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A Histria do Cacau

Segundo historiadores, o cacau era cultivado pelos ndios, principalmente os Astecas, no Mxico, e
os Maias, na Amrica Central. O cacaueiro, chamado cacahualt, era considerado sagrado e suas
sementes eram to valiosas que chegaram a ser usadas como moeda.
Como bebida, era servido em cerimnias e rituais, em requintados banquetes. O cacau chegou
Europa pelas mos de Cristvo Colombo, que o teria levado por simples curiosidade e logo se
transformou em uma coqueluche por l.
Segundo registros histricos, o cultivo do cacau comeou no Brasil em 1679 que hoje o 5 maior
produtor de cacau do mundo.
Um dos motivos de ter o nome do pas em sua marca que a brasileirssima Chocolates Brasil
Cacau produz seus chocolates com 100% de cacau brasileiro.

O chocolate no Brasil
Apesar de ter sua origem no continente americano, a produo e o consumo de chocolate no
Brasil foi introduzido pela colonizao dos europeus que j haviam aprimorado suas formas de
produo e consumo. A cultura cacaueira foi introduzida no Brasil no sculo XVII pelos
portugueses, sendo um importante produto da Amaznia Portuguesa2 A partir do Brasil levaram
tambm a Guin, de onde ele iria-se difundir para outras colnias europeias da frica Ocidental e
mais tarde para o Sudeste asitico e para a Oceania.2 O cultivo brasileiro em larga escala teve
incio no sculo XIX, na regio de Ilhus, no sul da Bahia.14 As condies climticas adequadas
fizeram com que o pas liderasse a produo mundial de cacau no perodo entre 1905 e 19107 .
Em 1993 a produo mundial de cacau in natura era de 2,5 milhes de toneladas (duas mil vezes
maior que o tesouro de Montezuma), procedentes em 75% de cinco pases: Costa do Marfim
(840.000 toneladas), Brasil (300.000), Indonsia (280.000), Gana (240.000) e Malsia (195.000).2
Na safra internacional de 2000/2001 em funo da existncia de pragas nas cultura, especialmente
a vassoura-de-bruxa o Brasil passou a ocupar o 5 lugar, com uma produo de 150.000
toneladas.7

Somente a partir da segunda metade do sculo Sculo XIX algumas fbricas foram instaladas no
Brasil. Em Porto Alegre os irmos Franz e Max Neugebauer, imigrantes alemes, juntamente com
o scio Fritz Gerhardt fundaram a empresa Neugebauer Irmos & Gerhardt em 1891,8 tendo sido
a mais antiga fbrica brasileira de chocolate. Em 2008, a Nestl, a Kraft e a Garoto detinham 90%
do mercado brasileiro, enquanto a Mars conta com 3% e o restante do mercado tomado por
centenas de companhias regionais13 A Kraft Foods a segunda maior fabricante de chocolates do
Brasil, com 35,8% das vendas em 2009, segundo a Nielsen, atrs apenas da Nestl e de sua
controlada, a Garoto, que tm 22,5% e 22% do mercado, respectivamente.15 Alm dessas existem
outras marcas, so 21 redes que trabalham com chocolate e buscam expanso atravs de
franchising.16 Atualmente o Brasil o quarto produtor mundial de chocolate.7 Um teste realizado
pela PRO Teste, em Novembro de 2010, com algumas marcas brasileiras de chocolate ao leite
revelam que o chocolate produzido no Brasil possui boa higiene e qualidade nutricional tambm
possuindo um bom sabor, entretanto a organizao reivindica das autoridades que regras mais
claras sejam definidas para garantir a qualidade e a identidade dos chocolates, haja visto a
quantidade elevada de sacarose.