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R E S U ME N La antropologa colombiana de
la Amazonia como las otras antropologas
latinoamericanas de la selva se preocup
por desarrollar una visin histrica de la
Amazonia, complementando las perspectivas
de las antropologas metropolitanas de la
cuenca, centradas sobre todo con algunas
excepciones en una perspectiva sincrnica.
Comprender esta situacin les exigi recurrir
a la tradicin oral y concebir la antropologa
del Amazonas como una antropologa
histrica, creando una experiencia relevante
para discutir con las otras tendencias de
la antropologa histrica surgidas en los
Andes, en la India y en ciertos mbitos
de las antropologas metropolitanas.
A B S T R AC T Colombias antropology of
the Amazon, like the other Latin American
anthropologists of the rain forest, was concerned
whit developing a historical vision of the place,
complementing in this way other metropolitan
perspectives on basin that were centered, whit
few exceptions, around a synchronic perspective.
Understanding such situation demanded
from them not only the explorations of oral
traditions, but also conceiving the anthropology
of the Amazon as a historical anthropology
of the Andes, from India and in the context
of the certain metropolitan anthropologies.
ANT PODA N1 J ULI O- DI CI EMBRE DE 2005 PGI NAS 121-135 I SSN 1900- 5407
F ECHA DE ACEPTACI N: ABRI L DE 2005 | F ECHA DE PUBLI CACI N: J UNI O DE 2005
CATEGOR A: ART CULO DE REF LEXI N
P A L A B R A S C L A V E :
Antropologa histrica, Amazonia,
antropologa del Sur, etnologa.
K E Y WO R D S :
Historical Anthropology, Amazon rainforest,
Southern Anthropology, Ethnology.
L A HI S TOR I A, L OS ANTROPL OGOS
Y L A AMAZONI A
R o b e r t o P i n e d a C a m a c h o
Profesor Asociado, Departamento de Antropologa
Universidad Nacional de Colombia
rpineda@uniandes.edu.co
A NT P ODA N 1 | J U L I O - D I C I E M B R E 2 0 0 5
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L A HI S TOR I A, L OS ANTROPL OGOS
Y L A AMAZONI A
Dvsov vI sIoIo vIII, en particular, la selva fue
concebida, en terminos generales, como una regin inepta para la civilizacin,
en contraste con la regin de los Andes, al menos propicia para un eventual
progreso o desarrollo. Las montanas de los Andes fueron, en efecto, compa-
radas con las zonas templadas del mundo, lugares apropiados para el desarro-
llo de la civilizacin. Allende la cordillera Oriental, las inmensas sabanas del
Orinoco o la exuberante vegetacin verde de la Amazonia eran un territorio
sin historia donde campeaba la barbarie, donde los hombres an los ra-
cionales caan, sometidos por la ley de la selva, a la condicin humana ms
abyecta o al imperio de los instintos (Serje, 1,,,).
Cuando, en 1,z, fue publicada La Vorgine, los letrados bogotanos ape-
nas pudieron comprenderla. La Vorgine no slo careca de una referencia en
la literatura nacional, sino que fue leda como el eco de una naturaleza salvaje
donde los hombres se contagiaban en una especie de mimesis de la misma
condicin salvaje. Como novela de la selva como texto, se recibi a partir
de los mismos imaginarios que circulaban entre los letrados y ciudadanos del
interior, que vean en cierta medida como natural la violencia ejercida por los
caucheros. Casi nadie capt su propsito de denuncia social, de denuncia de la
situacin de oprobio que sufran tanto los indios como los caucheros frente a
las rapaces casas caucheras. La desilusin de Rivera no poda ser mayor, frente
a uno de sus crticos (el poeta Jorge Trigueros), dira: ... la obra se vende pero
no se comprende. Es para morirse de desilusin (Rivera, z de noviembre de
1,z6, Ordnez, 1,8;: 6,-;o).
Como ha sido advertido por Enna von der Walde, el fracaso de la me-
diacin de La Vorgine se debi en gran medida a la incapacidad por parte
TIvxxn ov snIvn) vs
R o b e r t o P i n e d a C a m a c h o
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de la ciudad letrada de incorporar al espacio de la Nacin estos territorios de
frontera, denidos por fuera de la Historia, en el sentido de al margen de todo
proceso civilizatorio. La condicin natural connotaba la negacin de la historia
y una visin de los indios como salvajes.
Todava a nales de la decada del sesenta del siglo pasado, La Vorgine y
otras novelas de la selva eran percibidas como cciones, como una gran meta-
fora de la selva devoradora. A pesar de la existencia de algunos ensayos, para
entonces en nuestro pas la historiografa amaznica era prcticamente inexis-
tente. La Amazonia, en general, careca de Historia y de historiadores, a no ser
la Historia de las Misiones, leda en gran medida como una empresa tambien
de civilizacin.
En el panorama historiogrco sobresala, como excepcin, el estudio
de Juan Friede titulado Los andak: historia de la aculturacin de una tribu
selvtica (1,), en el cual su autor dedic diversos captulos a las misiones
franciscanas del Colegio de Propaganda Fide de Popayn, trabajo que, ante la
indiferencia nacional, llev a que su autor tuviera que editarlo en Mexico, asi-
mismo, como el mismo Juan Friede lo senalara, la indiferencia nacional ante
el problema indgena lo llevara a buscar nuevos rumbos en la historiografa
nacional y a posponer su gran proyecto de una historia india.
VI n) vxos v vioxnvos ovI Amnzons
Entretanto, durante la segunda mitad del siglo xix y principios del siglo xx
emergi tambien un destacado grupo de naturalistas, viajeros y exploradores
que se propusieron describir aspectos de las sociedades indgenas del noroeste
amaznico, para entonces una regin poco conocida, debido a la presencia de
grandes raudales que dicultaban la navegacin y el comercio, aunque esto no
haba impedido el reclutamiento de los indgenas para el trabajo del caucho y el
establecimiento de barracas en prcticamente todo el territorio.
Entre estos viajeros y etnlogos sobresalieron Teodor Koch-Grnberg,
autor de Dos aos entre los indios (1,,), en el cual relata su reconocimiento et-
nogrco del alto ro Negro (el gran Vaupes colombiano), y el capitn del ejer-
cito ingles Tomas Whien, autor de Te Northwest Amazon. Notes of some
Months Spent among Cannibal Tribes (1,1), en el cual se hace por primera vez
una descripcin detallada de la gran regin uitoto, comprendida entre los ros
Caquet y Putumayo, al este del ro Cagun.
Con excepcin del texto de Koch-Grnberg, mucho ms sensible a la si-
tuacin histrica, en la mayora de estas primeras etnografas el entorno del
cinturn del caucho se menciona muy poco o est poco desarrollado. Su preo-
cupacin se concentr, sobre todo, en la vida tradicional, en lo que ocurre aden-
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tro, ms que en el mundo exterior. Sin duda, esta era la tendencia general de
los estudios etnogrcos mundiales, preocupados por recuperar lo tradicional
frente a su inminente desaparicin.
Durante los siguientes cincuenta anos, la regin amaznica colombiana
sera apenas estudiada por los etnlogos. Con excepcin del gran trabajo de Ir-
ving Goldman sobre los cubeo del Vaupes, cuyo trabajo de campo fue realizado
entre 1,; y 1,, pero cuya monografa slo sera editada en 1,6, de los escri-
tos de Marcos Fulop de 1,, y de los aportes de los misioneros capuchinos de
Sibundoy, la etnologa de la Amazonia contempornea data de los anos sesenta
y, sobre todo, de los anos setenta.
A este desolador panorama se debe anadir una nula o casi inexistente in-
vestigacin arqueolgica en toda la regin. Los escasos estudios existentes en la
Amazonia entre ellos, los de Betty Meggers y Cliord Evans (1,;) seguan
por lo general los parmetros expuestos por Julian Steward en el Handbook of
South American Indians (1,,), segn el cual en la Amazonia se haba presenta-
do un fenmeno de involucin cultural, debido a la escasa capacidad del bosque
para sostener sociedades complejas. Aunque Meggers variara parcialmente su
posicin al distinguir entre sociedades complejas de varzea y sociedades de
tierra rme, la adaptacin al medio ambiente sigui siendo percibida como la
clave para comprender la historia de la cuenca.
Ln vioIooI n ov uxovcI n
En 1,6;, Gerardo Reichel-Dolmato public un documento titulado A
Brief Report on Urgent Ethnological Research in the Vaupes Area, Colombia,
en el marco de un gran programa internacional destinado a rescatar para la
ciencia las culturas en peligro de extincin cultural y biolgica, dos anos an-
tes, en 1,6, Alicia Dussn de Reichel edit su inuyente escrito Problemas y
necesidades de la investigacin etnolgica en Colombia. Dona Alicia organiz
su material desde una perspectiva regional, destacando la urgencia de realizar
trabajos de campo en los diferentes grupos aborgenes del pas. En la Amazo-
nia, resalt la necesidad verdaderamente imperiosa de realizar investigaciones
de campo, dadas la precariedad de los trabajos etnogrcos en la mayora de las
comunidades indgenas y la amenaza de extincin cultural y biolgica que en-
frentaban muchas de ellas. Los Reichel eran tambien conscientes de la impor-
tancia de efectuar trabajos de investigacin sobre los procesos de aculturacin
(de hecho, haban realizado estudios clsicos a este respecto en la Sierra Nevada
de Santa Marta), y para el efecto, Gerardo contrat al eminente etnlogo brasi-
leno Egon Schaden, de la Universidad de Sao Paulo, quien por entonces era un
experto en el tema en Brasil y autor del importante libro Aculturao indgena
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(1,6,), en el cual describi y analiz los procesos de cambio entre los indgenas
del Brasil como consecuencia del contacto con el mundo de los blancos.
La inuencia de los escritos mencionados, adems del texto de Reichel
Desana: Simbolismo de los indios tucano del Vaups, publicado en 1,68, y del
estructuralismo levistraussiano que basaba gran parte de sus fascinantes
trabajos en la selva tropical suramericana, motiv una verdadera oleada de
trabajos de investigadores nacionales y extranjeros. Entre los primeros etnlo-
gos extranjeros se encuentran, entre otros, Steve y Cristina Hugh Jones, Patrice
Bidou, Jean Jackson, Peter Silverwood, Kaj rhem, Pierre Jacopin, Jrg Gasche,
Mireille Guyot, en su mayora estudiantes de doctorado de las universidades de
Cambridge, de la Sorbona y Stanford. Tambien por entonces Jon Landaburu y
otros investigadores iniciaron densos trabajos sobre las lenguas aborgenes.
Todos desarrollaron intensos trabajos de campo, que culminaran en
importantes publicaciones que cambiaron el panorama del conocimiento de
muchas de las sociedades del Amazonas, en particular del Vaupes y del bajo
Caquet-Putumayo.
En los enfoques de los etnlogos predomin nuevamente una mirada que
privilegiaba la vida tradicional, el medio interno, analizado en general con una
perspectiva de organizacin social que combinaba un enfoque de descendencia
propio de la gran antropologa inglesa africanista con una perspectiva de
la alianza levistraussiana. Ya Goldman haba utilizado el concepto de linaje
para entender la organizacin social cubeo, en el Vaupes, los nuevos trabajos
anaron con ms detalle el funcionamiento de los linajes, la importancia de
la jerarqua social y de los hermanos de madre. All, la alianza se constituy
en un elemento clave para entender la dinmica regional, en la medida que se
destac la existencia de un sistema regional fundado en la exogamia lings-
tica.
La relacin de estos tesistas con Reichel-Dolmato fue importante para
el desarrollo de sus trabajos, aunque en un ambiente de cierta tensin y crtica.
Reichel haba elaborado, como se sabe, su trabajo sobre los tucano sobre la ba-
se de largas entrevistas con Antonio Guzmn en la ciudad de Bogot, su trabajo
de campo en el Vaupes no super los tres meses. El mismo Reichel consider
a Desana como una especie de etnografa experimental, que mostraba la posi-
bilidad de realizar encuestas etnogrcas con los indgenas fuera de contexto,
migrantes a las grandes urbes.
Sin duda, esto contrastaba con el estilo tradicional malinowskiano del
trabajo de campo, caracterizado por grandes temporadas in situ y un apren-
dizaje de la lengua. Los nuevos tesistas muchos de los cuales pasaron largas
temporadas de campo en sitios muy tradicionales (como el ro Pir Paran
o el Mirit Paran) no dejaban de sentir cierta desconanza ante Desana,
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aunque con frecuencia lo lean y era para ellos una fuente importante de re-
exin.
De otra parte, bajo la inuencia directa de Reichel-Dolmato, numerosos
estudiantes del Departamento de Antropologa de la Universidad de los Andes
volcaron tambien su interes en la Amazonia, particularmente en el estudio de
sus mitologas y organizacin social. Por ejemplo, lvaro Soto elaborara una
extensa tesis sobre la mitologa de los cubeo (1,6,) o Alfonso Torres Laborde
ira a estudiar a los barasana (1,6,), cuya tesis se transformara en un intere-
sante trabajo sobre esta sociedad del Pir Paran. Igualmente, otros profesores
y estudiantes de la Universidad Nacional tambien se concentraron en el estu-
dio de la vida social y la cultura de los aborgenes del Amazonas. Entre ellos
sobresalieron Horacio Calle y Fernando Urbina, interesados en la regin uitoto.
Desde la geografa, Camilo Domnguez asumi una posicin de liderazgo que
conserva hasta nuestros das.
En gran medida, el funcionalismo y el estructuralismo tambien consti-
tuan su foco de mirada, aunque sus trabajos de campo fueron mucho ms
cortos y, por lo general, carecan del conocimiento de las lenguas aborgenes.
La crisis del Departamento de Antropologa de la Universidad de los
Andes en 1,68 abort un estimulante proyecto de investigacin de las selvas
tropicales, aunque la inuencia de Reichel se proyectara en las generaciones
subsiguientes, sobre todo a traves de su modelo sobre la relacin sociedad-na-
turaleza entre los tucano, en virtud del cual los tucano sostienen tambien una
relacin de alianza con los animales, mediada por la actividad del chamn.
Ln vvvxvvscvcI n ivxIcn IniIonmvxIcnn
En aquellos tiempos, la antropologa fue sacudida por una creciente con-
ciencia de su relacin con el colonialismo, y algunos autores la perciban como
un subproducto de los encuentros coloniales. De otra parte, desde mayo del
68, el marxismo haba tenido un nuevo aliento que culmin en la creacin de
una antropologa marxista, como un paradigma que competira con el funcio-
nalismo o el estructuralismo, aunque habra tambien un marxismo estructu-
ralista.
Asimismo, por entonces, en America Latina en particular, en Mexico y
en Brasil se haban forjado nuevas visiones del cambio cultural de los pueblos
amerindios, alternativas a los conceptos de aculturacin y cambio social de
corte funcionalista.
En Mexico, Gonzalo Aguirre Beltrn cre el concepto de regiones de
refugio (1,68), mediante el cual pretenda formular una nueva teora y prctica
del indigenismo. Tambien, Gonzlez Casanova acun el termino de colonia-
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lismo interno para referirse a las mismas condiciones de las sociedades lati-
noamericanas, cuya dualidad haba sido percibida bajo los parmetros de mo-
derno-tradicional. El antroplogo Rodolfo Stavenhagen sobresaldra con sus
Siete tesis equivocadas para la America Latina (1,6;), que fueron una especie
de maniesto que llamaba a pensar la especicidad de nuestro continente, y
negaba diferentes teoras en boga sobre la naturaleza del subdesarrollo en
America Latina.
La teora de la dependencia cuya genesis la encontramos en las teoras de
la Cepal fue formulada por diversos autores latinoamericanos, para los cuales,
como dira Antonio Garca, crecimiento no era sinnimo de desarrollo.
En Brasil, por su parte, Charles Wagley, Eduardo Galvao y Darcy Ribeiro
impulsaron los estudios regionales de la Amazonia, Ribeiro propuso el concep-
to de transguraciones etnicas e intent explicar bajo esta ptica lo que ocu-
rra en los diferentes frentes de expansin agrcola, ganadera o forestal en los
territorios indios. Anos ms tarde, Roberto Cardoso de Oliveira, un discpulo
de Darcy Ribeiro, acun el concepto de friccin interetnica para caracterizar
las relaciones de los ticuna del ro Amazonas con la sociedad nacional.
Sin duda, la genealoga de estos conceptos es compleja y hay que entre-
lazarla con ideas y perspectivas que emergan tambien en las antropologas y
ciencias sociales metropolitanas. La sociologa de la explotacin latinoamerica-
na se vinculaba con la sociologa de la colonizacin africana que hacia enfasis
en el estudio de los procesos de cambio en el mbito de una situacin colonial,
en la que los dos terminos de la ecuacin se inuyen y recrean mutuamente,
como el amo y el esclavo de la losofa hegeliana. El desarrollo engendraba el
subdesarrollo, como dos caras de una misma moneda.
Ln cxIsIs ov In nixooIooI n
En ese nuevo panorama, las antropologas latinoamericanas tuvieron, en
general, una sacudida importante. En Mexico, Bonl Batalla y otros investi-
gadores de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia se rebelaron con-
tra los presupuestos del indigenismo mexicano y su peculiar matrimonio con
el Estado mexicano. En 1,;o, publicaron De eso que llaman la antropologa
mexicana, donde rompan con la antropologa aplicada tradicional. Los antro-
plogos mexicanos enfatizaron la idea del indio como una categora colonial y
estimularon el estudio de las relaciones interetnicas a traves de los conceptos
de clase y etnia.
Esta inuencia lleg tambien a Colombia, a sus diversos departamentos
de antropologa cada vez ms radicalizados y politizados desde una perspectiva
marxista. Al concepto de cultura lo sustituy el de modo de produccin, y una
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realidad social una formacin econmica social fue percibida como la
articulacin de los modos de produccin.
La antropologa como disciplina fue concebida como una herramienta
poltica al servicio de los oprimidos. De otra parte, las sociedades como lo
haba advertido Marx eran productos histricos y no era viable comprender-
las sin una dinmica histrica, el marxismo era la ciencia de la Historia, capaz
de comprenderse a s misma y de entender sus propias metamorfosis.
Bajo este mbito, los nuevos antroplogos de America Latina impulsaron
trabajos de campo en los que cada vez tom ms importancia la accin que la
reexin terica. Los etnlogos colombianos ms radicales de la regin ama-
znica como Horacio Calle Restrepo pregonaron incluso el abandono de la
grabadora y otros instrumentos convencionales de la etnografa, con el objeto
de sumergirse en la vida de las comunidades para luchar en aquellas regiones
contra las Misiones, las cuales haban llamado la atencin de los investigadores
colombianos desde la segunda mitad de 1,6o, cuando Juan Friede visit a los
arhuacos o ijkas de la Sierra Nevada de Santa Marta y, sobre todo, debido a la
publicacin del libro Siervos de Dios y amos de Indios (1,68), de Vctor Daniel
Bonilla, en el cual se describe y analiza (denuncia) el proceso de la misin ca-
puchina en el valle del Sibundoy.
HIsioxI n v nixooIooI n ovI Amnzons
La inuencia de las antropologas latinoamericanas, el marxismo y la re-
novacin del pensamiento histrico en la decada del setenta en Colombia en
lo que ha sido llamado la Nueva Historia nos sensibiliz frente a la Historia,
ante la necesidad de enfocar nuestros problemas con una perspectiva histrica
y regional, en un momento en el cual la mayora de los colegas extranjeros
que trabajaban en las tierras bajas proseguan en gran parte con unos lentes
como se dijo en gran medida sincrnicos y enfocados en la comprensin
de la dinmica tradicional.
En otros pases de America Latina, nuestros colegas latinoamericanos
tambien enlazaron la antropologa con la Historia. En Per, para citar un ejem-
plo, Stefano Varesse elabor un refrescante trabajo titulado La sal de los cerros
(1,68), sobre los campa de la ceja peruana.
En el caso colombiano, los diversos investigadores que desarrollaron
sus trabajos de campo en la regin del bajo Caquet-Putumayo descubrieron
como lo he reiterado en otra oportunidad en los mambeaderos indgenas su
trgica historia del caucho, narrada y denunciada casi medio siglo antes por Ri-
vera, las poblaciones que estudiaban eran en realidad los sobrevivientes de esta
hecatombe. Eran sociedades profundamente sacudidas y transformadas por
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este proceso, se haban conformado nuevas localidades, que agrupaban a los so-
brevivientes de clanes y a grupos diferentes e incluso enemigos en el pasado.
A diferencia del Vaupes, aqu los lentes funcionalistas y estructuralistas
no funcionaban tan bien. ,Cmo representar de manera adecuada la historia y
la cultura de estas sociedades, atravesadas por un sino trgico y por su incopo-
racin como trabajadores de la Casa Arana al capitalismo internacional
A diferencia del Vaupes, en la regin del Caquet-Putumayo no tuvimos,
y en parte todava no tenemos, esas monografas omnicompresivas, totales,
casi cerradas, propias del genero etnogrco clsico, ya sea sobre un grupo
o sobre un aspecto de la cultura, que caracterizan la etnografa realista. La
mayora de los trabajos sobre las sociedades aborgenes del Caquet-Putumayo
son en realidad ensayos, artculos, que dan cuenta de un aspecto de la realidad
social, estudios fragmentados, lo que, de hecho, ha inuido para que sea una de
las regiones del Amazonas con menos visibilidad internacional.
En realidad, esto no se debe a la incapacidad de sus etngrafos sino, por
lo menos en gran medida, a que sus condiciones etnogrcas particulares no
se prestaban a las convenciones de la escritura etnogrca clsica que inventa
totalidades, sociedades bien delimitadas en el tiempo y en el espacio.
Tendramos que esperar lo que se ha denominado la crisis de la represen-
tacin para, en cierta medida, tomar conciencia de que nuestros instrumentos
de representacin etnogrca clsicos son por lo menos insucientes para ar-
mar su rompecabezas como se aludiera al reto de la etnografa del rea en
un simposio en el Congreso de Americanistas celebrado en la ciudad de Santia-
go de Chile (zooz), en cuanto nos permiten dar cuenta de lo de adentro, pero
no articularlo de manera adecuada con el lado del mundo exterior, que en
realidad es la otra cara del mismo tapete. En lugar de presuponer el rompeca-
bezas, implcito en las teoras sociales en boga, aqu encontramos fragmentos,
indicios, trazas. ,Que hacer con ellos
,Reconstruir un presente etnogrco representado en un pasado etno-
grco, privilegiando la idea de una cultura ideal estable
,Efectuar la historia de este proceso
,Reconstruir las sociedades del presente a traves de esos fragmentos
Los diversos investigadores de la regin del Caquet-Putumayo se perca-
taron entonces de la necesidad de hacer historia, ya que siguiendo la famosa
frase de Evans-Pritchard all no era posible comprender las sociedades con-
temporneas sin entender cmo haban llegado a ser lo que son. En este con-
texto, se vieron abocados, sobre todo, al estudio de la tradicin oral, en cuanto
que en gran parte la experiencia histrica estaba condensada en mitos, cantos
y otras formas de memoria, y a reconocer en ellos no slo fuentes para la His-
toria, sino verdaderas historias orales.
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Esta perspectiva se concret, en algunos casos, en una forma de aproxi-
macin que difera en gran medida de los enfoques monogrcos clsicos. En
1,;z, por ejemplo, Manuel Jose Guzmn present su tesis de grado sobre los
andoques del ro Caquet (1,;1), en la que incorpor de forma creativa una
visin regional de los andoques del Medio Caquet y adopt un punto de vista
marxista apoyado por las ideas de Godelier y Meillasoux sobre la relacin
del modo de produccin tradicional y el sistema extractivo del caucho. Luego,
public su ensayo Etnohistoria, estructuralismo y marxismo (1,;1), un ver-
dadero programa de trabajo en el que insista en la historicidad de las estruc-
turas sociales. Este ensayo, si hubiese sido editado en una revista internacional,
seguramente habra tenido un impacto considerable, en cuanto, en realidad,
Guzmn se anticip a prever la relevancia de la conexin de antropologa e his-
toria en la Amazonia, que hoy preocupa tanto a la academia metropolitana.
Sin duda, este movimiento hacia la historia no ha sido exclusivo de la re-
gin del Caquet-Putumayo, sino que lo encontramos tambien en otras regio-
nes de la Amazonia. Pero pareciera como si en estas otras regiones, la urgencia
del trabajo histrico fuese menor, debido a que es posible tener cierta inteligi-
bilidad de tipo sincrnico.
Sin embargo, a medida que la perspectiva histrica nos ilumina algunos
aspectos de su pasado, comprendemos que tambien su presente etnogrco es
la cristalizacin de profundos ciclos histricos y no son sociedades estables,
bien delimitadas, con territorios y gentes distribuidas de forma tradicional. Por
ejemplo, a nales del siglo xix, en toda la regin del Vaupes se presentaron
grandes movimientos mesinicos, con indgenas que se autoproclamaron como
Segundos Cristos, imbricados en el contexto de procesos de evangelizacin y
de creacin de una sociedad regional cabocla en toda la regin del ro Negro. Su
supuesta naturaleza tradicional obedece, entonces, ms bien a nuestra mirada
que a sus propiedades intrnsecas.
En cierta medida, Koch-Grnberg y el mismo Goldman se percataron de
su dinmica histrica al enfatizar cmo algunos grupos se haban tucanizado
u otros haban sido asimilados. Al respecto, el trabajo pionero de Hugh Jones
(1,81) sobre la historia del Vaupes, y otros estudios ms recientes de F. Correa
(1,,6), entre otros, pusieron de presente la inuencia de los ciclos de expansin
esclavista, misionera o cauchera, cuya trama es fundamental ligarla con la et-
nografa de las poblaciones del rea.
En este contexto, las sociedades amaznicas y la selva, lejos de ser expre-
siones del mundo natural, ajeno a la expansin de la civilizacin, deben com-
prenderse en el marco de la temprana insercin de la Amazonia en la econo-
ma-mundo, que provoc una debacle demogrca de una poblacin estimada
en por lo menos 6.ooo.ooo de personas en el siglo xvi, y que gener tambien
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importantes transformaciones en su medio ambiente y la genesis de nuevas
sociedades.
A partir de la decada del ochenta, la gran mayora de los investigadores
amaznicos comprendieron la relevancia de la antropologa histrica para ana-
lizar la dinmica de estas sociedades. Los brasilenos, por ejemplo, bajo la gua
de Manuela Carneiro da Cunha, publicaron un gran trabajo titulado Historia
del indio brasilero, en el cual se destaca su dinmica temporal. Un volumen
de la revista LHomme, de 1,,, A la Remonte du Amazonas, explicita clara-
mente esta tendencia, y las ms recientes formas de comprensin de la rela-
cin entre sociedad y naturaleza se autodenominan Ecologa Histrica. En este
caso, la idea general es que aun la selva es un producto histrico. Balle y otros
investigadores han resaltado que la llegada del europeo a la Amazonia fue algo
as como la cada del meteorito sobre la Tierra hace unos setenta millones de
anos, que produjo un verdadero cataclismo planetario. Asistimos tambien,
en la actualidad, al surgimiento de una historia ambiental de la regin que tiene
como eje comprender las transformaciones en el paisaje en su interaccin con
la vida social.
Esto no obsta para que no podamos armar, sin ser chauvinistas, que,
en gran parte, esta nueva conciencia histrica se debi al trabajo de los an-
troplogos latinoamericanos, aunque con frecuencia sus artculos, anteriores
cronolgicamente, no aparezcan mencionados en revistas internacionales, con
excepcin de aquellos que fueron traducidos al ingles, o sus autores mantienen
fuertes vnculos con la academia norteamericana o europea.
Los xvios ov In nixooIooI n
uIsixIcn ov In AmnzoI n
A pesar de la creciente conciencia sobre la necesidad de comprender la
Amazonia desde una perspectiva histrica, en el marco de estructuras de larga
y mediana duracin, subsiste todava a la hora del anlisis la dicultad de arti-
cular las dimensiones sincrnicas y diacrnicas, de manera que gran parte de
la antigua dicotoma de privilegiar lo interno sobre lo externo, o lo tradicional
sobre el entorno, an sobrevive, a pesar de que la mayora de las etnografas
prestan cierta atencin a la perspectiva histrica.
En el caso de los trabajos histricos sobre la Amazonia, una gran parte
de ellos son an descripciones minuciosas del escenario externo, sin suciente
conexin con la experiencia de sus pobladores o con la historia local contem-
pornea.
La etnologa ha asumido nuevas categoras de anlisis, como el concepto
de Casa o los sistemas semicomplejos, pero sin resolver de manera satisfactoria
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la relacin heurstica y analtica entre la cara internaiexterna, y sus complejas y
sutiles imbricaciones. Reconocer la impronta de la historia del capitalismo en la
Amazonia en sus diferentes sociedades, captando la singularidad de sus propias
prcticas y experiencias, requiere sin duda de una imaginacin etnogrca
que asuma la investigacin del proceso colonial y de dominacin de la Amazo-
nia como un proyecto cultural y, por decirlo de otro modo, civilizatorio.
Esto signica que deberamos comprender ms la textura cultural de los
proyectos misioneros, de las Casas caucheras y de las nuevas formas de ocupa-
cin y apropiacin de sus recursos.
A partir de la posicin minoritaria de Evans-Pritchard expresada en su
conferencia Historia y antropologa, en la que sostena que la historia es an-
tropologa social o corre el riesgo de no ser nada, y viceversa, cada vez ms los
antroplogos postestructuralistas insisten en la historicidad de la prctica, y
algunos de ellos, forjados en el marco de los procesos polticos postcoloniales
de la India y del sudeste asitico, subrayan la necesidad de fundar nuevamente
la antropologa como una antropologa histrica.
Estas nuevas tendencias han mostrado problemas y enfoques que podran
enriquecer nuestros propios estilos de antropologa histrica en la Amazonia,
de manera que debemos activar nuestro dilogo con dichas orientaciones, apor -
tando nuestras propias experiencias y herramientas, nuestra propia tradicin
acumulada durante casi tres decadas, aqu y all, a la mesa comn.
,Es esto posible Antes de responder, y para terminar, permtaseme situar
esta discusin en un campo ms amplio.
EIIooo
Roberto Cardoso de Oliveira ha planteado la necesidad de considerar la
relacin antropologas perifericas o del sur versus antropologas metropolita-
nas sobre la premisa de que la antropologa es una sola, conformada por diver-
sos paradigmas: funcionalismo, estructuralismo histrico, cultural, interpreta-
tivo. El mismo autor entiende paradigma en un sentido relajado, diferente de su
denicin propiamente kuhniana. Aclara que la historia de las ciencias sociales
no es un proceso de sucesin paradigmtica, sino ms bien de articulacin, de
coexistencia en diferentes grados, de estos paradigmas (Cardoso, 1,,6).
En este sentido, la idea no es construir un toldo aparte, sino cultivar nues-
tro propio estilo, injertando lo que parezca relevante, teniendo la conciencia de
que ese bloque que llamamos antropologa tambien ha sido construido en gran
parte por las antropologas perifericas o del sur.
Tambien es necesario comprender, como el mismo Cardoso lo ha rei-
terado, que las antropologas latinoamericanas se insertan en el campo ms
L A H I S T O R I A , L O S A N T R O P L O G O S Y L A A M A Z O N I A | R O B E R T O P I N E D A C A M A C H O
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general de la formacin de los Estados-nacin y que el antroplogo como
ciudadano de su pas tiene asimismo obligaciones polticas y eticas con los
otros ciudadanos, muchos de los cuales han sido discriminados o excluidos en
los proyectos nacionales, o considerados como los otros a integrar.
Este compromiso etico de los antroplogos que se remonta en la antro-
pologa colombiana hasta sus mismos anos de fundacin no debe perderse
de vista, a la hora de replantear nuestra relacin con la antropologa metropo-
litana, como tampoco debemos olvidar la existencia de otras antropologas pe-
rifericas algunas de gran complejidad como la japonesa y la de la India que
tambien deben ser interlocutores vlidos.
La antropologa histrica latinoamericana de la Amazonia tiene el reto
de dialogar con las nuevas tendencias de la antropologa histrica e injertar sus
teoras e ideas en nuestra propia tradicin.
Nuestra responsabilidad no est slo en funcin de la academia interna-
cional, sino, y sobre todo, de nuestra propia regin amaznica y sus gentes, en
la medida que logremos crear verdaderos espacios de mediacin y construir sa-
beres que permitan comprenderlas y respetarlas, or sus voces y perspectivas.
En este marco, entonces, el dilogo con las antropologas metropolitanas
es importante, pero no a costa de que nos mimeticemos hasta perder nuestra
identidad.
Comparto las ideas de Carlos Uribe (1,,;), cuando comenta el artculo de
Esteban Krotz, en cuanto que la antropologa latinoamericana o el antroplo-
go latinoamericano no debe verse como vctima de sus condiciones frente a la
relacin dominante del norte.
Creo que debemos organizar y coordinar ms nuestras propias experien-
cias, y organizar en el campo de la antropologa histrica nuestras propias re-
vistas y nuestros propios centros de docencia e investigacin, donde, en lugar
de ser antroplogos papagayos, segn la expresin de Darcy Ribeiro (1,8)
para referirse a aquellos antroplogos cuya obsesin es estar a la ltima de las
ltimas modas, compartamos nuestra experiencia latinoamericana, reconsti-
tuyamos nuestras propias tradiciones, dialoguemos con los que nos antecedie-
ron e injertemos en ellos tambien las mejores ideas y prcticas de las antropo-
logas metropolitanas y de otras perifericas.
Tenemos una tradicin en antropologa histrica del Amazonas para
compartir con otros colegas no slo del Amazonas, sino con aquellos que se
interesan en la antropologa histrica, como una manera de reexionar sobre
los viejos y nuevos problemas de la antropologa.


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