las cargas hidraulicas y presiones de poros.
Figura 6.32: Red de ujo y presiones hidrodinamicas netas sobre una tablestaca
La red de ujo y la distribucion de presiones de poros hidrodinamicas neta son
mostradas en la Figura 6.32. La Tabla 6.2 entrega los resultados de los calculos de
carga hidraulica y presion de poros atras u
a
y frente u
f
al muro, de donde se obtiene
la presion neta u = u
a
u
f
, la cual es gracada en la Figura 6.32. La carga hidraulica
total atras del muro h
a
se obtiene mediante,
h
a
=
h
N
e
h (6.85)
y aplicando Bernoulli (6.1), para una elevacion z la carga hidraulica neta atras es
u
a
/
w
= h
a
z, lo mismo para la carga hidraulica neta frente al muro, u
f
/
w
= h
f
z.
La presion de poros neta resulta igual a u = u
a
u
f
=
w
(h
a
h
f
), de donde se
desprende que u es independiente del nivel de referencia z. En la Tabla 6.2 se obtiene
u usando la cota z, pero en realidad no es necesario.
En el captulo 9 se estudian los empujes sobre estructuras enterradas y por lo tanto
se debe considerar este caso de empuje hidrodinamico como un analisis extra en caso
de existir ujo.
La presa de hormigon tambien debe ser evaluada para resistir la presion hidrodinami-
ca sobre el muro pantalla tal como se determino para la tablestaca y sobre la base
misma de la presa, la cual corresponde a una presion vertical hacia arriba que tiende
200
Tabla 6.2: Calculo de presiones de poro hidrodinamicas sobre la tablestaca de la
Figura 6.32
Punto cota h
a
u
a
/
w
h
f
u
f
/
w
u
a
u
f
N
o
z, m m m m m kPa
1 0
10.8
12
3 = 2.7 2.7 0 0 26.46
2 -2.7
10
12
3 = 2.5 5.2 0 2.7 24.50
3 -4.0
9.5
12
3 = 2.375 6.375 0 4 23.28
4 -5.5
8.8
12
3 = 2.2 7.7
1
12
3 = 0.25 5.75 19.11
5 -7.1
8
12
3 = 2.0 9.1
2.3
12
3 = 0.575 7.675 13.97
6 -8.3
7
12
3 = 1.75 10.05
3.7
12
3 = 0.925 9.225 8.09
7 -9.0
6
12
3 = 1.5 10.375
5
12
3 = 1.25 10.25 1.23
a levantar la presa. En la Figura 6.26 los n umeros en la base de la presa se han colo-
cado justo donde llegan las lneas equipotenciales para facilitar el calculo.
Tabla 6.3: Calculo de subpresiones bajo la presa de hormigon de la Figura 6.26
Punto cota h h z u =
w
(h z)
N
o
z, m m m kPa
1 -0.6
1
15
5 =
1
3
0.93 9.1
2 -0.6
2
15
5 =
2
3
1.27 12.4
3 -0.6
3
15
5 = 1 1.60 15.7
4 -0.6
4
15
5 =
4
3
1.93 18.9
5 -1.0
5
15
5 =
5
3
2.67 26.2
6 -1.2
6
15
5 = 2 3.20 31.4
7 -1.2
7
15
5 =
7
3
3.53 34.6
7.5 -1.2
7.5
15
5 = 2.5 3.70 36.3
La Tabla 6.3 entrega el resumen de los calculos de la subpresion que empuja hacia
arriba a la presa de hormigon de la Figura 6.26. La Figura 6.33 muestra como se
distribuye la subpresion u bajo la presa usando como referencia los mismos puntos
de la Figura 6.26, los cuales coinciden por conveniencia con las lneas equipoten-
ciales. La presion u es mayor junto al muro pantalla y luego disminuye al llegar
al extremo de aguas abajo. Se debe asegurar entonces que el peso de la presa sea
mayor al empuje que ejerce la subpresion hidrodinamica. De esta forma si se utiliza
un hormigon rodillado por ejemplo con un peso unitario de 22 kN/m
3
, para la altura
maxima de la presa de 5 m (entre el punto 7.5 y 7) resulta en 110 kPa > 36 kPa de
subpresion, con un factor de seguridad de 3.
201
0
5
10
15
20
25
30
35
40
0 2 4 6 8 10 12
Distancia ! , m
P
r
e
s
i

n

d
e

p
o
r
o
s

r
e
s
u
l
t
a
n
t
e

"
,

k
P
a
1
2 3
4
5 6 7
7.5
Puntos bajo la presa
Figura 6.33: Subpresiones hidrodinamicas bajo la presa de hormigon de la Figura 6.26
6.7. Escurrimiento en presas de tierra
En el siguiente analisis se asume que la presa de tierra esta fundada sobre un estrato
impermeable horizontal y que la presa es homogenea, por lo tanto con un valor unico
de k. Mientras que en estructuras impermeables de acero, PVC u hormigon, tales
como tablestacas, muros pantalla y presas de hormigon, el ujo ocurre alrededor, en
presas de tierra el ujo ocurre a traves de la estructura permeable. De esta forma
uno de los mayores desafos es la determinacion del lmite superior de la zona de
inltracion, es decir, la supercie freatica que corresponde a la lnea superior de ujo
a lo largo de la cual la presion es atmosferica.
Figura 6.34: Seccion transversal de una presa de tierra homogenea (Craig, 2004)
La Figura 6.34 muestra el caso de una presa de tierra con un dren al pie del talud
aguas abajo. Antes de trazar la red de ujo se debe determinar la lnea CD que
202
corresponde a la supercie freatica bajo presion atmosferica, siendo por lo tanto
una lnea de ujo. La lnea AB, que corresponde a la separacion con el estrato im-
permeable, tambien es una lnea de ujo. En cada punto del talud aguas arriba
en contacto con el agua (lnea BC), la carga total h es constante, ya que u/
w
y z
varan, pero la suma h = u/
w
+z = cte. Por lo tanto BC es una lnea equipotencial.
El tramo AD del dren es una supercie de descarga (drenaje) y corresponde a la
lnea equipotencial de carga total cero h = 0. Para trazar las lneas equipotenciales
desde la supercie libre es de gran ayuda considerar el hecho que debido a que en
CD la presion es atmosferica (u = 0), cada cada de presion h se ubica a intervalos
iguales z, tal como se muestra en la Figura 6.34.
Para mantener el escurrimiento dentro de la presa se debe construir un sistema
de drenaje, de lo contrario el agua aorara y uira sobre el pie talud aguas abajo,
erosionando la presa y poniendo en riesgo su estabilidad.
6.7.1. Mapeo conforme usando funciones elementales
Uno de los metodos existentes para determinar la supercie libre de manera rigurosa
utiliza la teora de variable compleja. El mapeo conforme es un metodo matematico
que trasforma un problema desde un dominio geometrico donde se busca una solu-
cion a un dominio mas simple donde la solucion es conocida. A este procedimiento se
le denomina transformacion conforme, la cual es capaz de mantener los angulos en
las intersecciones, en el caso de las lneas equipotenciales y de ujo mantiene la or-
togonalidad entre ellas. Antes de aplicar directamente mapeo conforme al problema
de ujo se presentan ejemplos simples que permiten visualizar las representaciones
geometricas asociadas a las funciones matematicas.
Sea la funcion w = + i un potencial complejo y la funcion analtica z = x + iy
que se convierte en un n umero complejo una vez conocidos los valores de x e y
(Figura 6.35). Dado que w es una funcion de z debe haber un punto Q
1
en el plano
w correspondiente al punto P
1
en el plano z. Por ejemplo, utilizando la funcion al
cuadrado w = z
2
y el punto z = 4 + 2i en el plano z se tiene,
w = +i = (x +iy)
2
= x
2
+ 2ixy y
2
juntando las partes reales e imaginarias resulta,
= x
2
y
2
, = 2xy
y reemplazando ahora el punto en el plano z, x = 4 e y = 2, se encuentra el punto
en el plano w,
w = (4
2
2
2
) + (2 4 2)i = 12 + 16i
203
Figura 6.35: Transformacion de un punto desde el plano complejo z al plano w (Harr,
1991)
De esta forma, si es posible establecer una correspondencia para un punto, sera tam-
bien posible establecer la misma transformacion para una serie de puntos, lo cual a
la vez implica poder establecer esta transformacion para funciones continuas. A este
procedimiento se le conoce como mapeo. Se puede concluir por lo tanto que para
cualquier curva en el plano z habra una curva en el plano w, sujeto a restricciones.
Estas restricciones se presentan como singularidades en la funcion, es decir, si la
derivada no es posible en alg un punto de la funcion, no se pueden mantener all las
intersecciones ortogonales. A continuacion se efectuara el mapeo de un area en el
plano w al plano z por medio de la funcion cuadratica z = w
2
.
z = x +iz = ( +i)
2
=
2
+ 2i
2
de esta forma,
x =
2

2
, y = 2
Considerando que el mapeo de una lnea recta en el plano w se transforma en una
parabola en el plano z se puede por ejemplo establecer = c
1
, donde c
1
es una
constante, y de esta forma las ecuaciones parabolicas se pueden expresar como:
x = c
2
1

2
, y = 2c
1

Eliminando = y/2c
1
, se obtiene la ecuacion de la parabola,
x = c
2
1

y
2
4c
2
1
(6.86)
Similarmente se puede repetir el proceso para otras lneas en el plano w con otros
valores constantes c
2
, c
3
, etc. y obtener otras parabolas y as sucesivamente hasta
204
Figura 6.36: Transformacion conforme z = w
2
del plano w al plano z
conformar una familia de parabolas simetricas alrededor del eje x con foco en el
origen como lo muestra la Figura 6.36.
Ahora podemos volver al problema de ujo tomando a como una funcion de ujo
y a como una funcion de equipotencial. Donde la funcion w = z
2
transforma un
patron de ujo cuadrilatero uniforme en el plano w a un patron de ujo de parabolas
cofocales en el plano z. Esta solucion es conocida como la parabola basica de Kozeny
(1931). En el problema de ujo en una presa de tierra se tiene que la condicion de
borde sobre el talud de aguas arriba viene dada por = ky y a lo largo de la
supercie libre = q. Kozeny (1931) establecio la correspondencia entre los dos
planos como z = Cw
2
, donde C es una constante.
x = C(
2

2
) = C(k
2
y
2
q
2
), y = 2C = 2Ckyq (6.87)
De donde C =
1
2kq
, resultando as la ecuacion de la supercie libre o parabola
basica de Kozeny,
x =
1
2kq
(k
2
y
2
q
2
) =
1
2

q
k

k
q
y
2

(6.88)
Deniendo y
0
como la altura de interseccion de la supercie libre parabolica con el
eje y, es decir, para x = 0, como se muestra en la Figura 6.37, se obtiene de (6.88)
que el caudal por metro lineal de presa es:
q = ky
0
(6.89)
205
Figura 6.37: Trasformacion de la seccion de la presa del plano w al plano z
reemplazando (6.89) en (6.88) se elimina k, luego multiplicando por 2y
0
se obtiene
una ecuacion cuadratica en y
0
,
y
2
+ 2xy
0
y
2
0
= 0
cuya solucion es
y
0
= x
p
x
2
+y
2
reemplazando x = d e y = h resulta,
y
0
=

d
2
+h
2
d (6.90)
y
0
puede ser obtenida de manera graca como lo muestra la Figura 6.38.
Figura 6.38: Solucion geometrica de y
0
Si y = 0, de (6.88) se tiene que,
x =
q
2k
=
ky
0
2k
=
y
0
2
en donde la distancia x = y
0
/2 es la distancia focal llamada distancia mnima del
dren y denominada como a
0
= y
0
/2. De este modo se puede determinar el caudal
206
como q = 2ka
0
. Derivando respecto a x e igualando a cero para obtener la pendiente
de la parabola, en cada punto de la supercie libre, se obtiene:
d
dx
(y
2
y
2
0
+ 2y
0
x) = 2y
dy
dx
+ 2y
0
= 0
por lo tanto la pendiente
dy
dx
=
y
0
y
. Igualmente se puede despejar x y derivar,
x =
y
2
+y
2
0
2y
0
=
y
2
2y
0
+
y
0
2
dx
dy
=
y
y
0

dy
dx
=
y
0
y
Por lo tanto para y = 0 la pendiente de la supercie libre es innita, es decir, =
arctan = 90

, esto signica que las lneas de ujo entran al dren verticalmente.


Y cuando y = y
0
, en la interseccion de la lnea de ujo con el eje y, = arctan -1 =
-45

. Finalmente, la ecuacion de la parabola se puede expresar en terminos de a


0
.
x =
1
2

q
k

k
q
y
2

2ka
0
2k

k
2 2ka
0
y
2

x = a
0

y
2
4a
0
(6.91)
6.7.2. Correcciones de Casagrande
Una inconsistencia surge debido que la transformacion conforme de la lnea recta
= kh que representa la equipotencial aguas arriba (talud aguas arriba de la
presa), resulta en una lnea curva. En base a observaciones en presas, Casagrande
(1940) recomendo extender la parabola de Kozeny hasta al punto G mostrado en
la Figura 6.39, donde GC = 0.3 = 0.3HC. Las coordenadas del punto G al ser
reemplazadas en la ecuacion de la parabola de Kozeny expresada en (6.91), permite
calcular el valor de a
0
y en consecuencia se puede gracar la parabola hasta el dren.
Ademas la lnea de ujo debe intersectar el talud aguas arriba en el punto C en
angulo recto; as la lnea CJ se debe trazar para unir la parabola de Kozeny con el
punto C en un punto J apropiado, tal como se muestra en la Figura 6.39.
Si no hay dren (como se muestra en la Figura 6.41) o si el dren no es horizon-
tal, que es lo que ocurre en el caso de usar drenes de talud o trapezoidales, se debe
realizar otra correccion a la parabola basica de Kozeny como la vista cualitativa-
mente en la Figura 6.25b ( < 90

). El angulo indica la direccion de la supercie


de descarga relativa al eje horizontal AB (angulo del talud aguas abajo). Casagrande
207
Figura 6.39: Correccion de Casagrande en la parte superior de la supercie libre
(1940) introduce correcciones de como llega la supercie libre a hacer contacto con
el pie del talud de la presa. Para ello se introducen las distancias a y a, donde a
es la distancia a la cual llegara la lnea de ujo siguiendo la parabola de Kozeny y
a es la distancia que hay que restar a a para cambiar el punto de entrada de la
supercie libre de M a esta nueva posicion J. La Tabla 6.4 entrega los valores de
a/a en funcion del angulo del talud de la presa. La conexion de J con K debe
hacerse de forma de conseguir la mejor continuidad posible con el tramo de parabola
de Kozeny.
Tabla 6.4: Correccion de la parabola basica de Kozeny (Casagrande, 1940)
,

30 60 90 120 150 180
a/a 0.36 0.32 0.26 0.18 0.10 0
La Figura 6.40 muestra tres ejemplos de drenes al pie del talud aguas abajo. Se
incluyen geotextiles para ltrar el material mas no que pueda llenar los vacos de
los ltros de arena y grava reduciendo su efectividad. El geotextil elegido debe ser
capaz de dejar pasar el agua y para ello se debe evaluar la permitividad del geotextil
que se dene como la permeabilidad del geotextil al ujo perpendicular a este divi-
dido por su espesor t. La permitividad de un geotextil se puede determinar en un
ensayo de carga constante, pero de largo plazo dado que interesa saber el tiempo de
taponeado o bloqueo del geotextil. Los valores de permitividad varan entre 210
2
a 2.2 s
1
(Koerner, 2005). Por otro lado el geotextil debe impedir el paso de ma-
terial no, reteniendolo. Para evaluar la retencion de suelo existen varios criterios
que utilizan como parametro alg un diametro de referencia, por ejemplo, la abertura
del geotextil es 0.59 mm si el suelo a retener tiene menos del 50 % pasando la malla
200 o 0.3 mm si mas del 50 % pasa la malla 200. Estos criterios mas restrictivos
usan los valores de densidad relativa, coeciente de uniformidad y diametro medio
208
Figura 6.40: Correccion de la parabola basica en los drenes al pie del talud de la presa: a)
dren entubado, b) dren trapezoidal y c) dren de talud (Harr, 1991)
de las partculas d
50
. Debido que en el largo plazo el geotextil puede bloquear el
ujo producto de la retencion de material no, se recomienda no mezclar suelos no
cohesivos arenosos con limosos o material con curvas granulometricas con un cierto
tramo de tama nos faltantes y evitar gradientes hidraulicos i elevados que induzcan
erosion. Para esta ultima restriccion considerar i < 0.25. Sin lugar a dudas abordar
el dise no de ltros usando geotextiles es un tema que requiere un estudio acabado
para su dise no, puesto que por lo general el volumen de material involucrado puede
ser enorme y por ello los costos pueden ser muy altos. Hoy en da existen muchas
empresas que fabrican y distribuyen geotextiles en el mundo con representantes en
Chile, y por lo general los Ingenieros Geotecnicos no cuentan con una formacion
en este tema dado que no es un topico ense nado usualmente en las universidades.
Para ello es necesario consultar literatura tecnica, por ejemplo, Koerner (2005), con-
ferencias internacionales de geosinteticos, dos journals: Geosynthetics International
y Geotextiles & Geomembranes y la pagina web de la Sociedad Internacional de
Geosinteticos IGS (www.geosyntheticssociety.org).
En el dren de talud mostrado en la Figura 6.40c, la parabola teorica que dene
la supercie libre sale del talud. Esta misma situacion ocurre en una presa sin dren,
aunque de acuerdo a Casagrande (1940) se debe corregir el punto de interseccion.
Este nuevo punto de interseccion entre la supercie freatica dentro de la presa y
la cara del talud aguas abajo se determina a partir de la distancia a utilizando la
209
Figura 6.41: Correccion en el punto de contacto M de la parabola teorica con la cara del
talud aguas abajo (tramo KJ)
solucion geometrica mostrada en la Figura 6.38 y los datos de la Tabla 6.4. Se traza
la lnea CA, la cual se desplaza hasta hacerla horizontal y as denir la lnea CE.
Desde CE baja una directriz hasta el punto D. En el punto intermedio entre A y
D se conecta en angulo recto la supercie libre. Como resultado de esto, la lnea de
supercie trazada parabolicamente intersecta el talud en el punto M. La distancia
MA es igual a a. Dado que se conoce el angulo del talud y la distancia a, de la
Tabla 6.4 se obtiene la distancia a o MJ.
El problema no queda resuelto ah, dado que es necesario establecer como inter-
sectan las lneas de ujo a lo largo de JA, lo cual no es trivial. Esto va a depender
de si existe o no una altura de agua al pie del talud entre A y D. Si no existe una
altura de agua, la supercie libre es tangente al punto J y las demas lneas de ujo
tendran un angulo de interseccion con el talud mayor a cero. De este modo JA es
una supercie de escurrimiento. Sin embargo, si existe una altura de agua digamos
en un punto J entre J y A, la lnea de ujo que intersecta en J debe hacerlo en
angulo recto, lo mismo todas las lneas de ujo que lleguen bajo J. Por lo tanto,
la lnea JA es una lnea equipotencial y la lnea JJ sigue siendo una supercie de
escurrimiento con la primera lnea de ujo que llega tangencialmente en J y la ultima
llega perpendicularmente en J y las demas lneas entre 0 y 90

entre J y J.
6.7.3. Control de escurrimiento en presas de tierra
El objetivo de construir una presa es almacenar agua ya sea para regado, agua
potable, control de crecidas y generacion de electricidad. Es por lo tanto fundamen-
tal que el dise no de una presa apunte a no perder el agua embalsada por ltraciones.
Para ello es importante seleccionar los materiales adecuados y evaluar su ubicacion
y tratamiento ingenieril. Como ya se ha visto en este captulo ademas de no perder
agua, m as imporante a un es no perder la presa producto de fenomenos de erosion
210
interna (sifonamiento tambien llamado piping). Para ello es primordial el estudio de
compactacion de los suelos visto en el captulo 3, basado en estudios de estabilidad
en funcion de la resistencia al corte de los materiales utilizados, lo cual se estudia
en los captulos 8 y 10.
A continuacion se presentan dise nos conceptuales de presas de tierra que apun-
tan a disminuir la inltracion. El primer ejemplo corresponde a una presa de tierra
fundada sobre un estrato impermeable, por lo tanto la perdida por ltracion se da
en el cuerpo de la presa y es all donde se debe bloquear la inltracion. La solucion
mas empleada es el uso de un n ucleo central de baja a muy baja permeabilidad,
destinado a reducir el volumen de ltracion. Generalmente se utilizan suelos co-
hesivos como arcillas, pero tambien se pueden usar otros materiales como asfalto,
mezclas de suelo y cemento, tablestacas de acero o plastico. La Figura 6.42 mues-
tra un n ucleo impermeable en el centro de la presa y un dren chimenea adosado a
este y que llega a un dren horizontal. Este dise no es favorable ya que practicamente
toda la carga hidraulica total es reducida en el n ucleo, y si el n ucleo es estrecho se
tendran gradientes hidraulicos altos. Debido a este peligro de erosion producto de
los elevados valores de i en el lmite entre el n ucleo y el suelo adyacente (de mayor
permeabilidad) se utiliza un dren chimenea, el cual ademas ltra los materiales nos
que puedan migrar desde el n ucleo y evita que el espaldon aguas abajo se sature.
Figura 6.42: Dren chimenea y n ucleo central de arcilla (Craig, 2004)
No siempre es posible construir presas homogeneas como las estudiadas en las sec-
ciones anteriores. Para lograr estanqueidad es necesario introducir materiales imper-
meables y por lo tanto habran zonas con diferentes tipos material tal como arcilla
para el n ucleo, arena y grava limpia en los drenes y ltros y grava arenosa en los
espaldones. En estos casos la construccion de la red de ujo resulta mas difcil y se
debe recurrir a programas computacionales. La parabola basica para la construccion
de la supercie libre aplica solo a las presas de seccion homogenea, pero la condicion
de igual cada vertical z = h entre lneas equipotenciales consecutivas sobre una
supercie libre aunque sea de geometra mas compleja sigue siendo valida, tal como
es mostrado en las Figuras 6.24 y 6.34.
Si la geologa donde se funda la presa en vez de ser impermeable es permeable o
211
incluso mas permeable que la presa, entonces el control de ltraciones debe ademas
apuntar a disminuir el ujo de agua bajo la presa. Una solucion es profundizar el
n ucleo impermeable o construir una zanja cortafuga si el deposito permeable no es
muy profundo. De lo contrario, generalmente se recurre a la construccion de una
pantalla impermeable, la cual puede ser un muro pantalla o tambien lneas de in-
yeccion de lechada de cemento. La Figura 6.43 muestra una seccion de la presa de
tierra Convento Viejo ubicada en Chimbarongo, Colchagua, de 35 m de altura en
el centro y 700 m de largo en su coronamiento. La presa data de 1974 cuando se
construyo el muro pantalla de 55 m de profundidad, 500 m de largo en tramos de 7.2
m y un muro de partida con n ucleo impermeable de 15 m de alto. La presa se ter-
mino de construir entre los a nos 2006 y 2008. La presa esta fundada sobre depositos
uviales del ro Chimbarongo consistente en arenas y gravas de 55 m de espesor en
el centro de la presa al cual se le asume un coeciente de permeabilidad k = 10
4
m/s, sobreyaciendo a la roca basal. Ademas del muro pantalla se construyo una
zanja cortafuga de entre 7 y 16 m de profundidad rellena con arcilla compactada
con k = 10
8
m/s. Los espaldones estan compuestos de grava arenosa con k = 10
4
m/s y el n ucleo impermeable de arcilla con k = 10
7
m/s. Notar la ausencia de un
dren chimenea junto al n ucleo impermeable, aunque la presa cuenta con un sistema
de t uneles de drenaje no mostrados en la gura (Campa na et al., 2011).
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Figura 6.43: Seccion transversal de la presa Convento Viejo mostrando: 1) n ucleo imperme-
able de arcilla compactada CL, 2) zanja cortafuga de arcilla compactada CH, CL, 3) muro
pantalla, 4) espaldones de grava y arena GW, GP, 5) depositos uviales ro Chimbarongo
GP, GM con lentes de SP, SM y 6) roca basal (Campa na et al., 2011)
Otra solucion se puede buscar con medidas destinadas a alargar el camino de inl-
tracion, como es el caso de extender un manto impermeable aguas arriba. La Figura
6.44) muestra el efecto de perdida de carga y por lo tanto de caudal. El analisis
para determinar la longitud del manto debe llegar a un valor de caudal y gradiente
hidraulico maximo que cumpla con los requerimientos del proyecto.
Es importante se nalar que se debe realizar un estudio de consolidacion de las arcillas
usadas en el n ucleo debido a que gran parte de los asentamientos estaticos de las
212
Figura 6.44: Falda o manto impermeable (Craig, 2004)
presas se deben justamente a la compresibilidad de estos materiales. El dise no de
presas de tierra cubre una gran variedad de aspectos y el monitoreo de las presiones
de poros y caudales por ltracion son muy importantes para vericar o detectar
problemas de ltraciones. Pagano et al. (2010) mencionan que el monitoreo de las
presiones de poro, caudales y asentamientos diferenciales son clave para detectar
posibles problemas de ujo antes de que estos representen un problema y as poder
tomar medidas de reparacion. Se recomienda leer la Rankine lecture de Penman
(1986), quien presenta casos historicos de fallas hidraulicas de presas y sus motivos.
Finalmente, se debe mencionar que la Comision Internacional de Grandes Represas
ICOLD (www.icold-cigb.org), se dedica al desarrollo de la ingeniera de presas prin-
cipalmente para el manejo de agua y generacion de electricidad. La ICOLD cuenta
con un registro mundial de presas y represas, organizan regularmente congresos
mundiales y publica un boletn.
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