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CAPTULO I
EL PROBLEMA


Planteamiento del Problema


A nivel mundial existen muchos animales en extincin motivado a las
acciones del ser humano, por no mencionar aquellas que ya se han
extinguido producto de la destruccin de sus hbitats y el desequilibrio de las
cadenas alimenticias ocasionado por la interaccin equivocada del hombre
quin mediante la caza, la tala o la contaminacin han alterado
significativamente la posibilidad de vida para muchas especies animales que
intentan sobrevivir.

La fauna silvestre nacional constituye la ms oriunda representacin
de la biodiversidad animal venezolana; y es en los llanos venezolanos donde
se encuentra la mayor cantidad de animales de una misma especie, por tal
razn, Apure como regin llanera, se ha caracterizado por tener una
variabilidad de especies de animales y plantas que conjuntamente con otras
regiones exaltan a Venezuela entre los diez pases con mayor diversidad de
especies del planeta y el sexto en el continente americano (Escobar. 1.983).
En este sentido Venezuela presenta un dficit de extincin de muchas
especies de animales. Con respecto a ello se enfoca a los llanos como una
de las zonas que ha sido producto de la reduccin de los hbitats naturales,
debido a una serie de factores entre los cuales se pueden mencionar: la tala
y quema indiscriminada de bosques, sabanas, matorrales, manglares, entre
otros, pero es la caza indiscriminada, la causa principal que presenta el
flagelo de extincin en la especie Chigire.

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Apure, se presenta como una de las regiones con mayores atractivos
tursticos, y por ende en sus sabanas extensas predominan los problemas
ambientales y uno de los que tiene mayor relevancia es la extincin de
especies animales como: Galpago, caimn, babo, morrocoy sabanero, tigre,
venado, lapa, guacamaya, loro, danta; pero una de las especies que tiene
ms relevancia es el Chigire, especie silvestre autctona de stos paisajes,
que se agudiza por la explotacin a la que es sometida ocasionando grandes
desajustes ecolgicos y una desaparicin cada vez mayor, debido a que los
habitantes y los temporadistas emigran a las zonas rurales y al capanaparo,
a divertirse cazando estos animales sin ningn control e irrespetando las
reas Bajo Rgimen de Administracin Especial (ABRAE) en pocas de
vacaciones, carnavales y sobre todo en Semana Santa; fecha donde
predomina la tradicin de cazar Chigire para obtener su carne, cuero y
aceite.

Por todo lo antes expuesto y a fin de contribuir a la conservacin y el
uso sostenible de la especie en el pas y especialmente en el estado Apure,
se pretende a travs del presente Proyecto de Investigacin realizar estudios
documentales que sirvan de marco referencial para difundir informacin con
el objeto de contribuir a la conservacin y el uso sostenible de la especie en
el pas y especialmente en la Regin Llanera.

Considerando las ideas anteriores, sta investigacin trata de dar
respuesta a las siguientes interrogantes:

1.- Es posible determinar las caractersticas biolgicas del Chigire y del
hbitat natural ocupado por este, mediante el conocimiento de su historia
biolgica, a travs de revisin bibliogrfica?
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2. - Cules son los factores de origen antrpico que influyen en la
distribucin de la especie en los Llanos Apureos?.
3.- Cul es la importancia de conservar el hbitat natural del Chigire y su
adecuado manejo para el uso sostenible?.

Objetivos del Proyecto

Objetivo General:
Determinar las caractersticas biolgicas del Chigire (Hydrochoerus
hydrochaeris) y del hbitat natural ocupado por el como representante
importante de la fauna silvestre de los Llanos Apureos, enfocadas a su
manejo y uso sostenible.

Objetivos Especficos:
1.- Determinar las caractersticas biolgicas del Chigire y del hbitat natural
ocupado por este, mediante el conocimiento de su historia biolgica, a travs
de revisin bibliogrfica.
2. - Determinar los factores de origen antrpico que influyen en la distribucin
de la especie en los Llanos Apureos, a travs de revisin bibliogrfica.
3.- Determinar la necesidad de conservar el hbitat natural del Chigire y su
adecuado manejo para el uso sostenible.

4.- Brindar informacin posterior a travs de carteleras, trpticos y lminas
murales sobre la conservacin del hbitat natural del Chigire y su manejo
para el uso sostenible.




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Justificacin de la Investigacin

La fauna nacional, es motivo de orgullo para todos los venezolanos; ya
que ella constituye la ms natural representacin de diversidad animal, pero
la realidad es que muchas especies estn en peligro de extincin. Por lo
general, ello se debe a que el mundo moderno, por su capacidad
tecnolgica, crecimiento poblacional incontrolado, la contaminacin fsica y
qumica de la atmsfera, de los suelos y aguas, la prdida progresiva de los
hbitats naturales, constituyen la principal causa de disminucin de las
especies. De igual manera, la explotacin no planificada con fines de
consumo y de comercio ilegal, nacional e internacional, ha sido causa de
extincin de muchas especies; tal es el caso del Chigire, que ha sido objeto
de explotacin desde el siglo XIX, hasta la actualidad.

En este sentido, el presente proyecto de investigacin constituye un
marco referencial para la conservacin del hbitat natural del Chigire y su
manejo para el uso sostenible. Cabe destacar que este animal como parte de
la fauna silvestre desempea un papel de trascendental importancia en los
ciclos naturales, especialmente la funcin de los invertebrados en el reciclaje
de las materias orgnicas. La evolucin de la flora y la fauna dependen de la
presin de seleccin aplicada por los animales que se alimentan de ellas,
compiten o interactan de otras formas con ellas. La regulacin de la
densidad de las poblaciones de plantas constituye un papel ecolgico
fundamental de los animales, esencial para el mantenimiento de la diversidad
gentica natural. Por lo tanto, a nivel social, este proyecto de investigacin
constituye una alternativa para crear conciencia ecolgica considerando que
en este escenario, la fauna silvestre se perfila como una de los recursos ms
importantes a conservar.


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CAPTULO II
MARCO REFERENCIAL

Antecedentes de la Investigacin

En correspondencia con los elementos documentales relacionados
con el tema indagado se encontraron las siguientes investigaciones que
tienen afinidad con el tema planteado:

La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura (FAO) en conjunto con el Ministerio del Ambiente para el ao
2011 desarrollo un Manual para Manejo de Capibaras (Hydrochoerus
hydrochaeris) relacionado con la capacitacin, diseo y asesora tcnica para
la implementacin de zoocriaderos productivos en la comuna Indillama de la
Ciudad de Quito Per. En l se establecen todo el marco referencial sobre la
ecologa del Chigire, cuya informacin ha servido de base para este
estudio.

La Academia de Ingeniera y Hbitat en sus propuestas sobre El
Desarrollo Sostenible del Pas en el 2011 como una contribucin a la
celebracin del Bicentenario de la Independencia, expone que el desarrollo
se considera sostenible o perdurable si evala sus efectos a largo plazo, de
tal forma, que lo que hagan las generaciones actuales permita que las
prximas puedan mantenerlo y mejorarlo. Asimismo expone que no se puede
alcanzar el desarrollo sostenible sino se considera la ecologa como
componente del mismo.

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En tal sentido, el adecuado manejo y conservacin del espacio natural
que habita el Chigire permitir progresivamente la preservacin de la
especie. Por lo tanto, de estas propuestas se consideraran algunos aportes
que permitirn generar recomendaciones a los lectores de este proyecto de
investigacin.

Fundamentos Tericos

La biodiversidad es una teora que se relaciona con la composicin en
nmero y proporcin de formas vivas en la naturaleza; involucra cualquier
tipo de variabilidad en el mundo vivo: riqueza de especies, abundancia,
funciones ecolgicas que desarrollan los seres vivos dentro de los
ecosistemas, variabilidad gentica y distribucin geogrfica diferencial de las
especies entre otras. La diversidad de especies suele medirse en tres niveles
distintos: la diversidad local, referida tambin como diversidad alfa, que
describe el nmero de especies y la densidad relativa de stas en una
extensin relativamente pequea; La diversidad beta, que indica la tasa de
cambio en la composicin de especies cuando nos desplazamos de una
localidad a otra; y la diversidad a nivel regional o diversidad gamma.

La conservacin de la biodiversidad es el fundamento del desarrollo
ecolgicamente sustentable. En primer trmino, la biodiversidad es esencial
para mantener la viabilidad de los sistemas ecolgicos que soportan la
produccin actual. Despus, las necesidades futuras son impredecibles y las
especies potencialmente valiosas se perderan. Finalmente, nuestra
comprensin sobre los ecosistemas es an insuficiente como para tener la
certeza del papel que desempean en el contexto global y menos an para
determinar el impacto que implicara la remocin de alguno de sus
componentes. En particular, la prdida de un ecosistema o subsistema crtico
puede tener efectos irreversibles y catastrficos. La variedad de formas
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biolgicas es tambin atractiva e interesante por s misma. Tanto la salud
humana como la produccin agrcola dependen de la preservacin de la
biodiversidad.

Bases Tericas

Descripcin del animal

El capibara o chigire tiene por lo comn de 1 a 1.5 m. de longitud, 0.5
a 0.65 m de altura a la cruz y 50 kg o ms de peso adulto. Su peso y talla se
incrementan con la latitud hacia el sur. En los llanos (Venezuela y Colombia)
tiene un peso entre 45 y 50 kg, mientras que en Argentina y al sur de Brasil
sobrepasa los 80 kg. La calidad y la abundancia de los pastos, que
aumentan desde el Ecuador hacia el sur, podran explicar estas diferencias
en tamao.

El cuerpo de este animal es ancho y macizo, con cuello corto y cabeza
prolongada, alta y ancha. El hocico es obtuso, con labios superiores
hendidos. Las orejas son pequeas, sin pelos y muy movibles. Los ojos y
orificios nasales estn situados en la parte superior de la cabeza como
adaptacin a la vida acutica. Sus extremidades son cortas en relacin al
volumen corporal, siendo las traseras ms largas (20 a 25 cm) lo que
favorecen un rpido arranque. Cuando est en reposo se para sobre sus
patas posteriores.

Las patas anteriores tienen cuatro dedos y las posteriores tres, como
la danta (Tapirus terrestris). Todos los dedos estn unidos entre s por
pequeas membranas natatorias y estn dotados de uas fuertes y gruesas.
Este animal puede nadar vigorosamente y permanecer debajo del agua
bastante tiempo, generalmente subsiste cerca de los cuerpos de agua
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(Ojasti, 1991) y no se aleja ms all de los 500 m. Es considerado animal
semi-acutico.

Carece de cola y en su lugar tiene un repliegue que oculta el ano y las
partes genitales. Todos los animales presentan una glndula sebcea en la
parte superior de la cabeza, con apariencia de una protuberancia oscura o
verruga grande. Este morrillo es visible desde al primer ao de edad en los
machos y se contina desarrollndose en los machos adultos hasta alcanzar
un tamao de entre 8 y 10 cm. Esta glndula contiene numerosas clulas
secretoras de un lquido blanco y pegajoso que les sirve para marcar el
territorio del grupo familiar. Las hembras poseen seis pares de tetas
funcionales, distribuidas desde el rea pectoral hasta la inguinal, y
amamantan a sus cras paradas. El capibara, a diferencia de los otros
roedores, es el nico que presenta en su piel glndulas sudorparas (Pereira
et al., 1980), aunque en menor proporcin que otros animales domsticos.

La composicin de gramneas vara en las riberos fluviales y de
lagunas, pero hay un grupo de especies propias de esta subunidad. Entre las
ms comunes estn: Andropogon selloanus, Spo-robolus indicus (tupuqun),
S. cubensis, Paspalum plicatulum (grama), P. stellatum; Eragrostis sp.,
Leptocoryphium lanatum, Axonopus purpusii, A. crysoblepharis y Aristida
capillacea. Tambin crecen en las riberas muchas leguminosas de los
gneros Desmodium, Eriosema, Ga-lactia e Indigofera de baja palatabilidad
para este animal.

Comportamiento y Ecologa

El papel ecolgico de una poblacin animal dentro de un ecosistema
est determinado por su ubicacin dentro de ste y sus relaciones estn
establecidas por la cadena trfica del sistema. Su importancia se define por
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la abundancia de la produccin primaria, su disponibilidad y distribucin
anual.

El capibara es el mamfero nativo de mayor talla que comparte el
nicho ecolgico del herbvoro. Por lo tanto, su funcin dentro del ecosistema
es transformar la biomasa vegetal -el pastizal - en carne, es decir, en
biomasa animal. Sus efectos sobre la vegetacin, circulacin de nutrientes y
suministro de energa a biofagos secundarios incluyendo al hombre puede
considerarse como su papel fundamental en los ecosistemas sabaneros
(Ojasti, 1991).

Hbitat
El bosque inundable es la tpica llanura en donde habita este roedor. A
primera vista, dan la impresin de tener una topografa plana, pero en
realidad el terreno es discretamente ondulado. Los lugareos han distinguido
tres distintas categoras: ribera, playas y estero. Cada una tiene diferentes
niveles de inundacin, caractersticas fisonmicas y florsticas marcadas, as
como particularidades edficas propias.

Ribera
Las riberas son sitios altos que no se inundan durante los meses de
lluvia. Su origen es aluvial, en ellas existen numerosas plantas altas que
sirven de resguardo a este animal. La Mimosa nigra, una leguminosa armada
por la presencia de espinas, constituye la guarida ideal para las manadas de
capibaras. La cubierta herbcea es de porte mediano y bajo y est integrada
por pastos altos, poco apetecidos por el este roedor. Especie de adormidera,
relacionada con la ua de gato.




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Playas

Las playas ribereas se inundan durante la poca de lluvias, es decir
entre los meses de febrero a junio, pero en general el agua no alcanza una
altura mayor de 20 a 50 cm. Sus suelos son comnmente de textura pesada
y ricos en arcilla. La vegetacin de gramneas de las playas est constituida
por gramas de diferentes tamaos y aspereza. Entre las gramneas altas y
toscas que all crecen estn: la cola de vaca (Andropogon bicornis), el
carrizo(Panicum sp.) entre otras. Entre los pastos suaves se encuentra
particularmente la Leersia hexandra y la Paratheria prostata, que slo es
accesible al animal y los caballos por su tamao.

Esteros

Son los sitios ms bajos de los bosques tropicales y permanecen
inundados casi todo el ao. La cubierta de gramneas de los esteros es baja.
Abunda la lambedora (Leersia hexandra), la paja carretera (Paratheria
prostata) y Reimarochloa spp. Adems son frecuentes las colonias de
platanico (Thalia geniculata) y de celedonia (Ipomoea crassicaulis). Cuando
el estero se inunda, su aspecto cambia radicalmente. La vegetacin
herbcea queda cubierta por el agua. Se inicia el crecimiento de especies
acuticas y semi-acuticas, que a mitad de la temporada lluviosa llegan a
formar tupidos colchones vegetales flotantes. Aparece un grupo de
gramneas propias de este hbitat y se propagan las llamadas pajas de agua
(Panicum dichotomiflorum, P. elephantipes, Paspalum repens, Hymenachne
amplexicaulis), los arrocillos (Oryza spp.), los boros (Eichornia spp.) y el boro
dormiln (Neptunia sp.)
.





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Reproduccin

El aparato genital del Chigire
Al igual que otros histricomorfos, el aparato genital femenino est
compuesto por ovarios, oviductos, tero, vagina y genitales, que est
formada por la vulva, que mide promedio 6 cm. y consiste en un repliegue
membranoso delimitado lateralmente por dos glndulas perianales. En su
porcin ventral desemboca la uretra, la cual tiene pliegues y es pigmentada,
est disimulada en un receptculo junto con el ano (Lpez, 1985; Silva y
Perdomo, 1983).
El macho roza a la hembra a lo largo del lomo hasta llegar a las
caderas. Ubicndose finalmente detrs de la hembra y elevndose para
montarla, para ese momento ya hay ereccin del pene. Generalmente a cada
cpula anteceden un promedio de seis intentos, entre los cuales hay una
continua persecucin de la hembra por el macho, generalmente en el agua,
aunque fuera de ella tambin puede producirse (Sosa Burgos, 1981).El
capibara es un animal sexualmente muy activo y puede repetir la cpula
entre 10 y 15 veces en el lapso de una hora. Aparentemente quien determina
el momento o el nmero de cpulas necesarias para iniciar la gestacin es la
hembra.

En condiciones naturales, cuando estn en grupos donde hay
simultneamente varias hembras en celo y machos sexualmente activos,
puede haber cubrimiento por ms de un macho. Como lo expresa Silva
(1986), la organizacin familiar de la manada determina la exclusin de otro
macho activo, sin embargo, la organizacin reproductiva puede no estar
centrada en la presencia de un solo macho dominante, sobre todo en
manadas compuestas por jvenes en donde la promiscuidad sexual es
evidente. La cpula en tierra se puede realizar, segn Azcarate-Bang (1978),
permaneciendo la hembra en pie, aunque es ms frecuente que la hembra
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est tumbada con el lomo un poco levantado y el macho se le eche encima.
Durante la cpula en el agua puede ocurrir que sea la hembra quien monte
al macho efectundose los movimientos caractersticos. Ojasti (1968)
describe precisamente el coito y acto previo a la cpula en el agua, la ms
frecuente tanto en condiciones naturales como en cautiverio.

Comportamiento Reproductivo
El capibara se encuentra sexualmente maduro cuando alcanza un
peso comprendido entre los 20 y 25 kg de peso. Los capibaras se
reproducen en el perodo de inundacin, en la fase de sequa no se
reproducen. Los nacimientos pueden ocurrir cada 8 meses y el ciclo estral
puede darse durante todo el ao, con un perodo entre 10 y 12 das
aproximadamente. En el momento en que la hembra est sexualmente
receptiva, el ciclo estral puede alcanzar una duracin de una hora o ms. La
hembra ingresa y sale del agua, detenindose repetidamente, se mantiene
alerta y consume menos alimento, despus de lo cual descansa de manera
prolongada; es comn que emita un silbido peculiar.

En los das inciales de esta etapa, la hembra muestra una congestin
en la regin perineal, reaccin secundaria al carcter esencial del estro, es
decir, la acogida que la hembra da al macho. El macho inicia la persecucin
de la hembra, el estmulo implica olfateos motivados por la orina y el aparato
reproductor de la misma. A continuacin, el macho la corteja en el agua,
nadando en crculos por repetidas ocasiones cerca y detrs de la hembra por
largo tiempo. El apareamiento se realiza en el agua, despus de un cortejo la
hembra emite sonidos, hembra y macho dan vueltas en el agua. Se
sumergen, se paran sobre sus patas traseras, se juntan, vuelven a caer en el
agua, durante perodos muy cortos el macho persigue a la hembra tambin
en la tierra, este proceso lo repiten varias veces durante 45 minutos
aproximadamente.
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La estimulacin principal para el desarrollo del cortejo, despus de la
olfativa, es la tctil. Una vez que la pareja hace contacto fsico,
generalmente, el macho eriza los pelos de todo el cuerpo y si la hembra tiene
un estado fisiolgico adecuado y sin conflicto de motivaciones se inicia el
cortejo. Los movimientos realizados son contactos suaves, principalmente en
torno al cuello.
Al final del cortejo el macho monta 3 4 veces. La hora en que se
realiza este proceso es durante el crepsculo. La gestacin dura 5 meses. La
preez se manifiesta por el abultamiento del cuerpo y del vientre
principalmente, los pezones o mamas crecen, tienen color negro. La hembra
busca nuevas fuentes alimentarias, como sales minerales y da vueltas sobre
la tierra con todo su cuerpo.
Los movimientos son algo ms pesados y por supuesto descansa
mucho ms, permaneciendo mayor tiempo acostada. Generalmente, el
macho pasa cerca a la hembra, casi juntos. Las cras nacen en camas
adecuadas por la madre y el padre, bajo arbustos y hierbas. Las cras
descansan con el padre y la madre indistintamente. Los progenitores se
encargan del cuidado y del aprendizaje de los pequeos vstagos.

Gestacin

El Macho ataca a las cras. Las cras son precoces y siguen a la
madre o al padre y se zambullen en el agua. La informacin secundaria
indica que el capibara puede obtener entre 1 y 8 cras por alumbramiento.
Las hembras poseen seis pares de mamas, distribuidas en la regin torcica
y abdominal (tres pares en cada regin). El perodo de lactancia es de 12 a
14 semanas y se realiza varias veces durante el da, disminuyendo a medida
que pasa el tiempo y durante el cual los animales empiezan a comer. El celo
post-parto se presenta entre los 75 y 80 das, tiempo en el cual la hembra
est lista para un nuevo apareamiento (Tapia 2000).La mayora de los
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roedores histricomorfos3 son de ovulacin espontnea y poliestrales
continuos, por lo que fertilidad y fecundidad constituyen las variables de
mayor importancia en el comportamiento reproductivo de esta especie. El
chigire, al ser roedor, posee tambin una elevada fecundidad y fertilidad lo
que le constituye como el ms prolfico de los herbvoros, rasgo muy
importante para su explotacin zootcnica.

Los histricomorfos, entre los roedores, son conocidos por sus largos
perodos de gestacin. La duracin de la gestacin del Hidrochoerus
isthmius es entre 104 y 111 das, segn Trapido (1949). Para el capibara
(H. hidrochaeris) se han reportado numerosos datos, muchos de ellos equi
vocados. La estadstica indica desde los 114 das de gestacin (idntica a la
del cerdo) hasta 127 das indicados por Azcarate-Bang (1978). Donaldson et
al. (1975) reporta cinco meses de gestacin, controlada por observacin
visual. En condiciones naturales Azcarate-Bang (1978) marc a 5 hembras
despus de la cpula y observ un perodo entre 119 y 125 das de
gestacin.
Solamente mtodos como el utilizado por Lpez (1985) pueden
asegurarnos la longitud exacta de la gestacin. En este mtodo se utiliz 15
hembras adultas, con ms de diez semanas de postparto, observ
efectivamente la cpula y despus constat la presencia de espermatozoides
en la vagina de cada animal. Bajo estas condiciones la duracin de la
gestacin fue de 150,6 2,8 das. Lpez (1985) informa que si bien el dato
por l estimado se obtuvo con 15 hembras, el nmero total de animales
utilizados fue mayor debido al nmero de montas no exitosas. En este
sentido, el autor informa que se necesitaron 7,5 3,5 montas para que la
hembra empezara su gestacin. Un total de 10 hembras quedaron preadas
con 9 a 11 servicios, mientras que una qued preada con un slo servicio.
El crvix o cuello uterino mide 4 cm. y se presenta plegado y hace
protruccin hacia la vagina, es un tubo msculo-membranoso de 15 cm de
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largo, con pliegues longitudinales muy irrigados lateralmente. El tero de 5
cm de largo, tabicado, est formado por dos canales que son la continuacin
de los cuernos hacia el crvix (Silva y Perdomo, 1983).

Los ovarios tienen forma de una haba grande y estn envueltos en
una bolsa ovrica de forma y tamao irregular (Ojasti, 1973). Segn Silva y
Perdomo (1983), sus dimensiones son 2,8 cm. de largo, 1,5 cm. de ancho y
0,5 de ancho, estn suspendidos por el repliegue peritoneal o meso ovario
de la pared dorsal del abdomen, como en todos los mamferos. En la
mayora de los roedores histricomorfos la superficie de los ovarios es suave y
lisa. Los folculos aparecen como reas traslcidas sin proyecciones
papilares (Lpez, 1985). De igual manera, el cuerpo lteo se internaliza hacia
la mdula ovrica exteriorizando solamente un ligero segmento del mismo.
La irrigacin arterial del aparato genital femenino fue estudiada por Pradere
(1983).
La funcionalidad ovrica, vista como ciclo ovrico y sus relaciones
endocrinas fue estudiado por Lpez (1985), quien estima que entre 10 y 12
meses de edad se logra la pubertad fisiolgica, cuando el peso corporal de la
hembra oscila entre 15 y 20 Kg. La ritmicidad fue determinada mediante
patrones histolgicos, hipertermia genital y fluctuaciones diarias de las
hormonas progesterona y luteinizante, obteniendo 7,5 1,2 das de ciclo con
una duracin del estro de 8 h y el patrn de ovulacin espontnea como
todos los histricomorfos.
Existe poca informacin sobre los genitales del macho, sin embargo,
Ojasti (1973) lo describe con testculos, epiddimo, prstata, vasa
diferenciante, sin escroto realmente, pues estn en la bolsa anal y no se
percibe fcilmente a simple vista. Este autor igualmente reporta la
inexistencia de las glndulas de Cowper. Fuerbringer (1974) indic que los
testculos no se observan a simple vista, en edades tempranas. Los
testculos se encuentran adheridos al abdomen, despus del segundo mes
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de vida se hace ms fcil su palpacin. En el adulto se pueden observar
cuando el animal est relajado, pastoreando. El pene en el adulto es largo,
pero solamente se puede observar cuando est en ereccin. El tiempo de
coagulacin del semen despus del contacto con el lquido segregado por la
prstata es de 4 a 5 minutos (Gley, 1923), Perdomo (1988) estudi la
espermatogenesis del capibara.
La madurez sexual del macho se obtiene entre 1524 meses de edad,
al peso de 3040 kg (Ojasti, 1973). Sin embargo, no se sabe si la madurez
del macho depende del peso o la edad efectivamente, probablemente como
en los animales domsticos es un balance del desarrollo obtenido, es decir,
que depende del peso y edad, factores que se conjugan en la madurez
sexual.

Crecimiento Fetal
Esta informacin es muy importante por el tamao de la camada al
parto y su relacin con el tamao corporal de la hembra. Segn los trabajos
de Lpez (1985), durante la gestacin el incremento de peso fue de 43 % (al
momento del servicio las hembras pesaban 28,5 kg y al parto 40,9 kg). Se
not una contribucin diferencial del tero y del concepto en la medida que
avanza la gestacin. Durante los primeros 30 das de la gestacin la
formacin de los fetos y su crecimiento no alcanza el 0.20 % del peso vivo
del animal, por ello se dificulta la apreciacin visual de la preez. En cambio
a los 60 das de gestacin ya el tero y el producto superaron el 1% del peso
vivo de la hembra. A medida que avanza la gestacin, los cambios
anatmicos de la regin ventral y glndulas mamarias se hacen ms
perceptibles. En el caso de los lquidos placentarios la fraccin de lquido
amnitico constituye alrededor del 100% pues el lquido alantico es casi
inexistente siendo nada ms que una fina pelcula que separa el amnio del
alantoide. Los fetos comienzan a recubrirse de pelo a los 90 das de
gestacin, principalmente sobre la cara y el dorso, el crecimiento del pelo en
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el resto del cuerpo se observa entre los 120 das a los 140 das tienen todo
su pelo y las pezuas de los dedos del pie dejan de ser membranosas para
convertirse en crneas.
El sexo se diferencia a los 60 das de edad (Lpez, 1985).Se
considera que al nacer este animal est bien desarrollado y es capaz de
caminar firmemente, comer pasto, mamar y sobrevivir, si fuera el caso, en
ausencia de la madre. No requieren grandes cantidades de leche, son por lo
tanto muy precoces y slo son amamantados unas cinco semanas, aunque
algunos autores reportan la fase de lactancia hasta las 15 semanas. El peso
al nacer est relacionado estrechamente con el nivel de alimentacin de la
madre y se encuentra entre 1,300 a 2,200 g con un promedio de 1,750 g.
Algo muy importante es la comparacin de la eficiencia reproductiva del
capibara y con la de los vacunos. En el cuadro 1, se puede ver que sta es
superior para el roedor (0,33 vs. 0,04) en condiciones naturales similares, es
decir, 8 veces mayor. La masa fetal, producida por la hembra capibara, es el
doble que la del ganado vacuno, de all su elevada eficiencia. Por lo
explicado anteriormente se afirma que el capibara es el herbvoro ms
productivo y se recalca que sobre esta especie todava no se ha efectuado
ningn mejoramiento gentico.

Pies de Cra

Para que un centro de manejo de fauna silvestre sea reconocido como
tal, los pies de cra deben adquirirse en otro centro o instalaciones
destinadas para estos fines. Otra manera ser capturar ciertos animales,
todo con la finalidad de que no exista mucho vnculo para la reproduccin y
evitar la endogamia.

Para que un animal sea destinado como reproductor se debe tomar en
cuenta varios elementos bsicos:

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El reproductor macho o hembra no debe tener defectos fsicos.
Debe tener una buena estructura de su cuerpo, una buena postura.
Debe lograr un crecimiento adecuado.
Debe ser un animal dcil que permita su manejo.
Se debe elegir los animales con el mayor peso al destete.
Se debe elegir animales con mayor peso al crecimiento.
Se requiere escoger animales provenientes de hembras que tengan
en promedio 4 cras por parto, esto podra fortalecer el valor gentico
de nuestros reproductores y asegurar un mayor nmero de cras por
parto.
Desde el punto de vista zootcnico, una variante fundamental que se
debe considerar en el momento de escoger los animales destinados para la
reproduccin es la edad. Es recomendable basarse en el peso siendo el ideal
para el chigire en el inicio de su vida reproductiva 45 kg. La edad
aproximada es de 12 a 14 meses.

Los Parmetros Biolgicos y Metas de Manejo

La gestacin es de 5 meses (150 das).
El nmero de cras/madre/ao entre 6 y 8.
Intervalos entre partos desde 180 hasta 200 das.
Porcentaje de preez 85%.
Edad de mercado 10 a 12 meses.
Peso para el mercado 35 Kg. de alimento (MS) por kg. de peso vivo 6
a 8 kg. donde 70 a 80% de la materia seca viene del forraje y el
restante de un alimento concentrado con 18% de protena cruda.
Tamao de la camada: promedio 4 cras/madre (vara de 1 a 8).
Proporcin nmero de hembras por macho de 6 a 10.



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Principios Reproductivos Generales
Para emprender procesos reproductivos de animales silvestres, es
fundamental conocer su historia natural, su comportamiento o requerimientos
en cuanto a madrigueras, agua u otros recursos, ya que muchas especies no
podrn reproducirse o mantenerse saludables si no se les provee de los
elementos presentes en su entorno y son componentes claves para su
comportamiento.

A continuacin se describen algunas consideraciones en lo que se
refiere a la reproduccin de los Chigires (Hydrochoeris hydrochaeris):

Mortalidad: 15% en cras. 3% en adultos
Peso al nacer: 2 kg. (desde 1 hasta 3)
Edad al destete: 6 semanas con pesos de 5 a 6 kg por cra
Tasa de extraccin mnima: 50% del rebao total
Carne: rendimiento 50% anual
Cuero: 7 pies cuadrados
Aceite: 1 litro/animal (zonas fras)

El ciclo estral comienza a desarrollarse despus de la pubertad, es
decir, entre los 10 y 12 meses de edad (15 20kg.), su duracin es de 7,5
1,2 das de ciclo con una duracin del estro de 8 h. El patrn de ovulacin es
espontneo como todos los histricomorfos y presenta celo funcionalmente
reproductivo despus del parto a los 8,5 das.

Sanidad Animal

Alimentacin
Este animal herbvoro juega un papel muy importante dentro del
ecosistema del pastizal. Al consumir el forraje existente promueve un mayor
crecimiento de las especies que conlleva a una mayor productividad. El
20

Chigire, es uno de los recicladores de nitrgeno ms eficiente del reino
animal, ya que en cuestin de horas, a travs de la orina principalmente,
hace soluble importantes cantidades de nitrgeno, que regresan de nuevo al
pastizal y mantienen su fertilidad. Las grandes extensiones de llanura
tropicales y pastizales de los altiplanos y climas templados no existiran sin la
presencia de los herbvoros. Los carbohidratos estructurales de las plantas
(celulosa, hemicelulosa, entre otros) constituyen la fuente ms abundante de
la produccin primaria de los ecosistemas.
Los animales superiores no pueden utilizar estos compuestos
directamente, debido a que no disponen de las enzimas para su hidrlisis o
descomposicin, y solamente mediante la asociacin con bacterias que viven
en su tracto digestivo es que pueden digerirlos. Todos los animales
probablemente mantienen microorganismos en su tracto digestivo en una
relacin simbitica provechosa. El beneficio para el animal depende de la
estructura del tracto digestivo y de la naturaleza del alimento consumido
(Parra, 1977).
El intestino grueso es semejante al de los otros mamferos, con la
diferencia de que el ciego presenta pliegues, es all donde se efecta la
absorcin del agua y todos aquellos componentes hidrolizados tal como
sucede en los otros roedores y herbvoros con fermentacin bacteriana.

Fisiologa digestiva
La caracterstica fundamental del herbvoro es la gran capacidad del
tracto digestivo para almacenar alimentos si se compara con los omnvoros y
carnvoros. Esto se debe a la dieta tan voluminosa que ingieren y a la
necesidad de mantener por largo tiempo la digesta, para que el lento proceso
fermentativo de la digestin bacterial pueda realizarse. Parra (1977) mostr
que para rumiantes y no rumiantes (herbvoros monogstricos) cuando
aumenta el tamao corporal aumenta proporcionalmente la capacidad del
tracto digestivo (como % del peso vivo del animal).En el caso del capibara
21

cuando se le compara con el rumiante, los compartimientos fermentativos
(como el ciego) son tan importantes relativamente como el rumen de los
herbvoros con digestin microbial pre gstrica.
La velocidad de paso es otro componente importante de la fisiologa
digestiva a considerar en los herbvoros. Los componentes fibrosos
(celulosa, lignocelulosa, hemicelulosa, entre otros.) son muy refractarios a la
digestin, de all que sea la fermentacin un proceso lento. Esta digestin
microbial requiere de la retencin de los alimentos en los rganos o
depsitos fermentativos como el omaso, ciego, colon, entre otros del
herbvoro.
La velocidad de paso de los alimentos es mucho ms lenta en los
herbvoros que en los omnvoros y los carnvoros. Blaxter (1962) claramente
define que la utilizacin mayor se presenta cuando los alimentos tienen
suficiente tiempo de digestin en los comportamientos donde se efecta la
digestin microbial. Es evidente que el efecto de la tasa de paso sobre la
digestibilidad de los alimentos mayormente se explica por el lento proceso de
digestin de los componentes fibrosos, es por eso que el grado de
desmenuzamiento del bolo alimenticio es tan importante para la digestin.
El proceso digestivo en los rumiantes, tal y como su nombre lo indica,
consiste en desmenuzar el alimento fibroso mediante la rumia que no es ms
que una masticacin sucesiva mediante regurgitacin del bolo alimenticio, y
la de los herbvoros no rumiantes mediante un fino molido a travs de una
eficiente molienda en la boca, este es el caso del capibara. Algunos
comentarios de observadores del comportamiento alimentario de este animal
sugieren que esta prctica puede ser otra causa de la eficiente molienda que
hace del forraje.

Consumo de Alimentos y Eficiencia Digestiva
El consumo de alimentos en condiciones experimentales fue realizado
por Gonzlez-Jimnez et al. (1976) al estudiar la eficiencia digestiva
22

comparada del capibara, el conejo y el ovino. El forraje suministrado fue en
forma comprimida para evitar la seleccin, adems se proporcion un
alimento concentrado con 17% de protena cruda.

El Sistema Digestivo del Chigire

Denticin y masticacin
El Chigire al igual que otros roedores, se caracteriza por tener cuatro
incisivos muy desarrollados y la ausencia de caninos. Posee a cada lado 4
dientes molariformes. La frmula dentaria est compuesta por los dientes
incisivos, de crecimiento continuo, son fuertes, largos y afilados, y cada par
est ntimamente unido. El ancho del corte es de 2 a 3 cm. (Escobar y
Gonzlez-Jimnez, 1976). La molienda es muy efectiva por su potente
capacidad de masticacin reduciendo los forrajes a partculas finas de 0,001
a 0,3 mm2, Ojasti (1973), situacin que contribuye a la eficiencia digestiva de
este roedor herbvoro. Baldizan et. al. (1983) estudiaron este aspecto y
reportaron que el 46, 5% de las partculas de alimento en el estmago tenan
un tamao menor a 0,15 mm
2
demostrndose as su capacidad masticatoria.
Este desmenuzamiento tan efectivo permite una mayor eficiencia en la
extraccin de substancias solubles y en el ataque microbiano. En la lengua
predominan glndulas serosas (de Von Ebner), cuya finalidad es la de diluir
las sustancias que llegan al surco circunvalador de las papilas donde se
encuentran las cpsulas gustativas. Segn Leal-Medina (1978) puede ser
una de las razones por las cuales el capibara es un animal de palatabilidad
selectiva.

Esfago y Estmago

El esfago tiene un epitelio cornificado, esto obedece a que la mucosa
tiende a protegerse del paso de los alimentos toscos como son los forrajes y
ms an cuando estn secos. Este rgano no presenta glndulas, ni siquiera
23

en la submucosa. La lubricacin, que normalmente debe existir para el
deslizamiento del bolo alimenticio, estara asegurada por la excesiva
secrecin de las glndulas salivales y linguales ya mencionadas. En el
estmago se observan las regiones que caracterizan los estmagos de los
monogstricos, donde la porcin cardial es muy pequea, la fndica muy
desarrollada y la pilrica un poco mayor que la cardial.

Intestinos

El intestino delgado presenta en la regin del duodeno vellosidades
cortas muy parecidas a las de los rumiantes. Las vellosidades conniventes
son muy desarrolladas, indicio de un alto poder de absorcin, al igual que
ocurre en los rumiantes. Las glndulas de Bruner no existen ni en el
duodeno, ni en el yeyuno. Las clulas de estas glndulas son de tipo
mucoso, podra ser que su secrecin sea sustituida por la excesiva
produccin de mucus en el intestino grueso por parte de las glndulas de
Lieberkuhn (Leal-Medina, 1978).El yeyuno est formado por vellosidades
sumamente cortas que contrastan con las de los dems mamferos. En
apariencia la capacidad de absorcin se vera compensada por su gran
nmero y por el desarrollo de las glndulas conniventes del duodeno.
El capibara tiene una tasa de recambio rpida, pero una velocidad de
trnsito digestivo suficientemente lenta como para que se produzca una
eficiente fermentacin microbial. La eficiente molienda y el desmenuzamiento
que realiza el capibara en la masticacin, le confieren una doble ventaja. Por
un lado, disminuye la velocidad de paso de la ingesta en el ciego y por otro
incrementa la superficie de ataque de las bacterias para una mejor
fermentacin microbial (Parra 1977). Adems el sustrato que entra en el
ciego del capibara, sufre en el estmago la digestin enzimtica, mejorando
la disponibilidad de los carbohidratos estructurales (celulosa y hemicelulosa)
para el ataque microbial en este compartimiento. Estos animales son
herbvoros, pasteadores, se alimentan de un gran nmero de hierbas y
24

forrajes. Su alimentacin se asemeja a la de los caballos. Sus incisivos
superiores e inferiores cortan los forrajes y mastican pedazo por pedazo,
aprovechando el alimento totalmente, por debajo del pasto del ganado.
Independientemente del sexo, un capibara joven con cerca de 10kg.
de peso come aproximadamente 1,5 Kg. de forraje verde por da, en tanto
que un adulto de 40 Kg. de peso consume 6 Kg. de forraje verde (equivalente
al 15% del P.V.) o si fuera el caso, 1,2 Kg. de forraje seco (equivalente al 3%
del P.V.). El chiguire tambin come algunos tipos de plantas acuticas. Este
mamfero produce mucha carne y su rendimiento, cuando es criado en
cautiverio, depende fundamentalmente de la actitud del criador. Se alimenta
a cualquier hora por lo que es importante suministrarle una buena
alimentacin fresca por la maana y otra por la tarde.
Conviene mencionar que el chigire necesita una buena proporcin de
sales minerales todos los das. En rgimen intensivo, 1 2 especies de las
plantas mencionadas en el cuadro deben ser suministradas frescas
diariamente. En sistemas de crianza semi-intensiva esta vegetacin debe
existir en cantidades suficientes a lo largo de las propiedades.
Para evitar que el pasto entr en contacto directo con el suelo o que
sea pisoteado por los animales, es necesario colocarlo a una altura
conveniente, puede estar amarrado en racimos colgados junto a la cerca o
malla, o en vigas o armarios de madera, para evitar de esta manera los
parsitos. Con estos cuidados el forraje se mantendr fresco durante ms
tiempo. En crianza intensiva, a ms de suministrar pasto fresco, se debe
ofrecer alimentos cultivados por el criador.
Algunos alimentos de excelente valor complementario son:
Maz duro o suave

Tusas tiernas

Hojas y tallos del maz

Caa o bagazo de caa
25


Soya

Pltanos verdes o maduros

Tallos de pltano

Frutas tropicales y hortalizas nativas

Al principio, el chigire no acepta alimentos nuevos y plantas cortadas,
pero luego se acostumbra. El criador debe tener paciencia y tcnica para
incorporar estos alimentos a la dieta. Al inicio, se puede proporcionar 20 gr.
de sales minerales por da, una vez que el animal se acostumbre al consumo
de las mismas es recomendable proveerles a voluntad en % del peso vivo y
al peso metablico indican que el capibara tiene una ingestin un poco
menor que el rumiante y el conejo. Estos consumos, sin embargo, son bajos
en relacin a los que se consiguen con forrajes de buena calidad.
. Las sales sern suministradas en un recipiente adecuado, con dos
divisiones: una para la sal gruesa mezclada con sal mineral y la otra servir
para la alimentacin complementaria (maz, caa de azcar, pltano, entre
otros.). La alimentacin complementaria, incluye sal mineral, maz, soya,
chonta, caa de azcar, pltano, entre otros.).

La importancia del Agua

El agua debe existir en abundancia. No conviene colocar una vasija
con agua para beber, el chigire, invariablemente, buscar la vasija para
defecar. Lo correcto es mantener un tanque o poza que tenga buena
circulacin, que est abastecido por agua de un riachuelo, fuente o represa y
que tenga un sistema de desage.

26

El tanque puede medir 5 metros de largo y de ancho entre 1,5 33
metros y 0.80 a 1 metro de profundidad. El capibara necesita agua tanto para
beber, as como para como la reproduccin, defecacin y regulacin trmica
de su cuerpo travs de baos regulares. A pesar de que sobreviven en
ausencia de un buen volumen de agua, las consecuencias se sentirn en el
bajo rendimiento de la especie. No habr un franco incremento de
nacimientos y se presentar un mayor ndice de enfermedades por la
ingestin de agua contaminada por las propias heces cuando se suministra
el agua en vasijas o lugares con poca o ninguna renovacin.
Para los parsitos internos y externos se debe utilizar antiparasitarios
de amplio espectro como las ivermectinas y doramectinas, medicamentos
que tienen un amplio margen de seguridad y son de uso fcil. La
administracin de los mismos es subcutnea y su efectividad es alta.

Problemas Sanitarios Generales

Las enfermedades que se presentan en criaderos, generalmente son
ocasionadas, principalmente, por instalaciones inadecuadas, mal manejo,
alimentacin deficiente, cambios climticos (pocas lluviosas o fras), todos
estos factores favorecen la aparicin de agentes patgenos. La mejor
herramienta para evitar problemas sanitarios es el control y la prevencin.
Existen principalmente tres tipos de enfermedades que pueden
presentarse en esta especie:

Enfermedades Bacterianas
Las enfermedades bacterianas son causadas por agentes patgenos
denominados bacterias que causan ciertos trastornos, en algunos casos
leves, en otros muy graves. Su presencia se debe a que no existen las
condiciones higinicas favorables, y en muchos casos puede existir
hacinamiento, es decir demasiados animales en un mismo corral. Conviene
27

evitar la ingesta de alimentos en mal estado, es necesario evitar el contacto
de los animales sanos con los enfermos. No existen vacunas para las
infecciones bacterianas, la nica forma de prevenirlas es mediante los
cuidados necesarios que garanticen la salud los animales.

Enfermedades Vricas
Son enfermedades causadas por virus, la mayora de ellos atacan
sorpresivamente y despus de su perodo de incubacin presentan un
sinnmero de sntomas. El tratamiento para este tipo de enfermedades es
sistmico, es decir que se debe controlar los sntomas que se presentan
hasta que el organismo del animal logre reponerse. Existen diversos tipos de
virus que pueden atacar a los animales en cautiverio y la mejor forma de
prevenir stas enfermedades es vacunndolos. Las enfermedades vricas
ms comunes en nuestro medio son: la rabia y fiebre aftosa. En el pas
existen campaas de vacunacin.
Las ms comunes en estos animales son:

- Estomatitis Vesicular: Esta es una enfermedad vrica parecida a la fiebre
aftosa. La sintomatologa produce fiebre en los animales, excesiva
salivacin, poco apetito, pierden peso rpidamente, muestran ampollas o
ulceraciones al interior de la boca y entre los dedos. No hay tratamiento
especfico para esta enfermedad. La curacin de la enfermedad es de
acuerdo a los sntomas que presenta el animal. En cuanto al manejo, lo
primero es separar los animales enfermos de los sanos, se debe lavar todas
las reas lesionadas con mucha agua limpia. Se debe realizar una limpieza
profunda de las heridas con algodn y aplicar alguna solucin desinfectante
compuesta de eterol, alcohol con azul de metileno (1 gl. de alcohol ms 3
sobres de azul de metileno), alcohol yodado, solucin de violeta de genciana,
entre otros.

28

Para la fiebre y otras sintomatologas se puede inyectar a los animales
oxitetraciclina a razn de 1 ml por cada 10 kg. (22 lb) de peso del animal,
hasta que el animal se recupere.

- Coccidiosis: Es una enfermedad que puede arrasar con la poblacin de
animales en el criadero, las condiciones propicias son falta de higiene, la
humedad y el hacinamiento. La coccidiosis ataca al sistema digestivo y
produce meteorismo, prdida de apetito, debilidad en el animal, y, en algunos
casos, diarrea.El aislamiento de los animales enfermos es la mejor manera
de controlar la enfermedad en el corral. Se debe colocarlos en jaulas
individuales e iniciar el tratamiento de curacin a todos los animales del lote
en base a sulfas y vitamina K.La limpieza y desinfeccin debe ser diaria en
todas las jaulas. En caso de que el animal disminuya el apetito y el consumo
de agua, se sugiere dar suero oral para evitar la deshidratacin

Enfermedades parasitarias
Existen dos tipos de enfermedades parasitarias: internas y externas.
Las internas se refieren al grupo de endoparsitos que se pueden alojar en el
interior del animal, ya sea en sus intestinos, pulmones, corazn e hgado.
Las externas son causadas por parsitos que causan lesiones en la piel de
los animales, entre los ms comunes, en nuestro medio, tenemos el tupe y la
sarna. Las ms comunes son:

-Endoparsitos: Las heces pueden reportar la presencia de tenia Taenia
sp., Strongyloides sp., Giardia sp. Y algunos tipos de ciliados. Es importante
que el criador observe la consistencia de las heces (con moco, sangre o
diarrea), as como el comportamiento del animal en general.

-Garrapatas: Son arcnidos chupadores de sangre que pueden transmitir
otras enfermedades a otros animales. Las garrapatas son parsitos con un
29

complejo ciclo de vida en la naturaleza y con cuidados bsicos podemos
controlarlos en los animales del criadero. Se alojan en sitios con mayor
irrigacin sangunea, es comn encontrarlos detrs de las orejas, entre las
piernas, brazos y pecho. Para el control de esta plaga se pueden utilizar
ivermectinas y piretrinas inyectables, o realizar baos con soluciones
garrapaticidas con productos comerciales. Con piretrinas. Se utiliza 1 ml. de
garrapaticida por cada litro de agua y se baa a los animales con una bomba
de mochila, cada 30 das, en los perodos de mayor presencia del parsito.

Todos los animales, desde el primer da de nacimiento, deben tener una
ficha de seguimiento sanitario, en este registro debe constar el proceso de
vacunacin y desparasitaciones que aseguren que los animales se
encuentran sin problemas de salud. Se incluir tambin cualquier
intervencin u observacin que cada animal posea.
Se recomienda abrir una ficha de registro sanitario.
Es recomendable llenar otra ficha para el registro de reproduccin de
los animales, de esta forma se puede ofrecer a los animales en
reproduccin los cuidados adecuados para lograr una mayor
eficiencia.
Con el uso de estas fichas, el manejo sanitario se torna ms fcil para
cualquier persona que sea responsable de las acciones de control
sanitario de los animales y las instalaciones.

-Tupe o Nuche: Este parsito externo, es la larva de una mosca que causa
un gran malestar en los animales. La larva se desarrolla bajo la piel de los
mismos provocando en su desarrollo una especie de tumoracin
sobresaliente de la piel que segrega pus por la descomposicin de los
tejidos. Entre los tratamientos ms utilizados para la prevencin de esta
enfermedad se encuentra el uso de ivermectinas y piretrinas inyectables, si la
enfermedad se presenta se puede realizar tratamientos con productos
30

locales. En la regin oriental, es comn el uso del camacho (Phylodendron),
de esta planta se utiliza el ltex, que es colocado agujero por donde respira
el parsito, la falta lo obliga a salir. Otra manera de curar esta afectacin es a
travs de la colocacin del tabaco masticado sobre las heridas. Se tapona el
orificio con un esparadrapo y se procede de la misma manera que con el
Camacho. Despus de este procedimiento se debe desinfectar el rea
afectada hasta que est totalmente recuperada. Criterios de seleccin para la
eleccin del sitio para la instalacin de la unidad de produccin.
Abundante agua
Fcil acceso
Disponibilidad para la produccin forrajera
Buenos suelos
Pasto adecuado durante todo el ao
Riego
Fertilizacin
Cercana de un centro de matanza y procesamiento agroindustrial
(carnes y cueros)
Reglamentacin adecuada para explotar esta especie en cautiverio en
el sitio escogido
Requerimientos de hbitat
rea de sombra 20%
rea de ejercicio 70%
rea con agua para bao y cpula: 10% (en el caso de los animales)
en crecimiento las piscinas pueden ser sustituidas por duchas)
reas mnimas
20 m
2
para cada reproductor macho o hembra
40 m
2
para madres con cras
3 a 5 m
2
para cras en crecimiento
20% reas de circulacin
31

Alrededor de 50 m
2
/madre de pasto de alta produccin, debidamente
fertilizado y regado durante todo el ao
Pileta de decantacin de los residuos lquidos del sistema (laguna de
oxidacin)
Las instalaciones necesarias deben tener las siguientes
caractersticas:
Corrales para reproduccin 120 m
2

Parideras y corrales de destete anexos 40 m
2

Corrales de crecimiento 4 m
2
/animal
Corral para enfermera 40 m
2

Corral de machos

Utilizacin de los Productos

La explotacin del capibara o chigire genera tres productos: carne,
cueros y aceite, que a continuacin se describen.

La Carne
Se sabe que la carne del chiguire o capibara es uno de los alimentos
tradicionales de los aborgenes sudamericanos, no slo en la parte de los
territorios de Colombia y Venezuela, sino tambin en Brasil y en Buenos
Aires, Argentina. En los llanos venezolanos, la carne de capibara es un plato
muy comn y se consume en mltiples formas: asada, frita, horneada y
salada. No obstante, es necesario recordar que la manera como el resto del
pas la conoce es en forma de Saln de chigire, sta carne ha sido
comercializada durante la cuaresma, hace bastante tiempo, pues Codazzi
(1841) menciona el comercio existente entre Apure y Carabobo. Venezuela
es probablemente el nico pas del continente donde existe tal demanda,
aunque es muy estacional. Este pas cuenta con un mercado ya establecido.

32

En otros pases, su utilizacin parece estar restringida como alimento
de la poblacin indgena y campesina.
La carne de este roedor es muy similar a la del cerdo y su evaluacin
sensorial demuestra ser agradable y buena. La carne de la falda se prepar
como carne guisada, el lomo como bistec, el pernil como horneado y el
hombro (costillas) fritas. La carne del chiguire, en el mercado, tiene una
buena aceptacin, se la prefiere fresca segn estas evaluaciones.

La piel del Chigire
La piel de este roedor tiene un gran valor por su suavidad, resistencia
y superficie vistosa (flor), por lo que es apreciada en el mercado mundial y
se le denomina carpincho leather es decir con el nombre argentino, pues
es en ese pas donde se explota por su cuero y donde se procesa en ptimas
condiciones y se resalta su calidad. El cuero de este roedor se trabaja
mediante un procesamiento especial que inicia con la limpieza, salado y
tratado antes de llevarlo a la tenera, donde se procesa para darle los
diferentes tipos de acabado de acuerdo a la capa del cuero utilizada. La
dermis es muy gruesa y soporta separacin en diversas capas, los productos
ms finos de la piel de capibara se obtienen de la capa externa o flor,
despus la carnaza o gamuza de segunda. Tambin de algn otro producto y
del resto del cuero se puede extraer hasta cola para pegar. El tipo de
curtiembre tambin es muy variada y va desde el primitivo tanificado al
quebracho, hasta el de cromo para obtener una piel muy suave, flexible,
tenaz y muy resistente a la humedad. Los procesos, son muy variados,
segn los pases, y comprenden las operaciones de ribera (encalado,
desalado, salazn y separacin), de curtiembre (curtido, recurtido, teido) y
de acabado (secado, enganchado, botalado y remarcado), muchas veces
realizado en fbricas especializadas con alta tecnologa.

33

La piel seca pesa en promedio 5.3 kg, con un espesor de 5.5 mm. o
ms y la superficie promedio al terminado es de 7.5 pies cuadrados (Godoy y
Gmez, 1976). En numerosos pases del Sudamrica la carne de capibara
es considerada como un subproducto de la produccin de en cuanto a la
composicin de la carne.
De los trabajos de Torres Gaona (1987) sobre la composicin de la
carne de capibara se puede notar que estos datos provienen de carne de
capibaras gordos. Se supone que comparada con las carnes magras de res y
cerdo tiene menos caloras y muy poca grasa; siendo una ventaja muy
grande para los consumidores actuales, quienes mayormente buscan carnes
con poca grasa.
Las preparaciones pueden ser aun ms variadas, se recomienda
considerar que la fibra muscular de la carne de capibara es ms abundante
aunque ms corta y que los procesos de coccin no modifican la apariencia
de su carne. El sabor de la carne es mejor, si se le elimina grasa antes de
cocerla, ya que sta le proporciona un sabor desagradable. Al comparar la
carne de capibara con las otras carnes, (cerdo o res), algunas caractersticas
la distinguen en ciertas preparaciones.

El Aceite
El tercer producto comercial obtenido del capibara es el aceite (Ojasti,
1991) que es obtenido de la grasa subcutnea y un animal adulto puede
rendir hasta 4 litros. Este aceite es muy estimado como medicina para el
asma en Sudamrica (Argentina, Brasil y Uruguay).






34

Fundamentos Legales de la Investigacin

Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela:

Artculo 127:
Es un derecho y un deber de cada generacin proteger y
mantener el ambiente en beneficio de s misma y del mundo
futuro. Toda persona tiene derecho individual y colectivamente a
disfrutar de una vida y de un ambiente seguro, sano y
ecolgicamente equilibrado. El Estado proteger el ambiente, la
diversidad biolgica, los recursos genticos, los procesos
ecolgicos, los parques nacionales y monumentos naturales y
dems reas de especial importancia ecolgica. El genoma de
los seres vivos no podr ser patentado, y la ley que se refiera a
los principios bioticos regular la materia.
Es una obligacin fundamental del Estado, con la activa
participacin de la sociedad, garantizar que la poblacin se
desenvuelva en un ambiente libre de contaminacin, en donde el
aire, el agua, los suelos, las costas, el clima, la capa de ozono,
las especies vivas, sean especialmente protegidos, de
conformidad con la ley.

De acuerdo con este Artculo, el fin del derecho ambiental ser la
salud y el bienestar social, y debido a nuestra relacin con el entorno, el
ambiente servir como medio o conducto de transmisin de los factores que
pueden perjudicarnos fsica y moralmente. Por tal motivo, el hombre deber
controlar su propia produccin y difusin de agentes contaminantes o
desencadenantes de desequilibrios ecolgicos, para que de esa ntima
relacin hombre-medio no salgamos perjudicados, por esto, el objeto del
estudio de la ciencia jurdica ser la relacin hombre-medio como el efecto
de inters colectivo y generalizado de la norma ecolgica o ambiental,
dirigida, hacia el beneficio colectivo. El Derecho ecolgico tiende a preservar
el equilibrio ecolgico como factor necesario para mejorar y mantener la
calidad de la vida y la propia existencia del hombre, fundamento del
desarrollo.

35

Ley Orgnica de Educacin (2009):
Artculo 14:
La educacin es un derecho humano y un deber social
fundamental concebida como un proceso de formacin integral,
gratuita, laica, inclusiva y de calidad, permanente, continua e
interactiva, promueve la construccin social del conocimiento, la
valoracin tica y social del trabajo, y la integralidad y
preeminencia de los derechos humanos, la formacin de nuevos
republicanos y republicanas para la participacin activa,
consciente y solidaria en los procesos de transformacin
individual y social, consustanciada con los valores de la
identidad nacional, con una visin latinoamericana, caribea,
indgena, afrodescendiente y universal. La educacin regulada
por esta Ley se fundamenta en la doctrina de nuestro Libertador
Simn Bolvar, en la doctrina de Simn Rodrguez, en el
humanismo social y est abierta a todas las corrientes del
pensamiento. La didctica est centrada en los procesos que
tienen como eje la investigacin, la creatividad y la innovacin, lo
cual permite adecuar las estrategias, los recursos y la
organizacin del aula, a partir de la diversidad de intereses y
necesidades de los y las estudiantes....

Este proyecto de investigacin se concibe entonces como una
construccin social del conocimiento en la bsqueda de contribuir a
crear conciencia sobre la importancia de la conservacin del hbitat
natural del chigire como especie representativa de la fauna silvestre.



Ley Orgnica del Ambiente:
Artculo 4:
La gestin del ambiente comprende:
Corresponsabilidad: Deber del Estado, la sociedad y las
personas de conservar un ambiente sano, seguro y
ecolgicamente equilibrado.
Prevencin: Medida que prevalecer sobre cualquier otro criterio
en la gestin del ambiente.
Precaucin: La falta de certeza cientfica no podr alegarse
como razn suficiente para no adoptar medidas preventivas y
36

eficaces en las actividades que pudiesen impactar
negativamente el ambiente.
Participacin ciudadana: Es un deber y un derecho de todos los
ciudadanos la participacin activa y protagnica en la gestin del
ambiente.
Educacin ambiental: La conservacin de un ambiente sano,
seguro y ecolgicamente equilibrado debe ser un valor
ciudadano, incorporado en la educacin formal y no formal.

El MPPE debe por lo tanto, difundir, fomentar y apoyar la formulacin
e implementacin de programas de prevencin, educacin e integracin
social de los individuos, de tal forma que puedan ellos tambin tener acceso
a un desarrollo personal, humanista y gozar de derechos que fortalezcan su
propia individualidad. En este marco jurdico, proyectos de esta magnitud
constituyen prcticas para lograr una educacin de calidad y esencialmente
por su contenido se transforman en herramientas educativas modelos para
motivar a los individuos hacia el trabajo liberador fomentando que stos en
contacto con la naturaleza construyan su propio aprendizaje significativo.















37



CAPTULO III
MARCO METODOLGICO

Este proyecto representa el diseo de un trabajo de investigacin
orientado a determinar las caractersticas biolgicas del Chigire
(Hydrochoerus hydrochaeris) y del hbitat natural que el ocupa como
representante importante de la fauna silvestre de los Llanos Apureos,
enfocadas a su manejo y uso sostenible a objeto que pueda ser utilizado
desde el punto de vista tcnico (para fomentar el desarrollo sostenible de
este roedor) y ambiental (para contribuir a crear conciencia acerca de su
preservacin).
Por lo tanto, todo informe est sustentado en un marco metodolgico
para su realizacin. En este caso, dicho marco viene definido de la siguiente
manera:
Diseo de la Investigacin

La investigacin segn Arias, 2011, la investigacin puede ser definida
como una serie de mtodos para resolver problemas cuyas soluciones
necesitan ser obtenidas a travs de una serie de operaciones lgicas,
tomando como punto de partida datos objetivos
Partiendo de esta definicin, a manera de sustentacin de la
investigacin, sta se enmarca en un diseo de carcter documental. Al
respecto de la investigacin documental, el Manual de la UPEL, 2011 seala:
Se entiende por Investigacin Documental, el estudio de los problemas
con el propsito de ampliar y profundizar el conocimiento de su naturaleza,
con apoyo, principalmente, en trabajos previos, informacin y datos
divulgados por medios impresos, audiovisuales o electrnicos. La
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originalidad del estudio se refleja en el enfoque, criterios,
conceptualizaciones, reflexiones, conclusiones, recomendaciones y, en
general, en el pensamiento del autor.

Poblacin

Funes (2007), explica: la poblacin se refiere al conjunto de
elementos, que va a ser objeto de estudio o grupo de personas, entidades,
instituciones, sobre quienes tendrn efecto los resultados y las
conclusiones. (p.102.)
La poblacin objeto de la investigacin est representada por el
universo total de Chigires, en virtud que se trata de una investigacin
documental no existe una poblacin cuantitativa especfica.

Tcnicas e Instrumentos de Recoleccin de la informacin.
Segn James R, Taylor (1.994), plantea que una vez determinada la
necesidad de la investigacin, el investigador debe establecer en forma clara
los objetivos de la investigacin propuesta y desarrollar una lista especfica
de las necesidades de informacin. El siguiente paso en el proyecto formal
de investigacin es determinar si los datos deseados pueden encontrarse en
las fuentes de datos secundarias. Estas fuentes pueden ser internas o
externas con respecto a la organizacin. Generalmente, las fuentes de datos
secundarias no satisfacen completamente las necesidades de informacin
del estudio; es entonces cuando el investigador formula un diseo de
investigacin basado en las fuentes de datos primarias. Estas incluyen:
Encuestas y Observaciones.
Considerando esta definicin y el objetivo base de este informe que es
determinar las caractersticas biolgicas del Chigire (Hydrochoerus
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hydrochaeris) y del hbitat natural que el ocupa como representante
importante de la fauna silvestre de los Llanos Apureos, enfocadas a su
manejo y uso sostenible a objeto que pueda ser utilizado desde el punto de
vista tcnico (para fomentar el desarrollo sostenible de este roedor) y
ambiental (para contribuir a crear conciencia acerca de su preservacin), se
consider para la obtencin de la informacin, la revisin bibliogrfica, la
cual consisti en la formulacin de un marco o cuerpo terico basado en la
consulta, el arqueo bibliogrfico, revisin de fuentes electrnicas, seleccin y
sistematizacin de la informacin estableciendo los antecedentes, los
enfoques tericos, bases tericas y legales; entre otros.
Para ello se aplic la tcnica de la observacin y del fichaje.

Procedimientos para la recoleccin de la informacin

Para efectuar una buena recopilacin de informacin documental, es
preciso efectuar un diseo de la misma. Carlos Sabino (2011: 66-7) propone
un diseo advirtiendo que no se trata de un camino preestablecido que
consta de seis etapas:
1) Conocer y explorar todo el conjunto de fuentes con posibilidades de
ofrecer alguna utilidad;
2) Lectura sistemtica y discriminatoria del material, a fin de seleccionar
los documentos de utilidad;
3) Recoleccin, mediante fichas, del material pertinente para el desarrollo
del estudio.
4) Clasificacin de las fichas de acuerdo al contenido, ajustando lo hallado
al esquema provisional. Esto puede ser efectuado directamente durante el
proceso de transcripcin informtica o en un cuaderno destinado para el
efecto, de no contar con equipo informtico propio;
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5) Se procede a comparar, para luego analizar, las fichas elaboradas,
tratando de evaluar su confiabilidad;
6) Finalmente, se debe estructurar las conclusiones que contengan el
punto de vista personal respecto a cada parte del estudio. En esta ltima
etapa Sabino recomienda tener especial cuidado en esclarecer la
problemtica planteada en la fase inicial de la investigacin.

En tal sentido, se consider de acuerdo con los objetivos de la
investigacin: la exploracin de un conjunto de fuentes documentales y de
internet, la lectura sistemtica y discriminatoria del material, a fin de
seleccionar los documentos de utilidad; la elaboracin de esquemas con la
informacin propicia para el desarrollo del estudio y posterior transcripcin en
el computador.

Procedimientos para el anlisis de la informacin

Este informe se basa principalmente en el anlisis cualitativo, por lo
cual la informacin proporcionada por otros sujetos es la base de la
investigacin.

Arias (2006), expone: en lo referente al anlisis, se definen las
tcnicas lgicas (induccin, deduccin, anlisis, sntesis), o estadsticas
(descriptivas o referenciales), que sern empleadas para descifrar lo que
revelan los datos que sean recogidos. (p. 55).
Para ello se analiz la informacin de la siguiente manera:
Se ley los contenidos del documento, se consider aquellos que eran
relevantes a la investigacin, se realiz una descripcin bibliogrfica, es
decir, se tomaron aquellos elementos del documento que hacen posible su
identificacin dentro del conjunto de todos los documentos de una coleccin
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siguiendo las normas pautadas y posteriormente se extrajeron los aspectos
ms relevantes de cada uno de las fuentes consultadas para su respectiva
transcripcin y expresin en forma de cadenas verbales y no mediante
valores numricos. Se trata de datos que reflejan la comprensin de los
procesos y las situaciones observadas por los investigadores, a fin de
realizar reflexiones que permitan extraer significados relevantes que sirvan
para describir y comprender y posteriormente elaborar modelos conceptuales
explicativos.
































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CAPTULO IV
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES



































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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS


Constitucin De La Repblica Bolivariana De Venezuela (1999).Gaceta
Oficial N5.908 24 De Marzo Del 2000. Enmienda N1 Del 15 De
Febrero Del 2009. Caracas.

Ley Orgnica del Ambiente (2006). Caracas Venezuela.

Manual de Trabajos de Grado de Especializacin, Maestras y Tesis Doctora
les. Universidad Pedaggica Experimental Libertador Vicerrectorado de
Investigacin y Postgrado, Fondo Editorial de la Universidad Pedaggi-
ca Experimental Libertador (FEDUPEL), Caracas, Venezuela.

Balestrini M, (2001) Como se elabora un proyecto de investigacin. Servicio
editorial.

Arias, (2006). Pautas para la elaboracin de un proyecto de investigacin.
Servicio Editorial.

Funez, (2007). Proyecto de Investigacin. 5ta Edicin. Servicio Editorial.

Programa para la Conservacin y Manejo Sostenible del Patrimonio Natural y
Cultural de la Reserva de la Biosfera Yasun. Manual para manejo de
capibaras (Hidrochaeris hidrochaeris). Capacitacin, diseo y asesora
tcnica para la implementacin de zoocriaderos productivos en la
comuna Indillama en la cuenca media baja del ro Napo, Quito, Per.

Ley Orgnica de Educacin (2009). Caracas Venezuela.