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16/08/2006 Bezerra de Menezes: 175 anos

Mdico exemplar, esprita dedicado, poltico ntegro, homem de bem. Bezerra


de Menezes sintetiza virtudes grandiosas sem perder os traos de uma
comovente humanidade. Neste ms em que se comemora 175 anos de seu
nascimento, a Federao Esprita Brasileira e Reformador no poderiam deixar
de homenagear a figura amorosa desse apstolo do Espiritismo em terras
brasileiras. A FEB grata ao seu ex-presidente que, at os dias de hoje,
mantm paternal assistncia espiritual. Reformador rende homenagem ao seu
ex-redator-chefe, ao articulista vigoroso, ao esprita sempre disposto ao
trabalho de divulgao.
Adolfo Bezerra de Menezes Cavalcanti nasceu na Freguesia do Riacho do
Sangue, hoje Jaguaretama (CE), em 29 de agosto de 1831. Educado dentro
de padres morais rgidos, formou-se em 1856 pela Faculdade de Medicina do
Rio de Janeiro e tornou-se mais que mdico: missionrio. "Um mdico no
tem o direito de terminar uma refeio, nem de perguntar se longe ou
perto, quando um aflito qualquer lhe bate porta, escreveu. Para ele, o
doente representava o anjo da caridade que lhe vinha fazer uma visita e lhe
trazia a nica moeda que podia saciar a sede de riqueza do Esprito. Seus
gestos de bondade e sua infatigvel compaixo tornaram-se lendrios.
A carreira poltica de Bezerra de Menezes iniciou-se em 1861, quando foi
eleito vereador municipal pelo Partido Liberal. Na Cmara Municipal da Corte
desenvolveu amplo trabalho em favor dos mais pobres. Foi reeleito para o
perodo 1864-1868 e elegeu-se Deputado Geral em 1867. Novamente foi
eleito vereador em 1873. Ocupou o cargo de presidente da Cmara, que
atualmente corresponde ao de prefeito do Rio de Janeiro, de julho de 1878 a
janeiro de 1881. Nessa poca, a intensificao da luta abolicionista teve a
adeso de Bezerra, que usou de extrema prudncia no trato do assunto.
No dia 16 de agosto de 1886, o pblico de duas mil pessoas que lotava a sala
de honra da Guarda Velha, no Rio de Janeiro, ouviu, silencioso e atnito, o
famoso mdico e poltico anunciar sua converso ao Espiritismo. Uma
comoo. Reformador publicou a ntegra da conferncia nas edies de
setembro, outubro e novembro daquele ano. O contato com a Doutrina
Esprita ocorrera dez anos antes, quando Joaquim Carlos Travassos, que fez a
primeira traduo das obras de Allan Kardec, presenteou Bezerra com um
exemplar de O Livro dos Espritos. O episdio foi narrado pelo prprio
Bezerra: "Disse comigo: ora, adeus! No hei de ir para o inferno por ler isto...
Depois, ridculo confessar-me ignorante desta filosofia, quando tenho
estudado todas as escolas filosficas. Pensando assim, abri o livro e prendi-
me a ele, como acontecera com a Bblia. Lia. Mas no encontrava nada que
fosse novo para meu Esprito. Entretanto, tudo aquilo era novo para mim!...
Eu j tinha lido ou ouvido tudo o que se achava nO Livro dos Espritos.
Preocupei-me seriamente com este fato maravilhoso e a mim mesmo dizia:
parece que eu era esprita inconsciente, ou, mesmo como se diz vulgarmente,
de nascena".
Desde ento, sua vida foi dedicada ao Espiritismo. Escritor refinado, passou a
assinar artigos com temas espritas. Aos domingos, escrevia no jornal ento
mais lido do Brasil: O Paiz. Sob o pseudnimo Max, assinava a srie "Estudos
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Filosficos - O Espiritismo", que escreveu ininterruptamente de novembro de
1886 a dezembro de 1893. Seus textos, inclusive os publicados no
Reformador, marcaram poca pela dignidade e coragem com que defendia
seus pontos de vista e o Espiritismo. Em 1889 assumiu pela primeira vez a
Presidncia da FEB e iniciou o estudo metdico, semanal, de O Livro dos
Espritos. Entre os diversos livros que escreveu, constam trabalhos
doutrinrios, polticos e histricos. Todos deixam transparecer a preocupao
com os desfavorecidos. Traduziu Obras Pstumas, de Allan Kardec.
As divergncias se multiplicavam entre os espritas brasileiros. De um lado os
chamados "msticos" e de outro os "cientficos". Em 1895, Bezerra de Menezes
foi lembrado como o nico nome capaz de unir os espritas. Em 3 de agosto
daquele ano, assumiu pela segunda vez a presidncia da FEB, cargo que
ocupou at a sua desencarnao. frente da Casa, imprimiu uma orientao
acentuadamente evanglica aos trabalhos e recomeou o estudo de O Livro
dos Espritos.
No incio de 1900, Bezerra de Menezes foi acometido por uma congesto
cerebral. Grande nmero de visitantes de todas as classes sociais acorria
sua casa diariamente. Em 11 de abril de 1900, s 11h30, desencarnou, no Rio
de Janeiro. Seu inventrio localizado no ano passado, pela Assessoria de
Comunicao da FEB, no Arquivo Nacional revela a pobreza que vivia: nada
deixou de material para a famlia.
Como Esprito, prossegue na vivncia plena da caridade e da humildade:
levantando os abatidos, consolando os curvados sob as provas terrenas,
orientando espritos endurecidos, inspirando indulgncia. Sua assistncia
bondosa pode ser sentida nos livros e mensagens que ditou a Francisco
Cndido Xavier, Yvonne Pereira e outros mdiuns. Tradicionalmente, durante
a reunio anual do Conselho Federativo Nacional da FEB, pelo mdium Divaldo
Pereira Franco, ele fala ao Movimento Esprita: continua a convidar os
espritas unio fraterna, perfumando as almas com seus exemplos de
mansido, devotamento, benevolncia e perdo.
Clique aqui para ver fotos de Bezerra de Menezes.
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