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INTRODUCCIN AL MATERIALISMO

Materialismo
No debe confundirse con Consumismo.
El materialismo es una corriente filosfica que, en oposicin al idealismo, acerca de la
relacin entre el pensar, el espritu y la naturaleza, problema cardinal o fundamental de la
filosofa, postula que la materia es lo primario, y que la conciencia y el pensamiento son
consecuencia de sta, a partir de un estado altamente organizado.
Asimismo, acerca de la relacin del pensamiento humano y el mundo que lo rodea y la
cognoscibilidad de ese mundo, afirma que el mundo es material y existe objetivamente,
independientemente de la conciencia. Segn esta concepcin, la conciencia y el
pensamiento se desarrollan a partir de un nivel superior de organizacin de la materia, en
un proceso de reflejo de la realidad objetiva.
Sostiene, adems, que la materia no ha sido creada de la nada, que existe en la eternidad y
que el mundo y sus regularidades son cognoscibles por el hombre, ya que es posible
demostrar la exactitud de ese modo de concebir un proceso natural, reproducindolo
nosotros mismos, crendolo como resultado de sus mismas condiciones y adems
ponindolo al servicio de nuestros propios fines, dando al traste con la cosa en s,
inasequible.
Introduccin
La oposicin entre el enfoque materialista y el enfoque idealista es una de las polmicas
filosficas ms antiguas y persistentes. En el siglo XVII el trmino materialismo se sola
usar principalmente en el sentido de representaciones fsicas acerca de la materia. En ese
sentido las ciencias naturales modernas tienen un enfoque completamente materialista.
Desde comienzos del siglo XIX, por influencia del materialismo histrico, el trmino pasa a
usarse tambin en contexto de las ciencias sociales. En ese sentido el materialismo se
refiere a varios marcos tericos que buscan las causas de los procesos histricos y el
cambio cultural en causas materiales. Para este materialismo de tipo histrico las causas
ltimas de los fenmenos sociales estn determinadas por factores materiales y rechaza
explcitamente las explicaciones en las que intervienen factores sobrenaturales, tomando
como un hecho la irrelevancia cientfica de Dios, de espritus y de una supuesta inteligencia
del mundo en el devenir histrico. De acuerdo con el materialismo, las causas ltimas
deben buscarse en factores medibles o aprehendibles empricamente.
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Aunque histricamente el materialismo histrico se populariz en el seno del marxismo,
donde sigue siendo un tema principal, se encuentran antecedentes anteriores a Marx.
Actualmente est presente en antropologa, teora de la historia o sociologa, haciendo que
el materialismo histrico englobe a toda una serie de elaboraciones tericas no
necesariamente marxistas. Fuera del campo del marxismo, el materialismo de tipo histrico
es la hiptesis de que los rasgos definitorios de las sociedades humanas y la evolucin
histrica de las mismas ha estado determinada por factores materiales (tecnologa
disponible, sistema de produccin, caractersticas geogrficas y climticas). Debido al
intento de establecer las ideas del materialismo histrico de modo independiente a la
versin marxista del mismo, se han acuado trminos nuevos como: materialismo cultural,
funcionalismo ecolgico, determinismo geogrfico, determinismo econmico, y otros, que
pueden ser considerados como concepciones materiales de la Historia. Diversos autores
acadmicos como Jared Diamond o Marvin Harris han tratado en detalle la evolucin
histrica de extensas reas geogrficas, y tratando de explicar rasgos definitorios de la
sociedad a partir de factores materiales, sealando que este tipo de factores son los
preponderantes cuando se trata de entender la evolucin de las sociedades y las
civilizaciones.
Fuente: Wikipedia.org.