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DIRETRIZES PARA A ANLISE DA CONJUNTURA

CONTEMPORNEA: UMA AGENDA DE INVESTIGAO


Theotonio dos Santos
1
Carlos Eduardo Martins
2
Resumo
O objetivo principal deste artigo apresentar uma agenda de investigaao
para a anlise da conjuntura contempornea, tendo como fundamento te-
rico-metodolgico as tendncias seculares e os ciclos de longa durao,
com suas distintas fases. Nesse sentido, feita tanto uma sucinta descrio
dos grandes processos sistmicos da conjuntura contempornea, quanto
uma listagem dos principais indicadores (inclusive macroeconmicos) da
conjuntura. Na seo fnal, alguns resultados da agenda de pesquisa so
igualmente apresentados.
Palavras-chave: ciclos de Kondratiev, conjuntura contempornea, indica-
dores macroeconmicos.
1. a ConJUntUra E a Longa dUrao
Neste texto, temos a preocupao de defnir uma agenda de investigao
da conjuntura contempornea. Para isso, situamos os instrumentos terico-
metodolgicos fundamentais, as principais variveis empricas e os objetos
de investigao mais relevantes.
No plano terico-metodolgico, buscamos situar, de um lado, as ten-
dncias estruturais e seculares em curso, e de outro lado, os ciclos de longa
durao e suas distintas fases.
1
Professor titular da Universidade Federal Fluminense, Coordenador de Ctedra da Unesco e Membro de corpo
editorial da Monitor Mercantil.
2
Doutor em Sociologia (USP) e pesquisador da REGGEN e LPP.
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Theotonio dos Santos

Carlos Eduardo Martins


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Por tendncias seculares e ciclos no entendemos foras determinsticas
e automticas que atuam de forma independente da vontade humana. So
expresses relacionais de certos padres sociais dominantes de organizao
da vida humana e podem ser verifcados no desenvolvimento do capitalis-
mo. No devemos qualifcar estas tendncias e ciclos como econmicos,
mas sim como sociais, no sentido de que abarcam o amplo espectro da vida
econmica, poltica, social e ideolgica das sociedades.
Os grandes processos sistmicos da conjuntura contempornea so:
a) A revoluo cientfco-tcnica: Ela designa uma modifcao nas
estruturas sociais com profundos impactos civilizacionais. Sua origem est
no papel dominante que a cincia passa a ter no processo produtivo. Ela
surge em alguns pases centrais no ps-guerra e a partir dos anos 1970, com
o paradigma microeletrnico, as tecnologias de comunicao e a biotecnolo-
gia, ganha projeo global. Durante a revoluo industrial, a cincia foi uma
fora auxiliar e subordinada tcnica e tecnologia. A indstria alavancou
o crescimento econmico e o emprego, realizando um amplo movimento
de urbanizao do globo terrestre. A revoluo cientfco-tcnica desloca a
fonte da produtividade para o setor de servios qualifcado e elimina cada
vez mais o emprego diretamente produtivo em benefcio do indiretamente
produtivo, generalizando o princpio da automao. A cincia passa a ser
cada vez mais determinante em relao tecnologia e tcnica e no o
inverso. Uma anlise dos profundos impactos societrios deste processo
deve destacar principalmente, suas repercusses sobre:
* A formao taxa de lucro, a concentrao e a centralizao de capital;
* Os nveis de emprego, os salrios, a qualifcao dos trabalhadores
e dos setores mdios;
* A gesto empresarial, estatal, e as formas de organizao da socie-
dade civil; e
* A produo e a distribuio de riquezas em nvel mundial.
b) Os ciclos sistmicos: designam os ritmos e as fases que assumem os
processos de organizao do mundial do sistema capitalista. Estes se estabe-
lecem em torno de hegemonias estatais, vinculadas a grupos e organizaes
capitalistas determinadas. Observa-se nos ciclos sistmicos a ocorrncia de
duas fases: a expanso e a crise. Durante a expanso, a hegemonia exerce
uma liderana virtuosa e impulsiona o desenvolvimento do sistema mundial.
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Na crise torna-se um obstculo a este desenvolvimento, pois funda-se no
controle das fnanas e da institucionalidade do sistema-mundo alcanado
durante a fase anterior para manter-se. O exerccio unilateral da hegemonia
s agrava a crise de legitimidade e pode dar lugar a um perodo de caos e
indeterminao durante o qual se reorganiza o sistema mundial. A potn-
cia hegemnica no precisa, entretanto, optar pelo unilateralismo e pode
vincular-se a um movimento mais estruturado de reorganizao do sistema
mundial em direo hegemonia compartilhada, onde ainda ocupar um
lugar destacado. Entretanto, a ausncia de um sucessor capaz de impulsionar
a renovao dos ciclos sistmicos tende a isolar a burguesia dominante em
declnio deste movimento e aproxim-la do imperialismo. O redireciona-
mento da potncia em crise de hegemonia para o multilateralismo depender
ento de profundas mudanas na composio interna de poder, determinadas
por um avano substancial do movimento popular.
c) Os ciclos de Kondratiev: referem-se coordenao entre as mudan-
as de paradigmas tecnolgicos e de gesto sociais. Possuem em mdia
50 a 60 anos, dividem-se em fases A e B e foram observados por Nicolai
Kondratiev desde 1789. As primeiras correspondem s mudanas na base
tecnolgica de produzir acompanhadas por transformaes organizacionais
(gesto estatal, empresarial e de outros organismos da sociedade civil), as
ltimas referem-se aos perodos onde a base organizacional no est ajusta-
da s transformaes tecnolgicas. No existe apenas uma forma de ajuste
organizacional. Esta depender dos setores sociais que lideraro o processo.
Esta disputa entre projetos distintos uma das razes deste atraso. As
fases A, em geral, so compostas por altas taxas de lucro e de crescimento
econmico, forte renovao social e poltica. As fases B, por recesses
prolongadas e deslocamento da acumulao para as taxas de juros. Elas
podem ainda ser subdivididas em at seis etapas. Retomada, prosperidade
e maturidade (expanso) ou recesso, depresso e recuperao (crise).
Os perodos de maior tenso social so os de choque e transio entre
uma grande etapa e outra (Expanso/crise e vice-versa). As tenses que
se acumulam na transio da maturidade recesso que inicia a longa
crise so especialmente explosivas, mas sua capacidade de se expressar
em amplos processos de refundao institucional pode ser limitada pelas
tendncias seculares do sistema e pelos ciclos sistmicos, se estes processos
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de longa durao tiverem fora para enfatizar as continuidades. As tenses
que se desenvolvem durante a transio da retomada prosperidade, que
inicia a longa expanso, tm em geral maior poder de se converterem em
processos de institucionalizao que as anteriores, se respaldadas pelas ten-
dncias expansivas de longa durao do sistema. Os perodos de transio
maturidade tendem a ser perodos de transformaes progressistas que
antecipam parcialmente os confitos posteriores. Os perodos de transio
depresso tendem a ser os de maior reacionarismo, pois so aqueles em que
a destruio surge como um objetivo explcito. Mas estas foras tendem a
ser limitadas por aquelas que emergem durante a retomada para promover
a renovao dos ciclos sistmicos.
Entretanto, as tendncias cclicas devem ser interpretadas concre-
tamente a partir da articulao das grandes tendncias da conjuntura
que as individualizam para o conjunto da economia mundial e para cada
regio, resignifcando-as. Torna-se fundamental investigar a articulao
destas grandes tendncias no mundo contemporneo, as foras poltico-
sociais a ela articuladas e as formas que adquirem nas diversas regies
do mundo. Nesse plano de investigao, as esquerdas e o pensamento
progressista devem responder a seguinte questo: quais so as foras
capazes de promover o desenvolvimento econmico sustentado nestas
periodizaes e implementar uma ampla renovao social e poltica nos
planos nacional, regional e global que benefcie o conjunto das classes
trabalhadoras e as minorias sociais?
2. o indiCadorEs dE ConJUntUra
A anlise do movimento das tendncias seculares e cclicas, seus
efeitos econmicos, polticos e sociais mundiais requer o manejo de indi-
cadores chaves para sua visualizao. Consideramos estratgicos para a
anlise da conjuntura os seguintes indicadores, que devem ser objeto de
investigao permanente:
* O PIB, o PIB per capita, a taxa de lucro, os juros, o investimento, a
produtividade, a infao, o cmbio, os salrios, o desemprego, o balano
de pagamentos, a dvida interna, a dvida externa, os gastos em cincia e
tecnologia e os gastos militares.
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* O mapeamento das principais foras polticas dos pases e regies
estudadas, suas bases sociais e sua projeo internacional, mediante o
acompanhamento de estatsticas eleitorais e dos paradigmas dominantes
de poltica externa
* O monitoramento dos movimentos sociais e de seus impactos na
gesto das polticas pblicas de seus pases, de blocos regionais ou de or-
ganismos inter-governamentais..
* Acompanhamento dos principais fruns dos organismos multilaterais
(ONU, OMC, G-7, FMI, Banco Mundial) e dos movimentos sociais (Frum
Social Mundial)
Propomos a aplicao dessa metodologia para analisar:
a) O Mundo: Atravs do monitoramento da economia mundial e das
foras dirigentes dos organismos multilaterais e sua legitimidade.
b) As seguintes regies: Amrica do Sul, Amrica do Norte, Amrica
Central e Caribe, Europa Ocidental, Europa Oriental, frica, Oriente Mdio,
Sudeste Asitico (regio de maior dinamismo na economia mundial) e sia.
c) Os BRICAS: Brasil, Rssia, ndia, China e frica do Sul. Estes
pases so de dimenso semi-continental, dotados de alta capacidade de
alavancagem de processos de desenvolvimento regional, o que os situa
como marcos potenciais de contra-hegemonia.
3. os indiCadorEs maCroEConmiCos da ConJUntUra
1) O PIB e O PIB per capita: Aqui nos interessa principalmente suas
taxas de crescimento. Elas permitem situar as distintas fases e sub-fases do
ciclo. Para isso as medidas relativas ao PIB per capita so mais precisas,
pois independem das taxas de crescimento demogrfco para situar perodos
de crescimento e recessivos. Podemos situar como perodos de crescimento
aqueles que se situam prximos 2-2,5 % de expanso do PIB per capita e
os de crise, os que atingem cerca de 60% desta expanso. Esta estimativa se
baseia nos perodos largos de expanso e crise vivenciados, sucessivamente,
pela economia mundial nos intervalos de 1938-1973 e 1974-1993. As taxas de
crescimento do PIB devem acrescentar a estes parmetros a expanso demo-
grfca e variam regionalmente. Devemos considerar perodos de crescimento
os que alcanarem: 2,2-2,7% para a Europa Ocidental e Oriental; 2,9%-3,4%
para os Estados Unidos; 3,5-4% para a economia mundial, a sia e a Amrica
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Latina; 4,5 e 5% para a frica. Para o Brasil esta taxa se inscreve no padro
mdio latino-americano e para o Mxico est cerca de 0,4% acima.
2) A taxa de lucro: Este indicador constitui a principal medida de
sustentabilidade da fase expansiva. Altas taxas de lucro direcionam para
o setor produtivo os investimentos, gerando em princpio efeitos positivos
sobre os salrios e a renda. As taxas de lucro tambm variam regionalmente
de acordo com as relaes entre capital e trabalho, mas a existncia de uma
economia cada vez mais globalizada produz uma crescente convergncia
entre as taxas de lucro internacionais. Nossos estudos sobre a economia
norte-americana nos ps-guerra tem revelado que nos perodos de ascenso
as taxas de lucro atingem aproximadamente entre 11 e 9%, de acordo com
a trajetria no ciclo sistmico da hegemonia estadunidense, e nos perodos
de crise, em mdia, cerca de 60% disto
3
. Este comportamento da taxa de
lucro nos permite assinalar que, de um lado, os lucros crescem acima da
expanso da economia impulsionando a concentrao de capital e, de outro
lado, sua queda afeta mais que proporcionalmente o investimento, o que
um dos instrumentos para conter seu descenso.
3) Os juros: Estes so um importante instrumento para identifcar os
perodos de crise e recesso prolongada. Neste intervalo, os juros reais
situam-se acima do crescimento econmico e impulsionam a acumulao
fnanceira. O Estado tem se tornado o principal instrumento de oscilao
das taxas de juros atravs de suas decises de poltica monetria que im-
pactam a dvida pblica. O perodo de crise da economia mundial que se
desenvolveu entre 1974-93 caracterizou-se, principalmente a partir de 1979,
por sensvel elevao das taxas de juros e forte expanso mundial da dvida
pblica. No perodo de crescimento prolongado em que a economia mundial
parece ingressar a partir de 1994, as taxas de juros passam a estar limitadas
pelo crescimento e mudam seu comportamento. Expandem-se lentamente
nos perodos de recuperao e ganham maior flego ao fnal das fase de
prosperidade e maturidade quando ultrapassam as taxas de expanso do PIB.
Durante as pequenas crises de transio sub-cclica so niveladas abaixo
das taxas de crescimento para estimularem a recuperao econmica.
3
A taxa de lucro corresponde percentagem representada pelos lucros em relao ao produto bruto das corporaes
no-financeiras. Em relao aos lucros, tomamos como referncia seu valor aps os impostos e o ajuste s variaes
de estoque e de consumo de capital fixo. No que se refere ao produto bruto, tomamos em considerao o seu valor,
uma vez descontados os lucros (antes de deduzidos os impostos).
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4) O investimento e a produtividade: Estas taxas so impulsionadas
nos perodos de expanso econmica quando viabilizam a introduo de
um amplo conjunto de inovaes. As medidas destes indicadores variaro
amplamente de acordo com o grau de desenvolvimento tecnolgico regional
e sries de longo prazo devem ser construdas para verifcar seu comporta-
mento nos pases e regies a serem analisadas.
5) A infao: Aqui distinguiremos entre a infao de preos ao con-
sumidor e a ao produtor. As presses infacionrias podem originar-se da
excessiva expanso da demanda e do crdito ou, inversamente, da rigidez
da oferta, motivada por exemplo, por polticas monetrias contracionistas.
As taxas de infao apresentam grande diversidade regional e inter-tem-
poral por envolver fatores econmicos nominais, mas so um importante
instrumento de avaliao do ciclo econmico.
6) O cmbio e o balano de pagamentos: O cmbio estabelece a rela-
o da moeda nacional com outras moedas de referncia e um importante
instrumento de regulao do balano de pagamentos. Em linhas gerais a
variao cambial deve expressar a variao de produtividade nacional em
relao economia mundial. Caso o cmbio se valorize acima ou abaixo
da produtividade, na ausncia de protees regulatrias, teremos presses
negativas ou positivas sobre o balano de pagamentos, impulsionadas pelos
dfcits ou saldos da balana comercial que podem levar ao endividamento
externo ou acumulao de reservas cambiais. Existem vrios tipos de re-
gimes cambiais: fxo, bandas ou futuante. No regime de cmbio futuante
a poltica monetria tem um importante papel na determinao do valor do
cmbio. Em nossos estudos tomaremos o dlar e o euro como as principais
moedas internacionais de referncia para o cmbio nacional.
7) A dvida externa e a dvida interna: As dvidas externa e a interna
so importante instrumento de regulao das poupanas nacionais. Altos
estoques de dvida externa em relao ao PIB acarretam o envio para fora
das economias nacionais de grande parte do esforo de poupana local, pois
implicam o pagamentos de servios e juros. Montantes elevados de dvida
interna em relao ao PIB, por sua vez, representam uma signifcativa trans-
ferncia da renda nacional ao setor fnanceiro, limitando a transformao
da poupana em investimento. As taxas de juros so um importante fator
para regular a trajetria da dvida. Caso seus nveis reais se situem acima do
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crescimento econmico, atuam como um fator de ampliao da dvidas e,
inversamente, para sua conteno se seus ndices se nivelarem por debaixo
da expanso da economia.
8) Os salrios e o desemprego: Tomaremos aqui em considerao
os salrios reais. Eles so um indicador relevante, embora no o nico do
dinamismo do mercado interno. Salrios e nvel de emprego apresentam
forte relao. O excesso de oferta de trabalhadores tende a pressionar para
abaixo os salrios e a escassez realiza o movimento inverso. Por isso os
perodos de crise so os de retrao salarial e desemprego por excelncia,
enquanto que na expanso observamos o aumento do emprego e da renda
dos trabalhadores, sobretudo na properidade e maturidade. Entretanto, a
revoluo cientfca-tcnica tem produzido profundas modifcaes ocu-
pacionais que podem afetar esta relao positiva entre expanso econmi-
ca, emprego e salrios. Para os indicadores de desemprego situaremos as
taxas de desemprego aberto que se refere ao grupo que procurou e no
encontrou emprego num perodo determinado, em geral a semana ou o ms
como uma primeira medida que pode ser complementada por indicadores
mais sofsticados (desemprego aberto + desalento + emprego precarizado),
dependendo da disponibilidade nacional destas estatsticas.
9) Os gastos em cincia e tecnologia: Estes gastos so fundamentais
para competitividade das economias nacionais ou regionais. Eles so um
instrumento relevante para identifcar o perfl perifrico, central ou semipe-
rifrico de um Estado e suas estratgias de insero internacional. Os pases
que buscam se manter na fronteira tecnolgica ou alcan-la gastam entre
2-3% do PIB em P&D. Aqueles que gastam cerca 1% ou menos do PIB em
P&D tem chances muito remotas de exercerem um papel mais signifcativo
na economia mundial. Os pases semiperifricos esto num patamar inter-
medirio e podem se aproximar do grupo superior ou inferior, dependendo
das estratgias que priorizem. A diviso de gastos entre o setor pblico e o
privado e a participao do setor produtivo so elementos importantes para
o xito de um sistema de inovao.
10) Os gastos militares: Este um indicador de grande importncia para
anlise das fases dos ciclos sistmicos e o seu crescimento pode indicar a
entrada num perodo de crise de hegemonia.
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4. RESULTADOS ALCANADOS
Nos ltimos dez anos temos desenvolvido estudos atravs de vrias
iniciativas e bases institucionais que associamos ou integramos REGGEN
(Ctedra UNESCO/UNU sobre Globalizao e Desenvolvimento Sustent-
vel). Podemos resumir alguns de seus principais resultados analticos:
A partir de 1994 se desenvolve na economia mundial um novo ciclo
longo de Kondratiev. Ele se caracteriza inicialmente por uma fase
de crescimento prolongado que desloca o eixo da acumulao para
as taxas de lucro. Podemos observar isto pela retomada de nveis
acelerados de expanso econmica mundial, pela elevao da taxas
de lucro, pelo descenso das taxas de juros internacionais, princi-
palmente entre 1989-92, e pela conteno da expanso das dvidas
pblicas dos principais Estados nacionais. Nos grfcos abaixo
podemos observar o comportamento das taxas de lucro nos Estados
Unidos, que representa aproximadamente 20% do PIB mundial, e
as taxas de crescimento da economia estadunidense e mundial. No
grfcos 1 e 2 observa-se a ntida recuperao e ascenso das taxas
de lucro nos Estados Unidos entre 1994-1999, em relao aos pa-
tamares em que se estabeleceram entre 1969-1993. Embora caiam
signifcativamente entre 2000-2002, no se tratou de uma queda
prolongada, mas de uma infexo de curto prazo, que comeou a ser
revertida a partir de 2003. Apesar de as taxas de lucro registrarem
um salto signifcativo a partir de 1994, no alcanam os nveis de
1959-68 nos Estados Unidos. Isto est relacionado sobretudo com
a crise de hegemonia estadunidense e provoca o deslocamento dos
investimentos para outras regies da economia mundial, como o
Leste Asitico, onde as taxas de lucro so mais elevadas, o que o
capacita a liderar o crescimento econmico no novo Kondratiev. Os
grfcos 3 e 4 confrmam o salto no crescimento econmico do PIB
per capita a partir de 1994, frente ao perodo de 1974-93, para os
Estados Unidos e a economia mundial. O crescimento econmico
se aproxima dos nveis do ps-guerra, sem entretanto alcan-los.
Esta diferena mais intensa no caso dos Estados Unidos e tende a
acentuar ao longo da fase A deste Kondratiev.
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O neoliberalismo uma ideologia cujo desenvolvimento atende
a trs contextos: a) necessidade de direcionar a acumulao de
bases nacionais para internacionais de gesto, em razo das poten-
cialidades da revoluo tecnolgica criada pela microeletrnica; e
b) s tentativas de organizar este movimento atravs do exerccio
de uma hegemonia unilateral, fundada em gigantescos dfcits em
conta corrente e pblicos, equilibrados atravs da captao crescente
da liquidez da economia mundial por meio da sobrevalorizao do
cmbio e da elevao das taxas de juros; e c) Aos enormes desequi-
lbrios sistmicos provocados pela combinao destes processos
que levam grande projeo do capital fnanceiro na economia
mundial. Nos anos 1980, a projeo do capital fnanceiro se ma-
nifesta pela exponecializao das taxas de juros, dvidas pblicas
e pela sobrevalorizao do dlar. Posteriormente, com a elevao
das taxas de lucro, a partir de 1994, a hipertrofa do setor fnanceiro
sustenta-se pela existncia de altos estoques da dvida pblica que
compromete parte dos oramentos fscais e pela sobrevalorizao
do dlar. A necessidade de pleno aproveitamento das potencialidades
do novo Kondratiev exige a organizao da acumulao mundial sob
bases mais integradoras de gesto. Embora o neoliberalismo entre
em crise a partir do incio dos anos 1990, com as derrota eleitorais de
suas principais lideranas polticas, estas no foram defnitivas, nem
provocaram ainda uma ruptura defnitiva com sua macroeconomia.
Torna-se necessrio aprofundar a mudana de estilo de gesto mundial,
iniciada na segunda metade da dcada de 1990, em direo ao multi-
lateralismo. Esta mudana, entretanto, ter que ser muito mais ampla
para conquistar legitimidade. Ela dever criar formas de conteno
dos grandes desequilbrios fnanceiros mundiais e redirecionar os
excedentes mundiais para o desenvolvimento sustentvel, impulsio-
nando a incluso social e a preservao dos ecosistemas planetrios.
Para isso dever estabelecer novas formas de institucionalizao do
poder mundial, reformular a propriedade e a distribuio de renda.
O avano do novo Kondratiev impulsiona uma forte ofensiva da
esquerda e da centro-esquerda na economia mundial. Estas devero
ter papel decisivo em sua reorganizao para a superao da crise
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de hegemonia dos Estados Unidos. Sobretudo em reas da periferia
onde o neoliberalismo confrontado por fortes movimentos de iden-
tidade tnica, nacional ou regional, ou onde enfrenta um certo grau
de desenvolvimento do aparato industrial, cientfco-tecnolgico e
militar. Entretanto, a ofensiva das esquerdas desata uma forte reao
conservadora e provoca a tendncia ao desdobramento do neolibera-
lismo em fascismo. Para a vitria das esquerdas ser fundamental a
sua projeo sobre o centro poltico e segmentos dos setores mdios
que participam na gesto do capitalismo de Estado.
Na Amrica Latina dever se aprofundar nos prximos anos a crise
do neoliberalismo. A esquerda e a centro-esquerda devero manter
as posies acumuladas na nova fase de integrao ao capital inter-
nacional que a entrada na prosperidade dever deslanchar na regio.
Entretanto, esta integrao ser de curta durao e sua crise poder
ser impulsionar uma nova onda de ofensiva das esquerdas.
Fonte: Economic Report of the President (2006).
Grfco 1: Taxa de Lucro nos Estados Unidos (1959-2005).
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Fonte: Economic Report of the President (2006).
Grfco 2: Taxa de Lucro nos Estados Unidos (1959-1999).
Fonte: Groningen Development Centre (2006).
Grfco 3: PIB per capita nos Estados Unidos (1938-2000).
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Fonte: Groningen Development Centre (2006) e Economic Report of the President (2006).
Grfco 4: PIB per capita na economia mundial (1938-2002).
gUidELinEs For an anaLYsis oF thE ContEmporarY
ConJUnCtUrE: an agEnda For inVEstigation
The main objective of this paper is to put forward an agenda of in-
vestigation concerning the analysis of the contemporary conjuncture. The
theoretical and methodological basis for this endeavour are the secular
tendencies and long-term cycles, in their distinct phases. A brief description
of the most relevant systemic processes in the contemporary conjuncture
and a list of its main indices - including macroeconomic indices - are
presented. In the fnal section of the paper, some of the results of this
research agenda are also presented.
Key-words: Kondratievs cycles, contemporary conjuncture, macroeco-
nomic indices.
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