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Antecedentes
Este proyecto surge de investigaciones anteriores, realizadas en el contexto
de mis respectivas tesis de licenciatura (2002), maestra (2005) y doctorado
(2010a). En esta ltima abord un estudio clasifcatorio, sistemtico y com-
parativo de las prcticas rituales de ciertos especialistas denominados gra-
niceros o tiemperos en el altiplano central mexicano. El trabajo de campo
y el uso de diversas tcnicas etnogrfcas me llevaron a su vez a recurrir a
la documentacin histrica para ubicar debidamente el fenmeno social.
En este sentido, a travs del proceso histrico pude remontarme al estudio
de las races prehispnicas de la cosmovisin mesoamericana y de las prc-
ticas de dichos especialistas rituales, poniendo nfasis en los conocimien-
tos puntuales que las culturas prehispnicas desarrollaron acerca de su
medio ambiente, paisaje y meteorologa.
Concluida la tesis, me planteo continuar la lnea de investigacin ini-
ciada desde hace algunos aos con un nuevo proyecto. Este proyecto toma
como punto de partida la poca prehispnica, mediante un anlisis de las
fuentes histricas, para evidenciar la apropiacin de elementos de la obser-
vacin de la naturaleza a travs del culto agrcola. De esta forma, el estudio
de la cosmovisin indgena de los nahuas del altiplano central debe estar
sustentado en un enfoque que combine la investigacin histrica y la an-
tropolgica en los estudios de la religin y el ritual con atencin a los cono-
cimientos exactos acerca de la naturaleza. En este sentido, la presente
investigacin pretende profundizar en un aspecto que qued sin cubrir a
detalle en el estudio anterior, y acometer un trabajo de anlisis de fuentes
Los animales del temporal:
un acercamiento al estudio de los animales
en la cosmovisin indgena a partir de las fuentes mexicas
Alicia Mara Jurez Becerril
Instituto de Investigaciones Histricas, UNAM
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mexicas acerca del papel de los animales para pronosticar el tiempo meteo-
rolgico. Este tema se considera de gran inters para ampliar los campos y
perspectivas de anlisis, con respecto a la temtica de los especialistas ri-
tuales y los conocimientos de la naturaleza.
Planteamiento del problema
La relacin que tienen no slo los especialistas meteorolgicos, sino la co-
munidad campesina, con el paisaje natural es fundamental. Su vinculacin
responde a necesidades elementales, producto de una tradicin ancestral.
De esta forma, desde los inicios de la historia milenaria de Mesoamrica, los
grandes cerros, montaas y volcanes han formado parte del paisaje cultural-
mente transformado de la cuenca de Mxico; ah se desarroll la tradicin
del culto a la naturaleza. Los cerros y volcanes fueron ligados a la conforma-
cin de las nubes y, al mismo tiempo, stas se concibieron como generado-
ras de lluvia. Por lo tanto, el culto a los cerros remite al vnculo humano con
el entorno natural, la geografa y el clima. En este sentido, la percepcin de
los fenmenos meteorolgicos nos remite a un complejo cultural y simbli-
co. El conocimiento meteorolgico de los tiemperos se complementa con la
observacin del comportamiento de ciertos animales y plantas, lo que les
permite hacer pronsticos adicionales de los fenmenos naturales. Las pre-
dicciones se aplican al ciclo agrcola y estacional, que se inicia cuando la
tierra se abre y ayuda a gestar el alimento para el hombre.
En esta perspectiva me surge la inquietud no slo de ampliar el estudio
comparativo de las funciones y prcticas rituales de los graniceros y tiem-
peros en relacin con su entorno natural, sino de hacer un nuevo proyecto
acerca de los animales que intervienen en el pronstico del temporal, as
como su importancia histrica a partir de la cosmovisin mexica.
Es necesario sealar que me di cuenta de la importancia del estudio
histrico desde la etnografa actual, a partir de una investigacin que llev
a cabo en una comunidad de Morelos (Jurez 2005, 2010b). En las ceremo-
nias de peticin de lluvias de San Andrs de la Cal es fundamental el uso
de animales en las ofrendas. Se trata de animales de plstico en miniatura
anteriormente eran de barro que pertenecen al hbitat acutico y te-
rrestre: ranitas, sapitas, viboritas, tortuguitas, araitas, entre otros; stos
representan la fertilidad y la invocacin del agua. Este ejemplo etnogrfco
nos remite al contexto mesoamericano, en donde el agua estaba vinculada
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con Tlloc y en las ofrendas mexicas destacaban pequeas representacio-
nes esculpidas de peces, ranas y otros reptiles. Estos aspectos constituyen
mi punto de partida.
As pues dada la importancia y complejidad del tema de los animales
relativos a la cosmovisin y la ritualidad indgenas en el rea mesoameri-
cana, ste ha sido abordado por varios autores desde diferentes perspecti-
vas (Brambila et al., 1980; Corona, 2002; De la Garza, 1999; Escalante, 1999;
Espinosa, 1996; Lpez Austin, 1999; Lpez Lujn, 1993; Lupo, 1999; Nava-
rijo, 2000; Olivier, 1999; Polaco, 1991; Sahagn, 1956; Seler, 2004; Valadez,
1999, 2003; Velasco, 1998). Tanto histricamente como en la actualidad se
destaca en diversos estudios el complejo del culto a los cerros, la lluvia, los
aires en relacin con el ciclo agrcola y el calendario, en los que la cosmovisin
se sustenta y proyecta en el paisaje: ste se compone de cumbres, cuevas,
barrancas, ojos de agua, etctera. En este sentido, los animales, como parte
del entorno natural, han sido envestidos de una gran cantidad de signif-
cados (cfr. De la Garza, 1995). Para la cultura mexica, los animales abarcan
un simbolismo complejo enraizado en su cosmovisin, puesto que sus n-
menes tambin se relacionan con animales especfcos vinculados con los
fenmenos climticos y tambin son los dueos del entorno natural.
Para los fnes de la presente investigacin, interesa el estudio de los
animales insertos en la dinmica del pronstico del tiempo meteorolgico.
Siguiendo la propuesta de Johanna Broda (1996b) el control del tiempo ha
sido una de las grandes preocupaciones de todas las civilizaciones arcaicas,
y la sistematizacin de su control es uno de los logros ms destacados de
las sociedades agrarias. Dicho control tiene la fnalidad prctica de orien-
tar las actividades sociales en el tiempo y en el espacio, es decir, en el me-
dio ambiente en que se desenvuelven las comunidades. De esta forma, los
animales a lo largo de la historia milenaria han sido considerados como un
recurso importante de la naturaleza, que permite pronosticar el temporal.
La contemplacin y la refexin en torno al comportamiento de los
animales eran comprobadas da a da, lo que permiti clasifcar, pronosti-
car y formular conocimientos que las sociedades prehispnicas integraron
a su forma de vida. De manera que los antiguos mexicanos desarrollaron
una aguda observacin de la naturaleza, la cual inclua nociones sobre as-
tronoma, geografa, clima, botnica, medicina y por supuesto zoologa,
entre otros campos de observacin (cfr. Broda, 1991). En este sentido, la
observacin exacta de la naturaleza en el Mxico prehispnico por parte de
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los sacerdotes y especialistas que vivan en los templos no se limitaba ni-
camente a la astronoma, sino que dicha observacin inclua, en trminos
mucho ms amplios, una interaccin con el medio ambiente en el cual se
situaba la vida de la comunidad y del hombre en el plano individual (Broda,
1991, 1996a).
Los conocimientos sobre el medio ambiente tenan particular impor-
tancia dado el territorio de Mesoamrica, donde las condiciones climticas
cambian de acuerdo con la altura dando lugar a una infnidad de microcli-
mas y condiciones geogrfcas particulares. Esta enorme variabilidad es
una de las caractersticas ms sobresalientes de Mesoamrica (Broda y
Robles, 2004: 274). De esta forma, el papel de los animales para pronosticar
el tiempo meteorolgico depender de los factores regionales y la dinmica
del paisaje.
Lo cierto es que en los diferentes estudios histricos llama la atencin
la avifauna, considerada, por excelencia, la especie animal que pronostica la
poca de secas y la poca de lluvias.
Bernardino de Sahagn (1956) describe las aves del agua en su libro XI;
ah menciona que algunas de ellas, mediante su llegada estacional o parti-
cularmente por su aleteo batir el agua y su canto, anunciaban la lluvia.
Este documento fundamental el Cdice forentino ser el punto obligado
de partida para muchos estudiosos del tema.
Gabriel Espinosa (1996) retoma el estudio en detalle de la avifauna a
partir de Sahagn as como de otros documentos histricos. El autor estu-
dia varias aves de las que los pueblos lacustres tomaban una prediccin del
clima, como son los patos. En su trabajo, se toman en cuenta estudios de
zoologa especializados, para evidenciar por ejemplo, la agudeza auditiva
que tienen estos animales para escuchar las tempestades desde muy leja-
nas distancias. En este sentido, existe una base material para afrmar que
ciertas aves pueden presentir la llegada del agua. En su abordaje de Las
aves del viento, como Espinosa las denomina, se encuentran las aves de
aire y del agua, lo que las vincula con una cosmovisin de la cultura mexi-
ca inserta en la dinmica del paisaje lacustre. Una de las hiptesis del autor
que vale la pena retomar respecto del vnculo entre aves y dioses es el an-
lisis que presenta de una de las festas del calendario anual mesoamerica-
no: Teotleco, correspondiente al mes XII. Segn la correlacin de Sahagn,
en este mes las aves acuticas migratorias llegaban a la cuenca (Espinosa,
1996: 337). La festividad se relaciona con otra celebracin denominada
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Ixnetinua o Atamalcualiztli, durante las que los hombres se disfrazaban de
animales, especialmente de aves. En este sentido, los ritmos estacionales
del lago debieron haber regido, al igual que los ciclos agrcolas, el calenda-
rio mesoamericano.
Por su parte, Ana Mara Velasco (1998) analiza las aves que represen-
taron los diferentes niveles del mbito de los dioses en relacin con el
hombre. De esta forma la categora de aves celestes no slo se remita a la
capacidad de volar muy alto, sino a una cualidad intrnseca de transmitir
el mensaje de los dioses a travs de sus trinos, entre ellos el piar para pro-
nosticar o augurar.
Para Eduardo Corona Martnez (2002) son contadas las aves indicado-
ras de las condiciones ambientales. Dichas aves se concretan a anunciar los
acontecimientos de llevar a cabo la cosecha de maz, sealar el inicio de las
heladas, anunciar el amanecer o la llegada de las lluvias. El autor seala
que en Sahagn, a diferencia de otros autores como Francisco Hernndez
(1960), las aves fueron descritas tomando en cuenta sus caractersticas m-
tico-religiosas.
A la par de las aves, en la poca prehispnica existan otros animales
relacionados con el temporal. Sahagn seala a los gusanos, langostas, es-
carabajos y las lucirnagas que andaban en tiempo de la vspera de lluvias
o de recoger el maz, segn sea el caso. Por su parte, Olivier (1999) con base
en Muoz Camargo nos seala que el sacrifcio de los perros era funda-
mental para generar abundante lluvia y relmpagos. Broda ha argumenta-
do la estrecha relacin del culto a la lluvia y el simbolismo de los animales
acuticos, con especial atencin a la serpiente, la cual produce la lluvia y
se vincula con el complejo causal de la meteorologa, del agua celeste y la
tierra (2009: 82). Igualmente para los pueblos mesoamericanos, las lgri-
mas de la tortuga y el croar de la rana (Brambila, 1980) presagiaban la llu-
via. Especialmente esta ltima especie, junto con los sapos, se pensaba que
caa del cielo en las primeras lluvias, dando vida a charcos y estanques
(Robles Gil, 1999: 18).
Dentro de todos estos animales, especial atencin ha recibido el ahui-
zotl que habita en los manantiales y logra levantar las olas, cuya intensidad
parece simular una tempestad. Se trata de un animal acutico fantasmal,
una especie de monstruo acutico [] tiene orejas pequeas puntiagudas,
un cuerpo negro muy liso, una cola muy larga, y en su extremo una mano
humana y pies y manos como un mono []. Este animalito posee una
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caracterstica zoolgica especial, tiene una cola prensil (Seler, 2004: 84). El
ahuizotl se encuentra directamente relacionado con los tlaloque, ya que las
vctimas personas ahogadas que el ahuizotl propiciaba se iban directa-
mente con los dioses del agua (Escalante, 1999). Es necesario destacar que
actualmente uno de los nombres que reciben los especialistas meteorol-
gicos es precisamente el de ahuizote, nombre con que se designa a los
graniceros en el valle de Toluca (Gonzlez, S., 1997).
Conocer el comportamiento de estos animales nos indica que las co-
munidades campesinas de tradicin mesoamericana han llevado a cabo un
sistemtico y puntual proceso de observacin con el paso del tiempo. Se
trata de saberes que tienen su origen en la acumulacin milenaria de ex-
periencias [] lo que llega a constituirlos como parte de las tradiciones
culturales (Gonzlez Santiago, 2008: 40). Dichos saberes se remiten a una
parte emprica, es decir que se llevan a la prctica, lo que permite hacer
clasifcaciones de los animales adems de las plantas y los fenmenos
meteorolgicos. Segn Hernndez Xolocotzi, tales deducciones se deben
a el largo contacto del hombre con la naturaleza, su profunda y detenida
observacin de las cosas y su inquisicin intelectual (1983: 13).
En este sentido, hoy en da los graniceros y los tiemperos continan
basndose en ciertos animales para pronosticar el temporal. stos forman
parte del paisaje, es decir, se trata de la propia naturaleza, y por eso es dif-
cil considerarlos objetos y darles slo un uso intrnseco. Por lo tanto, es
necesario resaltar precisamente su valor potencial, el cual est basado en
los conocimientos que las comunidades de tradicin mesoamericana han
adquirido a lo largo de los siglos acerca de su entorno natural. En este caso,
se trata de una ayuda innata que la propia naturaleza les proporciona para
poder dar con cierta certeza el pronstico del tiempo. El especialista me-
teorolgico obtiene de esta forma una interpretacin sobre su espacio y los
elementos naturales que lo rodean.
Con base en mltiples registros etnogrfcos de diversos autores, en-
contramos una constante en los siguientes elementos:
Aves. Hay aves que mediante su vuelo, en donde van descendiendo
clavando el pico, anuncian la lluvia (cfr. Morayta, 1997). Se consideran
particularmente importantes las golondrinas, las cuales, segn los especia-
listas, avisan el tipo de lluvia que se avecina, especialmente si se trata de
una tempestad, ya que se les ve en los campos revoloteando agitadamente
(cfr. Bravo, 1997; Hernndez, 1997).
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En Guerrero, los zopilotes y los cuervos son vinculados con los aires, y
por lo tanto, son considerados signifcativos para acarrear la lluvia para el
temporal (Broda, 2001; Good, 2001). Los zopilotes representan los vientos
negros provenientes del norte (Villela, 2008). En este sentido, a los pja-
ros negros se les asocia con la alta montaa: en el Nevado de Toluca, estas
aves reciben el nombre de pjaros graniceros (Robles, s. f.).
Por otro lado, se dice que, cuando ciertas aves cantan, es seal de que
va a llover. Esther Katz menciona que durante la temporada de lluvias, si
la gallina de monte o la paloma chicuca canta en la maana, llover ese
mismo da; si cantan al atardecer, dejar de llover por varios das (2008:
312). La misma autora registra que el gavilucho y el cocuyu anuncian la
suspensin de lluvia as como las arrieras si su color cambia a caf claro
(Idem). Otra ave es el huitlacoche o pronstico, que en la regin de Tlax-
cala, durante los meses de enero a marzo, anuncia con su canto si se espe-
ra un fuerte viento (cfr. Gonzlez Jcome, 1997).
Los gavilanes tambin son aves pronosticadoras del temporal en la
misma regin de Tlaxcala. Durante los meses de septiembre a febrero,
anuncian las heladas. Segn un testimonio etnogrfco recopilado por Gon-
zlez Jcome, el aviso del gaviln es positivo, si se encuentra volando, y
repentinamente, se queda estacionada en el aire (1997: 491).
En cuanto a la cosecha, la presencia de los colibres indica que ya est
grande la mazorca, porque el temporal ha sido benfco (idem).
Chapulines. En la regin mixteca se dice que si salen los grandes sal-
tamontes verdes, llamados chapulines de agua, habr lluvia (Katz, 2008).
Hormigas. En San Marcos Tlacoyalco, Puebla, las hormigas indican
cundo habr una buena o mala cosecha y son consultadas por los campe-
sinos para saber si tendrn poco o abundante maz en el ao (Gmez,
2009: 86).
Segn un testimonio recopilado por Druzo Maldonado, cuando las hor-
migas pasan sus cras a otro lado, como a un rbol o debajo de una piedra,
signifca que llover, ya que las hormigas se cambian de lugar para que no
les caiga el agua (Maldonado, 2005: 73).
En la regin mixteca los pobladores tambin observan a las hormigas.
Si stas hacen ms numerosas sus flas, se puede decir que llover. Las
hormigas tienen un estatuto simblico interesante porque vuelan y for-
man nidos subterrneos; por ello, son intermediarias entre los mundos
celeste y subterrneo (Katz, 2008: 312).
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Lucirnagas. Se trata no slo de animales de agua sino tambin de los
que vuelan en el cielo, segn el trabajo etnogrfco de Esther Katz (2008);
en este sentido, cuando las lucirnagas vuelan hacia abajo, signifca pre-
sencia de lluvia.
Mariposas. Las mariposas blancas aparecen antes y despus de la po-
ca de lluvia. Adems son vinculadas con los muertos: existe la creencia de
que los difuntos se transforman en mariposas (Broda, 2008: 147). Los
muertos en algunas comunidades nahuas tambin son concebidos como
seres que propician el temporal (Good, 2004).
Ranas. Para los mixtecos, el hecho de que las ranas croen signifca que
llover (Katz, 2008).
Serpientes. En Morelos, cuando son vistas en el paisaje, anuncian lluvia
abundante y un buen augurio para las cosechas.
Se encuentran tambin otros animales como el perro, las abejas, los
murcilagos, los moluscos, entre otros, que de una forma ms generalizada,
son concebidos como animales que mediante su comportamiento predicen
el temporal (Brambila, 1980; Olivier, 1999; Seler, 2004; Valadez, 2006).
Ahora bien, no podemos desligarnos del papel que han tenido las fgu-
ras de los animales en las ofrendas. Las ofrendas son un aspecto central de
la vida ritual en las comunidades indgenas de tradicin mesoamericana y
son constituidas por la accin ceremonial en conjunto (cfr. Good, 2004). La
colocacin de ciertos animales tamao miniatura en las ofrendas, tanto en
la poca prehispnica como hoy en da, ha estado directamente asociada
con el culto al agua y la tierra. Se trata de animales que pertenecen a un
hbitat acutico y terrestre: ranas, sapos, vboras, tortugas, araas, cocodri-
los y peces.
En el contexto mesoamericano, el agua estaba vinculada con Tlloc;
por ello, en las ofrendas mexicas destacaban pequeas representaciones
esculpidas de peces, ranas y otros reptiles. Igualmente las ofrendas del
Templo Mayor contenan una gran variedad de restos de animales marinos,
lo cual comprueba la hiptesis de Johanna Broda (1987) de que las ofren-
das refejaban conceptos cosmolgicos y que la presencia simblica de la
lluvia y del mar indicaba que los mexicas integraban estos fenmenos na-
turales en su cosmovisin:
Los animales marinos [] tenan la fnalidad de conjurar la presencia del mar en el
corazn del imperio mexica, como la expresin absoluta del agua y de la fertilidad
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[]. La relacin de Tlloc con los cerros y el mar slo puede entenderse dentro del
contexto ms amplio de la cosmovisin prehispnica, segn la cual el espacio deba-
jo de la tierra se conceba como lleno de agua y exista una comunicacin subterr-
nea entre los cerros, las cuevas y el mar [Broda, 1991: 478-479].
En muchas comunidades, se tiene la creencia de que las serpientes
cuidan los manantiales. Por su parte, los cocodrilos son asociados a la dei-
dad terrestre y vinculados con el culto a la tierra. Hay que recordar que la
tierra era concebida como un lagarto, cipactli (Broda, 1991). Por lo tanto
estos animales, en la concepcin mesoamericana se vinculaban con la tria-
da: tierra, mar y cielo, los cuales formaban una unidad. En la etnografa
actual, el uso de animales en las ofrendas es un factor esencial, ya que se-
gn varias comunidades (cfr. Jurez, 2005, 2010a, 2010b), atraen el agua y
por lo tanto llaman la lluvia.
Ante este panorama general, surgen dos preguntas desde un enfoque
histrico: qu rasgos han caracterizado al complejo de los animales del
temporal en el altiplano central de Mxico a lo largo de la historia?, cmo
se articula dicha complejidad con la concepcin y la interaccin social pro-
longadas en un paisaje ligado a los elementos del entorno natural y la cos-
movisin?
Hiptesis
Las anteriores interrogantes me llevan a plantear las siguientes hiptesis:
1. Se considera que, as como la planta y la semilla eran unos marcadores
de tiempo, cclico y estacional, exista igualmente una multitud de
fenmenos naturales que les permitan a los antiguos mexicanos codif-
car el curso del tiempo, tales como las seales de los animales as como
otros elementos de la naturaleza, entre los que destacan las cuevas y
barrancas, la luna, las nubes, el arco iris, los relmpagos, los remolinos
y los vientos, entre otros. En este sentido, los animales del temporal se
inscriben en el seno de una cosmovisin milenaria y resignifcada, cons-
truida histricamente a travs de la observacin y la interaccin con el
paisaje.
2. Los animales del temporal, especialmente la avifauna, han sido posee-
doras de una fuerza especial (cfr. Good, 2004); es decir: a lo largo de la
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historia han formado parte de un trabajo en colectivo en donde, junto
con las plantas y la tierra, los animales dan y reciben trabajo, fuerza o
energa vital, para contribuir a un benefcio comn: el aprovechamiento
del temporal para el cumplimiento del ciclo agrcola.
Objetivo general
Se plantea un estudio monogrfco del tema que abarca diferentes periodos
histricos. De esta forma, se podr corroborar la importancia del simbolis-
mo que han tenido a lo largo de la historia los animales relacionados con el
temporal en la cosmovisin indgena. Para este fn se realizar una revisin
de las fuentes mexicas que destacan las similitudes y diferencias acerca de
dichos animales. En el mbito de la etnografa, existe la posibilidad de am-
pliar esta investigacin mediante estudios comparativos, sin embargo el
nfasis de este proyecto ser documentar las concepciones acerca de los
animales en la sociedad mexica del ltimo momento antes de la Conquista
a travs de las fuentes histricas y cdices.
Objetivos particulares
Partir del libro XI de Sahagn y del estudio de Seler (2004), las fuentes his-
tricas, el Diccionario de Molina (2004), etctera, para analizar los trminos
en nhuatl para estos animales y los fenmenos naturales.
Evidenciar la importancia de los animales en las ofrendas tanto en la poca
prehispnica como en la actualidad, representados en objetos miniatura.
stos tambin cumplen la funcin de invocar el agua. En este sentido tam-
bin se propone investigar los objetos que componen las ofrendas y que se
representan en los cdices (Cdice borbnico, Cdice magliabechiano, Cdice
Borgia, Cdice Nuttall y otros).
Revisar los estudios que se han publicado acerca de la fauna enterrada en
las ofrendas del Templo Mayor y acercarme a la excavacin del Proyecto
Templo Mayor para profundizar en el estudio de este tema.
Formular generalizaciones y determinar las diferentes variaciones res-
pecto del papel de los animales que pronostican el tiempo meteorol-
gico, acordes con aspectos histricos y geogrfcos. De esta forma se
contribuye desde la perspectiva histrico-antropolgica a la discusin
sobre cosmovisin, religin y ritual a partir de los conocimientos exactos
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que las culturas prehispnicas desarrollaron acerca de su medio am-
biente, el paisaje y la meteorologa.
Pretender una comparacin desde los datos actuales acerca de los anima-
les de temporal, para llevar a cabo un anlisis de su reinterpretacin en
un proceso de continuidad y cambio ligado a un entorno natural. En ese
sentido, es fundamental partir del estudio de la documentacin histrica
sobre la poca prehispnica y colonial mediante las fuentes.
Justificacin
Las perspectivas para futuras investigaciones sobre el tema de los graniceros
y su relacin con el entorno natural, en lo personal, resultan alentadoras y
con mucho camino que recorrer. Como resultado del anlisis de los ejes
tericos llevados a cabo en pasadas investigaciones (Jurez, 2005; 2010a),
creemos que es urgente seguir atendiendo los documentos, especialmente
aquellos de la poca prehispnica y colonial, cuyas evidencias histricas
son fundamentales para entender las prcticas meteorolgicas contempo-
rneas en las comunidades de tradicin mesoamericana. En este sentido,
se considera necesario continuar con la labor de recopilar nuevos datos y
conocer con mayor detalle la tradicin de la meteorologa prehispnica
y el papel que cumplen los animales para predecir el temporal ya que man-
tienen antiguas funciones que han sido reelaboradas por los especialistas
rituales insertos en su vida en la comunidad.
El presente estudio constituye una investigacin histrico-antropol-
gica que retoma de diversos documentos especializados algunos datos
puntuales acerca de los animales del temporal. Con esto se propone una
sistematizacin de los diversos elementos faunsticos con los que han in-
teractuado los especialistas meteorolgicos, lo que nos permite entender
su amplio y complejo mundo de antigua raigambre mesoamericana. Aho-
ra bien, el hecho de que existan semejanzas entre las concepciones que se
han tenido acerca de los animales desde la poca prehispnica hasta la
actualidad entre los especialistas meteorolgicos no signifca que sean las
mismas. Es por eso que se deben tomar en cuenta los procesos de larga
duracin y de reelaboracin simblica para estudiar no slo el papel de los
especialistas en las comunidades, sino su relacin con la naturaleza, fun-
cin que se concreta particularmente en una concepcin atmosfrica.
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El hecho de analizar este tema puede proporcionar material a estudio-
sos interesados de disciplinas afnes y, al mismo tiempo, se atienden nece-
sidades de estudio en investigaciones histricas relacionadas con la
cosmovisin nahua y los conocimientos exactos acerca de la naturaleza.
Universo de estudio
El estudio de los animales a partir de la cosmovisin indgena se llevar
a cabo bajo una perspectiva monogrfca en los documentos histricos
que pertenecen al rea del altiplano central de Mxico. En este sentido
delimitaremos el rea cultural mesoamericana a partir de las zonas en
donde se encuentran las grandes montaas: (1) Popocatpetl-Iztacchuatl,
(2) Nevado de Toluca, (3) La Malinche, (4) Cofre de Perote y Pico de Ori-
zaba y (5) la regin de Morelos, caracterizada por un singular culto a los
aires, relacionado con la peticin de lluvias. Alrededor de este territorio
montaoso se ha construido un paisaje ritual, es decir una red de lugares
de culto donde los mexicas hicieron construcciones y monumentos que
slo adquieren signifcado si son vistos como parte de un conjunto (Bro-
da, 1996b). Hablamos de una geografa ritual y cultural que conserva
variantes locales y regionales. En trminos generales, se trata de una geo-
grafa cargada de signifcados para las comunidades y que son resultado
de las relaciones sociales compartidas histricamente (Gimnez, 2005;
Maldonado, 1998).
Esto resulta ser el ncleo de las sociedad mexica y podemos buscar
una continuidad histrica entre el pasado, el presente y, si es posible, en-
contrar fuentes acerca del proceso colonial (cfr. Lpez Austin, 1994).
Marco terico
Los planteamientos conceptuales que articulan la presente investigacin
parten de un enfoque holstico, en donde el objeto de estudio ser aborda-
do mediante la unin de varias disciplinas que se complementen de mane-
ra coherente. Es a partir de esta articulacin interdisciplinaria como la
investigacin se puede explicar y, al mismo tiempo, constituye una mane-
ra de entender los procesos sociales. De esta forma, en nuestra perspectiva
de estudio combinaremos la antropologa con la historia, la etnohistoria, la
arqueologa, la geografa, la biologa, la zoologa y otras ciencias afnes,
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para explicar los fenmenos religiosos y su interrelacin con las dems
esferas de la vida social.
Como se trata de un proyecto a futuro, que rescatar numerosos datos
monogrfcos detallados, por lo pronto me remito a planteamientos am-
plios del estudio de la cosmovisin indgena. Los conceptos tericos que
sustentan este trabajo se basan en la religin y la vida ritual, con especial
atencin en la cosmovisin y la observacin de la naturaleza en relacin
con el medio ambiente, el paisaje y la meteorologa de las sociedades
mesoamericanas.
La defnicin de la cosmovisin resulta clave porque nos ayuda a expli-
car con mayor precisin al complejo mundo de las creencias indgenas
mesoamericanas (Broda, 2001b: 16). Particularmente, el trmino explora
las mltiples dimensiones de cmo se percibe culturalmente a la naturale-
za (idem), puesto que la naturaleza, vista como un escenario de estudio
donde ocurren las relaciones sociales, es ligada con los procesos sociales,
sujetos al cambio y continuidad culturales. De esta forma el estudio de la
cosmovisin aborda las representaciones simblicas que poseen las socie-
dades indgenas mesoamericanas acerca de la naturaleza. Partimos del
concepto de cosmovisin defnido por Johanna Broda como: la visin es-
tructurada en la cual los miembros de una comunidad combinan de mane-
ra coherente sus nociones sobre el medio ambiente en el que viven y sobre
el cosmos en que se sita la vida del hombre (1991: 462).
Al respecto, de acuerdo con Lpez Austin, la cosmovisin puede def-
nirse como un hecho histrico de produccin de pensamiento social in-
merso en decursos de larga duracin; hecho complejo integrado como un
conjunto estructurado y relativamente congruente por los diversos siste-
mas ideolgicos con los que una entidad social, en un tiempo histrico
dado, pretende aprehender el universo (Lpez Austin, 1996: 472).
La cosmovisin tuvo as un conjunto de concepciones fundamentales
que eran comunes a todos los pueblos pertenecientes al contexto histrico
mesoamericano, apuntando que para el citado autor, Mesoamrica:
no es un rea cultural uniforme y permanente de estructuras cohesivas, sino que
es producto de una compleja y heterognea dinmica de relaciones sociales, lo cual
hizo posible que la historia comn y las historias particulares de los pueblos
mesoamericanos, actuaran dialcticamente para formar una cosmovisin mesoame-
ricana rica en expresiones regionales y locales [Lpez Austin, 1990: 30-31].
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15 proyectos de investigacin
Retomando lo planteado por Broda, se insiste en la estrecha relacin
que surge entre el concepto de cosmovisin y la observacin de la natura-
leza de las culturas prehispnicas, y en este sentido, la observacin de la
naturaleza, es defnida por esta investigadora como
la observacin sistemtica y repetida a travs del tiempo de los fenmenos natura-
les del medio ambiente que permite hacer predicciones y orientar el comporta-
miento social de acuerdo con estos conocimientos. Esta observacin infuye en la
construccin de la cosmovisin mezclndose con elementos mticos, es decir reli-
giosos [Broda, 1991: 463].
Analizar la relacin dialctica entre el desarrollo de la observacin con-
cisa de la naturaleza y su transformacin, a partir de cierto punto, en mito
y religin, es uno de los aspectos ms interesantes de la cosmovisin.
En este sentido, un aspecto que sin duda se involucra en este trabajo
es el tema de la relacin entre ciencia y religin, puesto que al hablar de
una observacin exacta en las sociedades prehispnicas se alude al desarro-
llo de un pensamiento cientfco propio mesoamericano. Como lo ha argu-
mentado Broda (1996b, 2007b) en Mesoamrica no exista la dicotoma en-
tre ciencia y religin, tal como ocurre en las ciencias occidentales modernas.
La observacin de la naturaleza estaba ntimamente ligada a los elementos
de la religin y la magia, formando una unidad para el hombre mesoame-
ricano. Este factor tambin incidi en el manejo que las sociedades prehis-
pnicas hicieron de sus recursos naturales y en el tipo de prcticas agrcolas
que pusieron en marcha (Gonzlez Santiago, 2008).
El bilogo Eduardo Corona Martnez (2004) se suma a esta considera-
cin, puesto que a partir del conocimiento de la naturaleza, y en especial
de la fauna, se pudieron establecer relaciones no slo utilitarias como la
alimentacin sino de integracin en la religin y en la vida ritual, llegan-
do a ser un componente esencial de la cosmovisin indgena. Como el au-
tor lo seala, an persiste la pregunta de si estas culturas posean alguna
disciplina particular y un mtodo para estudiar la fauna (2002: 167).
A partir de la Conquista se produjo una ruptura total y no hubo con-
tinuidad entre las ciencias prehispnicas y coloniales en los niveles del
Estado y las clases dominantes (Broda, 1986: 66). Sin embargo, de una
manera creativa, mediante una transmisin y recreacin de generacin a
generacin de la construccin y reproduccin de los saberes (Bez Cubero,
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2009) sobre el medio ambiente, se dio la sobrevivencia de numerosos
conocimientos campesinos, concretados en sus prcticas y calendarios
agrcolas.
Es necesario destacar que, en este ltimo punto, la construccin y re-
produccin de los saberes ha ocurrido ms all del mbito familiar y
domstico; se ha generado, compartido, resignifcado y difundido en es-
pacios sociales ms amplios (Gonzlez Santiago, 2008). En esta perspecti-
va, los saberes constituyen sistemas de conocimiento que se relacionan
con aspectos sociales de las comunidades o colectividades campesinas
mesoamericanas.
Ahora bien, existe una discusin en torno a considerar el desarrollo
de la ciencia en las culturas prehispnicas, puesto que la difusin y la
generacin de conocimiento se han limitado errneamente a una visin
occidental generada por comunidades cientfcas institucionalizadas. En
este sentido, hay que sumarnos a las propuestas de autores (Broda, 1986,
1991, 1996b, 2007b; Corona Martnez, 2002; Gonzlez Santiago, 2008; Sal-
daa, 1992; Trabulse, 1983, 1987, 1989) que consideran necesario com-
prender, reconstruir y evidenciar el desarrollo de la ciencia en el Mxico
antiguo, desde una postura amplia e integral evitando la idealizacin
acrtica y el misticismo de lo prehispnico (Broda, 1986: 66-67) acerca
de las concepciones exactas sobre la naturaleza que se produjeron en la
poca antigua mesoamericana y que an continan parcialmente vigen-
tes en las comunidades campesinas del altiplano central.
Finalmente, con esta propuesta argumentamos que el hecho de estu-
diar el papel de los animales, como parte de los elementos que integran a
la naturaleza la cual tiene un uso particular entre los graniceros y tiem-
peros, personajes de una antigua tradicin mesoamericana, surge de la
nocin del mundo emprico. Los cerros, los vientos, la lluvia, las plantas y
los animales del entorno natural son "percibidos e interpretados de diferen-
tes maneras por las culturas, pero las representaciones no tienen primaca
sobre el mundo real (Broda, 2007b: 70). Igualmente se considera funda-
mental indagar los sistemas clasifcatorios indgenas que nos permitan re-
copilar e interpretar una gran cantidad de datos en torno a la ritualidad
indgena. En este sentido no slo se busca defnir, comparar y catalogar la
informacin, sino evidenciar la compleja vida ritual mediante una perspec-
tiva general y amplia de la cosmovisin mesoamericana.
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17 proyectos de investigacin
Metodologa
Planteada como investigacin con un enfoque interdisciplinario y ho-
lstico, partiremos de la historia y la antropologa en combinacin con
otras disciplinas afnes. La investigacin inicia con el anlisis de la cos-
movisin y la ritualidad indgenas de Mesoamrica en el periodo prehis-
pnico, en relacin con los conocimientos exactos que se generaron
acerca del medio ambiente, poniendo nfasis en la funcin de los anima-
les para pronosticar el temporal.
La investigacin a largo plazo comprende dos etapas:
1
primeramente,
consulta, sistematizacin y anlisis de fuentes pertenecientes a la cultura
mexica, destacando las variantes locales en relacin con la funcin de los
animales temporaleros. En esta etapa se combinar el estudio de las fuen-
tes histricas (crnicas espaolas e indgenas y cdices) con fuentes ar-
queolgicas y la bibliografa correspondiente. Se dar especial nfasis al
anlisis de los trminos en nhuatl, y por el otro lado, tambin se analizar
a nivel general la iconografa de los animales del temporal representados
en los cdices.
Posteriormente se har una revisin exhaustiva de trabajos histricos
y etnogrfcos que evidencien la vigencia de ciertos animales que predicen
el tiempo meteorolgico, especfcamente en las comunidades nahuas del
altiplano central. En ese sentido se contextualizar una comparacin con
los elementos faunsticos a partir de la poca prehispnica hasta la actuali-
dad, mediante su uso potencial, as como su valor simblico para pronosti-
car, anunciar y evocar el agua. Tambin se contempla la bsqueda de
fuentes coloniales que puedan documentar el proceso de transformacin
de creencias bajo la infuencia espaola durante la Colonia. Para ello, me
remito al estudio de Flix Bez-Jorge, Entre los nahuales y los santos (1998),
donde este autor investiga la reinterpretacin del papel de los animales
que se hizo durante la Colonia en relacin con los santos catlicos, un pro-
ceso que muestra innumerables variaciones locales y regionales. Para este
tema, en s complejo, tambin har falta remontarse al simbolismo de la
asociacin entre animales y santos en Espaa.
1
La primera fase del proyecto se contempla para un ao; sin embargo dada la amplitud del
tema, debera continuarse durante por lo menos tres aos. A futuro tambin cabe la posibilidad de
incluir tesistas en este proyecto.
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Vnculos acadmicos
Para llevar a cabo este proyecto establecer comunicacin con varios inves-
tigadores del Instituto de Investigaciones Histricas, sobre todo del rea
prehispnica. El acervo de la Biblioteca del Instituto de Investigaciones
Histricas y las ediciones de cdices, sin duda, sern de gran utilidad para
realizar este trabajo.
Por otra parte como el perfl de este proyecto es interdisciplinario, el
presente estudio propone crear vnculos acadmicos con otras institucio-
nes de la UNAM, especialmente con el Instituto de Investigaciones Antropo-
lgicas, el Instituto de Biologa de la Facultad de Ciencias, el Jardn
Botnico y el Instituto de Geografa. Otras dependencias institucionales
externas que sern de mucha importancia son el Instituto Nacional de An-
tropologa e Historia a travs de la Subdireccin de Laboratorios y Apoyo
Acadmico, especialmente las investigaciones del Proyecto Templo Mayor,
dentro del Programa de Arqueologa Urbana, as como la Direccin de Es-
tudios en Antropologa Social (DEAS), de la misma institucin.
Mediante este proyecto se fomentarn intercambios de conocimiento,
y al mismo tiempo se permitir abrir nuevos campos que tomen en cuenta
estudios integrales e interdisciplinarios sobre el tema de la cosmovisin
indgena.
Productos concretos
Como se ha sealado en el presente proyecto de investigacin, este tema
puede proporcionar material a estudiosos interesados de disciplinas afnes.
En este sentido, ste pretende ofrecer los siguientes productos de investi-
gacin a lo largo de dos aos (enero-diciembre 2011/enero-diciembre
2012):
1. Preparacin del volumen El ofcio de observar y controlar el tiempo: los
especialistas meteorolgicos en el altiplano central. Esta investigacin,
que se present recientemente como mi tesis de doctorado, se vincula
directamente con el proyecto planteado. De esta forma se propone
la publicacin de dicho estudio, como una investigacin precedente al
proyecto, puesto que aborda temas como la cosmovisin indgena, el
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19 proyectos de investigacin
paisaje y aspectos de la meteorologa indgena que permiten entender
la apropiacin de la naturaleza.
2. Publicacin de resea. Debido a que se har una revisin exhaustiva
de trabajos histricos y etnogrfcos que evidencien la vigencia de cier-
tos animales que predicen el tiempo meteorolgico, especfcamente
en las comunidades nahuas del altiplano central, se escribir una rese-
a relacionada con el tema, especialmente por entregarse a Estudios de
Cultura Nhuatl.
3. Ponencias. Se buscar la participacin en congresos, como el Congreso
acerca de Cosmovisin y ritualidad en la Benemrita Universidad de
Puebla, al que he asistido en ocasiones anteriores.
4. Artculo. Se propone una publicacin que pondr nfasis en ciertos
animales: serpientes, ranas, sapos, aves e insectos, entre otros anima-
les relacionados con la invocacin del agua. Es posible que el presente
artculo se derive de una participacin como ponente.
5. Organizacin de un evento acadmico: Los animales del agua en las
ofrendas: una perspectiva histrica. Mediante los contactos y vnculos
acadmicos establecidos con otras instituciones de la UNAM as como
otras dependencias institucionales externas, se propone organizar un
ciclo de conferencias acerca de temas relacionados con los animales
en las ofrendas; se trata de una propuesta de difusin acadmica que
abarca las ofrendas mexicas de la poca prehispnica hasta los datos
etnogrfcos actuales encontrados en los rituales del rea del altiplano
central. Como resultado de este evento, se propone la posible publica-
cin de un libro colectivo con los participantes, por entregarse a fnales
de un posible tercer ao.
6. Preparacin del libro Los animales del temporal: un acercamiento al estu-
dio de los animales en la cosmovisin indgena a partir de las fuentes mexi-
cas. Con base en la investigacin llevada a cabo durante los dos aos,
se propone la preparacin de la publicacin de un libro apoyado en el
presente proyecto. Dicha publicacin sera entregada a mediados de
un tercer ao.
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