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C A P T U L O 1

L R E C O N O M A : C O N C E P T O S B A S I C O S
I N T R O D U C C I N
Razonar en trminos econmicos implica una evalua
cin de las distintas opciones posibles. Los ejemplos
siguientes muestran que prcticamente a todos se nos
plantean alternativas entre las que hay que elegir. As,
cuando un estudiante decide salir a divertirse en los das
anteriores a un examen, sabe que, como consecuencia,
podra obtener una mala calificacin. Si un matrimonio
joven decide entregar un anticipo para comprarse un
departamento, es posible que ese ao tenga que sa
crificar sus vacaciones de verano y no pueda renovar
el automvil. A un empresario que ha obtenido unos
beneficios razonables, se le plantea la alternativa de re-
invertirlos en su empresa, para acelerar su crecimiento,
o comprarse un departamento en la costa. El Gobierno,
cuando elabora los presupuestos generales del Estado,
sabe que, si concede ms dinero a obras pblicas, ten
dr que recortar las partidas destinadas a otros fines,
tales como salud.
1 , 1 L a E c o n o m a y l a n e c e s i d a d d e e l e g i r
La Economa se ocupa de las cuestiones que surgen en
relacin con la satisfaccin de las necesidades de los
individuos y de la sociedad. La satisfaccin de necesi
dades materiales (alimentos, vestido o vivienda) y no
materiales (educacin, ocio, etc.) de una sociedad obliga
a sus miembros a llevar a cabo determinadas actividades
productivas. Mediante estas actividades se obtienen los
bienes y los servicios que se necesitan, entendiendo por
bien todo medio capaz de satisfacer una necesidad, tanto
de los individuos como de la sociedad. La Economa se
ocupa de la manera en que se administran los recursos
escasas, con el objeto de producir diversos bienes y
distribuirlos para su consumo entre los miembros de la
sociedad. Por eso algunos autores la han denominado
tambin la Ciencia de la eleccin.
I
La Economa estudia cmo las sociedades
administran los recursos escasos para producir
bienes y servicios, y distribuirlos entre los distintos
individuos.
En la vida real elegimos constantemente. A veces
la eleccin se refiere a temas menores, como la bebi
da que tomamos en un bar, la cantidad de dinero que
destinamos a las vacaciones o al ocio; pero otras veces
tenemos que elegir en asuntos ms importantes, como
la profesin que deseamos ejercer o la adquisicin de
una vivienda.
Los consumidores, las empresas y el sector pblico
tienen que plantearse constantemente alternativas a la
hora de actuar y decidir cul de ellas es la ms con
veniente. De hecho, todas las sociedades se enfrentan
a la eleccin y, por lo tanto, actan en el mbito de la
Economa.
La Economa se estudia segn dos enfoques: el
microeconmico y el macroeconmico. La Microeco
noma estudia los comportamientos bsicos de los
agentes econmicos individuales (Captulos 2 a 11).
La Macroeconoma, por el contrario, analiza compor
tamientos agregados o globales, y se ocupa de temas
como el empleo, la inflacin o el producto total de una
economa (Captulos 12 a 23).
2 - C R P I T O L B 1 - L f l E C O N O H I H : C O N C E P T O S E f l S I C D S
La Microeconoma estudia el modo en que toman
decisiones los hogares y las empresas y la forma
en que interactan.
La Macroeconoma estudia los fenmenos que
afectan al conjunto de la economa
1 . 1 . 1 L a e s c a s e z \\ l a e l e c c i n
El problema econmico y, en consecuencia, la Econo
ma, surge porque las necesidades humanas son, en la
prctica, ilimitadas, mientras que los recursos econ
micos son limitados y, por lo tanto, tambin los bienes
econmicos. La escasez no es un problema tecnolgico
sino de disparidad entre deseos humanos y medios dis
ponibles para satisfacerlos.

La escasez es un concepto relativo, en el sentido


de que existe un deseo de adquirir una cantidad de
bienes y servicios mayor que la disponible.
Los individuos tratan de cubrir inicialmente aquellas
necesidades que son biolgicas o primitivas, esto es, las
relacionadas con la alimentacin, la vivienda y el vestido.
De igual manera, los individuos necesitan proveerse de
ciertos servicios, como los de asistencia mdica, educa
cin, transporte, etc. Una vez cubiertas las necesidades
mencionadas, se ocupan de otras que hacen placentera
su vida, si bien el nivel de cobertura de stas depender
del poder adquisitivo de cada individuo en particular.
Adems, los deseos son refinables y ampliables, de for
ma que, una vez satisfechas las necesidades primarias,
desearemos algo ms. Entonces, a medida que aumenta
el nivel de vida y aparecen nuevos productos, surgen
nuevos deseos. As, por ejemplo, hace unos aos tener un
telfono celular era considerado un lujo, mientras que en
la actualidad su uso se ha generalizado. Ahora la novedad
no est en tener un telfono celular, sino en que ste sea
lo ms pequeo posible y nos permita acceder a Internet
para poder consultar la gua del ocio, los resultados de los
partidos de ftbol, o la cotizacin en la Bolsa de determi
nadas acciones.
1 . 1 . 2 F a c t o r e s p r o d u c t i v o s
Los factores o recursos productivos (inputs) son
los recursos empleados por las empresas o unidades
econmicas de produccin para producir bienes y ser
vicios. Los inputs se combinan con el fin de obtener
los productos. Los productos ( outputs) consisten en la
amplia gama de bienes y servicios, cuyo objetivo es el
consumo o su uso posterior en la produccin.
I
Los factores productivos, esto es, el trabajo, la
tierra, las mquinas, las herramientas, los edificios
y las materias primas, se utilizan para producir
bienes y servicios.
La clasificacin tradicional de los factores produc
tivos los divide en tres categoras, aunque tambin es
frecuente considerar al empresario, en cuanto promotor
y gestor de las empresas, como un factor productivo:
* La tierra (o recursos naturales): todo lo que aporta
la naturaleza al proceso productivo.
* El trabajo: el tiempo y las capacidades intelectua
les dedicadas a las actividades productivas.
* El capital: los bienes duraderos no dedicados al
consumo sino a producir otros bienes.
Precisamente, a las economas capitalistas se les
denomina as porque este capital suele ser propiedad
privada de los capitalistas.
En Economa, a menos que se especifique lo contra
rio, el trmino capital significa capital fsico, es decir,
mquinas y edificios, y no capital financiero.
Un paquete de acciones no constituye un recurso
productor de bienes y servicios, y no es capital en sen
tido econmico. De forma similar, cuando en Economa
hablamos de inversiones, nos referimos a la inversin
real, o sea, a la acumulacin de mquinas y edificios, y
no a la compra de bienes financieros.
Asimismo, en economa es necesario distinguir el
capital fsico, al que nos hemos referido anteriormente,
del capital humano. Los gastos en educacin y forma
cin profesional suponen una inversin en capital, ya
que durante el perodo de aprendizaje y estudio, hay un
elemento implcito de espera. Estos gastos contribuyen
a incrementar la capacidad productiva de la economa,
pues un trabajador formado y educado suele ser ms
productivo que uno que no lo est.
El capital humano est constituido por los
conocimientos y cualificaciones adquiridos por
los individuos por medio de la educacin y de la
experiencia.
- E CONOn H. PRI NCI PI OS Y OPL I Cf l CI OHE S -
El capital humano se utiliza, al igual que el capital
fsico, para producir bienes y servicios. Prcticamente,
todo trabajo requiere algn capital humano. As, por
ejemplo, para ser profesor hay que formarse previamen
te, y para encargarse de las relaciones pblicas de un
complejo hotelero es preciso dominar varios idiomas.
Lo relevante es que tanto en el mbito nacional como
individualmente el incremento del capital humano es
algo positivo, pues contribuye a aumentar la producti
vidad de los individuos y, en consecuencia, a elevar su
nivel de vida.
1 . 1 . 3 L o s p r o b l e m a s e c o n m i c o s f u n d a m e n t a l e s
d e T o d a s o c i e d a d
Como hemos sealado, el hecho de que los factores
productivos estn disponibles en cantidades limitadas
y que las necesidades humanas sean prcticamente
ilimitadas plantea la inevitabilidad de la eleccin. La
necesidad de elegir se evidencia al considerar los tres
problemas fundamentales a los que toda sociedad debe
dar respuesta: Qu producir? Cmo producir? Para
quin producir?
* Qu producir?
Qu bienes y servicios se van a producir y en qu
cantidad? Se producirn muchos bienes de consu
mo, como vestidos, o se les prestar ms atencin
a los bienes de inversin, como fbricas, que per
mitirn incrementar el consumo en el futuro? Se
van a producir muchos vestidos de escasa calidad
o pocos de una calidad buena? Se incrementar
la produccin de bienes materiales, tales como
alimentos y automviles, o se potenciar la produc
cin de servicios destinados a ocupar el ocio, como
conciertos y espectculos teatrales?
Cmo producir?
Cmo se producirn los bienes y servicios?
Con qu recursos y con qu tcnica producirn
las empresas? Qu personas desarrollarn cada
una de las distintas actividades? La energa que
se emplear proceder de centrales hidrulicas,
trmicas, nucleares o solares? La produccin ser
prioritariamente artesanal o tan mecanizada que
incluso se llegue a emplear robots? Las grandes
empresas sern de propiedad privada o de propie
dad pblica?
Para quin producir?
Para quin ser la produccin? Quines consu
mirn los bienes y servicios producidos? En otras
palabras, cmo se va a distribuir el total de la pro
duccin nacional entre los diferentes individuos y
familias? Se tender a que la distribucin del ingre
so sea igualitaria o, por el contrario, se permitir que
se produzcan diferencias muy acusadas?
En una economa como la argentina, las respuestas
a las tres preguntas bsicas que se plantean en toda
sociedad las dan los distintos agentes en una multitud
de mercados (vase Captulo 2, apartado 2.5). Los
individuos deciden qu productos y servicios van a
comprar, a qu profesin van a dedicarse y cunto
dinero ahorrarn. Las empresas deciden qu productos
y servicios van a producir y cmo van a producirlos.
Los gobiernos deciden qu proyectos y programas van
a realizar y cmo los financiarn. Estas decisiones se
plasman en los presupuestos del Estado (vase Captulo
14). En cualquier caso, la clave radica en la actuacin
de una amplia red de mercados.
1 . 1 . 4 L fl E c o n o m a p o s i t i v a \\ l a E c o n o m a n o r m a r i v a
Los economistas no solo se dedican a comentar los
hechos que observan sino que, en ocasiones, formulan
propuestas y afirmaciones sobre cmo deberan ser las
cosas. Por ello, cabe distinguir entre afirmaciones po
sitivas y afirmaciones normativas.

Las aGrmaciones positivas son explicaciones


objetivas del funcionamiento de los fenmenos
econmicos; tratan sobre lo que es o podra ser .
I
Las afirmaciones normativas ofrecen
prescripciones para la accin basadas en juicios
de valor personales y subjetivos; tratan de lo que
debera ser .
I
La Economa positiva se dedica a establecer
proposiciones del tipo si se dan tales
circunstancias, entonces tendrn lugar tales
acontecimientos .
4 - C A P T U L O 1 - L O E C O N O H B : C f l H C E P T O S B S C O S
Desde un punto de vista positivo, las posiciones de
los economistas deberan ser esencialmente las mismas
para una amplia gama de cuestiones sobre las cuales
existe prcticamente unanimidad entre ellos.
De lo anterior no debe inferirse que en Economa
no existen discrepancias, ya que hay temas que no
estn completamente resueltos y, por lo tanto, el debate
contina abierto. En este sentido, puede afirmarse que
las discrepancias ms frecuentes entre los economistas
surgen al formular afirmaciones normativas.
Las proposiciones acerca de lo que debera ser res
ponden a criterios ticos, ideolgicos o polticos sobre
lo que se considera deseable o indeseable. Desde un
punto de vista normativo, el economista formula pres
cripciones sobre el sistema econmico basndose en sus
propios juicios, y no exclusivamente en razonamientos
cientficos. As, al estudiar, por ejemplo, el peso relativo
del sector pblico, trata de responder a la cuestin de si
ste debera aumentar o reducir su importancia dentro
del contexto global de la actividad econmica. Por el
contrario, un enfoque positivo se limitara a indicar la
importancia relativa del sector pblico, sin entrar en
valoraciones.
En la vida real, sin embargo, los componentes
positivo y normativo de la ciencia econmica -esto
es, la Economa positiva y la Economa normativa- se
mezclan de modo tal que resulta muy difcil separarlos.
La mayora de los economistas tienen puntos de vista
personales sobre cmo debera funcionar la sociedad, y
es muy difcil que los ignoren cuando recomiendan una
polca econmica determinada.
La Economa positiva se ocupa de ofrecer
explicaciones objetivas sobre el funcionamiento
de la economa.
La Economa normativa se refiere a los
preceptos ticos y normas de justicia.
No debe olvidarse que cualquier anlisis implica
una evaluacin de los hechos, y muchas veces stos son
susceptibles de ms de una interpretacin. Obviamente,
en el momento de establecer interpretaciones es muy
difcil evitar que nuestras propias valoraciones influyan
en la percepcin que tenemos acerca de cmo funciona
realmente un sistema econmico.
En cualquier caso, los economistas no solo se limi
tan a formular afirmaciones sobre lo que debera ser,
sino que utilizan su conocimiento de la realidad y el
soporte de la teora econmica para tratar de incidir
sobre la economa y transformarla en el sentido que
consideran conveniente. Si no existiera la posibilidad
de influir sobre la actividad econmica a travs de
polticas econmicas, con el objeto de cambiar ciertos
sucesos que se consideran desfavorables, la Economa
sera una disciplina meramente descriptiva e histrica.
Para ello, se puede acudir a dos tipos de polticas: las
microeconmicas, que inciden en el funcionamiento
de mercados especficos (como, por ejemplo, las polti
cas que regulan la fijacin de los precios de la energa),
y las macroeconmicas, que se ocupan de temas tales
como el control de la inflacin o el estmulo para la
creacin de empleo a nivel global.
1 . 0 L a f r o n t e r a d e p o s i b i l i d a d e s d e
p r o d u c c i n [ F PP] y e l c o s t o d e o p o r t u n i d a d
En la vida real las necesidades son ilimitadas. Siem
pre queremos ms carreteras, ms servicios de salud,
ms pensiones, ms educacin, ms de casi todo. Sin
embargo, con los recursos disponibles solo se puede
conseguir un determinado conjunto de bienes y servi
cios. A la representacin de este conjunto de bienes y
servicios en forma grfica la denominamos frontera de
posibilidades de produccin (FPP).
La curva de transformacin o frontera de

posibilidades de produccin (FPP) muestra la


cantidad mxima posible de unos bienes o servicios
que puede producir una determinada economa
con ios recursos y la tecnologa de que dispone,
y dadas las cantidades de otros bienes y servicios
que tambin produce.
1 . 2 . 1 F r o n t e r a d e p o s i b i l i d a d e s d e p r o d u c c i n [ F PP]
La FPP expone un hecho importante: en una economa
que cuenta con miles de productos, las alternativas de
eleccin son numerosas. Para simplificar el problema,
consideremos una economa que dispone de una do
tacin fija de factores productivos, que supondremos
todos empleados, y en la que se producen solo dos
tipos de bienes: computadoras personales y telfonos
celulares.
- E C O N O M A . P A I H C I P I O S V A P L I C A C I O N E S - S
Si a partir de una situacin dada se decide produ
cir ms computadoras personales, y se orientan los
esfuerzos en esa direccin, se tendr que aceptar una
produccin menor de telfonos celulares. Resulta, pues,
que para poder cubrir mejor las necesidades de compu
tadoras personales habr que sacrificar una cierta can
tidad de telfonos celulares, ya que se ha supuesto que
solo se producen dos bienes. Por lo tanto, aumentar la
produccin de computadoras personales tiene un costo
para la sociedad en trminos de los telfonos celulares
que se han dejado de producir.
Las diferentes posibilidades que se le presentan a
la economa en cuestin se pueden reflejar acudiendo
a un ejemplo numrico. Las distintas opciones son las
combinaciones posibles de computadoras personales y
telfonos celulares, de las cuales cinco se muestran en
el Cuadro 1.1 y en la Figura 1.1.
Cuadro 1. 1 - ;:Tado do posi bi l i dades de producci n
(D
Opciones
(2)
Computadoras
personales
(3)
Telfonos
celulares
(unidades)
(4)
Costo (Je
oportunidad
(unidades)
A 0 18-
B 1 17
C 2 ^ 4 - = z Z
D 3
----= 5
E 4 0 -----
9
La FPP ilustra una caracterstica fundamental, y es
que la Economa es la ciencia de la eleccin. Hay que
optar entre distintas alternativas, pues la vida real siem
pre plantea disyuntivas entre las que hay que establecer
prioridades. Una simple mirada a nuestro entorno nos
dice que no hay nada gratis y que tomar decisiones
implica cambiar un objetivo por otro.
La frontera de posibilidades de produccin o curva
de transformacin est formada por todos los puntos
intermedios entre las situaciones que muestra el Cuadro
1.1. Todos los puntos de esta curva son, en principio,
igualmente deseables, pero las posiciones ms intere
santes parecen ser aquellas en las que se produce cierta
cantidad de ambos bienes, pues tanto los telfonos celu
lares como las computadoras son productos que desean
los individuos. En el ejemplo de la tabla partimos de
una situacin extrema (A), dado que no hay produccin
de computadoras porque todos los recursos se emplean
para fabricar telfonos celulares. A partir de esta situa
cin inicial se va aumentando la produccin de com
putadoras a costa de reducir el nmero de unidades de
telfonos celulares.
1 . 2 . 2 E l c o s t o d e o p o r t u n i d a d
La Economa nos ensea que no hay nada gratis , lo
cual equivale al principio de que todo tiene un costo,
que denominamos costo de oportunidad.
Cantidad
de telfonos 18
celulares
16
1 2 3 4
Cantidad de computadoras personales
La frontera de posibilidades de produccin muestra el mximo
de combinaciones de productos que la economa puede producir
utilizando todos ios recursos con los que cuenta, y manifiesta la
disyuntiva existente en el sentido de que una mayor cantidad
producida de un bien supone una disminucin de otro.
I El costo de oportunidad de una cosa es aquello a
| lo que se renuncia para conseguirla.
El verdadero costo de algo es aquello a lo que tene
mos que renunciar para obtenerlo. Esto es as, tanto para
los individuos, los hogares o familias, como para las
empresas o el Estado. As, por ejemplo, a un estudiante
que cuenta con un presupuesto determinado para pasar
una semana de vacaciones las alternativas que se le plan
tean pueden sintetizarse en los trminos siguientes:
1. Viajar a un sitio ms o menos cercano, con un costo
de transporte bajo, lo cual le permitir contar con una
cantidad de dinero relativamente elevada para poder
ir a hoteles y restaurantes buenos y gastar ms en
esparcimiento y regalos.
2. Viajar a un lugar lejano y extico, destinando la
mayor parte de su presupuesto al viaje y quedndose
con poco dinero para hoteles y dems gastos. En este
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sentido, podemos decir que el costo de oportunidad
de viajar a un lugar lejano es contar con un menor
presupuesto para el resto de los gastos.
AJ concepto de costo de oportunidad, entendido como
lo que hay que entregar para obtener algo, podemos
precisarlo a partir de la frontera de posibilidades de pro
duccin. Si una economa se encuentra sobre la frontera
de posibilidades de produccin, y todos los recursos se
estn utilizando plenamente, se enfrenta a una disyuntiva:
producir una cantidad mayor de un bien exigir producir
menos de otro. La opcin que debe abandonarse para
poder producir u obtener otra cosa se asocia, en Econo
ma, al concepto de costo de oportunidad.
En trminos ms precisos, si estamos obteniendo
una combinacin determinada de bienes empleando efi
cazmente todos los recursos de que dispone la sociedad,
y quisiramos producir algunas unidades ms de uno de
los bienes, esto tendr que hacerse a costa de reducir la
produccin de otro. Esta eleccin entre los dos bienes
indica que el costo de obtener ms unidades de uno -en
nuestro caso, computadoras personales- es precisamen
te dejar de producir algunas unidades del otro, es decir,
de telfonos celulares (Figura 1.1).
En el caso particular comentado llamamos costo de
oportunidad de una computadora personal a la cantidad
de unidades de telfonos celulares que es preciso dejar
de producir para obtenerla. Como muestra el Cuadro
1.1, columna (4), los incrementos de la produccin de
computadoras que resultan al desplazamos desde A hacia
E van elevando cada vez ms el costo de oportunidad.
As, el costo de oportunidad de producir una
computadora personal es un telfono celular (la dife
rencia entre 18 y 17), que debe sacrificarse para des
plazarse del punto A al B. La siguiente computadora
tiene un costo de oportunidad de tres telfonos celulares
(paso de B a C) y la cuarta exige el sacrificio de nueve
telfonos celulares.
I
E1 costo de oportunidad de una decisin es aquello
a lo que se debe renunciar para obtener algo. Ms
concretamente, el costo de oportunidad de un bien o
servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a
la que se debe renunciar para obtenerlo.
Tambin los individuos se enfrentan al costo de
oportunidad. Por ejemplo, la opcin de estudiar una
carrera universitaria significa renunciar, durante los
aos que duran los estudios, a otras cosas que podran
hacer, como trabajar. Por lo tanto, una parte del costo
de oportunidad de estudiar es la posible prdida de
ingresos que generara un trabajo. A medida que las
oportunidades de trabajar se hacen ms atractivas,
aumenta el costo de oportunidad de estudiar. A la
inversa, si no existen oportunidades de trabajo para los
jvenes, el costo de oportunidad de estudiar se reduce.
Por eso aquellos que son contratados por un equipo de
ftbol con sueldos millonarios tienen un elevado costo
de oportunidad para continuar con sus estudios.
El costo de oportunidad de una
licenciatura en Economa
Cul es el costo de oportunidad del ttulo de licenciado
en Economa? Si consideramos que un estudiante pasa
cinco aos en la universidad y paga 1.000 pesos cada
ao en matrcula y libros, la parte del costo de opor
tunidad por estar en la universidad durante cinco aos
ser 5.000 pesos. Esta cantidad la podra haber gastado
en conocer otros pases o en comprarse un auto. Si en
lugar de ir a la universidad hubiera empezado a trabajar
en una empresa por un salario de 10.000 pesos al ao,
la otra parte del costo de oportunidad son los 50.000
pesos que podra haber ganado durante los cinco aos
dedicados a estudiar. El costo total de oportunidad de
obtener la licenciatura en Economa ser, por lo tanto,
de 55.000 pesos.
En este clculo no se han incluido los costos de
alimentacin y alojamiento, pues el estudiante debe
comer y vivir en algn sitio aunque no asista a la uni
versidad. Si la vivienda y la alimentacin fueran ms
caras en la universidad, o si el estudiante tuviera que
desplazarse a otra ciudad para cursar los estudios de
Economa, tendramos que incluir los costos adiciona
les de vivienda, alimentacin y desplazamiento en los
clculos anteriores.
Los cambios marginales
Las personas racionales piensan en trminos margina
les. En la vida real muchas de las decisiones que se to
man exigen llevar a cabo pequeos ajustes adicionales.
En Economa estos ajustes se conocen como cambios
marginales.
| Los cambios marginales son pequeos ajustes
| adicionales de un plan de accin.
- E C O N O H I A . P R I N C I P I O S V A P L I C A C I O N E S 7
Precisamente, al presentar el costo de oportunidad de
producir computadoras personales en trminos de telfo
nos celulares, hemos recurrido al anlisis marginal, pues
al costo de oportunidad de obtener una computadora per
sonal lo hemos definido como la cantidad de unidades de
telfonos celulares a la que es preciso renunciar.
As, en trminos de la Figura 1.1, a la posicin que
se considere idnea de entre las alcanzables (represen
tadas por los puntos A, B, C, D y E) se llegar argu
mentando a la luz de cambios marginales o unitarios.
A partir del anlisis de los valores contenidas en el Cuadro
1.1, y en particular de la evolucin del costo de oportuni
dad, podemos justificar la forma de la FPP. En virtud de
lo sealado, resulta que si se trasladan ms recursos de la
. produccin de telfonos celulares a la de computadoras
personales aumentar la produccin de computadoras
personales y disminuir la de telfonos celulares. En con
secuencia, a FPP de la Figura 1.1 es una curva descendente
y, por consiguiente, tiene pendiente negativa. Como los
recursos productivos no son igualmente aptos para la pro
duccin de un bien u otro, los valores del costo de oportu
nidad aumentan de la manera que muestran el Cuadro 1.1y
la Figura 1.1. Por ello, normalmente la FPP adopta la forma
representada en la Figura 1.1, es decir, cncava.
La concavidad de la frontera de posibilidades de
produccin y, por lo tanto, el aumento del costo de opor
tunidad se pueden justificar recurriendo a la ley de los
rendimientos decrecientes. Esta ley se refiere a la relacin
entre factores productivos y bienes obtenidos en el proce-
so productivo. De forma intuitiva podemos establecerla
diciendo que existen rendimientos decrecientes en la pro
duccin de un bien, si la cantidad de producto adicional
que obtenemos cuando aadimos sucesivamente unidades
adicionales iguales de algunos factores en relacin con
otro u otros factores que permanecen fijos, es cada vez
menor. (Vase Captulo 5, apartado 5.2).
Supongamos que realizamos un experimento contro
lado, que consiste en aadir unidades sucesivas de trabajo
a una cantidad fija de capital y equipo. Si al principio no
empleamos ningn trabajador, lgicamente no obtendremos
nada de producto (vase cuadro adjunto).
Imaginemos ahora que aadimos una unidad de trabajo
(8 horas al da) a la cantidad fija de capital. En estas con
diciones se obtienen 4 computadoras ai ao. En el cuadro
adjunto se muestran los resultados de las distintas etapas del
experimento, que consisten en ir aadiendo una unidad de
trabajo adicional. La primera unidad de trabajo agrega a la
^ -------- . - ; y:
La sociedad deber decidir cuntos telfonos celulares
est dispuesta a sacrificar para obtener una computado
ra personal adicional.
En forma ms general, puede afirmarse que las perso
nas toman muchas de sus decisiones en trminos margi
nales. As, cuando alguien decide cuntos cafs toma al
da, lo hace comparando la satisfaccin adicional que le
reporta tomarse un caf ms y el costo adicional en que
incurre. Esto es, compara el beneficio marginal y el costo
marginal ligado a tomarse una taza adicional de caf.
produccin 4 computadoras; la segunda, 3; la tercera, 2 y la
cuarta unidad una computadora. As pues, los resultados del
experimento ilustran la ley de los rendimientos decrecientes.
Esta es una relacin econmica frecuentemente observada,
pero no tiene validez universal para todo tipo de tecnolo
gas, y se puede enunciar diciendo que, al aadir unidades
adicionales iguales de trabaja a una unidad dada de factor
jo (capital y equipo), los incrementos que se obtienen en la
produccin de computadoras son cada vez menores.
Cu a d r o - L o l e q d e l a s r e n d i m i e n t o s d e c r e c i e n t e s
Empleo en ia
Produccin de computadoras personales
produccin de
computadoras
Produccin total Variacin de la
produccin
0 0 ------ --
------- = - 4
1 4
---------- --
2 7
3
4 10 ----- -----
1
La ley de los rendimientos decrecientes refleja el hecho
de que, para conseguir cantidades adicionales iguales de un
bien, la sociedad ha de utilizar cantidades crecientes de fac
tores. Si existen rendimientos decrecientes en la produccin
de un bien, el costo de oportunidad de producir unidades
sucesivas de este es cada vez mayor. En una economa
con solo dos bienes, para producir unidades adicionales
de uno de ellos -dada la existencia de rendimientos decre
cientes, har falta sustraer cada vez ms recursos de los
que se estaban utilizando en la produccin del otro bien.
Consecuentemente, el costo de oportunidad ser creciente
(vase Cuadro 5.1, Captulo 5).
De forma intuitiva podemos decir que el costo de opor
tunidad aumenta en funcin de la especializacin de los
factores productivos.
8 - C A P T U L O 1 - L f l E C O N O M A : C O N C E P T O S O S I C O S
Supongamos ahora el caso de una empresa que se
dedica a disear y programar vdeojuegos. El ao pasa
do esta empresa produjo 10 videojuegos y tema contra
tados a 10 programadores. De cara al prximo ejercicio,
para decidir si contratar o no a un programador adi
cional, el gerente comparar el beneficio que le reporta
producir un videojuego adicional con el costo adicional
en que incurrir al contratar a un programador ms.
Los cambios marginales: la decisin de abrir
un da ms un hotel de temporada
En Economa frecuentemente resulta interesante ver
cmo cambia una variable cuando otra experimenta una
pequea variacin. Por ejemplo, a un estudiante que
durante las vacaciones de verano trabaja en un hotel le
interesar saber en cunto se incrementar su salario
semanal, esto es, cul ser la variacin marginal de su
salario, si decide trabajar una hora ms a la semana.
1 Una variacin marginal de una variable es una
| pequea variacin del valor de esta.
El principio marginal, partiendo del concepto de varia
cin marginal, es una regla simple para facilitar la toma de
decisiones a los individuos, las empresas y los gobiernos.
Podemos utilizarlo para saber cmo afecta una variacin
de una variable en una unidad (una variacin marginal)
al valor de otra. Por ejemplo, el dueo de un hotel de
la costa, que suele cerrar a fines de marzo, se plantea la
posibilidad de mantener abierto el hotel un da ms. Para
ello debe comparar el ingreso adicional que obtendra por
tener abierto un da ms el hotel, que denominamos ingre
so marginal, con el costo adicional resultante de abrir un
da ms el establecimiento, lo que se conoce como costo
marginal. El principio marginal nos dice que debemos
continuar aumentando la actividad -o sea, manteniendo
el hotel abierto- mientras el ingreso marginal -es decir,
lo que se aade a los ingresos- sea mayor que el costo
marginal, esto es, lo que se aade a los costos como conse
cuencia de abrir un da ms el hotel. (Vase Captulo 5).
1
E1 principio marginal establece que se debe
aumentar una actividad si su ingreso marginal es
mayor que el costo marginal.
El principio marginal puede utilizarse para analizar
todo tipo de decisiones relacionadas con la cantidad de
actividad que debe realizarse como, por ejemplo, abrir
una hora ms un establecimiento comercial o construir
ms carreteras en una determinada regin.
1 . 3 L a s l ' e o r l a s i j l o s m o d e l o s e c o n m i c o s
La ciencia econmica trata de comprender cmo funcio
nan las economas de los distintos pases. Esta compren
sin exige contar con teoras y modelos que expliquen el
funcionamiento de los fenmenos econmicos.
1 . 3 . 1 L a s t e o r a s , l o s s u p u e s t o s q e l m t o d o
c i e n t f i c o
Las teoras nos permiten poner en orden lo que obser
vamos con el fin de explicar el porqu de ciertos aconte
cimientos o justificar la relacin entre dos o ms cosas.
Teorizar no es un lujo sino una necesidad. La teora
econmica provee una estructura lgica para organizar
y analizar datos econmicos. Sin teoras lo nico que
podran hacer los economistas sera observar y describir
lo que ven.
1 Una teora es una explicacin del mecanismo que
1 subyace en los fenmenos observados.
Por un lado, las teoras pretenden explicar por qu
se observan en el mundo real determinados aconteci
mientos o por qu se da una relacin entre dos o ms
variables. Por el otro, tratan de facilitar la prediccin
de las consecuencias de algunos acontecimientos.
I Una variable econmica es algo que influye en
i las decisiones relacionadas con los problemas
econmicos fundamentales o algo que describe los
1 resultados de esas decisiones.
Para llevar a cabo estas tareas, las teoras estn com
puestas por un conjunto de definiciones y por una serie
de supuestos e hiptesis sobre el comportamiento de
las variables econmicas.
Por ejemplo, el consumo es una variable econmica
que tiene relacin con numerosos problemas de la vida
real. Si aumenta el consumo, las empresas responde
rn con un aumento de la produccin (otra variable) y
tendrn que incrementar la inversin y el empleo, que
tambin son variables econmicas.
- E C f l H O H f l . P R I N C I P I O S V A P L I C A C I O N E S - 3
El papel de los supuestos
Los supuestos que integran las distintas teoras son
proposiciones cuya validez se toma como dada y se in
troducen porque concretan los modos de conducta de los
agentes econmicos. Probablemente los supuestos ms
caractersticos utilizados en Economa sean, por un lado,
que los agentes econmicos actan de forma racional,
esto es, que son lgicos en el planteamiento de los pro
blemas y en las soluciones que eligen; por el otro, que los
individuos son utilitaristas o egostas y, en consecuencia,
siempre tratan de maximizar alguna magnitud.
I Los supuestos son proposiciones cuya validez se
I toma como dada y se introducen porque concretan
| los modos de conducta de los agentes econmicos.
Con respecto a los dos tipos bsicos de agentes
considerados en Microeconoma (los consumidores y
los oferentes-productores), formulamos los siguientes
supuestos de comportamiento. Suponemos que el con
sumidor acta racionalmente y maximiza el grado de
satisfaccin (utilidad) que le proporciona el consumo
de los bienes, sometido a la restriccin presupuestaria
(vase Captulo 4). Por otro lado, suponemos que el
productor acta racionalmente cuando maximiza sus
beneficios, es decir, la diferencia entre los ingresos por
ventas y los costos de produccin (vase Captulo 5).
En relacin con los supuestos generalmente intro
ducidos en Economa, es frecuente criticar su falta
de realismo. En este sentido, cabe argumentar que las
teoras no deben evaluarse a la luz del mayor o menor
realismo de los supuestos empleados por ellas, sino a
travs de la validez de las predicciones que se realizan
en funcin de ellas. Desde esta ptica, una teora ser
vlida siempre y cuando lo sean las consecuencias o
predicciones que se formulen a partir de ella.
I
Las teoras no deben evaluarse por el realismo de sus
supuestos sino por la validez de sus predicciones.
La investigacin econmica
Al igual que la Medicina, que tiene que investigar para
poder avanzar en el tratamiento de las enfermedades, la
Economa, para poder profundizar en el conocimiento
de la realidad y en la formulacin de teoras explicati
vas, tambin necesita investigar.
El procedimiento normalmente seguido en el desa
rrollo de la investigacin en Economa tiene tres fases
(Esquema 1.1):
* En la primera se observa un fenmeno y se analiza
la razn por la que puede existir una determinada
relacin.
* En la segunda se formula una serie de hiptesis
y se desarrolla una teora que intenta explicar el
fenmeno observado.
* En la tercera se constatan o verifican las prediccio
nes de la teora, confrontndolas con los datos.
TlTraiTrnij^^^a!i^TaT?H3inffiTRlT11ain^nOTrOi^lTiniMmTlfrnMg?nTTli
Observacin
^ (Induccin)
Hiptesis
jf (Deduccin)
Teoras, leyes
(Veriiicacln)
Mtodo inductivo
Mtodo deductivo
Observacin
Pointer, no construye usted teoras a medida que
avanza ea la investigacin? . Preferira encontrar hechos
-respondi Pointer-. Naturalmente, si no hay forma de
encontrar un hecho por ninguna parte hay que buscarlo
como una teora . Los dos hombres guardaron entonces
silencio, perdidos en meditaciones.
A. A. Fielding, The Craig Poisoning Mysiery, pg. 65.
Citado por F. Zeuthen en Teora y mtodo en Economa,
Aguilar.
Se cuenta con frecuencia la ancdota de aquel alumno
que interrumpid a su profesor en medio de una clase de
Teora Econmica y le dijo: ...me sabe mal cortarle as,
pero en el mundo real.... A lo que el profesor, sin dejarlo
concluir, respondi, herido: Seor Waldorf, debe usted
recordar que el mundo real constituye un caso particular
y, por consiguiente, no necesitamos tenerlo en cuenta.
R. McKenzie y G. Tullock, La nueva frontera de la
Economa. Espasa Calpe, 1980.
1 0 - C D P I U L O I - L f l E C D H D H R : C O N C E P T O S B A S I C O S
As, pues, en Economa se emplea tanto el mtodo
inductivo (aquel que parte de la observacin de la
realidad para obtener principios generales) como el
mtodo deductivo (aquel que consiste en el empleo
de deducciones lgicas extradas de axiomas a prior
sin recurrir a la observacin emprica). (Vase Esque
ma 1.1).
La clusula ceteris paribus
La investigacin econmica se enfrenta a la dificultad
de realizar experimentos controlados con los agentes
econmicos. Para paliar los efectos de esta dificultad
es frecuente introducir la condicin ceteris paribus
en los modelos econmicos. Esta condicin consiste
en suponer que si, por ejemplo, estamos estudiando la
incidencia del precio de los automviles en la cantidad
demandada de este bien, las dems variables que inci
den en la demanda de automviles, excepto el precio,
permanecen constantes. Solo de esta forma podemos
analizar el efecto de un cambio en el precio de los au
tomviles ceteris paribus en la cantidad demandada
de este bien.
Los juicios de valor
Los economistas son miembros de una sociedad que
tiene valores ideolgicos, esto es, juicios de valor que
los individuos aprenden y absorben, muchas veces de
forma inconsciente. Estos juicios de valor influyen
en las cuestiones que el cientfico estudia, el tipo de
preguntas que se hace, los conceptos que emplea y las
hiptesis que formula, y pueden restar objetividad al
anlisis de los fenmenos econmicos.
La incorporacin de juicios de valor no es exclusiva
de la Economa. En la Filosofa de la Ciencia se acepta,
en forma generalizada, que toda investigacin cientfica
implica elementos subjetivos importantes. El ideal de
una explicacin de los hechos puramente objetiva, libre
de juicios de valor y de elementos subjetivos, ha sido
abandonado.
Las discrepancias entre los economistas
Es frecuente que el hombre de la calle se formule la
siguiente pregunta: si la Economa es una disciplina
cientfica, por qu los economistas discuten tan a me
nudo, como si discreparan en casi todo? En este sentido
habra que sealar, en primer lugar, que las discrepan
cias entre los economistas no son mucho ms profundas
que las que existen en otras ciencias; lo que ocurre es
que son ms visibles, pues se trata de una ciencia social,
y los problemas debatidos preocupan al pueblo en gene
ral. Esto no sucede en otras disciplinas, ya que quedan
reducidos a la comunidad cientfica.
En segundo lugar, dado el tipo de temas que des
piertan controversias, conviene precisar que la ciencia
econmica puede contribuir a su resolucin, pero las
decisiones finales sobre temas de polticas rara vez se
toman exclusivamente de acuerdo con las teoras eco
nmicas. La informacin estadstica que sera necesaria
para hacerlo normalmente no est disponible y hay que
recurrir a los gustos y opiniones, temas en los cuales
ios individuos con frecuencia difieren. Las opiniones
ticas se traducen en juicios de valor sin posibilidad de
contrastacin emprica y, en ese sentido, los economis
tas no estn mejor dotados que los dems individuos.
Asimismo, los economistas pueden discrepar en la
validez de las distintas teoras para explicar el modo en
que funciona el mundo.
1 . 3 . 2 L o s m o d e l o s q s u u t i l i z a c i n
Para poder influir sobre la actividad econmica, los
economistas deben analizar relaciones causa-efecto, y
ello requiere la elaboracin de modelos. Los modelos
econmicos son siempre simplificaciones de la reali
dad, pero tienen operatividad en las explicaciones y
predicciones que realizan.
I
Un modelo es una simplificacin y una
abstraccin de la realidad que, a travs de
supuestos, argumentos y conclusiones, explica
una determinada proposicin o un aspecto de un
fenmeno ms amplio.
Los modelos econmicos suponen que el compor
tamiento de los individuos es racional en el sentido de
que stos toman las decisiones que consideran ms efec
tivas para alcanzar sus propios objetivos, cualesquiera
que stos sean. El comportamiento racional exige que
los individuos acten coherentemente con un conjunto
sistemtico de preferencias. La racionalidad garantiza
al sujeto econmico un criterio estable, a partir del cual
decide cmo actuar ante cada situacin. (Nota Comple
mentaria 1.3).
- E CDHDHl l i . PRI NCI PI OS V PL I Cf l CI OHE S -
En este esquema se muestra, en Forma sinttica, el comportamiento del consumidor, que se estudiar en el Capitulo 4.
Variables que
se determinan
fuera del modelo
ingreso
Precio de
los bienes
ESTRUCTURA Y RELACIONES DEL MODELO
SUPUESTOS HIPTESIS
Capacidad para Maxim izar
establecer priori la satisfaccin
dades sobre sus utilidad.
preferencias o
gustos
Variables que
se determinan
dentro del modelo
Cantidades
consumidas
de los bienes

La racionalidad conlleva que ios agentes persigan


ciertos objetivos y que sus elecciones sean
consistentes con la evaluacin de su propio inters.
En la medida en que ios sujetos econmicos acten
racionalmente, sus acciones sern predecibles. Esto per
mite estudiar las consecuencias que tendra sobre ellas
un cambio en el entorno. Este supuesto de racionalidad
no solo se aplica ai sujeto individual, sino a cualquier
agente que lleva a cabo una accin econmica.
Cuanto ms sencillo sea el modelo econmico que
planteemos, ms fcil resultar utilizarlo para dar res
puestas generales a las preguntas del po que' suce
dera si , pero menos detalladas sern las predicciones
obtenidas.
El modelo de la FPP
La esencia de uno de los modelos econmicos ms
simples, la frontera de posibilidades de produccin
(FPP), ya ha sido presentada en el apartado anterior
(Figura 1.1). Todos queremos ms, pero tenemos que
elegir con criterios adecuados. A continuacin vamos
a ilustrar cmo se elabora un modelo econmico to
mando como referencia la FPP, presentando, a su vez,
diversas aplicaciones.
Aunque las economas reales producen miles de
bienes y servicios, para elaborar la FPP introduciremos
el supuesto simplificador de que solo se producen dos
bienes: computadoras personales y telfonos celulares.
Asimismo, supondremos que, conjuntamente, las dos
industrias -fabricantes de computadoras y fabricantes
de telfonos celulares- utilizan todos los factores pro
ductivos de la economa. La FPP representa cmo la
economa simplificada que estamos considerando puede
transformar los recursos productivos disponibles, dada
la tecnologa existente. Emplearemos este mismo mode
lo para ilustrar la eficiencia econmica y el crecimiento
econmico.
La FPP y la eficiencia econmica
La FPP de una economa, como su propio nombre lo in
dica, es una frontera, pues delimita dos regiones: una en
la que la economa est despilfarrando recursos (la que
est situada debajo de la FPP), y otra que no es alcanza-
ble (la situada por encima de la FPP), como el punto H
(Figura 1.2).
La eficiencia es una propiedad segn la cual la
sociedad aprovecha de la mejor manera posible sus
recursos escasos.
Cuando una economa est situada sobre su frontera
de posibilidades de produccin, se dice que es eficiente
productivamente.
Los puntos situados en la FPP representan asigna
ciones eficientes, en el sentido de que la sociedad no
puede producir una mayor cantidad de un bien sin pro
ducir una cantidad menor de otro. Los puntos situados
por debajo de la FPP (como el punto / de la Figura 1.2)
representan asignaciones de recursos ineficientes, pues
hay despilfarro. Con los medios disponibles, la econo
ma podra producir ms computadoras personales y
ms telfonos celulares. Toda reasignacin de los recur
sos de / a un punto de la zona delimitada por las flechas
generara una mayor cantidad de ambos bienes.
En otras palabras, partiendo del punto / podramos
producir ms computadoras personales y ms telfo
nos celulares, simplemente utilizando los recursos no
empleados.
1 2 - C A P T U L O I - L f l E C O N O M A : C O H C E P O S B S I C O S
La frontera de posibilidades de produccin muestra Jas com
binaciones de productos con los que la sociedad est produ
ciendo eficientemente, maximizando la produccin de un bien
con un nivel dado de produccin del otro. Los puntos situados
bajo la frontera representan una produccin ineficiente, dado
que habr recursos ociosos o no utilizados (punto I). En la
frontera (puntos /l, B, C, D, E) la produccin es eficiente. Los
puntos situados ms all de ella (H) representan producciones
inalcanzables, pues la sociedad no tiene suficientes recursos
para producir esa combinacin de bienes.
El modelo de la FPP y el crecimiento econmico
La FPP traza el lmite de las opciones factibles; con los
recursos disponibles los niveles de produccin por en
cima de la FPP son inalcanzables. Con el transcurso del
tiempo, sin embargo, tales puntos pueden estar a nues
tro alcance si la capacidad productiva de la economa
crece, esto es, si la FPP se desplaza hacia la derecha
(Figura 1.3).
El crecimiento econmico puede tener lugar, por
cualquiera de los siguientes hechos (vase Captulo 22):
Mejora tcnica, en el sentido de nuevos y mejores
mtodos para producir bienes y servicios.
Aumento del volumen de capital, fruto del incre
mento en el ahorro y la inversin.
Aumento de la fuerza de trabajo.
Descubrimiento de nuevos recursos naturales.
El crecimiento econmico supone el aumento
de la capacidad productiva de la economa.
Grficamente, se puede representar mediante un
desplazamiento hacia la derecha de la FPP.
Efectivamente, un desplazamiento hacia fuera de la
curva de posibilidades de produccin se puede lograr,
por ejemplo, a travs de una innovacin tecnolgica
que permita obtener, con los recursos existentes, un
aumento en la capacidad productiva de la economa. El
empleo de nuevos mtodos de produccin o la utiliza
cin de nuevas tecnologas pueden hacer que, emplean
do la misma cantidad de trabajo y de tierra, se produzca
una mayor cantidad de computadoras personales sin
necesidad de reducir la cantidad producida de telfonos
celulares.
Computadoras personales
Una mejora o perfeccionamiento en la produccin de uno de los bienes implica un desplazamiento de la frontera en la direccin marcada
por el eje en el que se representa el bien. En el caso de sendas mejoras tecnolgicas la frontera se desplaza, alejndose del origen de
coordenadas.
- E D O H O m n . P R I N C I P I O S T A P L I C A C I O N E S -
1 . 4 L a e s p e c i a l i z a c i o n y e i i n t e r c a m b i o
Para determinar qu producir y cmo producir de una
forma eficiente, todas las sociedades emplean el inter
cambio, ya que este permite la especializacion.
Un ejemplo que hace posible apreciar las ventajas de
la especializacion es el de las hamburgueseras. Cuando
vamos a un restaurante de este tipo, comprobamos que
una persona toma nota de los pedidos, otra atiende la
parrilla, una tercera fre las papas y probablemente una
cuarta coloque las bebidas en cada bandeja. Con este
sistema, cada uno de los trabajadores se ha especiali
zado en una tarea, no pierde tiempo en moverse de un
sitio a otro, y en pocos minutos el cliente recibe lo que
ha pedido. Tambin los restaurantes se han especiali
zado, unos en hamburguesas, otros en pizzas, otros en
carnes, etctera.
La especializacion tiene lugar cuando los
individuos y los pases concentran sus esfuerzos
en un conjunto particular de tareas. Esto permite
que utilicen sus capacidades y recursos de la mejor
manera posible.
La especializacion permite reducir los costos y, a
su vez, que los consumidores obtengan los productos a
un precio ms bajo; por eso una hamburguesa suele ser
ms barata en una hamburguesera que en un restauran
te donde ofrecen todo tipo de comidas.
Un individuo que vive aislado debe obtener por s
mismo todo lo que necesita, por lo que su consumo
estar restringido a lo que tenga a su alcance o a lo que
pueda transformar por sus propios medios. Como cada
sujeto posee capacidades y recursos distintos, y desea
consumir bienes diversificados, los individuos tienden
naturalmente a ponerse en contacto con otros para cam
biar aquello que poseen en abundancia por lo que no
poseen, con lo cual consiguen un beneficio mutuo por
el intercambio.
El trueque y el dinero
La forma ms primaria de intercambio es el trueque,
que implica una transaccin en la que dos individuos
cambian entre s un bien por otro. Como es lgico, se
desprenden del producto del que tienen excedentes y
adquieren aquel o aquellos que necesitan.
I El trueque es el intercambio de un bien o servicio
I por otro. En una economa de trueque, el precio es
| la relacin a la que se intercambian dos cosas.
Supongamos el caso de un agricultor. Lo normal
es que, como fruto de su especializacion productiva,
se encuentre con ms productos agrcolas de los que
necesita, y es probable que desee variar su dieta alimen
taria adquiriendo algo de carne. Para que se produzca
un intercambio, el agricultor deber encontrar a un
ganadero que est dispuesto a entregar, a cambio de
cierta cantidad de productos agrcolas, una parte de su
produccin ganadera.
El trueque realizado de esta forma tiene serios incon
venientes. Por un lado, lleva mucho tiempo, ya que
requiere que cada individuo encuentre a otro que desee
adquirir precisamente lo que l pretende intercambiar,
o sea que el trueque requiere una coincidencia de nece
sidades. Otro inconveniente del trueque se deriva de la
indivisibilidad de algunos bienes y de la cantidad de
participantes. Cuando intervienen muchas personas,
se vuelve muy complejo, con lo cual sus limitaciones
bsicas lo hacen prcticamente inviable.
Afortunadamente, las limitaciones del trueque de
saparecen cuando el intercambio se realiza con la
intervencin del dinero (vase Captulo 15). Como ya
no se requiere que haya coincidencia de necesidades, el
intercambio es mucho ms fcil y eficiente.
I
El dinero es todo medio de pago, generalmente
aceptado, que puede intercambiarse por bienes y
servicios. El precio de un bien es el nmero de
unidades de dinero que se intercambian por una
unidad del bien.
El ganadero, por ejemplo, puede cambiar sus ani
males por dinero, y lo mismo puede hacer el agricultor
con sus productos. Ambos satisfarn sus necesidades
sin preocuparse por buscar a alguien que desee preci
samente aquello que ellos pretenden intercambiar. De
esta forma, se facilitan las transacciones multilaterales.
Al introducir el dinero, no solo desaparece la estrecha
relacin bilateral entre los participantes en el mercado,
sino que tambin se eliminan los problemas derivadas
de la indivisibilidad.
1 4 - C A P T U L O 1 - I f l E C O N O H B : C O N C E P T O S B S I C O S
La especializacion, la produccin
a gran escala y el capital
El moderno sistema de produccin en cadena que se
aplica en las fbricas demuestra la eficacia de la espe
cializaron. Las economas derivadas de la produccin
en gran escala no serian posibles si las tcnicas produc
tivas modernas no se basaran en la especializacion y en
la divisin del trabajo, entendida esta como la divisin
de la produccin en una serie de pequeas tareas o eta
pas. Mediante la divisin del trabajo y la especializa-
cin se contribuye a la eficiencia, en el doble sentido de
alcanzar la combinacin apropiada de los factores pro
ductivos y de obtener, con la mnima cantidad posible
de factores, el mayor volumen de produccin posible.
La produccin en masa o a gran escala facilitada por
la especializacion permite aumentar la relacin entre
el capital y el trabajo, es decir, el nmero de unidades
de capital por unidad de trabajo, el empleo de nuevas
fuentes de energa, el uso de mecanismos automticos
de autoajuste, la divisin de procesos complejos en
simples operaciones repetitivas y el uso de fases estan
darizadas en la produccin.
Las ventajas de la especializacion explican, en bue
na medida, el hecho de que muchos de los bienes que
consumimos sean fabricados por grandes empresas.
Debe sealarse, sin embargo, que la especializacion y
la divisin del trabajo estn limitadas por la extensin
del mercado, pues solo si existen mercados potenciales
que puedan absorber los incrementos en la produccin
derivados de las economas de escala, resultarn acon
sejables tales incrementos.
Esta necesidad de contar con mercados ms amplios,
que permitan la especializacin y el intercambio como
forma de aumentar la produccin de bienes y servicios,
es la que est detrs de los procesos de integracin eco
nmica de los pases en reas supranacionales, como la
Unin Europea o el Mercosur, y del propio proceso de
globalizacin de la economa a nivel mundial (vase
Captulo 23).
j La globalizacin hace referencia al aumento de la
(
integracin econmica de los pases y se plasma
en el crecimiento espectacular de los movimientos
internacionales de bienes, servicios y capital.
Capital y productividad
Las economas modernas se caracterizan por:
1) la especializacin;
2) el uso extensivo del dinero, en el sentido amplio de
medio de pago que facilita los intercambios;
3) el empleo de grandes cantidades de capital.
La accin conjunta de estos tres factores estimula
el empleo de procesos productivos eficientes y eleva
notablemente la productividad. Este incremento de la
productividad es clave para elevar el nivel de vida de la
sociedad.
1 La productividad es la cantidad de bienes y
| servicios producidos por cada hora de trabajo.
Las economas avanzadas recurren a la especializa
cin y a la divisin del trabajo, incrementando as su
productividad. Cuando los individuos y los pases, de
forma voluntaria, intercambian los bienes en los que se
especializan por otros productos, incrementan las posi
bilidades de consumo y crean condiciones propicias
para elevar el nivel de vida de los individuos. En este
proceso, el dinero cumple un papel importante, pues
facilita el intercambio cuando todas las personas que
participan confan y lo aceptan como pago por bienes
y por deudas.
l . S L a e c o n o m a d e m e r c a d o q e l E s r a d o
Un sistema econmico se define como el conjunto
de relaciones bsicas, tcnicas e institucionales que
caracterizan la organizacin econmica de una socie
dad y condicionan el sentido general de sus decisiones
fundamentales, as como los cauces predominantes de
su actividad.
Cuando los diferentes agentes sociales actan libre
mente dentro de un marco institucional determinado,
estamos hablando de una economa de mercado; si las
relaciones entre los agentes sociales estn determinadas
por las decisiones que toma una autoridad, nos encon
tramos ante una planificacin central.

Los dos principales sistemas de organizacin


econmica son la autoridad y el mercado.
- t CUf l Un i H. F HI f l l ' I NUS Y HCL I CHCl UB t -
Aunque es concebible disear una economa que
responda a un modelo puro de mercado o bien de pla
nificacin central, a la hora de tomar decisiones funda
mentales ante los problemas econmicos citados en el
presente captulo, es decir, qu, cmo y para quin pro
ducir, en la economa real hay una mezcla de mercados
y Gobierno en la toma de decisiones.
El sistema de produccin capitalista moderno, con
un alto grado de divisin del trabajo, necesita un con
junto de mercados donde se compren y vendan los
bienes producidos.
!
E1 mercado es un mecanismo por medio del cual
los compradores y los vendedores interactan para
fijar los precios e intercambian bienes y servicios.
El mecanismo de mercado
Como veremos a lo largo del captulo siguiente, lo que
permite el funcionamiento coherente de una economa,
tal como hoy la concebimos, es el mecanismo de mer
cado, esto es, e conjunto de mercados que integran una
economa de mercado. S pensamos, por un momento,
en la complejidad del sistema econmico que cada
da nos provee los bienes y servicios que necesitamos,
puede parecer algo milagroso que todo ocurra sin que
exista alguien que lo dirija centralizadamente o de for
ma coercitiva. Para atender todas las necesidades que
una sociedad moderna pueda satisfacer, hay millones
de empresarios (agrcolas, industriales y de servicios)
y de consumidores que voluntariamente se coordinan a
travs de un conjunto de mercados.
En una economa de mercado los recursos
se asignan por medio de las decisiones
descentralizadas de muchas empresas y hogares,
conforme interactan en los mercados de bienes y
servicios.
Cuando nos referimos a un sistema de economa de
mercado no debemos olvidar que, adems de las institu
ciones econmicas en las que se coordinan los compra
dores y vendedores, existen otras muy importantes, de
carcter pblico: los organismos del Estado encargados
de regular la actividad econmica, tanto desde una
perspectiva microeconmica como macroeconmica. El
papel del sector pblico es relevante debido a que puede
corregir y mejorar la forma en que actan los mercados.
Cuando estas instituciones donde se desarrolla la acti
vidad econmica no funcionan adecuadamente, los
mercados por s mismos no pueden actuar de garantes
del orden institucional.
En una economa de mercado nadie decide cuntos
automviles se deben producir ni cuntas compaas
de seguros deben existir. De hecho, una economa de
mercado es un mecanismo elaborado para coordinar a
los individuos, a las actividades y a los empresarios a
travs de un sistema de precios y mercados. En cierto
modo, el mecanismo de mercado es un instrumento de
comunicacin para interrelacionar el conocimiento y
las acciones de millones de individuos. Sin que nadie se
encargue de disearlo, el mecanismo de mercado per
mite resolver, de la mejor forma posible, los problemas
de consumo, produccin y distribucin. En este meca
nismo los precios desempean un papel clave.
I El precio de un hien es su valor expresado en
dinero. Los precios representan los trminos en
I los que las personas y las empresas intercambian
1 voluntariamente las diferentes mercancas,
i
El Estado, los precios y los mercados
El sistema de economa de mercado funciona con un
alto grado de eficiencia y de libertad econmica. Los
agentes econmicos, tanto las empresas como los indi
viduos, actan guiados por su propio inters y en forma
lbre. El sistema de precios, a su vez, estimula a tos
productores a fabricar los bienes que el pblico desea.
Los movimientos de los precios actan como sea
les que inducen a los productores a comportarse de una
forma correcta, a la vez que tratan de alcanzar su propio
inters. Asimismo, el mercado motiva a los individuos
a utilizar cuidadosamente los recursos y bienes esca
sos, pues los precios actan racionando las cantidades
disponibles.
En cualquier caso, el anlisis de la realidad nos dice
que, en determinadas circunstancias, el Estado puede y
debe intervenir, corrigiendo o complementando el libre
funcionamiento de los mercados.
Los motivos que pueden justificar la intervencin
del Estado en la actividad econmica pueden clasifi
carse en tres categoras: 1) redistribucin del ingreso y
equidad, 2) razones macroeconmicas, y 3) existencia
de fallas de mercado.
1 G - C O P J l O - L O E C O N O H B : C O H C E P T 0 S B S I C O S
Cu a d r o E c o n o m a n p l i c a d a I
I n c i d e n c i a d e l a p o b r e z a e n a g l o m e r a d o s u r b a n o s
[ P r i m e r s e m e s t r e d e 2 0 G B ]
Aglomerado
Incidencia de la pobreza
en los hogares
%
Aglomerado
Incidencia de la pobreza
en los hogares
%
Gran La Plata 15,1 Santiago del Estero-La Banda 34,3
Baha Blanca-Cerri 17,2 Jujuy-Palpal 39,3
Gran Rosario 20,4 Ro Gallegos 4,6
Gran Santa Fe 23,9 Gran Catamarca 37,6
Gran Paran 23,8 Salta 33.9
Posadas 35,6 La Roja 19,4
Gran Resistencia 42,6 San Luis-EI Chorrillo 22,9
Comodoro Rivadavia-Rada Tiily 12,9 Gran San Juan 29,4
Gran Mendoza 20,1 Gran Tucumn-Taf Viejo 36,8
Corrientes 42,0 Santa Rosa-Toay 19,5
Gran Crdoba 22,2 Ushuaia-Ro Grande 4,8
Concordia 28,4 Ciudad de Buenos Aires 8,6
Formosa 36,2 Partidos del Gran Buenos Aires 27,3
Neuqun-Ploftier 22,4 Mar del Plata-Batn 15,6
Ro Cuarto 22,2
La pobreza es un indicador de la desigualdad. Desde mediados de la dcada de tos noventa, la pobreza se ha ido acentuando en la Argentina y,
con la crisis de fines de 2001, experiment un fuerte incremento. La recuperacin econmica que comenz a mediados de 2002 permiti reducir
gradualmente los ndices de pobreza. No obstante, sigue siendo elevada: en el segundo semestre de 2006 afectaba al 26,9% de la poblacin. En el
Cuadro puede advertirse la fuerte disparidad que existe entre los distintos aglomerados urbanas del pas.
Fuente: INDEC,
fll Personas bajo la linea de pobreza
isi Tasa da desocupacin
60 1----- ------ ----- ... . -- --------------. '.... ...-........................................j
- E COHOH f l . PRI NCI PI OS V f l PL I CRCI OHE S 17
1. Redistribucin del ingreso y equidad
Tal vez la sociedad no considere ticamente aceptable
la distribucin del ingreso que resulte del libre juego de
los mercados, y el Estado deba intervenir para lograr
una distribucin ms equitativa.
Ante esta situacin, el sector pblico interviene
mediante las denominadas polticas redistributivas,
cuyo objetivo es procurar que las diferencias de ingreso
no superen determinados niveles y que todos los indivi
duos alcancen niveles mnimos de ingreso. Asimismo,
se pretende que todas las personas puedan acceder, en
igualdad de oportunidades, a servicios pblicos tales
como salud o educacin.
2. Razones macroeconmicas
Como veremos en la parte de este libro dedicada a la
Macroeconoma (Captulos 12 a 23), lo que pretende
la poltica macroeconmica y, ms concretamente, la
poltica anticclica, es moderar la virulencia del ciclo
econmico. Para ello, utiliza fundamentalmente las
polticas fiscal y monetaria con el fin de evitar que la
economa se aleje, en forma sostenida, del nivel de ren
ta potencial o de pleno empleo.
En este contexto, las variables clave que hay que
controlar son el nivel de desempleo, la tasa de inflacin
y el crecimiento del ingreso.
3. Existencia de fallas de mercado
Los dos tipos de intervenciones comentadas pretenden
corregir a posteriori los resultados no deseados de la
actividad de los mercados. As, por ejemplo, aunque los
mercados funcionen en forma eficiente, puede ocurrir
que la distribucin del ingreso resulte ticamente re
chazable. No obstante, como veremos en los prximos
captulos, el funcionamiento de los mercados en oca
siones falla. Las razones principales por las que pueden
surgir fallas de mercado son las siguientes:
Competencia imperfecta.
Extemalidades.
Informacin imperfecta.

Una falla de mercado tiene lugar cuando un


mercado no asigna eficientemente los recursos por
s mismo.
Existen mercados en los que la competencia es
imperfecta. Como veremos en los Captulos 7 y 8,
en muchos mercados uno o ms participantes pueden
influir sobre los precias, fijando el nivel que les resulte
ms conveniente.
Aparecen extemalidades, como la contaminacin,
que el mercado no aborda. Por ejemplo, una industria
que produce papel puede contaminar las aguas de un
ro en el que vierte sus residuos. Esto perjudica a los
agricultores que utilizan el agua del ro, Los precios de
producir papel no reflejan el perjuicio que se est oca
sionando a los agricultores (vanse Captulos 10 y 11).
La informacin, en muchos casos, es imperfecta.
En algunos mercados el supuesto de informacin plena
est lejos de la realidad, lo que supone una falla de
mercado (vase Captulo 10).
Este tipo de inconvenientes sugiere la convenien
cia de que, en determinadas circunstancias, el Estado
intervenga en la economa para tratar de mejorar su
funcionamiento, tanto a nivel de mercados concretos
(va polticas microeconmicas) como desde una pers
pectiva global (mediante polticas macroeconmicas).
Por ello, es frecuente hablar de economas mixtas en
los pases occidentales.
En una economa mixta, el sector pblico
colabora con la iniciativa privada para dar
respuesta a las preguntas sobre el qu, el cmo
y el para quin del conjunto de la sociedad.
As, por ejemplo, en el caso de la economa argen
tina, podemos comprobar cmo se mezclan elementos
propios de un sistema de economa de mercado con
otros caractersticos de los sistemas de economa pla
nificada o de socialismo de mercado. El Estado lleva a
cabo diferentes acciones en distintos mercados -desde
el cambiarlo hasta los de alimentos-. Por otro lado, y en
relacin con la redistribucin del ingreso, el Estado ha
desarrollado un amplio sistema de subsidios y de servi
cios sociales, suministrados colectivamente, que tienden
a elevar el nivel de vida de las clases menos privilegiadas
y a garantizar un nivel mnimo de calidad de vida.
IB - Cf l PUL O I - L H E COHDM H: CDHCE PIOS S SICDS
Un grfico no es ms que la representacin de un cua
dro o tabla en forma de diagrama; por lo tanto, se trata
de otra forma de presentar la misma informacin. Su
utilidad se manifiesta en dos momentos del proceso
de anlisis de los fenmenos. En primer lugar, permite
reconocer a simple vista la existencia de una relacin
entre las variables representadas, as como determinar
algunos rasgos clave de esta, de forma que las conclu
siones obtenidas pueden ser utilizadas para formular
modelos explicativos. En segundo lugar, tambin puede
ayudar a comparar con los hechos los resultados ofreci
dos por los modelos, mediante la representacin grfica
de ambos.
l . f l . l R e p r e s e n t a c i n g r f i c a
d e u n a s e r i e t e m p o r a l
De lo dicho anteriormente se deduce que podemos en
contrarnos con dos tipos fundamentales de grficos,
que se diferencian por la naturaleza de la relacin que
muestran. En el primero, la relacin entre las variables
es emprica debido a que se representan hechos. As,
por ejemplo, en la Figura l.A.I se ha representado
el beneficio obtenido por la empresa Explotaciones
Agrcolas S. A. en cada uno de los aos incluidos en el
perodo 1993-2000. El cuadro del que se han obtenido
los valores (Cuadro l . A . I ) muestra una serie temporal,
pues en l se representa un conjunto de mediciones de
la variable beneficio en diferentes momentos del tiem
po. Cada punto de la curva Beneficio de Explotaciones
Agrcolas S. A. corresponde a dos cifras: el ao y el
beneficio obtenido por la empresa en ese ao.
M i l e s d e p o s o s
1.000
80 0
60 0
4 0 0 -
20 0 -
93 94 95 96 97 98 99 0 0 T i e m p o
1 M R e l a c i o n e s e n l r e d o s v a r i a b l e s
Algunos grficos de relaciones empricas no tienen por
objeto mostrar estos cambios; por ello no aparece como
variable el tiempo . Por ejemplo, si queremos indicar
que la cantidad de naranjas recolectadas y el nivel de
riego contenidos en el Cuadro 1.A.2 se mueven siguien
do algn tipo de regla, podemos trazar un grfico en el
que cada punto indique los distintos niveles de riego y
la produccin de naranjas asociada a cada uno de ellos
(Figura 1.A.2). En todos los grficos de relaciones
empricas, cada punto muestra los valores de variables
observadas conjuntamente.
Muchas veces estudiamos la relacin entre dos varia
bles con el fin de determinar qu efecto tendr un cambio
en una de ellas sobre los valores de la otra. En este caso
solo pretendemos determinar la direccin del cambio,
pero no su tamao. En trminos grficos, estaremos
especialmente preocupados por conocer la inclinacin de
la curva que representa la relacin entre ambas.
Cu a d r o L B . l - V e n f a s ]\ b
ngrCBlas S.R.;: 1993-200D
Ao
e n e f i c o s d e E x p l a n a c i o n e s
. [ H i l e s d e p e s o s ]
Beneficio
1993 221
1994 325
1995 155
1996 50
1997 214
1998 576
1999 625
2000 770
Cu a d r o l . f l . 2 - Re l a c i n e
r e c o l e c t a d a s i j n i v e l d e r
Nivel de riego (l/m3)
n i p r i c a e n t r e n a r a n j a s
l e g o
Naranjas recolectadas <kg)
10
1.325
20
2.750
30 3.120
40 3.070
50 3.715
60 3.330
70 3.425
a o 3.015
90 2.135
- E C O H O H . P H I H C I P I O S Y P L i C f l C I D N E S - 1 9
y
Naranjas
(kg )
4.000
3.000
2 . 0 0 0
1.000
10 20 30 40 50 60 70 80 90 x
Nivel de riego (llros/m3)
L f U R e p r e s e n t a c i n g r f i c a d e u n a f u n c i n l i n e a l
En la Figura l.A.3 se han representado dos funciones,
una lineal y otra no lineal. La representacin grfica de
una funcin lineal es una lnea recta. Para representar
cualquier relacin lineal solo necesitaremos conocer
dos nmeros: ta ordenada al origen y la pendiente. La
ordenada al origen es ei valor que alcanza la variable
dependiente cuando la independiente vale cero. Por lo
tanto, en trminos grficos la ordenada al origen de la
funcin lineal de la Figura l.A.3 es 0,5, y representa la
cantidad de naranjas que se producira si el terreno no
fuese regado.
(1Q3 kg)
y= 0,5 +x
La pendiente de una lnea recta, dado que represen
ta el cambio que experimenta la variable explicativa,
es constante. La pendiente de la recta creciente de la
Figura l.A.3 es 1, puesto que esa es la cuanta en la que
aumenta la cantidad recolectada de naranjas cuando se
incrementa en una unidad el nivel de riego. Si en lugar
de ser directa, como en este caso, la relacin fuera
inversa, la pendiente tomara un valor negativo y la rec
ta sera decreciente (vase Nota Complementaria 1.4).
L H. 4 Re p r e s e n t a c i n g r f i c a d e u n a f u n c i n n o l i n e a l
La Figura 1.A.3 muestra tambin una relacin no lineal
entre el nivel de riego y la produccin de naranjas. Es
evidente que la pendiente de una curva no lineal no es
constante, a diferencia de lo que ocurre con una lnea
recta. Para algunos aumentos de x, la variacin de y es
positiva; para otros es negativa, y para otros es cero.
Esto significa que no podemos hablar de una nica
pendiente para una curva lineal. Pero s es posible defi
nirla, en cada uno de sus puntos, como la pendiente de
la tangente en ese punto, siendo esa tangente la lnea
recta que toca la curva en dicho punto pero no la corta.
En la Figura 1.A.4 se ilustra lo expuesto mediante una
relacin no lineal genrica.
Si comparamos las Figuras 1.A.2 y l.A.3 a fin de
comprobar qu modelo puede resultar el ms adecuado
para representar la relacin que nos ocupa, se verifica
que la nube de puntos que componen los pares de valo
res representados en la Figura 1.A.2 tiene una forma
que se asemeja bastante a la que muestra la curva no
lineal representada en la Figura l.A.3.
2 0 - C A P T U L O 1 - L f l E C O H O H f l : C O N C E P T O S B S I C O S
La pendiente de una lnea recta representa el cambio que
experimenta la variable explicada (que graficamos en el eje
de ordenadas y) cuando cambia la variable explicativa (que
graficamos en el eje de abscisas .t).
La pendiente puede expresarse como un nmero que
mide el cambio en y por cambio unitario en x.
La pendiente indica si la relacin entre ias variables es
directa o inversa. Si la pendiente es positiva, la relacin es
directa, en el sentido de que las variables se mueven en la
misma direccin, es decir, cuando crecen o decrecen con
juntamente (Figura b). Cuando la pendiente es negativa, la
relacin es inversa; las dos variables se mueven en direc
cin opuesta, una aumenta y la otra disminuye (Figura a).
Cuando la lnea es recta, la pendiente es constante a lo
largo de todo su recorrido. En el caso de una curva, cambia
durante su trayectoria (Figura c). Supongamos que desea
mos conocer la pendiente en un punto, por ejemplo, el H.
Para ello, calculamos la pendiente de la lnea recta que es
tangente a la curva en dicho punto. As, pues, la pendiente
de una curva en un punto viene dada por la pendiente de la
lnea recta que es tangente a la curva en ese punto.
a)
- E C D H D H R . P R I N C I P I O S A P L I C A C I O N E S - 2 1
La Economa se ocupa de analizar cmo se admi
nistran los recursos disponibles, con el objeto de
producir diversos bienes y distribuirlos para su
consumo entre los miembros de la sociedad.
La Microeconoma estudia los comportamientos
de los agentes individuales y los mecanismos de
formacin de los precios. La Ma c ro eco n o ma ana
liza comportamientos agrupados o globales.
El problema econmico surge cuando se utilizan
diversos medios para conseguir una serie de obje
tivos, de forma que cabe preguntarse por el pro
cedimiento ms idneo. La esencia de la actividad
econmica reside en la posibilidad de elegir. Lo que
l-' pretende la Economa es ofrecer un mtodo para
ordenar y establecer prioridades racionalmente.
: : La escasez no es un problema tecnolgico sino de
* disparidad entre deseos humanos y medios disponi-
; bles. Los medios disponibles siempre son escasos,
* ya que los deseos son renables (una vez que se
satisfacen las necesidades primarias, surgen nuevos
deseos).
Segn el supuesto simplficador de que solo se pro-
ducen dos bienes, la curva de transformacin o
,, frontera de posibilidades de produccin muestra
la necesidad de reducir la produccin de uno de los
*.: bienes si se desea incrementar la del otro.
El costo de oportunidad de un producto es la
> opcin que debe abandonarse para poder obtenerlo.
La frontera de posibilidades de produccin es
- cncava hacia el origen. Ello se puede explicar
por el aumento del costo de oportunidad, confor
me se contina en el proceso de sustitucin de la
, produccin de un bien o servicio por la de otro
alternativo.
Mediante la especializacin se contribuye a la
* eficiencia, en el doble sentido de alcanzar la com
binacin correcta de recursos y de obtener, con la
mnima cantidad disponible de factores, el mayor
volumen de produccin posible.
Conforme las sociedades evolucionan y los trabaja
dores se especializan en una actividad determinada,
surge la necesidad del intercambio para poder cubrir
las necesidades humanas y dar salida a los exceden
tes. La forma ms primitiva del intercambio es el
trueque, por el que cada individuo intercambia un
bien por otro.
Las limitaciones del trueque (coincidencia de necesi
dad e indivisibilidad de algunos bienes) desaparecen
cuando el intercambio se realiza con la intervencin
del dinero.
En una economa de mercado, los recursos se asig
nan por medio de las decisiones descentralizadas
de muchas empresas y hogares en los mercados de
bienes y servicios.
En Economa se emplean tanto el mtodo inducti
vo como el mtodo deductivo, pues a partir de la
observacin de los fenmenos naturales, y mediante
procedimientos inductivos, extraemos las hiptesis
sobre el comportamiento econmico. Posteriormente,
mediante la deduccin, formulamos teoras y leyes.
Las teoras y las leyes no estn aisladas de la reali
dad sino que es preciso contrastar sus predicciones
con la evidencia real para verificar su validez.
Una teora es una simplificacin deliberada de
relaciones observadas, que pretende explicar cmo
funcionan dichas relaciones. Las teoras permiten
poner en orden nuestras observaciones y explicar
cmo estn relacionadas, adems de descubrir las
implicaciones de los supuestos en que descansan.
Para entender el funcionamiento de la Economa y
para expresar las relaciones causa-efecto, se recurre
a los modelos econmicos. Un modelo es una sim
plificacin de la realidad que, a travs de supuestos,
argumentos y conclusiones, explica una determinada
proposicin. La Economa, en su labor de construc
cin de modelos explicativos del comportamiento
econmico, no puede recurrir a los experimentos
controlados. nicamente observa los acontecimien
tos que el transcurso del tiempo brinde.
B 2 - C A P T U L O 1 - L f l E C O N O M A : C O N C E P T O S B A S I C O S
Definicin de Economa.
El problema econmico.
Escasez.
Eleccin.
Bienes y servicios.
Factores o recursos productivos.
Curva de transformacin o frontera de posibilidades
de produccin (FPP).
Costo de oportunidad.
Ley de los rendimientos decrecientes.
Afirmaciones positivas y normativas.
Ceteris paribus
Economa de mercado.
Planificacin centralizada.
Fallas de mercado.
Consumo presente y consumo futuro.
La especializacin y el intercambio.
Eleccin racional.
Modelos econmicos.
Mtodo inductivo y mtodo deductivo.
Los juicios de vaior.
Crecimiento.
La eficiencia econmica.
Intercambio directo (trueque) e intercambio
indirecto.
1. De qu se ocupa la Economa?
2. Por qu la escasez es un concepto relativo?
3. Cules son los factores productivos y qu aportan
a la produccin?
4. Qu papel tiene la iniciativa empresarial en la
produccin?
5. Cules son los problemas econmicos a los que se
enfrenta toda sociedad?
6. Qu explica la frontera de posibilidades de
produccin?
7. Cmo es el costo de oportunidad a medida
que se producen ms unidades de un bien?
8. Qu ventajas ofrece la especializacin?
9. Por qu surgen fallas en los mercados?
10. Qu ventajas tiene la utilizacin de la
clusula Ceteris paribus ?
11. Qu se entiende por eficiencia?
1. Es cierto que cuando se introduce una mejora tec
nolgica en la produccin de un bien, despus del
cambio hacen falta cantidades menores de recursos
para generar la misma cantidad de ese bien.
2. Comente la siguiente afirmacin: Cuando disminu
ye el desempleo en un pas, la frontera de posibili
dades de produccin se desplaza hacia la derecha.
3. Considerando la frontera de posibilidades de pro
duccin entre caones y manteca, se observa que,
cuando mejora la tecnologa aplicada en la pro
duccin de manteca, la frontera se desplaza de tal
manera que permite producir no solo ms cantidad
de este bien, sino tambin mayor cantidad de cao
nes para la misma cantidad de manteca. Cmo se
puede explicar este hecho?
4. Analice las caractersticas del mtodo cientfico que
utiliza la Economa y comente los elementos que
hacen que la Economa se diferencie de las dems
ciencias sociales.
5. Analice las siguientes afirmaciones y seale cules
corresponderan a la Economa positiva y cules a
la Economa normativa.
a) Un incremento de los salarios generar un in
cremento del consumo.
b) El Estado debe garantizar la asistencia sanitaria
a toda la sociedad.
c) Es conveniente reducir los impuestos para que
aumente el consumo de las familias.
d) Si aumenta el precio de la vivienda, los cons
tructores tendrn ms incentivos para seguir
edificando.
C R P T U L O e
L f i OF E RT A , L f l DE M A NDA V E L M E RCRDO:
A PL I CA CI ONE S
I N T R O D U C C I N
. Durante los meses de verano, el precio de los depar-
; amentos ubicados en la costa se eleva. Cuando llegan
. las fiestas de Navidad, el de algunos alimentos sube de
manera rpida; sin embargo, a mediados del verano el
precio del meln suele alcanzar sus niveles ms bajos.
- Estos hechos, y otros parecidos que podramos citar,
se hacen evidentes en el funcionamiento de los merca-
:dos y tienen en comn una serie de factores que actan
a-travs de la oferta y la demanda. El juego de compra
dores y vendedores (es decir, de las fuerzas que actan
en ios mercados) establece las cantidades y los precios
de los distintos bienes y servicios. Por su naturaleza,
recibe la atencin de los economistas y constituye la
teora de la oferta y la demanda que estudiamos en este
captulo. La manera en que se relacionan la oferta y la
demanda determina la cantidad y el precio de los bienes
y- servicios, creando as las seales para la asignacin
de los recursos escasos de la economa.
2 . 1 E l f u n c i o n a m i e n t o d e l o s m e r c a d o s
Oferta y demanda son dos palabras que los economis
tas utilizan muy a menudo, pues son las fuerzas que,
al interactuar, hacen que las economas de mercado
o capitalistas funcionen. Esa interaccin determina la
cantidad que se produce de cada bien y servicio, como
as tambin el precio al que debe venderse.
Un meivado es toda institucin social en la que cual
los bienes y servicios, as como los factores productivos,
se intercambian libremente. Tal como sealamos en el
captulo anterior, el intercambio es indirecto debido a
la existencia del dinero: un bien se cambia por dinero
y este, posteriormente, por otros bienes. Cuando en el
intercambio se utiliza el dinero, existen dos tipos de
agentes bien diferenciados: los compradores y los ven
dedores. En los mercados de productos es tpico distin
guir entre consumidores o compradores y productores.
En los mercados de factores existen quienes desean
adquirirlos y quienes desean vender o alquilar los
recursos de la produccin que poseen. Cuando desea
mos adquirir un automvil y nos informamos sobre los
modelos y ofertas que existen en el mercado, actuamos
como un comprador tpico. Cuando buscamos trabajo
consultando las demandas de empleo que publican los
peridicos, actuamos como oferentes o vendedores de
servicios de trabajo.
!
E1 mercado de un producto est formado por
todos los compradores y vendedores de ese
I producto.
Acudimos al mercado para buscar solucin a muchas
de nuestras necesidades y movidos por nuestro propio
inters, tanto cuando ofrecemos algn bien (por ejem
plo, un departamento) como cuando lo demandamos
porque deseamos adquirirlo.
En el mercado, que, como veremos ms adelante,
puede presentar distintos tipos y formas, tendremos que
llegar a acuerdos; el acuerdo ms importante y final es
fijar el precio.
2 4 - C A P T U L O 2 - L A O F E R T A . L B D E M A H O f f Y E L M E R C A D O : A P L I C f i C I O N E S
El precio de mercado
Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo so
bre el precio de un bien o un servicio, de forma tal que
se produce un intercambio de cantidades determinadas
de dicho bien o servicio por una cantidad de dinero,
tambin determinada.
El precio absoluto de un bien es su relacin
I
de cambio por dinero, esto es, el nmero de
unidades monetarias que se necesitan para
obtener a cambio una unidad del bien. El precio
relativo de un bien es su precio en unidades de
otro bien.
Los precios coordinan las decisiones de los produc
tores y los consumidores en el mercado. Precios bajos
estimulan el consumo y desaniman la produccin,
mientras que precios altos tienden a reducir el consumo
y estimulan la produccin. Los precios actan como el
mecanismo equilibrador del mercado.
Fijando precios para todos los bienes, el mercado
permite la coordinacin de compradores y vendedores;
por lo tanto, asegura la viabilidad de un sistema de
economa de mercado. Hay, sin embargo, ejemplos his
tricos en los que el mercado y el sistema de precios no
han sido capaces de funcionar, causando una reduccin
de la produccin y del consumo considerables1.
Cuando se prohbe el intercambio privado, ya sea
porque se intenta mantener el precio de un bien por
debajo de su precio de equilibrio en el mercado o
porque el bien objeto de la transaccin se considera
perjudicial (como sena el caso de la droga), se crea
una escasez del producto en cuestin al precio oficial y
aparecen los mercados negros .
En nuestro entorno econmico, la mayora de los
precios son conocidos y se presentan en forma clara.
Cuando tomamos un tren, por ejemplo, sabemos de
antemano el costo del pasaje; cuando vamos a una dis-
quera nos informan cuntos pesos vale cada CD. Pero
en muchas partes los precios surgen de la negociacin
entre el comprador y el vendedor. En el Gran Bazar
de Estambul, si deseamos comprar una alfombra, el
1 Al estudiar las teoras del ciclo econmico, en el Captulo 21, ana
lizaremos algunas de las causas de estos quiebres en d funciona
miento del mercado.
vendedor empezar la negociacin de la venta con una
cantidad que puede ser el doble o el triple del precio
final que acordemos.
Tambin es frecuente que algunos precios sean indi
cativos y admitan la negociacin entre el comprador y
el vendedor. En la adquisicin de un departamento, por
ejemplo, se suele obtener una rebaja con respecto al
precio que inicialmente pide el vendedor.
En algunos casos, llegar a un acuerdo sobre el precio
puede ser muy complicado y costoso en trminos de
tiempo. A estos costos asociados a la fijacin del precio
se Ies denomina costos de transaccin (vase Captulo
10, apartado 103) y, cuando son muy elevados, pueden
constituir un claro sntoma de mal funcionamiento del
mercado.
Tipos de mercado
En algunos mercados, los compradores y vendedores se
encuentran frente a frente. Sin embargo, la proximidad
fsica no es un requisito imprescindible para conformar
un mercado. Algunos mercados son muy simples y
la transaccin es directa, mientras que en otros casos
los intercambios son complejos. En cualquier caso, el
precio es el instrumento que permite que las transaccio
nes se realicen con orden, pues cumple dos funciones
bsicas: la de suministrar informacin y la de proveer
incentivos.
Al analizar los mercados, se suele establecer la
siguiente tipologa: mercados transparentes, cuando
hay un solo punto de equilibrio, y mercados opacos,
cuando, debido a la existencia de informacin incom
pleta entre los agentes, hay ms de una situacin de
equilibrio. Asimismo, se puede distinguir entre mer
cados libres, sometidos al libre juego de las fuerzas de
oferta y demanda, y mercados intervenidos, cuando
agentes extemos como, por ejemplo, las autoridades
econmicas, fijan los precios.
Si en un mercado existen muchos vendedores y
muchos compradores, es muy probable que nadie, por
sus propios medios, tenga capacidad para imponer
y manipular el precio. En este caso diremos que se
trata de un mercado competitivo (vase Captulo 6).
Si sucede lo contrario, y hay muy pocos vendedores
o incluso uno solo, existirn grandes posibilidades de
que stos o ste pongan un precio a su conveniencia. En
estos casos estaremos ante mercados de competencia
imperfecta (vanse Captulos 7 y 8).
- E C O N O M A . P A I H C I P I O S V A P L I C A C I O N E S - 2 S
I
Un mercado competitivo es aquel en el que
hay muchos compradores y muchos vendedores,
de forma tal que cada uno de ellos ejerce una
influencia insignificante en el precio de mercado.
2 . 2 L a d e m a n d a
A las cantidades de un bien que los consumidores
deseen y puedan comprar las denominamos demanda
de dicho bien.
Demandar significa estar dispuesto a comprar, mien
tras que comprar es efectuar realmente la adquisicin.
As, la demanda refleja una intencin, y la compra
constituye una accin. Un agente demanda un bien cuan
do lo desea y, adems, posee los recursos necesarios para
adquirirlo.
I
La cantidad demandada es la cantidad de un bien
que los compradores quieren y pueden comprar.
2 . 2 . 1 L a t a b l a y l a c u r v a d e d e m a n d a
Hay una serie de factores determinantes de las cantida
des que los consumidores desean adquirir de cada bien
por unidad de tiempo, tales como sus preferencias, sus
ingresos en ese perodo, los precios de los dems bienes
y, sobre todo, el precio del propio bien en cuestin. Si
consideramos constantes todos los factores, excepto el
precio del bien, esto es, si aplicamos la condicin cete-
ris paribus (vase Captulo 1, apartado 1.3), podemos
hablar, por ejemplo, de la tabla de demanda de discos
compactos por un consumidor determinado cuando
consideremos la relacin que existe entre la cantidad
demandada y el precio de los discos.
Bajo la condicin ceteris paribus, y para un precio
determinado de los discos compactos, la suma de las
demandas individuales nos dar la demanda global o
del mercado de dicho bien.
I
La demanda del mercado es la suma de las
demandas individuales de un determinado bien o
servicio.
En la Nota Complementaria 2.1 se muestran las
tablas de demanda de discos compactos de dos indivi
duos concretos (Miguel y Vctor) y la tabla de demanda
del mercado de dicho bien para el caso en que el mer
cado de discos compactos est integrado nicamente
por estos dos individuos. La cantidad demandada por
el mercado ser la suma de las cantidades demandadas
por los dos individuos que lo forman. Asimismo, se
muestran las curvas de demanda de Miguel y Vctor, y
la curva de demanda del mercado, suponiendo siempre
que la nica variable que incide en la demanda es el
precio. La curva de demanda tiene pendiente negati
va, pues si se reduce el precio de los discos compactos,
aumenta la cantidad demandada.
La tabla de demanda
La tabla de demanda (Cuadro 2.1) ofrece informacin
sobre la cantidad de un bien que el mercado absorbera
a cada uno de los precios, dado un conjunto de circuns
tancias. Muestra que, cuanto mayor es el precio de un
artculo, menor ser la cantidad que los consumidores
estn dispuestos a comprar y, ceteris paribus, cuanto
ms bajo sea el precio, mayor ser la cantidad de unida
des que se demanden. As, pues, la tabla de demanda
muestra la relacin entre el precio de un bien y la can
tidad demandada.
A la relacin inversa existente entre el precio de un
bien y la cantidad demandada, en el sentido de que al
aumentar el precio disminuye la cantidad demandada,
y lo contrario ocurre cuando se reduce el precio, se la
suele denominar en Economa ley de la demanda.
La ley de la demanda se refiere a la relacin
inversa existente entre el precio de un bien y
la cantidad demandada, en el sentido de que
al aumentar el precio disminuye la cantidad
demandada, y lo contrario ocurre cuando se
reduce el precio.
Cu a d r o 2 . 1 - T a b l a d e d e m a n d a
Precios y cantidades demandadas de discos compactos
Precio de un disco compacto {en
pesos)
Cantidad demandada de discos
compactas (unidades)
1,0 13
1,5 10
2,0 7
2,5 4
3,0 1
2 G - C I U M T U L D 2 - L H O F E H T R . I B D E M R B D R Y E L M E B C f i D O : f i P L I C B E O K E S
La demanda del mercado es la suma de todas las deman
das individuales de un determinado bien o servicio.
Suponiendo que el mercado de discos compactos est
integrado nicamente por dos individuos, Miguel y Vctor,
elaboraremos la tabla adjunta, que muestra las tablas de
demanda de discos compactos de cada uno de ellos. Ambas
nos indican cuntos discos estaran dispuestos a comprar
en cada ao a los distintos precios.
La demanda del mercado es la suma de las dos deman
das individuales. Las Figuras a), b) y c) muestran las curvas
de demanda que corresponden a estas tablas. La curva de
demanda del mercado se obtiene sumando horizontal
mente las curvas de demanda individuales, esto es, para
hallar la cantidad total demandada a un precio cualquiera,
sumamos las cantidades individuales que aparecen en el
eje de abscisas de las curvas de demanda individuales.
Precio de un disco
compacto (en pesos)
Cantidad de discos compactos
demandada por Miguel
Cantidad de discos compactas
demandada por Vctor
Demanda del
mercado
1.0 8
+
5
=
13
1,5 6 4 10
2.0 4 3 7
2,5 2 2 4
3,0 0 1 1
Figura a) Figura b) Figura c)
Cantidad de
discos compactos
Cantidad de
discos compactos
Cantidad de
discos compactos
Hay dos razones por las cuales la cantidad deman
dada por todos los consumidores disminuye cuando el
precio de un bien aumenta. Por un lado, al aumentar el
precio de un bien, algunos consumidores que previa
mente lo adquiran dejarn de hacerlo o lo comprarn
en menor cantidad, y buscarn otros bienes que lo susti
tuyan. Por ejemplo, si aumenta el precio de los hoteles,
los turistas tratarn de reemplazarlos por pensiones
o departamentos. Esto se conoce como efecto susti
tucin, en el sentido de que el bien o servicio que se
encarece relativamente tiende a ser sustituido por otros
que ahora resultan ms baratos en trminos relativos;
de esta manera los demandantes pueden mantener su
consumo de servicios tursticos ajustado a una nueva
realidad del mercado, obteniendo el mismo nivel de
satisfaccin personal.
El efecto sustitucin muestra la incidencia de un
cambio en los precios relativos y nos dice que,
- cuando aumenta el precio de un bien o servicio,
como los hoteles, la cantidad demandada de ese
bien se reduce, pues su consumo se sustituye por
el de otros bienes.
Por otro lado, cuando un bien se encarece los consu
midores demandarn menos unidades porque la eleva-
rcin del precio ha reducido la capacidad adquisitiva de
los ingresos, y esto har que puedan comprar menos de
todos los bienes y, en particular, del que estamos con
siderando. Este hecho se conoce como el efecto ingre
so e indica que un incremento en los precios de, por
ejemplo, los discos compactos, disminuye la capacidad
adquisitiva de los consumidores para un nivel de ingre
sos dado. Esta circunstancia har que los consumidores
puedan comprar menos de todos los bienes y servicios.
El efecto ingreso refleja la incidencia de un
1 - cambio en el ingreso real de los consumidores de
' modo que, al aumentar, por ejemplo, el precio de
los discos compactos, el ingreso real se reduce y el
consumidor podr comprar una menor cantidad de
todos los bienes, incluido aquel cuyo precio se ha
incrementado.
El hecho de que la curva de demanda sea creciente,
I es decir, que exista una relacin inversa entre el precio
del bien y la cantidad demandada, puede explicarse por
dos motivos: el efecto sustitucin y el efecto ingreso.
La curva de demanda
Podemos representar grficamente la demanda me
diante una curva decreciente que relaciona la cantidad
demandada de un bien con el precio. Al reducirse el
precio, aumenta la cantidad demandada. A cada precio
P le corresponde una cantidad Q que los demandantes
estn dispuestos a adquirir. La Figura 2.1 muestra cada
par (P,Q) de nmeros de la tabla de demanda (Cuadro
2.1). Uniendo los respectivos puntos, obtenemos la cur
va de demanda (Figura 2.1).
La curva de demanda de un bien, como expresin
grfica de la demanda, muestra las cantidades de dicho
bien que seran demandadas durante un perodo deter
minado, por una poblacin especfica, a cada uno de los
posibles precios.
I
La curva de demanda es la representacin
grfica de la relacin entre el precio de un bien
y la cantidad demandada. Al trazar la curva de
demanda, suponemos que se mantienen constantes
a los dems factores, excepto el precio, que puedan
afectar la cantidad demandada.
Al observar la Figura 2.1 y el Cuadro 2.1, se com
prueba que, a medida que aumenta el precio de los
discos compactos, la cantidad de este bien que los
demandantes desean se reduce; por el contrario, los
individuos estarn ms dispuestos a demandar discos
compactos cuando el precio sea ms bajo. En otras
palabras, si se redujera el precio de los discos compac
tos, y los dems factores que inciden en la demanda
de este bien no se alteraran, los individuos estaran
dispuestos a demandar ms discos compactos durante
el perodo considerado.
Es frecuente expresar la cantidad demandada como
una cantidad fija. As, un empresario que va a lanzar un
nuevo producto al mercado se puede preguntar: cun
tas unidades podr vender?, cul es el potencial del
mercado con respecto a mi producto? A estas preguntas
el economista debe contestar diciendo que no hay una
Precio de un
disco compacto
3,00 - V
2,50
' >s.
2,00
Curva de demanda
*s. de discos compactos
1,50
1,00
0,50
t i i t i i ..i .i. ..i.i i i i iSi
0 1 2 3 4 5 6 7 a 9 1 0 1 1 1 2 1 3 1 4 1 51 61 71 81 9
Cantidad de
discos compactos
Este grfico muestra cmo se pueden convertir ios precios y
las cantidades demandadas (especificadas en el Cuadro 2.1)
en una curva de demanda de discos compactos. La curva
de demanda presenta una pendiente negativa que refleja los
aumentos en la cantidad demandada cuando el precio se
reduce.
2 8 - C A P T U L O 2 - L H O F E f l T H . L l i O E f l O N B H V E L M E R C D D O : f l P L I C R C I O H E S
nica respuesta. Ningn nmero describe la informa
cin requerida, pues la cantidad demandada depende,
entre otros factores, del precio que se cobre por unidad.
La relacin que existe entre la cantidad demandada de
un bien, su precio y las dems variables explicativas se
refleja en la funcin de demanda.
Por ejemplo, cuando decimos que la cantidad deman
dada de un bien (?a ) se ve influida por (o es una funcin
de) el precio de ese bien (PA), los ingresos (10, los pre
cios de otros bienes (PB)> I s gustos de los consumidores
(G) o el tamao del mercado (IV), estamos refirindonos
a la funcin de demanda, que podemos expresar de la
siguiente forma:
Qa = D (P.\, y, p b, g , N)

La funcin de demanda expresa la relacin


entre la cantidad demandada de un bien, su precio
y otras variables.
Para representar la curva de la Figura 2.1, hemos
supuesto que, en la expresin anterior, esto es, en la
funcin de demanda, los valores de todas las variables,
salvo la cantidad demandada del bien A y su precio,
permanecen constantes. Es decir, hemos aplicado la
condicin ceteris paribus.
En este sentido, cabe preguntarse qu suceder
cuando, aun permaneciendo invariable el precio del
bien, se altere alguno de los factores que, bajo la condi
cin ceteris paribus, hemos considerado constantes.
2 . 2 . 2 D e s p l a z a m i e n t o s e l a c u r v a d e d e m a n d a
Como se ha sealado, la construccin de la curva de
demanda se realiza segn la clusula ceteris paribus, es
decir, suponiendo que todas las variables permanecen
constantes, excepto el precio. Vamos ahora a analizar de
qu forma se ve afectada la curva de demanda del mer
cado cuando varan algunos de dichos factores. Como
seguidamente comprobaremos, las alteraciones de estos
factores, distintos del precio, originan desplazamientos
de la curva de demanda. Ms concretamente puede
afirmarse que, cuando la curva de demanda se aleja en
su desplazamiento del origen de ordenadas, decimos
que se ha producido un incremento en la deman
da. Cuando se desplaza hacia el origen de ordenadas
decimos que se ha producido una disminucin de la
demanda (Figura 2.2).
Cantidad de
discos compactos
Todo cambio que aumente i a cantidad que desean adquirir los
compradores a un precio dado desplaza ia curva de demanda
haca la derecha. Cualquier cambio que reduzca la cantidad
que deseen adquirir los compradores a un precio dado desplaza
la curva de demanda hacia la izquierda.
I La curva de demanda se desplaza cuando se
I altera cualquiera de los factores (distinto del
| precio) que inciden en la demanda de dicho bien.
Es importante no confundir los movimientos de la
curva de demanda, que obedecen a alteraciones en los
factores que inciden sobre la demanda distintos del pre
cio del bien, con movimientos en la curva de demanda,
que se deben a modificaciones en el precio del bien. En
el primer caso, se desplaza toda la curva de demanda;
en el segundo (Figura 2.3), permanece igual; lo que tie
ne lugar es un movimiento desde un punto de la curva a
otro. De los factores distintos del precio que desplazan
la curva de demanda, los mas importantes, tal como
vimos en el apartado anterior, son:
Los ingresos de los consumidores.
Los precios de los bienes relacionados.
Los gustos o preferencias de los consumidores.
El tamao del mercado o nmero de
consumidores.
- E COM OH R. PRI NCI PI OS V f F L I CHCI ONE S - 29
Los economistas suelen emplear grficos para explicar
cmo funciona la economa e indicar el modo en que una
serie de acontecimientos causa otra. En un grfico como
el de la curva de demanda (Figura 2.1), no cabe duda de
c u l es la causa y cul el efecto. Por ejemplo, cuando se
altera el precio de os discos compactos y se mantienen
constantes todas las dems variables, sabemos que el
precio de dicho bien es ia causa de las variaciones de la
cantidad demandada. Recurdese que la curva de demanda
de la Figura 2.1 procede de un ejemplo hipottico. Cuando
representamos grficamente datos del mundo real, suele
ser ms difcil analizar cmo afecta una variable a otra.
Por un lado, resulta complicado mantener todo lo dems
constante cuando se mide el efecto que una variable pro
duce en otra. S no es posible mantener constantes todas las
dems variables, podramos pensar que una de las que apa
recen en el grfico es la causa de las variaciones de la otra
cuando, en realidad, esas variaciones son causadas por una
tercera variable omitida., que no se representa en el grfico.
Adems, podemos encontrarnos con otro problema: la cau
salidad inversa. En otras palabras, podramos llegar a la
conclusin de que P es la causa de Q, cuando, en realidad,
Q es la causa de P. Los problemas de la variable omitida y
de la causalidad inversa nos obligan a proceder con cautela
cuando utilizamos grficos para sacar conclusiones sobre
causas y efectos.
En la Figura 2.3 se distingue lo que es un movimien
to a lo largo de la curva de demanda, por ejemplo,
desde A hasta B, que tiene lugar cuando se reduce el
precio, de un desplazamiento de la curva de demanda,
que se produce cuando se altera una variable distinta del
precio, tal como seguidamente se analizar.
S hay alteraciones en los factores, por ejemplo en los ingresos,
la curva de demanda se desplaza desde Da hasta D{. Un tipo
diferente de movimiento -no de la curva, sino a lo largo de
esta- es el causado por alteraciones en el precio del bien que
estamos considerando.
El ingreso de los consumidores
Cuando tienen lugar aumentos en el ingreso medio de
los consumidores, estos pueden consumir ms de todos
los bienes, cualquiera sea el precio; en este caso, la curva
de demanda se desplazar hacia la derecha (Figura 2.2).
Por el contrario, cuando el ingreso se reduce, cabe es
perar que los individuos deseen demandar una cantidad
menor para cada precio, lo cual har que la curva se
desplace hacia la izquierda.
El anlisis de los cambios en la demanda cuando
se altera el ingreso no solo ilustra los desplazamientos
en la curva de demanda, sino que permite clasificar los
bienes en normales e inferiores.
| Bien normal: al aumentar el ingreso de los
f consumidores, la cantidad demandada a cada uno
[ de los precios se incrementa.
Ejemplos de bienes normales son los automviles,
los telfonos celulares o los discos compactos.
\ Bien inferior: al aumentar el ingreso de los
l consumidores, la cantidad demandada a cada uno
j de los precios disminuye.
Ejemplos de bienes inferiores son los alimentos de
baja calidad. S nuestros ingresos aumentan, quizs se
reduzca nuestro consumo de carne de menor calidad y
aumente el de carne de primera.
Los precios de los bienes relacionados
Las alteraciones en el precio de un bien no solo inci
dirn en la cantidad demandada de este bien; tambin
pueden ocasionar desplazamientos en la curva de de
manda de otros bienes. Pensemos, por ejemplo, que
3 0 - C l P J U L B 2 - L H D F E f l T H . L B D E H H D B V E L H E R C f l O D : H P L i C H C I Q H E S
aumenta el precio del petrleo. Como consecuencia de
este aumento, la gente tendr menos inters en comprar
aquellos bienes que se utilizan conjuntamente con pro
ductos derivados del petrleo, por ejemplo, los autom
viles. As, la curva de demanda de automviles tender
a desplazarse hacia la izquierda. El aumento del precio
del petrleo causar, sin embargo, un efecto contrario
sobre las cantidades demandadas de otros productos
que se utilizan en forma alternativa, tales como el car
bn o la energa elica.
De nuevo, el sentido del cambio permite introducir una
nueva clasificacin de los bienes: bienes complementa
rios, bienes sustitutivos y bienes independientes.
| Bienes complementarios: al aumentar el precio
I de uno de ellos, se reduce la cantidad demandada
I del otro, cualquiera sea el precio.
I Bienes sustitutivos: al aumentar el precio de
I uno de ellos, la cantidad demandada del otro se
| incrementa, cualquiera sea el precio.
Bienes independientes: no guardan ninguna
p relacin entre s, de modo que la variacin del
I precio de uno de ellos no afecta la cantidad
| demandada del otro.
Si
Los gustos o preferencias de los consumidores
Los gustos o preferencias probablemente sean el factor
determinante ms evidente de la demanda, pues, por lo
general, demandamos aquello que nos gusta.
Los gustos tambin experimentan alteraciones que
ocasionan desplazamientos en la curva de demanda.
Las preferencias de los consumidores se pueden alterar
Las compaas telefnicas estn muy interesadas en que
aumente la demanda de las lneas ADSL, pues creen que
de esta forma se incrementar el consumo de servicios de
telecomunicaciones de sus clientes y, por consiguiente,
aumentarn los ingresos de las operadoras.
Para alcanzar este objetivo, las operadoras de teleco
municaciones han seguido dos estrategias. Por un lado,
han puesto en prctica polticas agresivas de reduccin
de precios en el uso de las lneas ADSL, procurando con
ello que se incremente su consumo, esto es, que aumente
la cantidad demandada por los clientes. Por otro lado, las
operadoras han diseado estrategias tendientes a incre
mentar la cantidad de clientes que constituyen este mer
cado, aumentando los contenidos y ios servicios a los que
pueden acceder quienes tienen una lnea ADSL.
En trminos de la figura a), con la primera de las estra
tegias se pretende lograr que, al reducirse el precio de las
lneas ADSL de 1,0 pesos a 0,5 pesos, tenga lugar un movi
miento a lo largo de la curva de demanda y, de esa forma,
se incremente el trfico de 8.000 minutos diarios a 12.000
minutos de media diaria. Mediante la segunda estrategia,
al incrementar el nmero de usuarios de lneas ADSL, se
intenta que la curva de demanda se desplace hacia la dere
cha y, de esta manera, se logre incrementar el trfico de
este tipo de lneas de telecomunicaciones.
a) Un movimiento a lo largo de la curva de la demanda b) Un desplazamiento de la curva de la demanda
Nmero de minutos (Miles)
Nmero de minutos (Miles)
cuun um n . rrun un ua i n run . n uun cj " j i
simplemente porque los gustos se modifican con el
transcurso del tiempo, o bien por el efecto de campanas
publicitarias dirigidas a cambiar los patrones de consu
mo. Si, como consecuencia de la alteracin de los gus
tos los consumidores demandan una mayor cantidad de
un bien, la curva de demanda de dicho bien se despla
zar hacia la derecha; mientras que, si las preferencias
cambian en sentido contrario, la curva de demanda se
desplazar hacia la izquierda.
Buena parte de las tcnicas publicitarias se basa en
la influencia de los gustos en la demanda. Si con anun
cios en los medios de comunicacin hacemos que los
gustos o preferencias de los consumidores se vuelvan
ms favorables hacia el bien o servicio que anuncia
mos, la demanda se ver incrementada. La publicidad
tambin puede influir para desanimar el consumo de
un bien. La campaa Drogas, no trata de disminuir
la demanda de estupefacientes prohibidos y nocivos
mediante un cambio en las preferencias de los posibles
consumidores.
El tamao del mercado y otros factores
Adems de los factores citados, hay otros elementos
que inciden sobre la demanda, entre ellos el tamao del
mercado y las expectativas. Con respecto al primero, la
demanda de un determinado bien en un pas que tiene
el doble de poblacin que otro ser significativamente
mayor. En cuanto a las expectativas sobre lo que puede
ocurrir en el futuro, si hay indicadores de que en pocas
semanas el precio de determinada marca de motocicle
tas experimentar una brusca suba, es de esperar que la
demanda de estas se incremente, anticipndose as al
aumento. Lo mismo ocurre cuando se espera una suba
del precio de la nafta: muchos consumidores hacen cola
en las estaciones de servicio para llenar el tanque.
S. 3 L a o f e r t a
Analizaremos ahora el otro lado del mercado, o sea, la
conducta de los vendedores. La oferta tiene que ver con
los trminos en los que las empresas producen y venden
sus productos. As como en el caso de la demanda dis
tinguimos entre demandar y comprar, ahora debemos
explicar la diferencia que existe entre ofrecer y vender.
Ofrecer es tener la intencin de vender o estar dispuesto
a ello, mientras que vender es hacerlo realmente. La
oferta refleja las intenciones de venta de los producto
res. La tabla de oferta representa, para unos precios de
terminados, las cantidades que los productores estaran
dispuestos a ofrecer.
I La cantidad ofrecida de un bien es la que los
I vendedores quieren y pueden vender.
| La tabla de oferta muestra las distintas
| cantidades de un bien que los productores desean
ofrecer para cada precio.
i La tabla de oferta individual muestra las
| distintas cantidades de un bien que un productor
| desea ofrecer para cada precio, por unidad de
| tiempo, permaneciendo los dems factores
1 constantes.
En la Nota Complementaria 2.4 aparecen las tablas
de oferta individuales de las dos empresas que integran
nuestro muy simplificado mercado de discos compac
tos, as como la tabla de oferta del mercado. La oferta
global o de mercado se obtiene a partir de las ofertas
individuales, sumando, para cada precio, las cantidades
que todos los productores de ese mercado desean ofre
cer (ve'ase Nota Complementaria 2.3 y Cuadro 2.3).
Una tabla de oferta del mercado representa, para
unos precios determinados, las cantidades que los pro
ductores estaran dispuestos a ofrecer. A precios muy
bajos, los costos de produccin no se cubren y los pro
ductores no producirn nada; a medida que los precios
aumentan, se empezar a lanzar unidades al mercado
y, a precios ms altos, la produccin ser mayor, pues
se obtendrn beneficios. Con precios elevados, nuevas
empresas podran considerar interesante producir el
bien, lo que tambin contribuira a una mayor oferta en
el mercado.
' Cu a d r o 2 . 2 - E f e c t o s
^ c a m b i a s e n l a s v a r i a
Un cambio en...
s o r e l a c u r v a d e d e m a n d o d e ! o s
l e s q u e i n c i d e n e n l a d e m a n d a
Origina un...
Precio de! bien
Movimiento a lo largo de la curva
de demanda
Ingreso
Precio bienes
relacionados
Nmero de empresas
Gustos
Tamao del mercado
Desplazamiento de la curva de
demanda
3 E - C f l P I U L D S - L H O F E R T A . L f l O E H H H O f l 1 E L H E R E U Q G ; A P L I C A C I O N E S
Las tablas de oferta de los vendedores Disco Joven y Disco
Fun nos indican cuntos discos compactos ofrece cada
uno. La oferta del mercado, que en nuestro caso solo est
integrado por estas dos empresas, es la suma de las ofertas
de ambos vendedores. La curva de oferta del mercado se
halla sumando horizontalmente las curvas de oferta indi
viduales, en nuestro caso de los vendedores Disco Joven
y Disco Fun.
Precio de un disco
compacto {en posos)
Cantidad de discos compactos
ofrecida por Disco Joven
Cantidad de discas compactos ofrecida
por Disco Fun
Oferta dei mercado
1.0 8 5 13
1.5 6 4 10
2,0 4
+
3
= 7
2,5 2 2 4
3,0 0 1 1
Figura a) Figura b) Figura c)
Cantidad de
discos compactos
Cantidad de
discos compactos
Cantidad do
discos compactos
El argumento inverso tambin se puede utilizar. A.s,
la existencia de una relacin entre el precio y la cantidad
ofrecida se puede establecer diciendo que, si se desea una
mayor produccin de algn bien, habr que ir aadiendo
mayores cantidades de mano de obra y, apelando a la ley
de los rendimientos decrecientes (vase Nota Comple
mentaria 1.1), resultar que el costo necesario para elevar
la produccin en una unidad ms ser cada vez mayor.
La ley de la oferta
Sobre la base de lo sealado, y como se deduce de la ta
bla de oferta (Cuadro 2.3), cuanto mayor es el precio de
los bienes y servicios, mayor es el deseo de venderlos.
Esta relacin directa entre precio y cantidad ofrecida se
fundamenta en el supuesto de que los bienes y servicios
son producidos por empresas que se fijan el objetivo
fundamental de obtener beneficios. Y el precio relativo
de un producto con respecto a los dems bienes es un
determinante de los beneficios. Cuanto mayor sea el
precio de un bien o servicio, ms beneficiosa puede ser
su produccin y mayor ser su oferta. Este principio se
conoce como la ley de la oferta.
Cu a d r o 2 . 3 - T a b l a d e o f e r t a d e d i s c o s c o m p a c t a s
Precios y cantidades ofrecidas de discos compactos
Precio de un disco compacto
(en pesos)
Cantidad de discos
compactos ofrecidos
(unidades)
1,0 1
1.5
4
2,0 7
2,5 10
3,0 13
- C D H O M H . P R I N C I P I O S V f l P L f C R C l D K E S -
La ley de la oferta expresa la relacin directa
que existe entre el precio y la cantidad ofrecida:
al aumentar el precio, se incrementa la cantidad
ofrecida.
2 . 3 . 1 L a c u r v a d e o f e r t a
Tal como sealamos al hablar de la demanda, la oferta
no puede considerarse una cantidad fija, sino una rela
cin entre la cantidad ofrecida y el precio al cual dicha
cantidad se ofrece en el mercado. En este sentido, la
curva de oferta de la empresa o de la industria es la
representacin grfica de la tabla de oferta respectiva,
y muestra las cantidades del bien que se ofrecern a la
venta durante un perodo especfico a diversos precios
de mercado, permaneciendo constantes los dems fac
tores distintos del precio que inciden en la oferta del
bien, tales como los precios de otros bienes o de los
. factores productivos o la tecnologa.
As, la curva de oferta de discos compactos muestra
la relacin entre el precio y la cantidad ofrecida de
dicho bien. A cada precio le corresponde una cantidad
ofrecida, y uniendo los distintos puntos obtenemos la
curva de oferta (Figura 2.4).
I
La curva de oferta es la representacin grfica
de la relacin entre el precio de un bien y la
cantidad ofrecida. Al trazar la curva de oferta de
un bien, suponemos que se mantienen constantes
todos los dems factores distintos del precio
que pueden afectar la cantidad ofrecida, tales
como los precios de los factores utilizados en la
produccin de dicho bien.
La oferta depende de una serie de factores, como son
la tecnologa, los precios de los factores productivos y
de los bienes relacionados, el precio del producto que se
desea ofrecer y el nmero de empresas que integran el
mercado. Para trazar la curva de oferta, introducimos la
clusula ceteris paribus y nos centramos en la cantidad
y el precio del producto ofrecido, suponiendo que las
dems variables explicativas permanecen constantes.
En trminos matemticos, la relacin entre la cantidad
ofrecida de un bien, su precio y dems variables expli
cativas se conoce como funcin de oferta.
Los datos del Cuadro 2.3 reflejan la cantidad ofrecida por los
vendedores a cada precio. La curva de oferta presenta una
pendiente positiva, que denota los aumentos producidos en la
cantidad ofrecida cuando aumenta el precio.
La funcin de oferta establece que la cantidad ofre
cida de un bien en un perodo de tiempo concreto ( QA)
depende del precio de ese bien ( PA), de los precios de
otros bienes ( PB), de los precios de los factores produc
tivos (r), de la tecnologa (z) y del nmero de empresas
que actan en este mercado (H). De esta forma pode
mos escribir la funcin de oferta siguiente:
Qa = O (PA, P B, r, z, H)
i La funcin de oferta recoge ceteris paribus la
I relacin matemtica existente entre la cantidad
i ofrecida de un bien, su precio y las dems
1 variables que influyen en las decisiones de
| produccin.
La introduccin de la condicin ceteris paribus, en
el sentido de que en la funcin de oferta anterior todas
las variables permanecen constantes excepto la cantidad
ofrecida del bien A y el precio del mismo bien, permite
obtener la curva de oferta, que no es sino la expresin
grfica de la funcin de oferta.
2 . 3 . 2 D e s p l a z a m i e n t o s d e l a c u r v a d e o f e r t o
Para analizar las alteraciones en la oferta, dado que la
curva de oferta muestra exclusivamente los efectos de
variaciones en los precios sobre la cantidad ofrecida,
3 4 - C A P I T U L A 2 - L f l O F E A T A , L f l 0 E H 8 H D A V E L I E A C D D : A P L I C A C I 0 N E S
Cu a d r o B. 4 - E f e c t o s
v a r i a c i o n e s d e l a s v e
Un cambio en...
s o b r e l a c u r v a d e o f e r t a d e
f i a b l e s p e i n c i d e n e n l a o f e r t a
Origina un...
Precio del bien
Movimiento a !o largo
de la curva de oferta
Precio de los factores
La tecnologa
Nmero de empresas
Desplazamiento
de la curva de oferta
debemos centramos en las variaciones de las otras va
riables distintas del precio del bien. Estas son:
Ei precio de los factores productivos.
Los precios de los bienes relacionados.
La tecnologa existente.
El nmero de empresas oferentes.
! La curva de oferta de un bien se desplaza
cuando se altera cualquiera de los factores que
I inciden en la oferta, distinto del precio de ese
bien.
Precio de los factores productivos
Si, por ejemplo, hubiera una reduccin en el precio
de los fertilizantes, los agricultores estaran dispues
tos a producir ms cereales. En trminos grficos,
este deseo de producir ms, para cualquier nivel de
precios, implica un desplazamiento de Ja curva de
oferta hacia la derecha (vase Figura 2.5).
Precio de los bienes relacionados
Si el precio del maz disminuye, es probable que
los agricultores reduzcan la produccin de este
cereal y decidan, por ejemplo, dedicar una mayor
parte de sus tierras al cultivo de cebada. En este
caso, la curva de oferta de cebada se desplaza hacia
la derecha como consecuencia de la reduccin del
precio del maz.
Tecnologa existente
Una mejora en la tecnologa puede contribuir a
reducir los costos de produccin y a incrementar
los rendimientos. Esto har que los empresa
rios ofrezcan ms productos a cualquier precio y,
en consecuencia, tendr lugar un desplazamiento
hacia la derecha de la curva de oferta.
Nmero de empresas oferentes
Un aumento del nmero de empresas (que se puede
producir por lo atractivo del precio o por otras
razones, como las facilidades que encuentren para
establecerse en una zona o pas) tambin se traduce
en un aumento de la oferta y un desplazamiento hacia
la derecha de la curva de oferta (vase Figura 2.5).
Toda alteracin que eleve la cantidad que los vendedores
desean producir a un precio dado desplaza la curva de oferta
hacia la derecha. A la inversa, las alteraciones que reducen la
cantidad que los vendedores desean producir a un precio dado
desplazan la curva de oferta hacia la izquierda.
Como parece lgico, las alteraciones de signo con
trario a las analizadas harn que la curva de oferta en
vez de desplazarse hacia la derecha lo haga hacia la
izquierda. Lo relevante es que, ante cambios en deter
minados factores (distintos del precio) que influyen en
la oferta, se producirn desplazamientos en la curva de
oferta. En estos casos, son las condiciones de oferta las
que determinan la conducta de los consumidores.
2 . 4 L fl o f e r t a i | l a d e m a n d a : e l e q u i l i b r i o
d e l m e r c a d o
Cuando ponemos en contacto a consumidores y produc
tores con sus respectivos planes de consumo y produc
cin, esto es, con sus respectivas curvas de demanda y
oferta en un mercado particular, podemos analizar cmo
- t i u n u m n . r n i f i w r i u a i n r i i i u n u u n c D * oa
se lleva a cabo la coordinacin de arabos agentes. Se
observa que, en general, un precio arbitrario no logra
que los planes de demanda y de oferta coincidan. Solo
en el punto de corte de ambas curvas se dar esta coin
cidencia, y solo un precio podr producirla. A este
precio lo denominamos precio de equilibrio, y a la
cantidad ofrecida y demandada, comprada y vendida a
ese precio, cantidad de equilibrio.
Para analizar la determinacin del precio de equi
librio de un mercado dibujemos en un mismo grfico
las curvas de oferta y demanda. Podremos observar,
para un bien en particular, no solo cmo las cantidades
demandadas y ofrecidas se ven afectadas por el precio,
sino tambin cmo el precio de equilibrio responde a
las influencias de la oferta y de la demanda (Cuadro
2.5 y Figura 2.6),
Precio de un
disco compacto
compactos
Dado el precio de equilibrio, cuando el precio es inferior hay
un exceso de demanda (escasez), lo que tiende a elevarlo.
Cuando es superior, hay un exceso de oferta (excedente), lo
que tiende a bajarlo. En un mercado libre, los precios tienden
a desplazarse hacia el nivel de equilibrio.
El precio de equilibrio, o precio que vaca
el mercado, es aquel para el cual la cantidad
demandada es igual a la ofrecida. Esta cantidad
es la cantidad de equilibrio. El equilibrio se
encuentra en la interseccin de las curvas de
oferta y demanda. En ese punto no hay ni escasez
ni excedente.
De la curva de demanda deducimos que, si se desea
inducir un incremento en las compras, el precio debe
disminuirse. De la curva de oferta se desprende que, si
se desea incrementar la oferta, el precio debe aumentar.
Del anlisis individual de cada una de las curvas, lo ni
co que podemos deducir es que a tal precio las ventas
sern tales, y que a un precio distinto se vender una
cantidad diferente. Pero ni la curva de demanda ni la de
oferta por s mismas nos dirn hasta dnde pueden lle
gar los precios o qu cantidad se producir y consumir
para cada precio. Para ello debemos realizar un estudio
conjunto de ambas curvas y proceder por tanteo",
analizando, para cada precio, la posible compatibilidad
entre la cantidad vendida y la demandada.
Un exceso de oferta o excedente es la situacin
en la cual la cantidad ofrecida es mayor que la
demandada.
En trminos de la Figura 2.6 y del Cuadro 2.5,
vemos cmo en la situacin de equilibrio, es decir, para
P = 2, se igualan las cantidades ofrecidas y demanda
das. A cualquier precio mayor que el de equilibrio (por
ejemplo, para P = 2,5), la cantidad que los productores
desean ofrecer excede la cantidad que los demandantes
desean adquirir y, debido a la presin de las existencias
no vendidas, la competencia entre los vendedores har
que el precio descienda hasta la situacin de equilibrio.
Las flechas indican el sentido en el que tiende a variar
el precio cuando hay un excedente en el mercado. Por
el contrario, si el precio es menor que el de equilibrio,
por ejemplo para P = 1,5, dado que la cantidad que los
demandantes desean adquirir es mayor que la ofrecida
por los productores, habr una presin al alza del pre
cio. La escasez genera una presin ascendente en el
precio, tal como indican las flechas.
Cu a d r o s .
Cantidad
Precio (P)
S - T a b l a d e a f
Cantidad
demandada
< D)
i r a i | d e m a n d
Excedente
ofrecida (0)
ad e t o s d i s c o s
Escasez
excedente
c o m p a c o s
Presin
sobre el
precio
1 , 0 1 3 1 Escasez Alza
1,5 1 0 4 Escasez Alza
2 , 0 7 7
- -
2.5 4 1 0 Excedente Saja
3 , 0 1 1 3 Excedente Baja
3 6 - C H P J U L O 2 - L f l O F E R H . L f l O E H H I D B V E L M E d C R D O : P L I C n C D H E S
I
Un exceso de demanda o escasez es la situacin
en la cual la cantidad demandada es mayor que la
ofrecida.
Solo al precio de equilibrio {PE = 2) se igualan la
cantidad demandada y la ofrecida, esto es, se vaca el
mercado. Si el precio fuese mayor que el exceso de
oferta o excedente hara descender el precio hasta y,
si fuese menor, el exceso de demanda o escasez, segn
la terminologa de la tabla, lo hara subir. En definitiva,
el exceso de oferta o excedente (entendido como la can
tidad en que la oferta es mayor que la demanda cuando
el precio es superior al de equilibrio), y el exceso de
demanda o escasez (entendido como la magnitud en
que la cantidad demandada excede a la ofrecida cuando
el precio es menor que el de equilibrio) son los ele
mentos que presionan sobre el precio y lo hacen tender
haca el precio de equilibrio y, por lo tanto, a igualar la
oerta y la demanda. Esto se conoce como la ley de la
oferta y la demanda.
f La ley de la oferta y la demanda establece que el
* precio de un bien se ajusta para equilibrar su oferta
y su demanda.
El concepto de equilibrio
En Economa entendemos por equilibrio aquella si
tuacin en la que no hay fuerzas inherentes que inciten
al cambio. Alteraciones a partir de una situacin de
equilibrio ocurrirn solo como resultado de factores
exgenos que modifiquen el statii quo. As, pues, se
tendr una combinacin de equilibrio de precio, canti
dad ofrecida y demandada cuando rija en el mercado
un precio para el que no haya ni compradores ni ven
dedores frustrados que tiendan a empujar los precios
al alza o a la baja para adquirir las cantidades deseadas
o estimular sus ventas.
En este sentido, P E es un precio de equilibrio, pues
es el nico precio que puede durar, ya que solo a PE
se igualan las cantidades demandadas y ofrecidas.
Por lo tanto, el equilibrio se encuentra en el punto de
interseccin de las curvas de oferta y de demanda,
es decir, donde se igualan las cantidades ofrecidas y
demandadas.
Los efectos de desplazamientos de las curvas de
demanda o de oferta y el equilibrio
Cuando se alteran los factores que subyacen a las cur
vas de demanda o de oferta, stas experimentan despla
zamientos y tienen lugar cambios en el precio y en la
cantidad de equilibrio. En concreto, cuando se produce
un desplazamiento de la curva de demanda o de la de
oferta, los efectos sobre los precios y cantidades de
equilibrio son predecibles. As, por ejemplo, si la curva
de demanda se desplaza hacia la derecha, el precio y
la cantidad de equilibrio aumentarn (Figura 2.7). Por
otro lado, si se produce un aumento en la oferta, esto
es, un desplazamiento hacia la derecha de la curva de
oferta, el precio de equilibrio descender y la cantidad
de equilibrio aumentar (Figura 2.8).
I
Si a partir de una posicin de equilibrio tiene
lugar un desplazamiento de la curva de oferta o
de demanda, se genera una situacin de exceso de
oferta o de exceso de demanda. En la nueva posicin
de equilibrio, el precio y la cantidad de equilibrio
sern distintos de los iniciales, y el sentido del
cambio no ser ambiguo.
Precio de un
disco compacto
Si debido a alteraciones en el ingreso de los consumidores,
los precios de otros bienes relacionados o las preferencias, la
curva de demanda se desplaza hacia la derecha, el nuevo equi
librio se logra para precios y cantidades mayores.
- E C O N O M A . P A I N C I P I G 5 Y f l P L C H C I D H S - 3 7
Si debido a alteraciones en el precio de ios factores produc
tivos, i a tecnologa o los precios de bienes relacionados, la
curva de oferta se desplaza hacia la derecha, el precio de equi-
librio disminuir con respecto a la situacin inicial.
Acontecimientos como los que muestran las figuras
2.7 o 2.8 se conocen, en economa, como de esttica
comparativa, ya que implican una comparacin entre
dos situaciones estticas: el equilibrio inicial y el nue
vo. Para realizar este tipo de anlisis, esto es, para llegar
a saber cmo afecta un determinado acontecimiento
un mercado, debemos seguir los tres pasos siguientes.
Primero, debemos averiguar s el acontecimiento des
plaza la curva de oferta o la de demanda. En segundo
lugar, hay que determinar en qu sentido se desplaza
la curva. Tercero, debemos recurrir al anlisis grfico
de las curvas de demanda y de oferta para determinar
cmo varan el precio y la cantidad de equilibrio como
consecuencia del desplazamiento.
Desplazamientos de una curva y movimientos
a lo largo de ella
Los desplazamientos de las curvas de demanda y oferta
implican alteraciones de las situaciones de equilibrio que
pueden, incluso, inducir a error al interpretar la curva de
demanda. As, si nos detenemos en la Figura 2.7, obser
vamos que, uniendo las dos situaciones de equilibrio, E0
y Ey, obtenemos una relacin creciente entre el precio y
la cantidad demandada. Una interpretacin precipitada
de esta relacin podra hacer pensar que se est refutando
la ley de la demanda en el sentido de que entre E0 y E
tiene lugar un aumento simultaneo del precio y de la can
tidad demandada (vase Nota Complementaria 2.2).
Un anlisis ms detallado mostrar que, cuando el
precio aumenta, no se mantienen constantes las dems
condiciones, esto es, no se ha cumplido la clusula cete
ris paribus, ya que aument al mismo tiempo el ingreso
de los consumidores, originando un desplazamiento
hacia la derecha de la curva de demanda.
La tendencia a restringir las compras como conse
cuencia de haber aumentado el precio se ve compensa
da por el efecto derivado del aumento de los ingresos.
La clave del problema radica en que no nos hemos
movido a lo largo de una curva de demanda, sino que se
ha producido un desplazamiento de esta.
En trminos de la Figura 2.7, a medida que el equi
librio se desplaza de E0 a E x, la demanda aumenta,
pues toda la curva se ha desplazado hacia la derecha.
Por el contrario, la curva de oferta no se ha alterado,
por lo que seria incorrecto decir que la oferta aumenta.
Pero, dado que la cantidad ofrecida es mayor en E{ que
en E0, lo correcto seria decir que la cantidad ofrecida
aumenta.
Conviene, pues, distinguir entre un aumento en la
demanda o en la oferta, que tiene lugar cuando se
produce un desplazamiento de la curva de demanda o
de oferta, y un aumento en la cantidad demandada
u ofrecida; en este ltimo caso lo que tiene lugar es
un movimiento a lo largo de la curva de demanda o de
oferta.
Desplazamientos de las curvas de oferta
y demanda
Como se ha sealado, cuando se desplaza la curva de
oferta o la de demanda los efectos sobre el precio y la
cantidad de equilibrio no son ambiguos. Sin embargo,
si se desplazan ambas curvas, los efectos no son perfec
tamente predecibles. Por ejemplo, en el caso de que tan
to la curva de oferta como la de demanda se desplacen
hacia la derecha, sabremos que la cantidad de equilibrio
ha aumentado, pero no podemos decir si el precio ha
experimentado un aumento o una disminucin, pues
ello depender de la intensidad de los desplazamientos
relativos de ambas curvas (Figura 2.9). El carcter am
biguo de los resultados se refleja en el Cuadro 2.6.
3 8 - C H P i l L O 2 - L H D F E H T R . L f l D E M H H D R E L H E H E f l B O : f l P L I C f i C I S E S
Precio de los
discos
compactos
a)
^ Equilibrio,
\inicial y
Precio de los
discos
compactos
D\
D \
b)
Q,
P0 P
Nuevo
/ equiiibrio
: V ."''V:'...':
q,
q r , . :
/ Nuevo
\ equiiibrio
\ D: -V
0
t
P
Equiiibrity'
inicial y ' Y
o Cantidad de discos 0 ; i Cantidad de discos
compactos compactos
Cuando las curvas de oferta y demanda Se desplazan simultneamente hada la derecha, la cantidad demandada habr aumentado, pero
no podemos afirmar nada del precio, pues ste depender de la intensidad de 3os desplazamientos. El precio disminuye en la Figura a)
y aumenta en la Figura b).
Cu a d r o 2 . G - E f e c t o s E n e l p r e c i o [ Z3] i | e n l a c a n t i d a d d e e q u i l i b r i o [ 0 ] d e d e s p l a z a m i e n t o s [ v a r i a c i o n e s ] d e l a o f e r t a y l a d e m a n d a ^
Oferta Oferta constante Aumento de la oferta Disminucin de la oferta
Demanda ~~ -
P P i P t
Demanda constante
Q O T Q-l
P T P ? P T
Aumento de la demanda
QT O T O ?
P P i P ?
Disminucin de la demanda
Q i Q ?
Q i
Notacin utilizada: el precio no vara { P), el precio sube (P), el precio baja (Pl), la cantidad no vara (O), la cantidad aumenta (QT), la cantidad
disminuye ( g i ) , y efecto ambiguo en ei precio (P?) y cantidad (Q?).
Si a partir de una posicin de equilibrio tienen
lugar desplazamientos simultneos de las
curvas de oferta y demanda, el impacto sobre el
precio y la cantidad de equilibrio ser ambiguo,
pues depender de la magnitud del cambio
experimentado por cada una de las curvas.
2 . 5 E l f u n c i o n a m i e n t o d e l o s m e r c a d o s
i | l a a s i g n a c i n d e r e c u r s o s
El sistema de precios es capaz, si se cumplen deter
minadas condiciones sobre el comportamiento de los
agentes, de guiar la asignacin de los recursos entre las
diferentes industrias. Si suponemos que los producto
res desean producir ms all donde los beneficios son
mayores, y que los consumidores desean aumentar su
satisfaccin por medio del consumo, un cambio en los
gustos de los consumidores, por ejemplo, har que estos
deseen ms de un bien y menos de otro. Este cambio
puede hacer que aparezca escasez de un bien y abun
dancia de otro. La escasez generar un aumento del
precio, y la abundancia, un descenso. Estas alteraciones
de precios tienen, para los empresarios, un significado
muy claro.
All donde un precio est subiendo, surgirn mayores
posibilidades de beneficios que en un mercado donde el
precio est disminuyendo. Por le tanto, los empresarios
t i u n u m n . r n i n u r i u s t n r L i i i i L i u n t a
se desplazarn hacia el sector con mayores beneficios y,
conforme aumente la produccin en dicho sector, nece
sitarn ms factores de produccin, que podrn obtener
del sector donde esta se encuentre en disminucin. Esta
reasignacin de factores ha sido el resultado de las alte
raciones de precios y se ha producido precisamente para
lograr uno de los objetivos de los empresarios en forma
eficiente: aumentar los beneficios.
En el sistema de economa de mercado, lo esencial
es que todos los bienes y servicios tienen su precio; por
lo tanto, el tipo de ajustes descrito ocurre en los merca
dos de bienes de consumo y en los mercados de factores
de produccin. De este modo se dispone de un sistema
de tanteos y aproximaciones sucesivas a un sistema
equilibrado de precios y produccin mediante el cual
se resuelven los tres problemas econmicos bsicos
(qu?, cmo? y para quin?), en forma simultnea e
interdependente (vase Captulo 1, Apartado 1.5).
I En la economa de mercado, las subas y bajas
i de precios, y la correspondiente aparicin de
I beneficios y prdidas, inducen a las empresas a
| producir eficientemente los bienes deseados.
funcionar, situacin que caus una considerable reduc
cin de la produccin y del consumo.
I
En una economa de mercado los recursos
se asignan por medio de las decisiones
descentralizadas de muchas empresas y hogares
conforme interactan en los mercados de bienes y
servicios.
Cuando el mecanismo de mercado funciona, el con
junto de mercados que lo integran est continuamente
resolviendo los problemas bsicos de la economa. Al
equilibrar todas las fuerzas que operan en la economa,
los mercados encuentran el equilibrio entre la oferta de
bienes y servicios y la demanda de bienes y servicios.
En este sentido, el equilibrio de mercado es el equili
brio entre todos los compradores y los vendedores. En
la determinacin del equilibrio, los precios cumplen un
papel fundamental.
I Cuando el mecanismo de mercado funciona, el
I conjunto de mercados que integran la economa se
| equilibra alcanzando el equilibrio de mercado.
2 . 5. 1 E i e q u i l i b r i o d e ! m e r c a d o
Los compradores y vendedores se ponen de acuerdo
sobre el precio de un bien o un servicio, de modo que se
producir el intercambio de cantidades determinadas de
ese bien o servicio por una cantidad de dinero tambin
determinada.
Los precios coordinan las decisiones de los
productores y los consumidores en el mercado.
Precios bajos estimulan el consumo y desaniman
la produccin, mientras que precios altos tienden a
reducir el consumo y estimulan la produccin. Los
precios actan como el mecanismo equilibrador del
mercado.
Al fijar precios para todos los bienes, el conjunto
de los mercados que integran una economa permite la
coordinacin de compradores y vendedores y, por lo
tanto, asegura la viabilidad del sistema de economa de
mercado. Sin embargo, hay casos histricos en los que
el mercado y el sistema de precios no fueron capaces de
2 . S . 2 E l s i s - e m a d e p r e c i o s i j e l f l u j o c i r c u l a r
d e l i n g r e s o
Existen estrechas relaciones entre los mercados de bie
nes y de factores. Por ello lo correcto sera decir que
los mercados de productos son los ms importantes
para determinar qu producir, y que los mercados de
factores son los ms relevantes para determinar cmo y
para quin producir (Esquema 2.1). As, cualquier al
teracin en las condiciones de la demanda o de la oferta
de factores modificar los ingresos de los individuos;
estos cambios influirn sobre la demanda de productos,
y a la inversa.
La clave del mecanismo del mercado son las sea
les que proporcionan los precios. Si se desea algo y se
tiene suficiente dinero, se compra; y si hay un nmero
suficiente de personas que hacen lo mismo, las ventas
totales de ese producto aumentarn, y probablemente
tambin su precio. Paralelamente, los productores, al
ver que aumentan las ventas y los precios, procurarn
incrementar la produccin de ese bien y emplearn ms
recursos (capital y trabajo).
4 0 - C f l P I U L O 2 - L f l O F E R T A . L l O E t l f l H f l f ) V E L H E l C B D f i : l P L I C f l C I D K E S
El flujo circular representa esquemticamente el funcionamiento de una economa. Las decisiones las toman las empresas y los hogares
o economas domesticas al interactuar en los mercados de bienes y factores.
Gastos
Hogares
Demandan y
consumen bienes
y servicios.
Poseen y vendan
factores productivos.
Mercados de bienes
y servicios
Empresas ofertan.
Familias demandan.
Precios de los bienes
Qu?
Cmo?
Para quin?
M e r c a d o s d e fa c t o r e s
Empresas demandan.
Familias ofertan.
Precios de los factores.
Empresas
Producen y venden
bienes y servicios.
Contratan y usan
factores productivos.
Demanda de factores
do produccin
Salarios, rentas
y beneficios
Flujo de bienes y servicios
Fiujo de unidades monetarias
S
Los mercados constituyen normalmente un
buen mecanismo para organizar la actividad
econmica. Las economas de mercado
| aprovechan las fuerzas de la oferta y la demanda
I para asignar los recursos, en funcin de las
seales que proporcionan los precios.
Esta forma de funcionar del sistema de economa de
mercado fue denominada por Adam Smith el principio
de la mano invisible . En esencia, este principio
establece que cada individuo, al actuar egostamente
persiguiendo su propio inters personal, de hecho se
comporta como si estuviera guiado por una mano invi
sible, de modo que se alcanza lo mejor para todos.
2 . G L a o f e r t a , l o d e m a n d a q i a p o l i c a
m i c r o e c o n o m i c a : i o s c o n t r o l e s d e p r e c i o s
Utilizando nicamente la oferta y la demanda, analiza
remos algunas medidas microeconmicas, en concreto
las orientadas a controlar directamente los precios. El
mercado de discos compactos analizado en el apartado
2.4 no est regulado por el Gobierno y su precio se ajus
ta libremente para equilibrar la oferta y la demanda has
ta alcanzar el precio de equilibrio. En otros mercados,
sin embargo, el Gobierno interviene fijando, en unos
casos, precios mximos y, en otros, precios mnimos.
En ambos casos, lo relevante es que el Gobierno intenta
mantener los precios de determinados bienes en unos
niveles que no son los de equilibrio.
I Un precio mximo es el precio legal ms alto al
| que puede venderse un bien.
I Un precio mnimo es el precio legal ms bajo al
que puede venderse un bien.
Este tipo de intervenciones gubernamentales gene
ra excesos de demanda o de oferta, ya no transitorios
(como ocurra en los casos analizados en el apartado
2.4), sino que las situaciones de desequilibrio provo
cadas por los controles de precios pueden permanecer
indefinidamente.
2 . 6. 1 L o s e f e c t o s d e l a f i j a c i n d e
u n p r e c i o m x i m o
Para analizar cmo afectan los precios mximos los
resultados del mercado, supongamos que el Gobierno,
por razones sociales, decide fijar un precio mximo
para cierto bien o servicio a fin de mantener su precio
por debajo de un determinado nivel.
- E C O N O M A . P R I N C I P I O S V O P U C 1 C I O N E S -
I
Para que un precio mximo sea relevante, debe
ser inferior al precio de equilibrio.
En el grfico a) de la Figura 2.10 se observa que, si
ei precio mximo fijado para una determinada vacuna,
digamos 8 pesos, est por encima del precio de equili
brio, que es 6 pesos, el precio mximo no es relevante
y no tiene efectos econmicos. En cambio, si el precio
mximo fijado por el Gobierno para la vacuna fuera de
4 pesos, seria inferior al precio de equilibrio y en este
caso s actuara como una restriccin relevante (Figura
2.10 b). Para el nivel del precio mximo, la cantidad
demandada o, mejor dicho, la cantidad que los deman
dantes desean demandar ser mayor que la cantidad que
los oferentes desean ofertar, por lo que habr escasez de
ese bien en el mercado.
Cuando hay escasez de un determinado bien (en
nuestro caso, de una vacuna) debido a la fijacin de un
precio mximo se desarrollar algn mecanismo que
permita racionar la oferta existente al precio fijado por
el Gobierno. El mecanismo de racionamiento se pue
de concretar, por ejemplo, en largas colas, de modo tal
que los demandantes que estn dispuestos a llegar antes
y formar cola conseguirn la vacuna, y los que no estn
a) Un precio mximo que no es relevante
dispuestos a hacerlo no la conseguirn. Otra opcin es
que los vendedores o las propias autoridades establez
can criterios para racionar la vacuna. En este caso, una
posibilidad sera darles prioridad a determinados gru
pos, por ejemplo, los jvenes o las personas mayores.
Por lo tanto, cuando el Gobierno establece un precio
mximo, motivado por el deseo de beneficiar a todos
los consumidores, puede ocurrir que no todos se bene
ficien con esa poltica. Siguiendo con nuestro ejemplo,
solo algunos conseguirn adquirir la vacuna y pagarn
un precio por debajo del de mercado. Dado que la fija
cin de un precio mximo impide que algn vendedor
fije un precio por encima de este, los productores ajus
tarn su oferta a ese precio. No obstante, como a dicho
precio la cantidad demandada superar a la ofrecida, el
exceso de demanda y la escasez consiguiente implican
la necesidad de racionar de alguna manera la cantidad
existente.
Cuando el Gobierno establece un precio mximo
que supone una restriccin efectiva en un mercado,
aparecer una escasez del bien; por lo tanto, los
vendedores debern racionar el bien escaso entre
los compradores.
b ) Un p r e c i o m x i m o q u e e s r e l e v a n t e
Cantidad de
equilibrio
Cantidad de Cantidad
equilibrio demandada
En el grfico a) el Gobierno impone un precio mximo de 8 pesos por vacuna. Como ste es superior al precio de equilibrio de 6 pesos,
no trae ninguna consecuencia; la cantidad ofrecida y la demandada coinciden en 50.000 vacunas. En el grfico b) el Gobierno impone
un precio mximo de 4 pesos. Como e'ste es inferior al precio de equilibrio de 6 pesos, el precio de mercado es igual a 4 pesos; A este
precio se demandan 75.000 vacunas y solo se ofrecen 35.000, por lo cual hay una escasez de 40.000 vacunas.
4 2 - C f l l l I U L O 2 - L H O F E H I H . L f l D E H H N D H V E L H E S C R 1 J D : A P L I C A C I O N E S
Los mecanismos de racionamiento que surgen cuando
hay un precio mximo rara vez son deseables y suelen
causar ineficiencias. Las colas que se forman para com
prar el producto hacen perder tiempo a los compradores,
y la discriminacin basada en las caractersticas de los
compradores genera ineficiencias, pues, adems de ser
injusta en algunos casos, el bien no siempre es adquirido
por quien ms lo valora.
La regulacin del precio de los alquileres
La mayora de los gobiernos suelen tomar medidas para
tratar de favorecer el acceso a la vivienda a los grupos
sociales ms necesitados. Ante el elevado precio de los
departamentos, los gobiernos actan, en general, de dos
maneras. Por un lado, promueven la construccin de
viviendas a precios subvencionados, destinadas a los j
venes y a otros grupos de pocos recursos. Por otro lado,
regulan el precio de los alquileres. En este sentido, cabe
sealar que el de las viviendas en alquiler es uno de los
mercados en los que con ms frecuencia se establecen
precios mximos.
Supongamos que las autoridades fijan el alquiler
mximo que los propietarios pueden cobrar a sus inqui
linos. Para analizar los efectos del establecimiento de
un control sobre los alquileres, distingamos entre el
corto y el largo plazo.
Efectos a corto plazo
A corto plazo, los propietarios disponen de una can
tidad fija de departamentos en alquiler, por lo cual
la fijacin de un tope a los alquileres no altera dicha
cantidad. En trminos de la Figura 2 . 1 1 a) la oferta fija
de departamentos en alquiler se representa mediante
una linea vertical. Por otra parte, a corto plazo el
nmero de personas que buscan departamento en una
ciudad no ser muy sensible a los alquileres, pues
lleva tiempo modificar ciertas decisiones de vida.
Segn muestra la Figura 2.11 a), el establecimiento
de un tope mximo a los alquileres provoca escasez
y, dado que la oferta es completamente vertical, la
principal consecuencia a corto plazo ser, adems
de la escasez mencionada, una reduccin del precio
de los alquileres respecto del nivel que libremente se
alcanzara en un mercado no regulado.
Efectos a largo plazo
A largo plazo, tanto los demandantes como los ofe
rentes de viviendas en alquiler reaccionarn mucho
ms intensamente. En lo que se refiere a la oferta,
los propietarios respondern a los bajos alquileres
dejando de construir nuevos departamentos para
alquilar y destinando menos dinero ai mantenimiento
a ) E l m o r c a d o d e a l q u i l a r a c o r t o p l a z o b ) E l m e r c a d o d e a l q u i l e r a l a r g o p l a z o
Precio de Oferta Precio de
alquiler de un alquiler de un
departamento departamento
\ |
Oferta
Alquiler mximo
Alquiler mximo
.... '
EscasazV
Escasez
Demanda
Demanda
Cantidad de 0 Cantidad de
departamentos ..departamentos
En el grfico a) se muestran los efectos a corto plazo del control de los alquileres,: el precio mximo impuesto solo provoca una pequea
escasez de viviendas. En el grfico fa) se muestran los efectos a largo plazo del control de los alquileres: el precio mximo provoca una
gran escasez de viviendas.
- t m u n i f . F H I W 1 N U 5 Y H t ' L I U H L ' I H t S - 4 3
de las viviendas que ya tienen en alquiler. En cuan
to a la demanda, los bajos alquileres estimulan la
demanda de departamentos en alquiler frente a
otras alternativas (comprar una vivienda, vivir con
la familia o compartir un departamento con otras
personas). Por estas razones, a largo plazo la ofer
ta de viviendas en alquiler se reducir de forma
notable mientras que la demanda se incrementar
(Figura 2.11 b). As, se originar una notable esca
sez de viviendas en alquiler, y el racionamiento se
manifestar en listas de espera. Por otra parte, los
propietarios no tendrn incentivos para gastar dinero
en el mantenimiento de sus viviendas, de modo que
los inquilinos que consigan casas, si bien pagarn
unos alquileres inferiores a los de un mercado libre,
se encontrarn con viviendas peor mantenidas.
2 . G . 2 L o s e f e c t o s d e l a f i j a c i n d e u n p r e c i o m n i m a
Tambin es posible controlar el precio de un bien impo
niendo un precio mnimo para ste. Al fijar un lmite
mnimo, el Gobierno garantiza que el precio que se co
bre por un determinado bien no descienda por debajo
de cierto nivel.
La fijacin de precios mnimos ha sido frecuente en
los mercados agrcolas. Supongamos que el Gobierno,
en un intento de evitar que se reduzca el ingreso de los
agricultores, decide establecer un precio mnimo en el
mercado del trigo. Si impone un tope mnimo inferior
al precio de equilibrio, el precio mnimo fijado no ser
relevante. As, si en trminos de la figura 2.12 a) el
precio mnimo fijado para el trigo es 3 pesos y el pre
cio de equilibrio es 4 pesos, el tope mnimo fijado no
tendr ninguna consecuencia. En este caso, el precio de
mercado se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda.
Por otro lado, si el precio mnimo fijado para el trigo
es 5 pesos y, por lo tanto, est por encima del precio de
equilibrio (3 pesos), la cantidad ofertada (180 kg) ser
superior a la cantidad demandada (140 kg), por lo cual
aparecer un exceso de oferta o excedente de trigo de
40 kg (Figura 2.12 b). Con este precio mnimo, aunque
las fuerzas de la oferta y la demanda tiendan a llevar
el precio hasta el nivel de equilibrio, cuando el precio
llegue al tope mnimo fijado por el Gobierno, no podr
bajar ms, y entonces aparecer un exceso de oferta.
AI precio mnimo, que acta como precio de mercado,
algunos agricultores que quieren vender trigo al precio
vigente no pueden vender todo lo que desean. Por ello,
los precios mnimos y los excedentes suelen dar lugar a
una acumulacin de excesos de produccin que resulta
ineficiente y poco deseable.
a ) Un p r e c i o m n i m o q u e n o e s r e l e v a n t e b ) Un p r e c i o m n i m o q u e e s r e l e v a n t e
En el grfico a) el Gobierno impone un precio mnimo al trigo de 3 pesos. Como ste es inferior ai precio de equilibrio de 4 pesos, no
tiene consecuencia alguna y el precio del mercado se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda. En ei grfico b) el Gobierno impone
un precio mnimo de 5 pesos, que es superior L precio de equilibrio de 3 pesos. Por lo tanto, el precio del mercado es igual a 5 pesos.
Como a este precio se ofrecen 180 kg de trigo y se demandan 140 kg solamente, hay un excedente de 40 kg de trigo.
4 4 - [ R P I I L 2 - L B O F E R T B , L H D E M A N D A V E L M E H C H O D : f i P L I C R C I O H E S
La fijacin de un salario mnimo
Un ejemplo de precio mnimo lo constituye ia fijacin
de un salario mnimo. La legislacin al respecto esta
blece el salario ms bajo que pueden pagar los empre
sarios a los trabajadores. Aunque el hecho de fijar un
salario mnimo suponga que ningn trabajador podr
recibir un salario inferior al establecido, esto no quiere
decir que la medida favorezca a todos los trabajadores,
ya que generar un exceso de oferta y har que el nivel
de empleo sea inferior al de equilibrio.
En la Figura 2.13 a) se representa cmo funciona
el mercado de trabajo cuando no existe ningn tipo de
intervencin por parte del Gobierno. Como ocurre en
todos los mercados, las fuerzas de la oferta y la deman
da establecen el equilibrio. Los trabajadores determinan
la oferta de trabajo, y las empresas, la demanda; de este
modo, sin la intervencin del Gobierno, el salario se
ajustar hasta que se alcancen el nivel de empleo de
equilibrio y el salario de equilibrio (Figura 2.13 a).
Cuando el Gobierno establece un salario mnimo, y
ste es superior al salario de equilibrio (Figura 2.13 b),
la cantidad de trabajo ofrecida es mayor que la deman
dada, esto es, aparece un exceso de oferta de trabajo
o desempleo. Por lo tanto, el salario mnimo eleva el
salario recibido por los trabajadores ocupados, pero
reduce los ingresos de los que no encuentran empleo.
Tngase en cuenta que, en la economa, no hay un
nico mercado de trabajo, sino muchos, ya que el factor
trabajo no es homogneo y se diferencia por el nivel
de cualificacin y la experiencia de los individuos, y
por el tipo de actividad que stos desarrollan. Aque
llos trabajadores con un alto nivel de cualificacin y
mucha experiencia no se vern afectados por el salario
mnimo, ya que su salario ser muy superior a este. El
efecto del salario mnimo depender, por lo tanto, de
la cualificacin y la experiencia de los trabajadores y
afectar, sobre todo, a los jvenes y a los que acuden
por primera vez al mercado de trabajo. De hecho, los
jvenes a menudo estn dispuestos a aceptar un salario
ms bajo que el mnimo a cambio de la posibilidad de
adquirir experiencia y formacin en el trabajo. Incluso,
en algunos casos, jvenes que carecen de experiencia
laboral estn dispuestos a trabajar sin recibir remune
racin alguna actuando, por ejemplo, como pasantes en
los estudios de abogados o, en general, como becarios o
meritorios, si bien en este caso la normativa del salario
mnimo no se aplica.
a ) Un m e r c a d o d e t r a b a j o s i n i n t e r v e n c i n b ) Un m e r c a d o d e t r a b a j o c o n u n s a l a r i o m n i m o r e l e v a n t e
Empleo de
equilibrio
Canlidad
de trabaja
Cantidad Cantidad Cantidad
damandada ofrecida de trabajo
El grfico a) muestra un mercado de trabajo en el cual et salario se ajusta para equilibrar la oferta y la demanda de trabajo. El grfico
b) ilustra el efecto de un salario mnimo relevante, que provoca excedente de trabajo: la cantidad ofrecida de trabajo es superior a la
demandada. EL resultado es el desempleo.
- E C Q N D ttT f l . P H I H C I P I O S V A P L I C A C I O N E S - 4S
. Por mercado se entiende la institucin social (que
_ se corresponde o no con un lugar fsico) en la cual
los bienes y servicios, como as tambin los factores,
se intercambian libre y voluntariamente.
- La funcin de demanda de un consumidor deter
minado para un bien concreto muestra la relacin
. ; existente entre la cantidad demandada de dicho bien
y el precio de ste. La representacin grfica de la
, funcin de demanda es la curva de demanda, que
vevidencia la denominada ley de demanda.
La funcin de oferta muestra la relacin existente
entre el precio de un bien y las cantidades que un
1 empresario deseara ofrecer de dicho bien. La curva
; . de oferta es la representacin grfica de la funcin de
> oferta y refleja el comportamiento de los productores,
-i' que se concreta en que stos aumentarn la cantidad
: lanzada al mercado si los precios aumentan.
La curva de demanda se desplazar cuando algunos
de los siguientes factores experimenten una alteracin:
- - los ingresos de los consumidores,
- los precios de los dems bienes relacionados, y
: - l o s gustos o preferencias.
;iPor el contrario, las variaciones del precio del bien
demandado darn lugar a movimientos a lo largo de la
.curva de demanda.
Las variables ms significativas que pueden originar
desplazamientos de la curva de oferta son:
~ el precio de los factores,
- la tecnologa y
- los precios de los bienes relacionados.
En la situacin de equilibrio se igualan las cantida
des ofrecidas y demandadas. Un precio mayor que
el de equilibrio producir un exceso de oferta, esto
es, una situacin en la cual la cantidad ofrecida es
superior a la demandada, mientras que si el precio es
menor se generar un exceso de demanda, es decir,
una situacin en la cual la cantidad demandada es
superior a la cantidad ofrecida.
El sistema de precios es capaz, si se cumplen
determinadas condiciones sobre el comportamiento
de los agentes, de guiar la asignacin de los recur
sos entre las diferentes industrias. La bsqueda de
beneficios por parte de las empresas y el deseo de
los consumidores de aumentar su satisfaccin por
medio del consumo son dos elementos clave de este
proceso.
La fijacin de precios mximos o precios mni
mos origina escasez o excedente en los mercados.
Estos desequilibrios pueden permanecer indefini
damente.
Mercado.
* Mercado competitivo.
/ Sistema econmico.
Sistema de mercado.
La funcin y la curva de demanda.
* La ley de la demanda.
* Las funciones y la curva de oferta.
* La ley de la oferta.
* Efecto ingreso.
Efecto sustitucin.
Equilibrio.
Exceso de oferta o excedente.
Exceso de demanda o escasez.
La asignacin de recursos.
Desplazamientos de las curvas de demanda
y de oferta.
Precios mximos y mnimos.
4 5 - C U P T U L 2 - L R O F E R T A . L f l D E f l f i H Q i V E L M E H C R D S : P L I C S O D H E S
1. Qu es un mercado?
2. De qu factores depende la demanda de un bien?
3. Cul es la diferencia entre las expresiones: deman
da, cantidad de demanda, funcin de demanda,
curva de demanda y ley de demanda?
4. De qu factores depende la oferta de un bien?
5. Cmo se forman los precios en los mercados?
6 . En qu tipo de mercados se intercambian los
siguientes bienes que llegan a los consumidores:
naranjas, electricidad en su ciudad, acciones de
Telefnica, revistas del corazn?
7. Qu ocurre cuando el precio de mercado al que se
intercambia un bien es mayor que aquel que corres
pondera al equilibrio?
8 . Por qu al bajar el precio de un bien las empresas
estn interesadas en ofrecer menos cantidad si para
ganar lo mismo deben vender ms?
9. Por qu el mismo bien puede ser inferior para un
individuo y superior para otro?
10. Si ios precios son seales, cuando sube el precio
de un bien, quiere decir que debemos comprar ms
cantidad de ese bien cuanto antes?
1. Analice la siguiente informacin:
a) Si se incrementa el precio de un bien sustituti-
vo del que estamos considerando, la curva de
demanda del bien en cuestin se desplaza hacia
la izquierda.
b) Es cierto que al aumentar los costos de produc
cin, la curva de oferta de un bien se desplaza
hacia la izquierda.
c) La diferencia entre una funcin genrica de de
manda y una curva de demanda se debe a que:
i) la curva se representa en un grfico, y la fun
cin, mediante una ecuacin matemtica.
ii) una curva de demanda es una funcin en la
que todas las variables se mantienen cons
tantes, a excepcin del precio del bien.
2. Asistimos a la subasta de un cuadro. El precio de
base ha sido de 80.000 pesos. Hay solo tres perso
nas dispuestas a pagar este precio por el cuadro: el
seor A, que como mximo pagara 85.000 pesos;
la seorita B, que est dispuesta a pagar como
mximo 90.000 pesos, y el seor C, que pagara
93.000 pesos, pero no ms.
a) Seale los motivos por los que el precio de base
no es el de equilibrio.
b) Indique un posible precio con el que acabar la
subasta.
c) Describa el papel del rematador.
3. Supongamos que la demanda y la oferta de helado
pueden expresarse mediante las siguientes funciones:
q - -4 P/; + 3R + 12 P, - 8 Pa + 600
QQ = 4P/, - 16 PL + 2.9S8.
Ql = La cantidad demandada de helado al mes (en kg).
Q = La cantidad ofrecida de helado al mes (en kg).
Ph = Precio del kilo de helado (en pesos).
Pa - Precio del litro de agua mineral (en pesos),
cuyo valor es 1,5 pesos.
P = Precio del litro de jugo (en pesos), cuyo valor
es 5 pesos.
PL Precio del litro de leche (en pesos), cuyo valor
es 0,75 pesos.
R = Ingreso medio mensual familiar (en pesos),
cuyo valor es 1.600 pesos.
a) Observando la funcin de demanda, seale las
caractersticas del bien Q (helado).
b) Obtenga las expresiones de las curvas de oferta y
demanda agregadas y represntelas grficamente.
c) Calcule el precio de equilibrio e indique los
mecanismos por los que el mercado tendera a
fijar este precio. Podra ilustrar la manera en
que el mercado raciona los bienes escasos?
d) Calcule los nuevos precios de equilibrio si:
1. El ingreso aumenta en 64 pesos.
2. El precio del jugo disminuye en 2 pesos.
3. Aumenta el precio del agua mineral.
4. Aumenta el precio de la leche en 2 pesos.