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LA COLONIALIDAD DEL VER.

HACIA UN NUEVO DILOGO VISUAL INTER-EPISTMICO


*
*
Joaqun Ba!"n#o$
*

*
**
R"$u%"n ANAL&TICO
Este texto parte de la siguiente argumentacin: que la colonialidad del ver es
constitutiva de la modernidad y que, en consecuencia, sta opera como un patrn
heterrquico de dominacin, determinante para todas las instancias de la vida
contempornea. Los objetivos centrales de este trabajo son los siguientes: ! contribuir
al estudio y la cr"tica de la matri# visual de la colonialidad$ %! o&recer algunas
herramientas para desinvisibili#ar el lugar de enunciacin de la mirada
occidental'colonial$ y$ (! anali#ar un conjunto de imgenes)archivo relacionadas con
el can"bal, el salvaje, el primitivo y el antrop&ago, a partir de las cuales se discutirn
algunos de los mecanismos y tecnolog"as visuales por medioa travs de los cuales
opera la in&eriori#acin, la objetuali#acin y la raciali#acin de la alteridad en
nuestros d"as, y se problemati#ar la relacin entre la produccin visual de alteridad y
el racismo epistemolgico.
*alabras clave:ALABRAS CLAVE
*
El presente artculo es una reelaboracin de algunos de los materiales que utilic para impartir el
seminario La colonialidad del ver: la invencin del canibalismo de Indias y los imaginarios visuales
trasatlnticos de la modernidad/colonialidad! "ic#o seminario se llev a cabo durante el mes de
noviembre de $%%& en la sede quite'a de la (niversidad )ndina *imn +olvar ,()*+-! Los te.tos que
discutimos colectivamente durante el seminario plantean temticas diversas tales como el giro decolonial/
las 0erarquas estticas de la modernidad/ la raciali1acin epistmica/ las tecnologas visuales del
capitalismo/ la 2uncin retrica de la escena canbal y las consecuencias geoespistemolgicas del
llamado descubrimiento del +uevo ,undo! El evento estuvo organi1ado por La 3ron4al

y por el 3aller
Imagen y 5isualidad de la ()*+/ y cont con el apoyo econmico de la 6rgani1acin de Estados
Iberoamericanos!
**
Profesor del Departamento de Estudios Culturales Latinoamericanos e Iberoamericanos de la
Universidad de Columbia, Nueva York. E-mail: transverso@hotmail.com
-racismo Eepistemolgico, .visualidad, /capitalismo /cognitivo, /canibalismo,
-raciali#acin, /cartogra&"a.
In'o#u((!)nNTRODUCCI*N
0ay una tribu, conocida como los 12cineastas etnogr&icos34
quienes piensan que son invisibles!
Eliot 7einberger
La manera en la cualque las representaciones de los indios del +uevo ,undo
8
98: son
generadas/ apropiadas y reinterpretadas en nuestros das/ abre un interesante campo de
re2le.in relacionado con el consumo global de la diversidad cultural/ y con la supuesta
condicin postcolonial de las sociedades contemporneas! ;omo intentaremos mostrar a
lo largo de este te.to/ los imaginarios transculturales en torno al canibalismo en el
+uevo ,undo puestos en circulacin por los ;cronistas de Indias y por los via0eros
proto<etngra2os de la modernidad temprana/ a partir del uso de la retrica medieval/ la
iconogra2a imperial y las alegoras teolgico<militares no slo no #an desaparecido/
sino que parecen convivir de manera sosegada con el discurso de la equidad cultural
postcolonial! "esde nuestro punto de vista/ estos imaginarios transculturales estn en la
base de lo que puede describirse como el e&ecto 5enetton de la postmodernidad: la
sublimacin de la diversidad cultural a travs de la representacin de sus estereotipos
visuales ,=irou.I>6(?/ 8&&@-!
3omando como punto de partida el concepto de la colonialidad del ver
%
/9$: el
ob0etivo de este te.to esconsiste en poner en evidencia la actualidad de la lgica
etnocntrica/ sobre la cualque se ponen en marc#a los procesos de in2eriori1acin racial
y epistmica que #an caracteri1ado a los di2erentes regmenes visuales de la
modernidad/colonialidad/ por un lado/ y/ por el otro/ en develar las mutaciones
geopolticas/ ontolgicas y cognitivas del capitalismo impulsado tanto por Ael #ambre
por los metalesB como por el #ambre de alteridad
C
!9C: El reconocimiento de la
actualidad de la colonialidad del ver no apunta/ sin embargo/ #acia elal 2ortalecimiento
de la interculturalidad comoen tanto que dilogo universal abstracto entre iguales/ ni
#acia la restitucin de ningDn tipo de imaginario visual global compartido/ sino ms
bien/ #acia una me0or comprensin de los problemas epistemolgicos y ontolgicos
derivados de la pretensin de establecer un dilogo visual transparente entre saberes y
culturas di2erentesE es decir/ avan1a #acia la problemati1acin de los acuerdos y los
desacuerdos que se establecen entre grupos culturales y sub0etividades di2erenciales/ los
cuales/ a pesar de pertenecer a tradiciones epistmicas e imaginarios visuales distintos/
estn circunscritos a la misma lgica universali1ante de la modernidad/colonialidad! En
consecuencia/ el e0e que atraviesa la visualidad/ la transculturalidad y el capitalismo
ser anali1ado en este te.to ba0o la ptica de la descoloni1acin de los universalismos y
las epistemologas occidentales/ por un lado/ y a partir de la crtica de los regmenes
visuales sobre los que se asienta lo que yo llamo la ra#n intercultural de la condicin
postcolonial/ por otro ,+arriendos)>>IEF"6*/ $%88-!
E.pandiendo y e.trapolando las argumentaciones del terico peruano )nbal
Gui0ano/ relativas a la necesidad de reconocer la #eterogeneidad del concepto de
Atotalidad/4 y a la urgencia de descoloni1ar los universalismos que gravitan en torno a la
racionalidad moderna occidental/ este te.to advierte la necesidad de construir un nuevo
acuerdo visual transmoderno/ al cual se le podra de2inir como un dilogo visual inter)
epistmico entre aquellos regmenes visuales canoni1ados por la modernidad
eurocentrada y aquellas culturas visuales otras que #an sido raciali1adas y 0erarqui1adas
por el proyecto de la modernidad/colonialidad! Es necesaria la descoloni1acin
epistemolgica/ a2irma Gui0ano/ para dar paso luego a una nueva comunicacin inter<
cultural/ a un nuevo intercambio de e.periencias y de signi2icados/ como la base de otra
racionalidad que pueda pretender/ con legitimidad/ alguna universalidad!
,Gui0ano(IH)F6/ $%%0: @@I-! ) lo largo de este te.to/ nos centraremos en los
imaginarios visuales trasatlnticos comoen tanto que depositoriosdepositarios y
reactivadores del patrn de colonialidad del conocimiento! ;on2rontando la idea de la
universalidad del conocimiento con el concepto de la pluriversalidad de los saberes
propuesto por el terico 7alter Jignolo/ a lo largo del documento este te.to
cuestionaremos la reactivacin de aquellos regmenes visuales y disciplinamientos
iconogr2icos que/ a pesar de #aberse generado en el transcurso de las batallas
comerciales trasatlnticas de la modernidad colonial temprana/ 2orman parte de las
gramticas transculturales de la Dltima globali1acin y de los discursos interculturalistas
de la postcolonialidad ,JignoloI=F6L6/ $%%3E JI=F6L6/ $%%I: @@&<K8@-! En
consecuencia/ tomaremos la siguiente idea como #iptesis de traba0o: que la permanente
permutacin de aquellos regmenes visuales raciali1antes producidos tras la
AinvencinB del +uevo ,undo ,como el inaugurado por los ;cronistas de Indias en
torno al canibalismo y el mal salva0e a0eno al comercio capitalista- es constitutiva de la
matri1 #eterrquica de poder a partir de la cual operan en la actualidad la colonialidad
del ver y el racismo epistemolgico! Es por ello por lo que a2irmamos que la
colonialidad del ver/ como la colonialidad del poder/ del ser y del saber/ es tambin
constitutiva la de la modernidad!
Lara abordar estas problemticas/ me gustara proponer el siguiente esquema! En
un primer momento e.aminaremos los argumentos raciales/ visuales/ econmicos/
ontolgicos y cartogr2icos a partir de los cuales se generaron/ en el interior mismo de
los relatos etno o proto<etnogr2icos escritos a ra1 del llamado Meu2emsticamenteM
encuentro entre dos mundos/ una serie de imgenes)archivo
@
9@: en torno al
canibalismo de Indias! ) partir del anlisis de las culturas visuales y de las economas
mercantiles trasatlnticas del siglo ?5I/ este primer apartado relacionar la genealoga
de algunas imgenes<arc#ivo sobre el canibalismo de Indias con el problema de la
colonialidad del ver/ esto es/ con la matri1 de colonialidad que subyace a todo rgimen
visual basado en la polari1acin ey la in2eriori1acin entre el su0eto que observa y su
ob0eto ,o su0eto- observado! Ninalmente/ este primer apartado abordar la manera en la
cual/que las imgenes<arc#ivo sobre el canibalismo de Indias operan en el marco de la
crisis epistemolgica del ocularcentrismo occidental/ que Hames ;li22ord #a de2inido
como la crisis postcolonial de la autoridad etnogr2ica ,;li22ordLINN6>"/ 8&&K: $C-!
En un segundo momento/ problemati1ar la relacin entre los Eestudios
5visuales y la emergencia de comportamientos decolonialistas de la mirada/ y
describir los procesos de actuali1acin de las retricas sobre el canibalismo de Indias
en el conte.to de las actuales relaciones geopolticas globales! )dems/ llevar el
anlisis de la colonialidad del ver #acia el terreno de lo que puede describirse como las
etnogra2as e.perimentalesE es decir/ cuestionar el carcter autorre2le.ivo de la
etnogra2a crtica contempornea/ tomando como punto de partida la invisibili1acin de
aquellas polticas transculturales de representacin que se amparan en discursos tales
como el de la Adistancia etnogr2icaB/ el de la Aparticipacin transparenteB o el de la
Aidenti2icacin ob0etivaB ,"avies)5IE*/ 8&&&-!
) travs de estos dos momentos/ intentar articular la siguiente #iptesis: que
para poder desmontar el patrn de poder sobre el cual se establecen los actuales
intercambios migratorios/ econmicos y simblicos en la regin cultural
eurolatinoamericana de nuestros das ,es decir/ el lugar en el que acontecen las batallas
cognitivas/ a2ectivas/ corporativas y geoestticas del mundo trasatlntico postcolonial-/
es necesario establecer primero una clara correlacin entre los siguientes elementos: el
origen eurocntrico del saber etnogr2icoE/ el peso de las retricas cartogr2icas
imperiales en el proceso de consolidacin de las 0erarquas etno<racialesE/ y el racismo
epistemolgico/ comoen tanto que elemento constitutivo de la 2ormacin y las
metamor2osis del sistema capitalista moderno/colonial! En consecuencia/ la
colonialidad del ver debe entenderse como una maquinaria #eterrquica de poder que se
e.presa a lo largo de todo el capitalismo/ pero ba0o launa 2orma e.plcita de lo que
Gui0ano llama la heterogeneidad histrico)estructuralE en otras palabras/ la
colonialidad el ver consiste en una serie de inconsistencias/ derivaciones/ y
re2ormulaciones #eterrquicas de dic#o patrn de poder/ las cuales interconectan/ en su
discontinuidad/ el siglo ?5 con el siglo ??I! )#ora bien/ para volver e.plcito este
puente #eterogneo #istrico<estructural de la visualidad trasatlntica/ y para avan1ar en
la descoloni1acin de las imgenes<arc#ivo en torno a lo canbal/ es necesario establecer
primero las genealogas de los procesos de construccin y transmisin de lo que Iris
Oavala de2ine como la mirada panptica colonial, ,Oavala)5)L)/ 8&&$-/ es decir/ es
necesario que el problema de la invencin del +uevo ,undo sea replanteado/ tomando
como punto de re2erencia la geopoltica del conocimiento/ los di2erentes regmenes de
visualidad de la modernidad/colonialidad/ las retricas visuales sobre el canibalismo de
Indias/ la 2uncin geo<epistmica de las cartogra2as imperiales/ las economas
simblicas trasatlnticas surgidas en el siglo ?5I y los di2erentes regmenes
#eterrquicos de raciali1acin epistmica de la alteridad/ pues/ es a partir de estos
elementos que se articulan las matrices binarias de gnero/ clase/ se.o/ ra1a/ etctera/ y
se reproducen las estructuras biopolticas del patriarcado/ del capitalismo/ del
desarrollismo/ del multiculturalismo/ de la interculturalidad/ de la globalidad/ entre otros
asuntosetctera
K
!9K:
I
E+ (an!,a+!$%o #" !In#!a$.
+La -u%an!#a# #" +o$ (a!,"$ . +a a(!a+!/a(!)n "0!$'1%!(a a#!(a+
*rocur saber dnde cog"an aquel oro y todos me ase6alaban una tierra &rontera
d4ellos al poniente 789 pero todos de#"an que no &uese all porque all" com"an los
hombres, y entend" entonces que de#"an que eran hombres can"bales!
;ristbal ;oln ,3ercer 5ia0e-
Pacia mediadosla mitad del siglo ?5I/ Huan =ins de *epDlveda y +artolom de Las
;asas dieron 2orma a una pugna trasatlntica cargada de alegatos teolgicos y diatribas
imperiales conocida como la /ontroversia de .alladolid! )contecida en el ;onvento de
*an =regorio de dic#a ciudad/ en staella se debatieron los derec#os teolgicos/
morales/ 0urdicos y laborales de los indios del +uevo ,undo! ;omo consecuencia de
estos en2rentamientos epistmicos en torno a la Ain2erioridad naturalB de los #abitantes
del +uevo ,undo/ Las ;asas redact en 8KK$ una versin reeditada/ sinttica y auto<
contenida de la #istoria sumaria de la destruccin de las Indias/ que este 2raile dominico
#aba comen1ado a escribir #acia 8KC&/ la cual se public en *evilla ba0o el ttulo
5rev"sima -relacin de la :destruccin de las ;ndias!
"e manera con0unta al debate en torno a la e.istencia o no del alma indgena/ lo
que se puso en 0uego en dic#a controversia 2ue sobre todo el problema de lo que se
conoce como el paradigma tutelar/ esto es/ el derec#o de intervencin teolgico<militar
en el +uevo ,undo/ y la 0usti2icacin de la guerra contra los indios sobre la base de su
AnaturalB irreligiosidad/ de su dudosa #umanidad y de su supuesta predisposicin
al#acia el canibalismo! *in embargo/ como #a sugerido ;arlos Huregui/ lo que se #i1o
evidente tras el 2racaso poltico y econmico de las Leyes Fuevas ,promulgadas en
8K@$-
Q
9Q: 2ue que la retrica en torno al canibalismo de Indias pas de ser una
pedagoga misionera que pretenda redimir a los salva0es consumidores de carne
#umana/ a convertirse enser una teologa militar que pretenda regular el A#ambre por
los metalesB y el sistema de encomiendas
I
!9I: El asunto del canibalismo es cada ve1
menos una cuestin de consumo de carne #umana por parte de los caribes y cada ve1
ms una de consumo de las 2uer1as de traba0o por parte de los encomenderos de las
)ntillas mayores/ nos recuerda Huregui ,HR(>E=(I/ $%%S: I&-! La consolidacin de
este proceso se bas/ como veremos ms adelante/ en la interaccin de dos elementos
pro2undamente interconectados con la colonialidad del ver: la territoriali1acin del
canibalismo/ por un lado ,es decir/ la asociacin entre el consumo de carne #umana y la
geogra2a natural y salva0e del +uevo ,undo- y/ por el otro/ la constante reinvencin del
esclavismo indgena a travs de la 0usti2icacin teolgica del paradigma tutelar/ el cual/
como veremos ms adelante/ encontraba su 2undamento en la cartogra2a imperial de la
bula Inter<;aetera de 8@&C/ y en su tcita aprobacin de otro tipo de consumo: el
empleoconsumo de mano de obra y metales preciosos en manos de los encomenderos!
Los dos arte&actos retricos del canibalismo de ;ndias: el buen salvaje y el mal salvaje
) pesar de las mati1aciones se'aladas por Ho#n P! Elliott relativas a los ndices de
e.plotacin de mano de obra indgena sugeridos por +artolom de las ;asas/ los datos
relacionados con la mengua poblacional re2eridos por Jassimo Livi +acci en una 2ec#a
tan temprana como lo es 8K8& TMel mismo a'o en que lo dominicos denunciaron ante
;arlos 5 las e.pediciones esclavistas de2inindolas como carnycer"asMT nos permiten
a2irmar que la aparicin del +uevo ,undo en el mapa teolgico<comercial 2ue el
catali1ador a travs del cual/ las versiones clsicas y medievales de lo salva0e y lo
canbal tomaron un brillo plenamente moderno/mercantil<colonialista ,ElliotLLI63/
8&IQ:88<$CE LiviE5I/ $%%Q-! Luede a2irmarse/ por lo tanto/ que la AinvencinB del
canibalismo de Indias/ la raciali1acin epistmica de la #umanidad de los caribes/ la
e.plotacin de la 2uer1a de traba0o indgena y el A#ambre por los metalesB son cuatro
elementos constitutivos del sistema<mundo moderno/colonial! En medio de las diatribas
teolgicas sostenidas por Las ;asas y =ins de *epDlveda MTquien a su ve1 0usti2ic la
guerra contra los indgenas con el argumento de que stos eran canbales que no se
regan por la ra1n sino por el apetitoMT surgi/ por lo tanto/ una cone.in directa y
parad0ica entre el apetito colonial por las rique1as naturales del +uevo ,undo
,A#ambre por los metalesB- y la 0usti2icacin etno<cartogr2ica del consumo esclavista
,el apetito etnogr2ico por una 2orma de alteridad indgena canibali1ada y convertida en
potencia productiva-! "e esta parado0a surgieron a su ve1 los dos arte2actos salva0es o
2ormas conceptuales del salva0ismo ,HureguiR(>E=(I/ $%%S: C%- que transitaron
desde la modernidad temprana y atravesaron a todo el pensamiento ilustrado/E a
saberdecir: el salva0e amigo y aliado ,que se integra a la economa colonial trasatlntica-
y el salva0e enemigo/ in#umano y caribe ,que se mantiene al margen del comercio-!
;omo lo pondr en evidencia #acia 8K$% el propio >odrigo de Nigueroa en su 2allo
sobre quines deban describirse como canbales y quines no/ el asunto de la
antropo2agia 2ue interpretado desde la mirada eurocentrada de los encomenderos de
manera geoculturalmente estratgica: rituali1ada en el caso de los indios aliados ,como
lo 2ueron en algDn momento los tupinambs-/ des#umani1ada en el caso de los indios
enemigos ,como lo 2ueron los ouetaca-! El propio Hean de Lry a2irma en su libro de
via0es por el +rasil que
9!!!: estos malvados ouetaca se mantienen invencibles en su peque'a regin/ y
adems/ como perros y lobos/ comen carne cruda 9U:! Es ms/ como ellos no
tienen ni quieren ningDn trato o comercio con los 2ranceses/ espa'oles/
portugueses o con cualquiera de nuestro lado del ocano/ no conocen nada sobre
nuestras mercancas! ,HureguiR(>E=(I/ $%%C: &$-!
La e.plotacin trasatlntica de la 2uer1a de traba0o indgena/ la mercantili1acin de la
alteridad canbal/ el colonialismo interno/ la epopeya medievalista de El "orado/ la
adopcin imperial<paternalista de las nuevas A3tierras<2irmesB y la penetracin
continental en un lugar de2inido etno<cartogr2icamente como /anibalia 2ueron
entonces los ingredientes a travs de los cuales se corpori1 el mito occidental del
Abuen salva0eB y se territoriali1 la lgica encomendera del Amal salva0eB! Es decir/
la lgica que distingue entre los indios conversos y AtainosB que colaboran con la
empresa imperial de la c;orona/ y los indios crueles/ violentos e indmitos que reniegan
de la proteccin metropolitana/ de la eucarista imperial/ del intercambio comercial y del
paradigma tutelar de la religin cristiana!
;omo veremos enseguida/ de la mano de las batallas comerciales trasatlnticas del
siglo ?5I surgieron no slo las luc#as simblicas y epistmicas sobre la produccin
mercantil<colonialista de lo caribe en el +uevo ,undo/ sino tambin uno de sus ms
potentes dispositivos visuales: la cartogra2a colonial<imperial de la alteridad canbal!
La regin caribana y la raciali#acin epistmica radical
Jodelada por las visiones demonolgicas de los misioneros/ por la literatura de via0es
de los conquistadores/ por los relatos de los ;cronistas de Indias/ por las
argumentaciones 0urdico<territoriales de los encomenderos y por la retrica del
imperialismo cartogr2ico/ desde el interior de la mirada panptica colonial a la que nos
#emos re2erido antes/ surgi lo que en este te.to #emos venido de2iniendo como la
colonialidad del ver! Es a travs de esta colonialidad de la mirada que se articularon
tanto la matri1 etnogr2ica y raciali1adora del comercio trasatlntico/ como el sustrato
imperial de la cartogra2a e.pansionista!
Nue entonces/ sobre la base de un rgimen visual eurocntrico/ mercantil<
capitalista y raciali1ador/ que las tierras caribes pasaron de ser territorios ignotos y
distantes que escondan las rique1as minerales del +uevo ,undo/ a ser/
metonmicamente #ablando/ la territorialidad simblica/ presencial y material de lo
canbalE esto es/ la geogra2a natural de los caribes! ;omo lo #a se'alado Luis Lancorbo/
esta nueva descripcin geogr2ica de lo canbal tom en repetidas ocasiones/ y no
gratuitamente/ el ambiguo nombre de /aribana! ,Labcorbo)F;6>+6/ $%%S-! La
retrica cartogr2ico<imperial y la colonialidad de ver permitieron/ por lo tanto/ que el
peso simblico del canibalismo ,atribuido a algunos de los #abitantes caribes de las
)ntillas menores- se proyectara metonmicamente sobre el grueso de la cartogra2a del
+uevo ,undo/ de tal manera que staella sirviera para 0usti2icar/ all donde 2uera
necesario/ las e.pediciones esclavistas en 3tierra N2irme
S
!9S: "e esta manera/ aunque
2uera ampliamente sabido que la prctica del canibalismo se restringa a ciertas 1onas/ a
ciertos grupos y a ciertas condiciones y prcticas culturales/ la matri1 de colonialidad de
la mirada eurocentrada permiti que la totalidad del +uevo ,undo/ entendida como en
tanto que imagen<arc#ivo/ 2uera considerada como un territorio poblado por naturales
canbales y/ por tanto/ de2inido como un territorio ontolgicamente canbal!
(na de las maquinarias geoepistmicas en donde ms claramente puede
observarse el surgimiento de la colonialidad del ver es la que concierne a la
redistribucin entre el Aa2ueraB ontolgico y el AadentroB etnogr2ico de las
cartogra2as imperiales! "ebido a que tras el AdescubrimientoB del +uevo ,undo TMy
a su 2or1ada aceptacin comoen tanto que apndice de la geogra2a tripartita del mundo
MT ste ya no poda seguir siendo un Aa2ueraB geogr2icoE/ la regin /aribana se
rede2ini a partir de entonces como un nuevo Aa2ueraB ontolgico/E como una ms all
etno<cartogr2ico! La separacin entre el AadentroB y el Aa2ueraB de0 de ser entonces
una divisin 2sica y geogr2ica entre el mundo conocido y las tierras desconocidas/ y
pas a ser un disciplinamiento espacial/ teolgico/ epistmico/ racial y ontolgico del
canibalismo de Indias! El Aa2ueraB absoluto y universal se vio substituido/ por lo tanto/
por un Aa2ueraB de2inido visualmente por la territoriali1acin colonial y mercantil de
lo canbal! "e esta maneraEn este siento/ como ya apuntamos antes/ la nueva cartogra2a
simblica de la alteridad canbal del +uevo ,undo resulta incomprensible si no se
toman en cuenta tanto la geogra2a esclavista trasatlntica/ como la reinvencin de las
0usti2icaciones medievales en torno a la e.plotacin de la 2uer1a de traba0o indgena y al
consumo de metales preciosos/ ambas relacionadas con la bula Inter<;aetera de 8@&C!
Nue entonces la construccin de este Aa2ueraB etno<cartogr2ico/ as como su
capacidad simblica y visual para territoriali1ar lo canbal/ la que garanti1 la
consolidacin y la continuidad de la e.plotacin geogr2ica y ontolgica del +uevo
,undo/ promovidas por dic#a bula! Las cartogra2as imperiales/ la proto<etnogra2a
eurocentrada y la mercantili1acin trasatlntica de la alteridad canbal deben ser
consideradas/ en consecuenciapor lo tanto/ como constitutivas de la colonialidad del ver!
)sEn consecuencia/ la mirada panptica colonial oper como el sustrato para el
dise'o de los mapas imperiales del +uevo ,undo/ y 2ue la base teolgico<argumental
que permiti que la antropo2agia <anibaloi TMconstruida por el imaginario medieval
europeoMT se encarnara en la imagen etno<cartogr2ica del caribe antrop2ago: del
canbal de Indias! ;omo veremos ms adelante/ todo el pasado mitolgico sobre lo
salva0e y toda la tradicin retrica medievalista sobre lo canbal 2ueron reutili1ados en la
construccin del AbuenB y del Amal salva0eB americanosE de a# que se les pueda
de2inir con toda propiedad como una 2orma radical de la indianidad medieval/ o bien/
como una 2orma e.trema de la alteridad en el imaginario medieval de las culturas del
descubrimiento! Las imgenes<arc#ivo del salva0e americano #unden/ por lo tanto/ sus
races en la reinvencin tardomedievalista de la antropo2agia grecorromana/ en la 2igura
del +naturmenschen y en los imaginarios derivados del problema ontolgico de la
eucarista cristiana/ es decir/ de la 0usti2icacin meta2rica y de la 2uncin simblico<
ecumnica de comer el cuerpo de "ios!
;omo decamos antes/ esta nueva territoriali1acin de lo monstruoso suscit un
tipo de violencia epistmica y etno<racial 0erarqui1ante/ pro2undamente imbricada con el
desarrollo de los imaginarios comerciales trasatlnticos! Lo que el A#ambre por los
metalesB puso en marc#a/ 2ue entonces una suerte de etno<negacin tardomedievalista
de la naturale1a de los canbales del +uevo ,undo! ;on ello/ la posibilidad de
establecer un dilogo inter<epistmico entre los saberes de un 6ccidente en 2ormacin y
los saberes divergentes que se encontraban en el territorio que vera llegar el in2lu0o de
los conquistadores qued cancelada/ dando pie a la irrupcin de lo que Landry<7il2rid
Jiampi4a denomina la Aetnogra&"a espontnea/B y ;arlos Huregui el saber Aproto)
etnogr&icoB ,Jiampi4aI)JLIV)/ $%%C-/ y 2omentando el encumbramiento de una
Dnica episteme: la racionalidad eurocentrada y 0erarqui1ante del sistema<mundo
moderno/colonial! Jirados desde la ptica de la colonialidad de ver/ dic#os encuentros
proto<etnogr2icos y con2rontaciones etno<cartogr2icas con la alteridad canbal dieron
vida a un tipo de violencia epistmica que/ como veremos enseguida/ se di2erencia
sustancialmente de otras 2ormas de in2eriori1acin ontolgica o negacin epistmica de
lo #umano/ debido a su comple0a matri1 de raciali1acin e.trema!
)ntes de que la racionalidad eurocentrada se erigiera como episteme Dnica/
su2iciente en s misma y centro de todo desarrollo de la #umanidad/ la matri1
discriminatoria de la alteridad salva0e consista en una suerte de separacin moral del
otro/ a partir de su de2inicin como ser apoltico o 2uera de las leyes de los #ombres y de
las leyes divinas! Inaugurado el sistema<mundo moderno/colonial y ec#ada a andar su
capacidad para invisibili1ar epistemes otras/ el e.pansionismo mercantil propici que
las imgenes<arc#ivo sobre el canibalismo de Indias se convirtieran en una potente
maquinaria visual destinada no slo a negar moral/ poltica y ontolgicamente la
#umanidad indgena/ sino tambin a promover su in2eriori1acin corpo<poltica/ y a
radicali1ar su raciali1acin etno<cartogr2ica! El patrn epistmico de la colonialidad del
ver qued sustentado desde entonces a partir de los siguientes elementos: 8- el
reconocimiento del cuerpo y de la presencia de los indios canbales como parte del
mundo conocido/ es decir/ de la produccin de la evidencia cartogr2ica/ segDn la cual/
de que el canbal 2orma parte del AadentroB occidental/ por un lado/ y $- en la
produccin de la evidencia etnogr2ica de que su e.istencia ontolgica se ubica en un
Aa2ueraB absoluto e irreversibleE en un ms all racial que no puede ser ni eliminado ni
diluido por el proceso civili1atorio ni por la conquista violenta: este ms all de0 de ser
un territorio ,moral o 2sico- primitivo o le0ano y se convirti en un no<ser radical!
El patrn ontolgico de la colonialidad del ver y el surgimiento de los saberes
etnogr2icos tempranos ,la colonialidad del saber- estn/ de este modo/por lo tanto en la
base de la construccin de una alteridad e.trema o/ ms bien/ de la AinvencinB de un
ms all de la alteridad: una raciali1acin epistmica radical del ser canbal! "ic#a
radicali1acin consiste en trascender la des#umani1acin y la Aanimali1acinB de la
alteridad canbal/ para llevarla #acia un estadio de m.ima in2erioridad racial/
cartogr2ica y epistmica/ en la cual ya no slo no #ay A#umanidadB/ ni
AanimalidadB de lo canbal/ sino que tampoco e.iste la posibilidad de que la
monstruosidad ontolgica de los malos salva0es del +uevo ,undo pueda ser redimida
por medio de la racionalidad eurocentrada! "e a# que la meta2sica occidental gire en
crculos sobre s misma a la #ora deque pretende desmontar la dualidad entre el su0eto
que observa y el su0eto que es motivo de la observacin/ y que #aga 2alta un nuevo
dilogo visual inter<epistmico para desmontar una raciali1acin epistmica de ese
tipotal! (na ve1 que se #a corpori1ado/ una ve1 que se #a A#ec#o visibleB a travs de
la circulacin de aquellas imgenes<arc#ivo de las que nos #abla la Aescena canbalB y/
sobre todo/ una ve1 que el ser de lo can"bal #a sido ubicado en un ms all ontolgico
imperial/ la monstruosidad de lo can"bal deviene un plus ultra de la alteridad! "e a# la
2uer1a retrica/ el poder ontolgico y la argucia epistmica en la que se mueven los
relatos proto<etnogr2icos sobre el canibalismo en el +uevo ,undo/ a partir de autores
como Jontaigne/ de LWry o *taden/ y de grabvados como los de 3#eodore de +ry!
*i bien es cierto entonces/ que no 2ue sino #asta el siglo ?5III que la
antropologa adquiri su legitimidad disciplinar y su 2uncin cient2ico<social/ ello no
niega el #ec#o de que 2uera en las etnogra2as espontneas del siglo ?5I en donde
2ermentara la idea de la Adistancia etnogr2icaB y el principio de la autorre2le.ividad
etnogr2ica circularE es decir/ que 2uera en las proto<etnogra2as del siglo ?5I en donde
surgiera la idea de descubrir la alteridad y hacer desaparecer la mismidad en el
acontecimiento per2ormtico de la mirada transcultural
&
!9&: En el caso de esta visualidad
proto<etnogr2ica colonialista imperial/ es notorio adems que el asunto de la distancia y
la ob0etividad visuales surgen de una suerte de doble imbricacin antrop2aga: el
consumo ob0etivo del su0eto observado y la autocanibali1acin sub0etiva de la mirada
etnocentradaE esto es/ en un doble 0uego de corpori1acin de lo canbal y de sublimacin
del rgimen visual moderno/colonial! La 2uer1a de este tipo de violencia o proto<
racismo epistemolgico TMconstitutivo de la colonialidad del verMT consiste/ por lo
tanto/ en una doble estrategia visual/ontolgica: el #acer aparecer al objeto salvaje ,el
no<ser canbal- y/ al mismo tiempo/ el #acerse desaparecer como sujeto de la
observacin/ como orden o ley de las cosas/ y como principio incuestionable de la
raciali1acin epistmica radical
8%
!98%: En su ensayo titulado "e los canbales/ el
propio Jontaigne #ace e.plcita esta estrategia al diluirse ,comoen tanto que su0eto de
enunciacin- al a2irmar ,ba0o la 2orma de una autoridad etnogr2ica- lo siguiente: 9!!!:
yo mismo soy el contenido de mi libro! La mirada de Jontaigne sobre las noticias
que tena del canibalismo americano T9nos recuerda Huregui:T es oblicua/ una mirada
prete.to a la otredad para el encuentro crtico con la mismidad ,HureguiR(>E=(I/
$%%C: 8%%-!
Entre la cultura material del +uevo ,undo y las retricas visuales
occidentali1antes ,entendidas comoen tanto que discursos visuales/ iconogr2icos y
alegricos sobre una bblica Aedad doradaB recuperada en pleno siglo ?5I-/ la
colonialidad del ver inaugur entonces una nueva tensin geoepistemolgica y etno<
cartogr2ica! La AinvencinB y el AdescubrimientoB etno<cartogr2icos del +uevo
,undo se corresponden as con una nueva territoriali1acin de la alteridad/ al tiempo
que permiten la desterritoriali1acin del locus de observacin y enunciacin del saber
etnogr2ico! La monstruosidad material del cuerpo desnudo de los canbales es simtrica
entonces a la descorpori1acin ,o desmateriali1acin conceptual- del su0eto que observa/
y a la supuesta transparencia de su mirada! En su estudio sobre los indios brasile'os en
el pensamiento de Jontaigne/ ;arlo =in1burg #a dado al respecto muc#as pistas/ las
cuales nos permiten entender cmo la modernidad actuali1 una tradicin renacentista/
en la cual se corresponden/ por un lado/ una 2orma de ver desnuda de todo arti2icio TM
e.plcitamente ob0etiva y desa2ectadaMT y las 2ormulaciones idlicas y retricas de un
#ombre natural/ rDstico y sencillo que prescinde del arti2icio de la ropa/ por el otro
,=in1burgIFO+(>=/ $%%Q-! La desnude1 epistemolgica de la mirada proto<
etnogr2ica colonial encontrara su correspondencia retrica en la ideali1acin del
desnudo y silvestre Abuen salva0eB del +uevo ,undo! Esta estrategia etnogr2ica
imperial de descorpori1acin de la mirada oper/ como lo #a demostrado "enis
;osgrove en su libro =pollo4s Eye/ como el 2undamento de un rgimen visual apolneo
eurocntrico/ universali1ante y patriarcal/ el cualque permiti aque las retricas
cartogr2icas de los )tlas<teatro del siglo ?5I/ trasladaran la mirada omnisciente
medieval divina #acia el mundo sublunar/ en el cualque acontecan las e.pansiones
martimas trasatlnticas ,;osgrove6*=>65E/ $%%8-! El AyoB que conquista/ esto es/
el ego conquiro/ constituye MTen un amplio sentido de la e.presinMT el inconsciente
ptico de la modernidad colonial/ inaugurada por las batallas comerciales trasatlnticas
del siglo ?5I
88
!988: Es el Ao0o de diosB en tanto que garante comercial de las
Aculturas del descubrimientoB
8$
!98$:
Lor lo dic#o #asta aqu/ a ninguno le sorprender escuc#ar que la maquinaria
raciali1ante de las culturas visuales etnocentradas tiene pro2undas cone.iones con la
matri1 lumnica del saber occidental/E es decir/ con el arro0ar lu1 ,conocimiento- sobre
las tinieblas de lo desconocido/ y con el ocultar no slo al su0eto que observa/ sino
tambin su lugar de observacin y enunciacin del conocimiento! ) esto es a lo que
*antiago ;astro<=me1 #a llamado la hybris del punto cero ,;astro)*3>6<
=me1XJEO/ $%%@-! Es el no<lugar epistmicoE la tecnologa endmica de la
colonialidad del saber ocular! "e esta manera/ el +uevo ,undo slo puede ser nuevo en
la medida en que su irrupcin en el interior del orden tripartito del mapa teolgico
occidental/ promovi la aparicin de un nuevo rgimen o #eterarqua escpica: la
colonialidad del ver! La cartogra2a/ el relato etnogr2ico/ los Aarc#ivos de indiasB y
las tecnologas del saber ocular estaban llamados/ entonces/ a cumplir una 2uncin
determinante en la nueva geopoltica del ver inaugurada por las Aculturas del
descubrimientoB!
La Adoble desaparicinB etnogr2ica/ inscrita en la colonialidad del ver a la que
nos re2erimos antes/ encuentra mDltiples resonancias en los en2oques de tericos sobre
el canibalismo cultural como los de =eo22rey *ymco./ Leter Pulme/ >oger +artra/ Iris
Oavala/ Jic#ael Lalencia >ot#/ 7illiam )rens/ *ara ;astro<Vlarn/ Nran4 Lestringant y
Jaggie Vilgour/ entre otros! "esde perspectivas distintas y no todas stasellas en
sintona con el pensamiento decolonial/ cada cual #a contribuido a entender el rgimen
de colonialidad de la visualidad transcultural como un sistema doblemente antrop2ago!
La Adoble desaparicinB antrop2aga se completa/ as/entonces con la AinvisibilidadB
evidente del observador ,del que rebusca y rumia con su mirada entre lo ignoto y lo
salva0e-/ por un lado/ y con la invisibili1acin tctil y consumible ,des#umani1acin
etnogr2ica radical- de lo canbal/ de esa presencia ominosa y abyecta del Amal
salva0eB que slo debe #acerse visible como una 2orma de negacin de su e.istencia/
por el otro! )nte este doble rgimen de lo desapercibido/ se puede decir/ en
consecuencia/ entonces que tanto el AdescubrimientoB del +uevo ,undo como la
AinvencinB de su monstruosidad in#erente se corresponden simtricamente con el
nacimiento de una nueva economa visual trasatlntica/ por una parte/ lado y con una
cultura visual etnocntrica propiamente capitalista y propiamente antrop2aga/ por el
otrao!
II
Ha(!a un nu"2o #!3+o4o 2!$ua+ !n'"-"0!$'1%!(o.
E$'u#!o$ 2!$ua+"$5 (a0!'a+!$%o (o4n!'!2o . ('!(a #"(o+on!a+ #" +a a/)n
!n'"(u+'ua+
)l comien1o de ese te.to a2irmamos que la colonialidad del ver era constitutiva de la
modernidad y que/ en consecuencia/ su patrn de poder 0uega un papel importante en la
coyuntura inter<epistmica derivada de lo que antes #emos descrito como la crisis
postcolonial de la autoridad etnogr2ica que padece actualmente la racionalidad
occidental! En lo que sigue/ nos gustara anali1ar la colonialidad del ver desde la ptica
de las tensiones geopolticas/ geo<econmicas y geo<culturales sobre las cualesque
opera en la actualidad el capitalismo cultural trasatlnticoE es decir/ nos gustara
pensarla el concepto desde la colonialidad que se inscribe en la irrupcin de la regin
eurolatinoamericana: actualidad del mundo moderno/colonial trasatlntico! Lara
nosotros/ resulta claro que/ como si de una espiral ontolgica se tratara/ aquellas 2ormas
antrop2agas de observacin y ,di-gestin de la alteridad aparecidas en el siglo ?5I
persisten en nuestros imaginarios econmicos y culturales globales/ en la actual retrica
sobre la interdependencia geopoltica y en las negociaciones comerciales/ corporativas y
patrimoniales de la Aera postcolonialBE en otras palabras/ nos gustara comen1ar esta
segunda parte a2irmando que/ comoen tanto que imagen<arc#ivo/ el canibalismo de
Indias convive TMreactuali1ado y sublimadoMT en la economa cultural trasatlntica
de nuestros das! Los procesos migratorios de su0etos 2uertemente raciali1ados ,sujetos
raciales del imperio/ como los llama >amn =ros2oguel-/ los 2lu0os de remesas desde
Europa #acia )mrica Latina/ la interdependencia y la gestin de la Iinversin
Ee.tran0era "directa/ la construccin de espacios regionales del conocimiento/ la
Fnueva "divisin Iinternacional del 3traba0o/ etctera/ seran pues/ algunas de las
instancias en las que reaparece/ metamor2oseada/ esta 2orma de racismo epistmico
inaugurada con el canibalismo de Indias! En stasellas persiste la dialctica entre el
su0eto que observa y aquella alteridad que queda su0eta ba0o su mirada! El mapa de las
migraciones laborales actuales sera/ en este sentido/ un recipiente de las adaptaciones y
tecnologas de la colonialidad del ver que circunda a las imgenes<arc#ivo sobre lo
canbal!
*i esto es as/ las imgenes<arc#ivo/ a las que nos #emos venido re2iriendo/
parecen #aber transitado entonces por el espacio de la di&&erance colonial de la
modernidad occidental/ y parecen seguir adaptndose #oy ante las nuevas necesidades
geopolticas del consumo cultural de la era postcolonial! Las mutaciones #eterrquicas
de la colonialiad del ver podran ser rastreadas entonces a travs de los di2erentes
repliegues de la modernidad/colonialidad/ desde la AinvencinB del +uevo ,undo
#asta nuestros das! Entre muc#os de los momentos relevantes que deberan tomarse en
cuenta a la #ora de establecer una genealoga del racismo epistmico de la visualidad
moderno/colonial/ se podran citar las siguientes coyunturas/ slo como e0emplos: la
gestin de la AmulatidadB y de la ApardidadB en el proceso de Acompra de
blancuraB en el Lotos colonial
8C
E98C: la revolucin racial #aitiana de 8S%@ y la deuda
econmica que adquiri *aint "omingue para poder convertirse en el su0eto poltico que
#oy conocemos como 0ait" ,as como para poder 0usti2icar polticamente la consigna
3odos los ciudadanos/ de aqu en adelante/ sern conocidos por la denominacin
genrica de negros- ,;onstitucin de Pait/ artculo 8@-
8@
E98@: las e.posiciones
universales TMcomo la propia E.posiYZo )ntropolgica +rasileira de 8SS$M/T las
cuales se estructuraban sobre la base e.plcita de una exclus>o inclusiva del Amal
salva0eB ,esto es decir/ en #acerlo desaparecer como su0eto a travs de #acerlo visible
como ob0etos- ,=on1le1 y )ndermann6FORLEO/ $%%Q-E las irrupciones
2antasmagricas a partir de las cuales el primitivismo apareci y reapareci en el arte/ la
literatura y la poltica ba0o la 2orma de una mercanca<2etic#e e.otista desde mediados
del siglo ?I? #asta las postrimeras del movimiento surrealistaE la esttica de lo
2antstico que convirti a la plstica latinoamericana en un contra<canon visual muy
bien integrado en el mercado global del arte/ etctera! Entre muc#os otros/ estos seran
algunos e0emplos destacables en los cualesque lo canbal/ lo e.tico/ lo salva0e/ lo
2antstico o lo antrop2ago reaparecen/ asociados cona un territorio simblico y a una
0erarqua epistmica raciali1ante/ sobre la cualque se norma y disciplina la interaccin
de culturas visuales di2erenciales!
) despec#oreserva de seguir ampliando dic#a genealoga/ podemos decir/ sin
embargo/ que las epistemologas lumnicas sobre lo salva0e y lo canbal surgidasque
surgieron en el conte.to de las batallas comerciales trasatlnticas del siglo ?5I/
resistieron sin lugar a dudas al declive del poder encomendero/ al colonialismo interno/
a las re2ormas borbnicas a travs de las intendencias/ a la insurreccin criolla y su
reclamo de independencia respecto del poder administrativo metropolitano
8K
/98K: a los
nacionalismos de Estado/ a las teoras de la dependencia y al capitalismo de lo e.tico
postcolonial! Es pues/ debido a sus mutaciones #eterogneas #istrico<estructurales/ y a
su resistencia autorre2le.iva/ que #oy las encontramos en el conte.to de las migraciones
laborales globales/ en los discursos del multiculturalismo liberal/ en las retricas
visuales de los programas de cooperacin con los pases en vas de desarrollo y en la
promocin del turismo sostenible en los pases del 3ercer Jundo! Entre la desaparicin
de las islas canbales en las cartogra2as 2iccionales de Ledro Jrtir de )nglera y los
actuales tours etnogr2icos organi1ados por las agencias de turismo solidario #acia el
interior de los vestigios del mundo salva0e ama1nico/ puede establecerse/ entonces TM
guardadas las proporciones de cada uno de los conte.tos #istricosM/T una cierta
continuidad/ basada en esa doble desaparicin visual y epistemolgica a la que nos
#emos re2erido antes! El sistema<mundo moderno/colonial #a dado cabida entonces a la
permanente reinvencin #eterognea de un rgimen lumnico que/ cclicamente/
produce y devora al 6tro/ por un lado/ y busca y esconde la mismidad del que mira/ por
el otro! La matri1 etn&aga de la mirada panptica colonial/ es decir/ el impulso de la
visualidad eurocentrada a 2agoti1ar etnicidades otras/ #a de0ado/ por lo tanto/ de ser
colonial/ sin de0ar de ser parte de la colonialidad del poder de la mirada
8Q
!98Q: "e a# la
2uer1a poltica y epistmica de la di2erenciacin entre rgimen colonial/ colonialismo y
colonialidad!
Lo$ E"$'u#!o$ V2!$ua+"$ . +a au'o"6+"7!2!#a# #" +a "'no4a6a
El proyecto interdisciplinar conocido como los Eestudios 5visuales est pro2undamente
imbricado tanto en la legitimacin acadmica como en el cuestionamiento de las
epistemologas lumnicas etn&agas! Js all de las pugnas regionales e
interdepartamentales/ lo que a#ora nos interesa aqu son aquellos Eestudios 5visuales
que #an sabido reabsorber y redirigir las crticas al postcolonialismo postuladas sobre/
todo/ por las teoras de las pos2eministas negras y c#icanas/ por las teoras del
postoccidentalismo y por los/ as llamados/ giros decoloniales y pensamientos
2ronteri1os! Inmersas en la crtica de las polticas de representacin/ estas
epistemologas transculturales de la visualidad #an sabido con2rontarse con el asunto de
la doble desaparicin del su0eto ,etngra2o- que observa y del su0eto observable
,consumible-! ) travs del anlisis de la matri1 sgnica y per2ormtica de las retricas
visuales de la modernidad/colonialidad/ losestos Eestudios 5visuales transculturales #an
conseguido/ a su ve1/ sobrevolar por encima del proyecto conocido como 7riting
;ulture y su relacin con el posestructuralismo/ y #an sabido desarticular muc#as de las
2antasas epistemolgicas derivadas de la observacin participante y del traba0o de
campo del etngra2o! ,Jarcus y )>;(*<;li22ordLINN6>"/ 8&&Q-!
En suma/ la vertiente de los Eestudios 5visuales que nos interesa vincular con la
Acrisis postcolonial de la autoridad etnogr2ica/B y con las necesidades
geoepistemolgicas de )mrica Latina/ es aquella que #a puesto de relieve la
genealoga etnocntrica inscrita en la Apuesta en escenaB malino[s4ianaE esto es/
aquellos Eestudios 5visuales que 8- #an intentado desarticular el discurso de la
ob0etividad y la verdad visuales arraigadas en la ptica de invisibilidad de la etnogra2a
eurocentradaE $- que se #an ale0ado de la bDsqueda de la transparencia o la aculturacin
antropolgicasE y C- que #an cuestionado el alcance epistemolgico tanto de la
Aobservacin participanteB como de la Ainteraccin e.periencialB con la alteridad/ a
partir de la crtica de la matri1 raciali1ante que est en la base de la colonialidad del ver!
,Jarcus)>;(*/ $%%$:8&8<8&&-! En suma/ la que nos interesa aqu es aquella vertiente
que cuestiona los remanentes epistemolgicos y ontolgicos derivados del principio de
AverdadB de la escena canbal: la descripcin verdica del otro TMcanbalMT por
medio de alegoras visuales o de alusiones retricas a la verdad ocular del #aber
Aestado a#B
8I
!98I: Las epistemologas transculturales de la visualidad que nos
interesan son entonces aquellas que toman en cuenta la autorre2le.ividad de las
etnogra2as crticas/ pero desde la ptica de la crtica geo<epistenmolgica al
ocularcentrismo normativo!
)#ora bien/ debido 0ustamente a su distribucin #eterrquica/ ms que
0errquica/ y debido tambin a la propia #eterogeneidad #istrico<estructural de la
colonialidad del ver/ resulta evidente para nosotros que los diversos regmenes
etnocntricos y etn&agos de la colonialidad del ver pueden y deben ser anali1ados y
contestados/ esto es/ incluidos en la agenda de un nuevo dilogo visual inter<epistmico!
)s/ no slo aquellas epistemologas raciali1antes y narraciones visuales asociadas cona
la escritura de ;cronistas de Indias como Ledro Jrtir de )nglera/ a los cuadernos de
via0es de autores como )ndr 3#evet o Hean de LWry/ a las representaciones visuales de
Pans *taden o 3eodoro "e +ry/ o a los ensayos proto<etnogr2icos como los del propio
Jontaigne/ sino tambin todas aquellas otras narrativas e imaginarios raciali1antes que
#an aparecido en plena modernidad tardocapitalista/ y que #an permitido que se
encumbre una suerte de ra1n intercultural monoepistmica en pleana era de la
globali1acin cultural/ deben ser contestados! En este sentido/ puede a2irmarse que el
#ec#o de que los procesos de produccin/ antropologi1acin y ,di-gestin de la alteridad
sean constitutivamente moderno/coloniales/ no signi2ica que care1can de puntos de 2uga
o 2isuras epistmicas/ a travs de las cuales/ se pueda e0ercer una crtica antilumnica y
decolonial de stoslos mismos! Fo obstante/ para llevar a cabo dic#auna crtica
decolonial tal de los imaginarios panpticos coloniales a los que nos #emos venido
re2iriendo/ es imprescindible tomar en consideracin que el saber antropolgico TMal
estar endeudado con los regmenes escpicos de la modernidadMT es un saber
reiteradamente ocularcntrico y que/ por otro lado/ el mtodo etnogr2ico de
observacin y contemplacin de la alteridad ,asociado cona la Apuesta en escenaB
malino[s4iana- suele operar como un dispositivo 0errquico de vigilancia y
normati1acin de la mirada y de lo mirado!
Lara poder postularse como verdaderas estrategias decoloniales/ los Eestudios
5visuales transculturales necesitan entonces ir ms all de la simple a2irmacin de que
tanto el desarrollo #eterogneo #istrico<estructural de la visualidad colonial y de sus
etnogra2as imperiales/ como el proceso mismo de legitimacin disciplinar de la
etnogra2a autorre2le.iva estn 2uertemente relacionados con los paradigmas lumnicos
imperiales! ,=lio11iLI6OOI/ 8&IS:I%&<I8%-! Pacerlo ser/ sin lugar a dudas/ un
elemento clave para poder entender la genealoga de la colonialidad del ver y su matri1
de raciali1acin epistmica radical de la alteridad! Fo obstante/ es necesario desde
nuestro punto de vista/ ir ms all y reconocer tambin que la su0ecin/ ob0etuali1acin/
in2eriori1acin y raciali1acin de la alteridad/ a travs de la visin/ no constituy TMni
constituye a#oraMT un Dnico rgimen visual universal/ y que/ en consecuencia/ la
racionalidad lumnica del mundo occidental est llamada establecer un acuerdo
transmoderno e inter<epistmico con las visualidades y epistemologas otras! En este
sentido/ toda imagen<arc#ivo de la modernidad/colonialidad/ toda categora imperial y
todo relato colonial #a de ser considerado como despla1able o prescindible/ pero
tambin/ su puesta en visibilidad #a de ser tomada en cuenta como necesaria para
avan1ar en su descoloni1cin!
Las epistemologas lumnicas que subyacen a toda observacin/ desaparicin o
digestin etnogr2ica/ necesitan/ por lo tanto/ ser contestadas y con2rontadas desde
varios 2rentes: desde la lgica de las epistemologas antilumnicas decoloniales/ desde la
propia autorre2le.ividad etnogr2ica antiocularcntrica/ o bien desde alguna otra 2orma
de activismo que avance en la construccin del dilogo visual inter<epistmico! Los
estudios visuales estn/ en este sentido/ conminados a dar visibilidad a aquellas 2ormas
antilumnicas que pasaron desaparecidas para las ciencias sociales tradicionales/ pero
que son consustanciales a la #istoria de la modernidad/colonialidad! La pregunta que en
la actualidad le plantea la decolonialidad a los Eestudios 5visuales parece ser entonces
si la desinvisibili1acin de la matri1 de poder de la mirada etnogr2ica occidental puede
articularse como la vuelta de tuerca en la consecucin de un nuevo dilogo inter<
epistmico entre culturas visuales eurocentradas y culturas visuales que 2ueron
racialmente in2eriori1adas/ a travs de las tecnologas moderno/coloniales del ver! En
este sentido/ el reconocimiento de la colonialidad del ver debe conducirnos #acia el
AdescubrimientoB de paradigmas escpicos adyacentes/ alternativos y contestatarios/
inscritos MTpero invisibili1adosMT por el desarrollo #istrico de la
modernidad/colonialidad!
3omando en cuenta/ tanto la perspectiva inaugurada por las rutas comerciales
trasatlnticas como los nuevos dise'os globales de la colonialidad de la mirada/ 2alta/ en
resumen/ rumiar ms pro2undamente en las 1onas oscuras de las antropologas
lumnicas/ en los regmenes visuales contestatarios de la modernidad y en las estrategias
disruptivas que pueden Aarro0ar lu1B sobre el propio poder etn&ago y raciali1ador de
lo visualE y 2alta #acerlo/ adems/ 2uera de la lnea de gravitacin de lo poscolonial y de
su paradigma de racionalidad intercultural mono<epistmica! Lor lo tanto/ el estudio de
las culturas visuales necesita avan1ar en el cuestionamiento de los diversos etno<
centrismos visuales/ sin caer en la trampa de operar desde la ptica del racionalismo
interculturalista/ el cual legitima la e.istencia de una suerte de inconsciente ptico
transculturalmente inocente y universalmente vlido! El traba0o de descoloni1acin
visual llevada a cabo por Nelipe =uaman Loma de )yala en su +ueva /cornica y
5buen ?gobierno sera/ desde este punto de vista/ un e0emplo paradigmtico de
desarticulacin de la colonialidad del ver/ desde la propia visualidad/ queel cual debera
guiarnos en la construccin de alternativas inter<epistmicas entre culturas visuales
di2erenciales!
Con(+u$!)nONCLUSI*N.
Lo$ a0"'!'o$ "7'"%o$ #" +a %o#"n!#a#8(o+on!a+!#a#5 o'a 2"/
;omo todos los e.tremos/ la 2uncin simblica del oro descubierto ,o encubierto- en las
tierras de los canbales y la su0ecin etno<racial de la 2uer1a productiva indgena son
dos apetitos que se tocan o/ me0or aDn/ se 2unden en el interior de la geogra2a del
capitalismo trasatlntico! *on/ en consecuencia/ por lo tanto dos Mambos e.tremosM
los apetitos de los que nos dan noticia este tipo de traba0os: 8- el consumo saciable de
oro y de mano de obra indgena y $- el consumo insaciable de alteridad cartogr2ica y
mismidad etnogr2ica! Lor esta ra1n/ y a pesar de #aber tomado 2orma en la
modernidad temprana/ estos dos apetitos e.tremos persisten en el interior del
capitalismo post2ordista! En dic#o sistema/ tales apetitos 2ungen como la base etno<
0errquica de lo que 3oby Jiller #a de2inido como la +nueva :divisin ;internacional
del @trabajo /cultural ,F"I3;-/ es decir/ operan como el sustrato de toda
in2eriori1acin intercultural/ en el marco de las actuales migraciones laborales globales!
Estos apetitos e.tremos constituyen entonces la matri1 de colonialidad de la
economa visual trasatlntica/ es decir/ son constitutivos de la colonialidad del ver/ de la
misma manera que la colonialidad del ver es constitutiva de la modernidad! "esde
nuestro punto de vista/ ambos #an de ser digeridos/ stricto sensu/ en el anlisis de los
procesos de apropiacin/ reconstruccin y actuali1acin de lo canbal y lo salva0e!
Lroyectando #asta nuestros das los discursos y contradiscursos generados por la obra de
+artolom de Las ;asas/ este te.to puede ser considerado entonces como una
5brev"sima -relacin de la :descoloni#acin .visual del /canibalismo de ;ndiasE al
para2rasear el ttulo de la obra de Las ;asas/ no pretendemos/ sin embargo/ otra cosa
que apuntar #acia una comprensin decolonial de los apetitos visuales e.tremos que se
dan cita en el conte.to de la economa y el consumo cultural de los imaginarios
transculturales globales!
F63)*
* La siguiente colaboracin para la revista +madas es una reelaboracin de algunos de
los materiales que utilic para impartir el seminario La /olonialidad del .er: la
invencin del canibalismo de ;ndias y los imaginarios visuales trasatlnticos de la
modernidad'colonialidad! "ic#o seminario se llev a cabo durante el mes de noviembre
de $%%& en la sede quite'a de la (niversidad )ndina *imn +olvar ,()*+-! Los te.tos
que discutimos colectivamente durante el seminario plantean temticas diversas tales
como el giro decolonial/ las 0erarquas estticas de la modernidad/ la raciali1acin
epistmica/ las tecnologas visuales del capitalismo/ la 2uncin retrica de la Aescena
canbalB y las consecuencias geoespistemolgicas del as llamado AdescubrimientoB del
+uevo ,undo! El evento estuvo organi1ado por La @ron<al

y por el @aller ;magen y
.isualidad de la ()*+ y cont con el apoyo econmico de la 6rgani1acin de Estados
Iberoamericanos!
** Lro2esor en el "epartamento de Estudios ;ulturales Latinoamericanos e
Iberoamericanos de la (niversidad de ;olumbia/ Fueva \or4!
,transverso]#otmail!com-
(tili1amos el concepto de +uevo ,undo ,+ovi Arbis- en cursivas para denunciar no
slo la genealoga eurocntrica y mercantil<militar de la idea del
descubrimiento/invencin de )mrica ,en sintona con la resemanti1acin que Enrique
"ussel #ace de dic#os conceptos en su crtica al libro La invencin de =mrica de
Edmundo 6B=orman/ 8&KS- sino tambin para resaltar las interacciones entre la
dimensin cartogr2ica y la cultura visual colonial trasatlntica! ;omo #a dic#o Eviatar
Oerubavel/ )mrica es una entidad tanto 2sica como mentalE toda la #istoria de su
descubrimiento debera ser por lo tanto la #istoria de su descubrimiento &"sico y
cognitivoE vid! Oerubavel/ @erra /ognita: @he ,ental :iscovery o& =merica, Fe[
Hersey/ 3ransaction Lublis#ers/ $%%C/ pp! CK! *obre el tema ver "ussel/ El
Encubrimiento del Atro. 0acia el origen del mito de la modernidad En Editorial )bya<
\ala/ Guito/ 8&&@!
$
El terico peruano )nbal Gui0ano #a #ablado de la colonialidad del poderE
posteriormente/ los debates del Agrupo decolonialB #an e.pandido este concepto y #an
#ablado de la colonialidad del saber y de la colonialidad del serE como #e intentado
especi2icar en otro te.to/ la colonialidad del ver establecera un contrapunto tctico
entre los otros tres niveles: el epistemolgico ,saber-/ el ontolgico ,ser- y el corpo<
crtico ,o corpo)pol"tico como lo de2ine >amn =ros2oguel-! "ic#o contrapunto abrira/
desde el punto de vista de este quadrivium decolonial/ un campo nuevo de anlisis de
las maquinarias visuales de raciali1acin que #an acompa'ado el desarrollo del
capitalismo moderno/colonial! *obre el tema ver +arriendos/ La /olonialidad del .er:
;ontrapunteo Epistmico/ 6cularcentrismo y 3ransculturalidad en /uadernos de
:ebate/ +arcelona/ 5;="/ ,en prensa-! *obre la e.pansin del concepto de Gui0ano ver
;astro<=me1/ >amn =ros2oguel ,Eds!-/ El giro decolonial. -e&lexiones para una
diversidad epistmica ms all del capitalismo global/ Instituto LensarE *iglo del
Pombre EditoresE IE*;6/ +ogot/ $%%I!E c&r! Gui0ano/ /olonialidad del *oder,
Eurocentrismo y =mrica Latina, en Edgardo Lander ,;omp!-/ /olonialidad del Baber,
Eurocentrismo y /iencias Bociales,;L);*6<(FE*;6/ $%%%!
C
Lara la teora decolonial la colonialidad es constitutiva de la modernidad! Fo #ay/ por
lo tanto/ ningDn tipo de modernidad sin que sta conlleve la produccin/ la reproduccin
o la trans2ormacin de la colonialidad! Lor esta ra1n utili1amos la 2rase
modernidad/colonialidad como una unidad de anlisis inseparable!
@
(tili1amos el concepto de imagen)archivo para acentuar la capacidad condensadora y
catali1adora de ciertas imgenesE es decir/ para remarcar su 2uncin semitica y su
porosidad en tanto que depositorios de otras imgenes y representaciones! Las
imgenes)archivo son entonces imgenes 2ormadas por mDltiples representaciones
sedimentadas unas sobre las otras a partir de las cuales se con2orma una cierta
integridad #ermenutica y una unidad icnica! )quellas representaciones que guarden
cierto grado de asociacin/ alusin o parentesco con la imagen)archivo del ;#e
=uevara/ por citar un e0emplo/ quedaran inmediatamente inscritas en el grueso de la
cultura visual generada por la conocida 2otogra2a titulada ?uerrillero 0eroico de Vorda
y quedaran a su ve1 endeudadas con toda una serie de imaginarios culturales tales como
el mito del rebelde latinoamericano/ la idea de una ve#emencia patritico<nacionalista
bolivariana/ la idea de una pure1a y una esencia ideolgico<revolucionaria en el 3ercer
Jundo/ la idea de una utopa social desencadenada por la desobediencia de ciertos
grupos subalternos/ la idea del 2racaso #istrico de las modernidades peri2ricas/ etc!
Las imgenes)archivo pueden de2inirse entonces como #erramientas semitico<sociales
de concatenacin/ esto es/ como signos disparadores de mDltiples imaginarios
subyacentes o iconicidades complementariasE su utilidad para el estudio de las culturas
visuales globales radica en que a travs de su anlisis podemos avan1ar en la
construccin interdisciplinaria de una suerte de arqueolog"a decolonial de lo que en este
te.to se describe como la colonialidad del ver!
K
Lara una crtica de la globali1acin y de la relacin entre democracia y capitalismo
global desde el punto de vista de la #eterogeneidad #istrico<estructural ver: Gui0ano/
;olonialidad del poder/ globali1acin y democracia en Ctop"as: revista de debate
pol"tico/ no! 8SS/ $%%8/ pp! &I<8$C!
Q
En trminos muy esquemticos puede decirse que las Leyes +uevas pretendan
restringir el poder de los encomenderos por medio de la racionali1acin de la esclavitud
indgena en el +uevo ,undo!
I
Las encomiendas 2ueron implementadas por la corona espa'ola en todas sus colonias
americanas y en Nilipinas! "ic#o sistema consista en una suerte de distribucin laboral
de los indgenas de un determinado territorio y ba0o la administracin y control de los
conquistadores o sus #erederos/ a quienes se les conceda el ttulo de encomenderosE las
encomiendas 2ueron concebidas en su origen como un sistema de regulacin y
proteccin de las tierras que se encontraban ba0o la 0urisdiccin de la corona espa'olaE
el encomendero tena la obligacin de cuidar de los indgenas/ catequi1arlos y velar por
su bienestar/ a su ve1/ los encomenderos deban de2ender el territorio que se le
encomendaba! En la prctica/ las encomiendas abrieron todo un abanico de tr2ico de
in2luencias y abusos de poder gracias a la e.plotacin esclavista de la mano de obra
indgena!
S
En mapas cartogr2icos como los de 6rtelius ,8KI%-/ Nranciscus 5er#aer ,8Q8S-/
Pendri4 Pondius ,8QC%- y Ficolaes 5issc#er ,8Q&%- aparece e.plcitamente la palabra
;aribana asociada un territorio e.tenso e impreciso normalmente vinculado a la prctica
de la antropo2agia!
&
Juc#os tericos se oponen Ten la mayora de los casos debido al #ec#o de que
suscriben una lectura eurocntrica de la #istoria de las ciencias socialesT a la idea de
que las relaciones intersub0etivas y las retricas geo<identitarias coloniales entre el
+uevo ,undo y 6ccidente se de2inan como Aproto<etnogra2asB/ como antropologas
tempranasB/ como Aetnogra2as espontneasB o como Aalteridades etnolgicasB! Fo
obstante/ como #a sugerido el propio ;arlo =in1burg en su artculo sobre la in2luencia
del coleccionismo ,e.pansionismo espacio<temporal- en la visin etnogr2ica de los
indios canbales de Jontaigne/ el surgimiento no disciplinar de lo etnogr2ico es un
terreno interdisciplinar que est aDn por e.plorarE vid! =in1burg/ ;l &ilo e le tracce. .ero,
&also, &inito/ Neltrinelli/ Jiln/ $%%QE c&r. 3odorov/ La conquista de =mrica: el
problema del otro/ Lars/ *euil/ 8&S$!
8%
Pabra/ por lo tanto/ una relacin estrec#a entre la proto<etnogra2a/ el proto<racismo y al
proto<capitalismo!
88
La idea del Ainconsciente pticoB est 2uertemente emparentada con el desarrollo de la
2otogra2a y con la capacidad de descomposicin cient2ica de la realidad y del tiempo
ob0etivo que le asign el positivismo a este medio/ as como con el principio de
reproductibilidad puesto al servicio de la clnica y el psicoanlisis! ;omo #e intentado
especi2icar en otro te.to ,+)>>IEF"6*/ /on&lictos @ransculturales de la .isualidad:
pensando el concepto de 2imagen desdoblada4 de Lvi)Btrauss desde los Estudios
.isuales: $%%I-/ la curva que va desde el concepto de Ainconciente<ptico<conscienciaB
de 7alter +en0amn #asta el revisionismo del ocularcentrismo epistemolgico de Jartn
Hay/ pasando por la mirada poslacaniana sobre el Ainconsciente pticoB del capitalismo
tardo llevada a cabo por >osalind Vrauss/ no puede ser entendida como una lnea
continua sino ms bien como un recorrido plagado de contradicciones y malentendidos
que atraviesan y se colapsan con el pensamiento estructuralista y con la antropologa
visual posestructuralista! En este te.to/ sin embargo/ #emos intentado e.tender la nocin
de Ainconsciente pticoB en el tiempo y en el espacio/ proyectndola #acia la idea del
inconciente ptico etno<cartogr2ico colonial/ el cual 2ue/ desde nuestro punto de vista/
el que permiti el desarrollo de las rutas comerciales trasatlnticas sobre la base de un
dominio al mismo tiempo teolgico/ militar y cient2ico! El inconciente ptico etno<
cartogr2ico colonial sera/ en este sentido/ el Ao0o de diosB puesto al servicio del
capitalismo!
8$
La e.presin es de Pommi +#ab#aE ver +ation and +arration/ Londres/ >outledge/
8&&%E c&r!/ "onattini/ Bpa#io e modernitD. Libri, carte, isolari nell4etD delle scoperte/
+olo'a/ ;L(E+/ $%%%!
8C
*obre el tema ver )nn 3[inam/ Lurc#asing 7it#eness: ;onversation on t#e Lardo<
ness and Julato<ness at t#e End o2 Empire en )ndre[ Nis#er/ Jatt#e[ "! 6^Para/
Irene *ilverblatt/ Heremy Jum2ord/ ;mperial Bubjects: -ace and ;dentity in /olonial
Latin =merica ELatin =merica AtherFise!/ "ur#am/ "u4e (niversity Lress/ $%%&!
8@
)rtculo 8@/ ;onstitucin PaitianaE sobre el tema ver +uc4<Jorss/ Pegel y Pait: la
dialctica amo<esclavo/ una interpretacin revolucionara/ +uenos )ires/ =rupo Editorial
Forma/ $%%KE *ibylle Nisc#er ,$%%@-/ ,odernity :isavoFed: 0aiti and the /ultures o&
Blavery in the =ge o& -evolution! "ur#am: "u4e (niversity Lress!
8K
6riginalmente se designaba como criollo a los descendientes de espa'oles que #aban
nacido en territorio americanoE as como a los descendientes de crillos tambin nacidos
en terrirorio americano!
8Q
Jignolo #a postulado con absoluta claridad que el colonialismo y la colonialidad no
son ni #an sido nunca lo mismoE en esta distincin radica parte de la 2uer1a epistmica
del giro decolonial al que el propio Jignolo se #a re2eridoE vid! Jignolo/ 0istorias
Locales':ise6os ?lobales. /olonialidad, /onocimientos Bubalternos y *ensamiento
Gonteri#o/ Jadrid/ )4al/ $%%C!
8I
)qu nos re2erimos al mito del Atestimonio visual etnogr2icoB de la escena canbal/ el
cual se basa generalmente en una serie de inconsistencias epistmicas y narrativas las
cuales/ sin embargo/ #an servido para que diversas tecnologas visuales como lo son la
iconogra2a imperial y la etno<cartogra2a e.pansionista #ayan radicali1ado la
raciali1acin espistmica del indio caribe y #ayan dado legitimidad a la nocin de no<
ser del mal salva0e! (n e0emplo paradigmtico sera/ como nos lo recuerda el propio
Leter Pulme/ la crnica que el propio ;#anca #ace de su supuesto Aencuentro ocular B
con la alteridad canbal! La escena canbal es/ en este sentido/ una imagen)archivo
arquetpica de la colonialidad de ver! *obre el tema ver Nrancis +ar4er/ Leter Pulme/
Jargaret Iversen! /annibalism and the /olonial Horld! Fe[ \or4: Fe[ \or4 :
;ambridge (niversity Lress/ 8&&S!
R"6""n(!a$E9ERENCIAS ,!,+!o436!(a$
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=atlnticos en la Eera de /oln/! +arcelona/ : ;rtica/ $%%&!
)L)3)*/ Pussein/ *yed! 8&II/ @he ,yth o& the La#y +ative: = Btudy o& the ;mage o&
the ,alays, Gilipinos and Iavanese &rom the Jth to the %Kth /entury and ;ts
Gunction in the ;deology o& /olonial /apitalism/! Londreson: London: N! ;ass/ 8&II!
)>EF*/ 7illiam/! 8&I&/ @he ,an)Eating ,yth: =nthropology L =nthropophagy/!
Fuevae[ \or4/: Fe[ \or4 : 6.2ord (niversity Lress/ 8&I&!
)5>)JE*;(/ ;atalin/!/ and lin! $%%&/ =n ;ntellectual 0istory o& /annibalism!
Lrinceton: Lrinceton: Lrinceton (niversity Lress/ $%%&!
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el concepto de Aimagen desdobladaB de Lvi<*trauss desde los estudios visuales/ s/d!
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O)5)L)/ Iris/ ,Eed!-/ 8&&$/ :iscursos sobre la 12invencin34 de =mrica/ Rmsterdam/
>odolpi/ 8&&$!
OE>(+)5EL/ Eviatar/! $%%C/ @erra /ognita: @he ,ental :iscovery o& =merica/! Fe[
Hersey/: 3ransaction Lublis#ers/ $%%C!
8
No'a$
Utilizamos el concepto de Nuevo Mundo (Novi Orbis) en cursivas para denunciar no slo la genealoga eurocntrica y
mercantil-militar de la idea del descubrimiento/invencin de Amrica (en sintona con la resemantizacin que Enrique
Dussel (1994) hace de dichos conceptos en su crtica al libro La invencin de Amrica de Edmundo OGorman, 1958)
sino tambin para resaltar las interacciones entre la dimensin cartogrfica y la cultura visual colonial trasatlntica.
Como ha dicho Eviatar Zerubavel: Amrica es una entidad tanto fsica como mental; toda la historia de su
descubrimiento debera ser por lo tanto la historia de su descubrimiento fsico y cognitivo (Zerubavel, 2003: 35).
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El terico peruano Anbal Quijano ha hablado de la colonialidad del poder; posteriormente, los debates del grupo
decolonial han expandido este concepto y han hablado de la colonialidad del saber y de la colonialidad del ser; como
he intentado especificar en otro texto, la colonialidad del ver establecera un contrapunto tctico entre los otros tres
niveles: el epistemolgico (saber), el ontolgico (ser) y el corpocrtico (o corpopoltico como lo define Ramn
Grosfoguel). Dicho contrapunto abrira, desde el punto de vista de este quadrivium decolonial, un campo nuevo de
anlisis de las maquinarias visuales de racializacin que han acompaado el desarrollo del capitalismo
moderno/colonial. Sobre el tema, vase Barriendos, (en prensa). Sobre la expansin del concepto de Quijano, vase
Santiago Castro-Gmez y Ramn Grosfoguel (2007) y Anbal Quijano (2000).
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Para la teora decolonial, la colonialidad es constitutiva de la modernidad. No hay, por lo tanto, ningn tipo de
modernidad sin que sta conlleve la produccin, la reproduccin o la transformacin de la colonialidad. Por esta razn,
utilizamos la frase modernidad/colonialidad como una unidad de anlisis inseparable.
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Utilizamos el concepto de imagen-archivo para acentuar la capacidad condensadora y catalizadora de ciertas
imgenes, es decir, para remarcar su funcin semitica y su porosidad como depositarias de otras imgenes y
representaciones. Las imgenes-archivo son entonces imgenes formadas por mltiples representaciones sedimentadas
unas sobre las otras, a partir de las cuales, se conforma una cierta integridad hermenutica y una unidad icnica.
Aquellas representaciones que guarden cierto grado de asociacin, alusin o parentesco con la imagen-archivo del Che
Guevara, por citar un ejemplo, quedaran inmediatamente inscritas en el grueso de la cultura visual generada por la
conocida fotografa titulada Guerrillero heroico de Korda, y quedaran a su vez endeudadas con toda una serie de
imaginarios culturales, tales como el mito del rebelde latinoamericano, la idea de una vehemencia patritico-
nacionalista bolivariana, la idea de una pureza y una esencia ideolgico-revolucionaria en el Tercer Mundo, la idea de
una utopa social desencadenada por la desobediencia de ciertos grupos subalternos, la idea del fracaso histrico de las
modernidades perifricas, etctera. Las imgenes-archivo pueden definirse entonces como herramientas semitico-
sociales de concatenacin, esto es, como signos disparadores de mltiples imaginarios subyacentes o iconicidades
complementarias; su utilidad para el estudio de las culturas visuales globales radica en que, a travs de su anlisis,
podemos avanzar en la construccin interdisciplinaria de una suerte de arqueologa decolonial de lo que en este texto se
describe como la colonialidad del ver.
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Para una crtica de la globalizacin y de la relacin entre democracia y capitalismo global desde el punto de vista de la
heterogeneidad histrico-estructural, vase: Quijano (2001: 97-123).
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En trminos muy esquemticos, puede decirse que las Leyes Nuevas pretendan restringir el poder de los
encomenderos, por medio de la racionalizacin de la esclavitud indgena en el Nuevo Mundo.
7
Las encomiendas fueron implementadas por la Corona espaola en todas sus colonias americanas y en Filipinas. Dicho
sistema consista en una suerte de distribucin laboral de los indgenas de un determinado territorio, y bajo la
administracin y control de los conquistadores o sus herederos, a quienes se les conceda el ttulo de encomenderos; las
encomiendas fueron concebidas en su origen como un sistema de regulacin y proteccin de las tierras que se
encontraban bajo la jurisdiccin de la Corona espaola; el encomendero tena la obligacin de cuidar de los indgenas,
catequizarlos y velar por su bienestar, a su vez, los encomenderos deban defender el territorio que se le entregaba. En
la prctica, las encomiendas abrieron todo un abanico de trfico de influencias y abusos de poder gracias a la
explotacin esclavista de la mano de obra indgena.
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En mapas cartogrficos como los de Ortelius (1570), Franciscus Verhaer (1618), Hendrik Hondius (1630) y Nicolaes
Visscher (1690) aparece explcitamente la palabra caribana, asociada con un territorio extenso e impreciso
normalmente vinculado a la prctica de la antropofagia.
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Muchos tericos se oponen Men la mayora de los casos debido al hecho de que suscriben una lectura eurocntrica de
la historia de las ciencias socialesM a la idea de que las relaciones intersubjetivas y las retricas geoidentitarias
coloniales entre el Nuevo Mundo y Occidente se definan como protoetnografas, como antropologas tempranas,
como etnografas espontneas o como alteridades etnolgicas. No obstante, como ha sugerido el propio Carlo
Ginzburg en su artculo sobre la influencia del coleccionismo (expansionismo espaciotemporal) en la visin etnogrfica
de los indios canbales de Montaigne, el surgimiento no disciplinar de lo etnogrfico es un terreno interdisciplinar que
est an por explorar. Vase: Ginzburg (1982).
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Habra, por lo tanto, una relacin estrecha entre la protoetnografa, el protoracismo y el protocapitalismo.
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La idea del inconsciente ptico est fuertemente emparentada con el desarrollo de la fotografa, y con la capacidad de
descomposicin cientfica de la realidad y del tiempo objetivo que le asign el positivismo a este medio, as como con
el principio de reproductibilidad, puesto al servicio de la clnica y el psicoanlisis. Como he intentado especificar en
otro texto (Barriendos, 2007), la curva que va desde el concepto de inconsciente-ptico-consciencia de Walter
Benjamn, hasta el revisionismo del ocularcentrismo epistemolgico de Martn Jay, pasando por la mirada poslacaniana
sobre el inconsciente ptico del capitalismo tardo, llevada a cabo por Rosalind Krauss, no puede ser entendida como
una lnea continua, sino ms bien, como un recorrido plagado de contradicciones y malentendidos que atraviesan y se
colapsan con el pensamiento estructuralista y con la antropologa visual posestructuralista. En este texto, sin embargo,
hemos intentado extender la nocin de inconsciente ptico en el tiempo y en el espacio, proyectndola hacia la idea del
inconsciente ptico etno-cartogrfico colonial, el cual fue, desde nuestro punto de vista, el que permiti el desarrollo de
las rutas comerciales trasatlnticas sobre la base de un dominio al mismo tiempo teolgico, militar y cientfico. El
inconsciente ptico etno-cartogrfico colonial sera, en este sentido, el ojo de dios puesto al servicio del capitalismo.
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La expresin es de Hommi Bhabha (1990), vase: Donattini (2000).
13
Sobre el tema, vase: Twinam (2009).
14
Sobre el tema, vase: Buck-Morss (2005) y Fischer (2004).
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Originalmente, se designaban como criollos a los descendientes de espaoles que haban nacido en territorio
americano, as como a los descendientes de crillos tambin nacidos en terrirorio americano.
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Mignolo ha postulado con absoluta claridad que el colonialismo y la colonialidad no son ni han sido nunca lo mismo;
en esta distincin radica parte de la fuerza epistmica del giro decolonial al que el propio Mignolo (2003) se ha referido.
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Aqu nos referimos al mito del testimonio visual etnogrfico de la escena canbal, el cual se basa generalmente en
una serie de inconsistencias epistmicas y narrativas, las cuales, sin embargo, han servido para que diversas tecnologas
visuales como la iconografa imperial y la etno-cartografa expansionista, hayan radicalizado la racializacin
espistmica del indio Caribe, y hayan dado legitimidad a la nocin de no-ser del mal salvaje. Un ejemplo paradigmtico
sera, como nos lo recuerda el propio Peter Hulme, la crnica que el propio Chanca hace de su supuesto encuentro
ocular con la alteridad canbal. La escena canbal es, en este sentido, una imagen-archivo arquetpica de la colonialidad
de ver. Sobre el tema, vase: Barker et l. (1998).