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Reflexiones sobre medio ambiente y economa del desarrollo
Author(s): Victor L. Urquidi
Source: Estudios Sociolgicos, Vol. 3, No. 7, La cuestin ambiental (Jan. - Apr., 1985), pp. 9-24
Published by: El Colegio De Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40419794
Accessed: 24-08-2014 02:28 UTC
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Reflexiones sobre medio ambiente
y
economa del desarrollo*
Vctor
L.fUrquidi
El
Colegio
de Mexico
LAS REFLEXIONES
QUE SIGUEN,
PRODUCTO de mi creciente in-
ters
por
el tema del medio ambiente en su relacin con el desa-
rrollo, revelan, por
s
mismas,
el
problema
bsico ante el cual
estamos los
economistas:
que
no nos hemos
puesto
a
pensar
con
suficiente claridad sobre cmo
incorporar
el tema
y
los
proble-
mas del medio ambiente a lo
que
venimos
exponiendo
sobre
desarrollo econmico
y
social.
*
La
primera pregunta que
me
hago y que quiero
transmitir
-ojal
sea esto
objeto
de nuevas reflexiones- es
que
no sabe-
mos cmo debemos situar las consideraciones de medio ambien-
te en el
desarrollo.
Siguiendo
afirmaciones hechas
por algunos
de los
especialistas que
he
ledo, estoy
de acuerdo en
que
el
medio
ambiente no es una
simple
dimensin adicional del desa-
rrollo
econmico,
sino
que
es un "ensanchamiento"
-yo
le lla-
mara as- del
concepto
de desarrollo
que
se est
produciendo
para
tener un
enfoque
de
conjunto que
trate de unir los
aspectos
econmicos
y
sociales -en los
que
se ha centrado el inters de
los economistas
principalmente-
con los
aspectos provenientes
*
Conferencia
pronunciada
en el acto de
inauguracin
del curso "Gestin am-
biental
para
el desarrollo"
(GAD),
Centro Internacional de Formacin en Ciencias
Ambientales
(CIFCA), Madrid,
16 de
septiembre
de 1982. El texto
original
ha sido
modificado
ligeramente y corregido para
los fines de la
presente publicacin.
i
Estoy consciente de
que
"medio ambiente" tiende ahora a llamarse "ambien-
te",
a secas. Para mi
gusto,
el
primero
dice ms
y
lo
mantengo
en este texto revisado.
(Vase Vicente
Snchez,
Beatriz
Guiza, Monique Legros y Alejandro Licona,
Glosa-
rio de trminos sobre medio
ambiente, Mxico,
El
Colegio
de
Mxico, 1982, pp.
19-
20
y 60-63, especialmente la
p. 61,
en
que
se
explica
la
mayor amplitud
del trmino
"medio
ambiente").
9
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10 Estudios Sociolgicos
111:7,
1985
de las
leyes
de la naturaleza
y,
derivado de
ello, provenientes
del
adelanto cientfico
y tecnolgico.
As
que
hablar de medio am-
biente
significa adoptar
un
enfoque,
una
metodologa, que
re-
quiere
el concurso de varias
disciplinas para que pueda
ser incor-
porado,
efectiva
y eficazmente,
a la
problemtica
del desarrollo
y,
en
consecuencia,
a la
problemtica
de la
planificacin
del
desarrollo. En este ltimo tema tal vez estemos todos de acuer-
do en
principio, pero
no en cmo
integrar
el medio ambiente a
la
planificacin pues
el economista est necesitado de
alguna
forma de cuantificacin. El economista
trabaja
con
magnitudes
que
se
puedan
medir numricamente con
facilidad; trabaja
con
modelos
y
necesita
siempre cuantificar, porque
la
expresin
del
resultado del funcionamiento de una
economa,
o la tasa de
desarrollo,
o lo
que
se
quiera,
tiene
que
ser numrico. El medio
ambiente se nos
escapa
de esa
conceptualizacin
un
poco
estre-
cha
que
tenemos los economistas.
Es
evidente, por
todo lo
que
hemos
experimentado
en los
ltimos
aos, que
la temtica del medio ambiente tiene un con-
texto
global.
Es un sistema de interaccin entre sociedad
y
natu-
raleza en el
que
nos estamos adentrando. Los economistas no
hemos tenido esa
concepcin global,
es
decir,
de contexto
glo-
bal del
planeta,
de la
humanidad,
en relacin con nuestras
preo-
cupaciones.
Nos hemos centrado en los
problemas
nacionales en
diversos
planos y
en los
problemas internacionales,
como los
que hoy
estn en la mesa de discusiones en todos
lados; pero
muy poco
en los
problemas globales,
entendiendo
por
esto el
intentar ver el
conjunto
de la humanidad
y
sus
recursos, y pen-
sando a futuro.
En los ltimos doce aos ha habido
alguna preocupacin
por
estos
problemas,
mas no tanto
proveniente
de economistas
como de
especialistas
de otras
disciplinas
o de
personas
de diver-
sas
especialidades. Soy
miembro del Club de
Roma, y
he
podido
acercarme mucho a esas
discusiones,
inclusive
aqu
en
Espaa,
donde
hay
un
grupo
dedicado a estos temas. Ha habido otros
que
se han dedicado a esta
problemtica global, por ejemplo,
el
profesor
Leontief en un informe
que
hizo
para
las Nacio-
nes
Unidas;
desde
luego,
tambin ha
surgido
la
preocupacin
global
en
algunas
de las conferencias de las Naciones Unidas.
Pero es limitada.
Quiero
dar un
ejemplo:
la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Poblacin llevada a cabo en Bucarest
en 1
974,
tena en un
principio
no slo la idea de
ayudar
a los
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 1 1
pases
a definir
polticas
de
poblacin,
sino
que tambin,
en el
trasfondo,
se
apoyaba
en la idea
global.
Es
decir,
el mundo tendr
ms de 6 mil millones de habitantes a fin de
siglo.
Eso continua-
r: se
llegar
a 10
mil,
a 12
mil,
a 20 mil millones de habitantes.
Mas este
concepto
se
perdi
totalmente en la conferencia de
Bucarest, porque
se
tropez,
en el
plano internacional,
con la
muy
natural decisin
poltica
de los
gobiernos
all
representados
de afirmar
que
los asuntos de
poblacin
tienen
que
ver con la
soberana
nacional, que
cada
pas
tiene libertad
para
definir o
no su
poltica
de
poblacin, y que
no existe
problema
interna-
cional
y
mucho menos uno
global
de
poblacin.
Aun los temas
de
migracin internacional, que hoy
estn tan
presentes
en mu-
chas
partes,
se trataron bastante
marginalmente
en Bucarest. En
cuanto a los temas de desarrollo
econmico, por
m<1s
que
se ha-
blaba del nuevo orden
internacional,
el vnculo desarrollo eco-
nmico-poblacin
fue tratado en forma
muy
secundaria. Es un
tema
que
cuesta
trabajo que
examinen tanto los
economistas,
por
un
lado,
como los
demgrafos, por
otro.2
Doy
ese
ejemplo porque
creo
que
nos encontramos con
algo
parecido
en el
campo
del medio
ambiente, y
tratar de elaborar
esta idea ms
adelante, pero
antes
procurar repasar
cul ha sido
el
concepto
de desarrollo econmico
que
los economistas hemos
manejado
hasta
ahora,
desde el
punto
de vista de un
pas
en de-
sarrollo. En
primer lugar,
nos hemos
preocupado
de los
aspectos
reales. Por
aspectos
reales entiendo la utilizacin de
recursos,
la
construccin de
capacidad productiva
en los diferentes
sectores,
sea la
agricultura,
la
industria,
las
comunicaciones,
el
transporte,
etc.;
es
decir,
cmo administrar
y
utilizar los recursos humanos
y
materiales
para
crear
capacidad productiva.
sa es la realidad
en el trasfondo del desarrollo. Los
objetivos que
se
adoptan
son:
alcanzar un
ingreso por
habitante de tal
cifra,
o
lograr
una tasa
de aumento de ese
ingreso,
obtener una
mejor
distribucin so-
cial del
ingreso,
etctera.
En
segundo trmino,
los economistas dedicados al desarrollo
tratamos lo
que
llamara los
aspectos
de
intermediacin;
es de-
cir,
el mundo vive en un sistema
monetario-financiero,
la
gente
2
En la Conferencia Internacional sobre Poblacin
organizada
tambin
por
las
Naciones
Unidas, reunida en Mxico en
agosto
de 1984
para
examinar lo hecho en el
decenio, volvieron a estar ausentes las consideraciones
globales.
Vase Vctor L. Ur-
quidi, "Desandanzas
poblacionales:
de Bucarest a
Tlatelolco",
en
Vuelta,
num.
98,
Mxico, enero de
1985, pp.
22-24.
(Nota
aadida
por
el
autor,
enero de 1985.)
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12 Estudios Sociolgicos
111:7,
1985
recibe
ingresos, gasta
una
parte,
la otra la
ahorra, generalmente
en
alguna
forma institucional.
Qu
instituciones se necesitan
crear
para
transformar ahorro en inversin en el
supuesto
de
que
es la
inversin,
o sea el incremento de la
capacidad productiva,
la
que generar mayor
crecimiento futuro? Eso lleva a los eco-
nomistas a hablar del
proceso
ahorro-inversin,
de la intermedia-
cin financiera necesaria
para producir
esa
generacin
de inver-
sin
y,
a travs del sector
pblico,
de todo el
campo
de las
finanzas
pblicas,
la
poltica fiscal,
la
poltica tributaria,
la
pol-
tica de
gasto y
las consecuencias
que
tienen el
desequilibrio
fiscal en la
generacin
de
procesos
inflacionarios o
cualquier
otro
aspecto que
interese en la materia.
Tercero,
nos ha interesado la vinculacin de una economa
nacional -de la
que
se
ocupa
el economista dedicado al desarro-
llo- a la economa
internacional,
en un mundo
que,
tenemos
que reconocer,
es crecientemente
interdependiente.
No
voy
a
desviarme sobre el tema de la
interdependencia que puede
lle-
varnos
muy lejos, pero
creo admisible la afirmacin de
que
el
mundo es crecientemente
interdependiente
en lo
econmico, y
que
adems es una
interdependencia
mucho ms
compleja que
la
que
tenamos en los
esquemas
de aun hace veinte aos.
Al
preocuparnos por
esa vinculacin del desarrollo nacional
con la economa
internacional,
tenemos
que
ver
qu
cambios
estructurales se
pueden producir
en el comercio exterior de un
pas
de los
que
se
puedan
derivar
ventajas para
el desarrollo in-
terno;
al mismo
tiempo estudiamos,
en el rea de los
"aspectos
reales" del
desarrollo,
los cambios estructurales internos
que sig-
nifiquen incorporacin
de
mayor productividad
a una economa
a travs de la industrializacin o de la modernizacin
agrcola,
o el
mejoramiento
de las
comunicaciones, para
obtener de eso
un resultado
que
se
exprese
en bienes
y
servicios a
disposicin
de la comunidad. De modo
que
son dos
grandes engranajes:
el
cambio estructural interno
y
su consecuencia o
vinculacin, por
medio del comercio
exterior,
con el cambio estructural interna-
cional
y
con la economa internacional. Esto lleva en la
mayor
parte
de los
pases
a desear una
mayor industrializacin,
a no
quedarse
en la
etapa primitiva
de
simple
intercambio de
produc-
tos
agrcolas por
manufacturas de los
pases que ya
tienen in-
dustria. Los
pases
en desarrollo
procuran
industrializarse
y
aun
llegar
en
etapa posterior
a
exportar
manufacturas. En esta
etapa
estn
ya participando
en forma
significativa
unos nueve
pases:
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 13
los de nueva industrializacin de Amrica Latina
y
de
Asia, prin-
cipalmente
-los llamados
NIC,
en la
sigla inglesa.
Todo este
proceso
involucra tambin lo
que
llamara "cam-
bios
institucionales",
rubro en el cual
incluyo
la
planificacin,
pues
sta es un cambio
institucional,
una forma de
proyeccin
al futuro
que
tiene
que
traducirse en un mecanismo
para asignar
recursos. Si no lo
hacemos,
la nica alternativa
para
los
pases
en desarrollo es la
que
nos
presenta
-creo
que
errneamente-
la teora neoclsica de la libre
asignacin
de recursos en funcin
del mercado. Si nos
guiramos por
esta teora de libre
asigna-
cin de los
recursos,
estaramos todava cambiando
productos
agrcolas por
manufacturas. Los mismos Estados Unidos no
estaran tan industrializados si no hubieran tenido intervencin
del Estado. La
planificacin
es una intervencin en la
asignacin
de recursos
para lograr
ciertos
objetivos que responden
a valores
polticos y culturales,
o a la evolucin
gradual
de la
etapa
de
desarrollo o la estructura de un
pas.
La
experiencia latinoamericana, que
conozco
mejor,
es bas-
tante
decepcionante
en lo relativo a
planificacin y estrategias
de desarrollo. Si se examina lo
que
ha
pasado
en Amrica Lati-
na en los ltimos treinta a cuarenta
aos,
se ha
registrado
creci-
miento econmico en muchos
pases;
en
algunos
ha habido un
cambio estructural
significativo,
sobre todo en el sentido de la
industrializacin; pero
ha habido relativo descuido de la tecni-
ficacin de la
agricultura, por
ms
que siempre
se ha incluido
en las ideas sobre
desarrollo, y
ha habido
poco
cambio en la
relacin
internacional,
no obstante
alguna exportacin
de ma-
nufacturas. Amrica Latina
sigue
siendo un
conjunto
de
pases
que
necesita
exportar productos
bsicos
para importar
manufac-
turas. Se ha
producido algn
cambio
pero,
en trminos
genera-
les,
mucho menor de lo
que
se
piensa.
Todo este
proceso
de
desarrollo
latinoamericano, decepcionante porque
todos los
pases
atraviesan una crisis
profunda,
se ha basado en ideas
que,
con todo el
respeto que tengo por
mis
viejos colegas
de la
CEPAL,
han evolucionado
poco,
han sido mecanicistas
y
no han
sabido
incorporar
nuevos fenmenos.3 Ilustrar
por qu hago
una afirmacin tan
tajante,
mencionando tres temas
que
se
descuidaron casi totalmente.
3
Vase Vctor L.
Urquidi,
"Problemas fundamentales en la
perspectiva
del
desarrollo
latinoamericano",
El Trimestre
Econmico,
vol.
L(2),
num.
198,
abril-
junio de. 1983, pp.
1097-1126.
(Nota aadida
por
el autor en enero de
1985).
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14 Estudios Sociolgicos
111:7,
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Uno,
el de la
poblacin.
Si se examina la literatura sobre de-
sarrollo econmico de Amrica
Latina,
no
aparece
mucho el
problema demogrfico
como
problema
de
desarrollo,
o como
posible
lastre en los
procesos por
los cuales se
aspira
a
llegar
a
determinados niveles de desarrollo. Esto tiene sus
orgenes,
di-
gamos, ideolgicos,
en la formacin intelectual del
economista,
que
se traduce en desconocimiento
profundo
de
procesos
demo-
grficos que
no son tan
simples
como se
supone.
A mi
juicio,
se encuentra un elemento comn con otros
problemas
descui-
dados: se trata de
problemas
a
muy largo plazo.
Como la
pobla-
cin,
aun a tasas elevadas como la del 3%
registrada
en muchos
pases latinoamericanos,
es un elemento
que
se transforma len-
tamente,
mientras
que
los
plazos
u horizontes de
planificacin
siempre
han sido cortos -no han
pasado
de cinco o seis
aos, y
a veces ni eso-
;
entonces se da
por supuesto que
ah est la
po-
blacin,
con una tasa de crecimiento
y
tiene una serie de varia-
bles; pero
stas no interesan
para
la
planificacin y
se
descuida,
en
consecuencia,
ese elemento. ste es un tema
que
se encuen-
tra desatendido en la literatura sobre desarrollo econmico de
Amrica Latina. Cuando
algn pas
tuvo
que
hacer frente al
problema demogrfico,
como
Mxico,
nos encontramos con un
vaco
muy grande
en los
conceptos
sobre
poblacin y
desarro-
llo: hubo
que trabajar
mucho en buscar
justificaciones para
una
poltica demogrfica
como
parte
de una
estrategia
de desarrollo.
Hoy da,
en Mxico el elemento
poblacin
forma
ya parte
de la
planificacin y
del
aparato conceptual
del desarrollo. Ello no es
cierto aun en otros
pases
de la
regin.
Un
segundo
tema
que
ha estado fuera de las consideracio-
nes del
economista,
desde los
aspectos
tericos hasta los ms
prcticos
de la
poltica
de
desarrollo,
es el de la ciencia
y
la
tecnologa.
Ah estaba la ciencia -la ciencia es universal-. La
tecnologa era,
en
gran parte,
la
aplicacin
del conocimiento
cientfico,
el descubrimiento
prctico
mediante la
innovacin,
el
proceso
de aumento de la
productividad.
La
tecnologa
se crea
en los
pases industrializados,
nos
llega
de
all,
se
incorpora, y
aumentamos la
productividad.
Nadie se
puso
a
pensar
en las
consecuencias
que
tena todo
ello, empezando por preguntarse
si sa era la
tecnologa que
necesitbamos
para
las condiciones
de nuestros
propios pases
en desarrollo. Sera
muy
interesante
elaborar todo esto. Lo cito slo como otro elemento
que
en su
tiempo
se consider como un
problema
de tan
largo plazo que
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente IS
no entraba en la
planificacin y
en los mecanismos de
especifi-
cacin del desarrollo econmico. Ahora estamos enterndonos
de lo contrario: los cambios
tecnolgicos
son tan
rpidos,
la
tecnologa
es tan
dinmica, que
nos estamos
quedando
atrs
y
todava no tenemos una nocin clara de
qu
hacer
para
desarro-
llar una
poltica tecnolgica
en nuestros
pases.
Sin
embargo,
existe conciencia de
que
esto
tampoco
se
puede dejar
fuera del
marco
general
de las ideas sobre desarrollo econmico.
Podra citar un tercer elemento de
largo plazo que
tambin
es desatendido
por
los economistas
-pero
no
por
los
socilogos,
por supuesto- y
es el cambio social. El
economista,
cuando
habla de
desarrollo, supone que
los cambios sociales son lentos
y
no
significativos para
los fines de una buena
conceptualizacin
del desarrollo econmico. O
bien,
en forma
normativa,
va al ex-
tremo de decir:
hay que producir
un
gran
cambio
social,
una re-
volucin, porque
sin ella no
puede
haber adelanto ni
mejoramien-
to de las condiciones de vida.
Mas,
si no se sostiene esa
posicin,
simplemente
se desatiende la
complejidad
del cambio
social, y
esta desatencin tiene
grandes consecuencias, porque
muchas
prescripciones,
hasta muchas recetas fciles
que
dan los econo-
mistas sobre
poltica
a corto
plazo y poltica
de
desarrollo,
tropiezan
a veces con obstculos en reas
que
el economista no
conoce,
o sea reas de la
psicologa social,
del cambio en la es-
tratificacin social de un
pas,
en el
surgimiento
de distintos
grupos
en el
campo poltico, obrero,
etctera.
Llego
as a este tema
que encaja
en la misma
categora:
el
medio ambiente. Los economistas han considerado el medio am-
biente como
algo que
est ah. Cierto
que
se habla de deterioro
por aqu y por all, y que
el medio ambiente
cambia, pero
no
entra en las consideraciones del economista
ocupado
del desa-
rrollo econmico.
Ahora
bien,
la dificultad intelectual
que
tiene el economista
-ya
la citaba- es cmo cuantificar. Esto me lleva a hacer una
pequea
observacin sobre toda la
problemtica que plantea
el
economista:
simplifica
mucho los
esquemas
con
objeto
de
pre-
sentarlos de
manera, digamos, racional, congruente,
aun
elegan-
te,
en forma de modelos economtricos. Presenta relaciones
muy
sencillas. Muchas veces los economistas hacen
supuestos
irreales,
porque
tienen
que partir
de
algo que ya
existe en el
conocimiento
terico, y
encuentran
gran
dificultad
para
verifi-
car sus
hiptesis
porque
la informacin es
muy
deficiente
(este
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Estudios Sociolgicos
111:7,
1985
problema
lo ha estado acentuando mucho Leontief ltimamen-
te),
o bien se
tiene,
como en las
investigaciones mdicas,
una
muestra no
representativa
de la realidad
y
se sacan conclusiones
fenomenales sobre causa
y efecto,
como los mdicos tambin lo
hacen en cuanto a causa
y
efecto de ciertos males
y
ciertas me-
dicinas,
etc.
Luego
el economista est ante esa dificultad. Me
pregunto, y
son
preguntas que hago
a los
especialistas
del medio
ambiente:
cmo podramos
cuantificar los cambios
que
ocu-
rren, positivos
o
negativos,
en el medio ambiente o en la situa-
cin
ambiental?, hay
una tasa de deterioro
ambiental?,
hay
una tasa de
mejoramiento ambiental?,
puede
eso traducirse en
bienestar,
o en bienestar
negativo?, tiene
un costo econmico
real?, cmo
se
incorpora,
cmo se internaliza -como dice el
economista- ese costo al
proyecto, programa, etc.,
en
que
estn
interesados el Estado o los sectores de la economa
privada?
Primeras
preguntas que
no s
contestar;
las
dejo
como
inquietud
para
los
que
se dedican a esto.
En
segundo lugar,
cmo puede
el economista
incorporar
a
sus
esquemas
el conocimiento
cualitativo, y
no slo el cuantita-
tivo,
de los recursos
naturales, que
en buena medida es de lo
que
estamos hablando al hablar de medio ambiente:
suelos, bosques,
ocanos
-que
ahora son el nuevo tema de
inters-, atmsfera?,
cmo puede
el economista traducir esa informacin en consi-
deraciones sobre la calidad de vida -vida
urbana, por ejemplo-,
donde somos afectados
por
la contaminacin atmopfrica
y
mu-
chas otras formas de
contaminacin,
como la del ruido?
Cmo
puede
hacer lo mismo en cuanto a la calidad de vida
rural, que
a
ojos
vistas se est deteriorando en muchas
partes
de nuestros
pases
en desarrollo? Tal vez no en los
pases desarrollados, que
tienen ms conciencia del valor de estos
recursos; pero
s en un
pas
como el mo
(donde dijo
un
arquitecto amigo que
el me-
xicano es el
enemigo
natural del
rbol, aunque
creo
que
se ha
dicho tambin en Venezuela
y
en otros
lugares) y
donde vemos
fsicamente la
desaparicin
de los
bosques y
la erosin.
Cmo
afecta eso a la vida humana
junto
con otros elementos de la
vida
rural, que
tienen
que
ver con la
desigualdad,
con la
preva-
lncia de enfermedades
gastrointestinales que
hacen
que
la mor-
talidad infantil
siga
siendo
muy alta, y
con muchos otros facto-
res
que
actan en contra de lo
que
seran las
simples aspiracio-
nes sociales
y
econmicas?
Esto me lleva a
pensar que
el economista dedicado al desa-
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 1 7
rrollo necesita
compenetrarse
de los temas del medio
ambiente,
desde el
aspecto
del conocimiento
cientfico-fsico,
hasta los
aspectos socioambientales, para llegar
a una
planificacin
del
desarrollo
que incorpore,
como
ya
se intenta en otras reas de
cambio,
a
largo plazo,
el factor ambiental o el elemento de cam-
bio ambiental a los
planes
de
desarrollo,
al
igual que ya
se han in-
corporado
-citaba
yo
antes-
aspectos demogrficos
en
algunos
pases
o
aspectos
de
poltica
cientfica
y tecnolgica.
Podra lle-
garse
a
algo que
anot
aqu simplemente
como una
sigla:
a un
"MACONDE"
(
no
Macondo!),
"medio ambiente con
desarrollo",
o "desarrollo con medio
ambiente",
en vez de
separar
el medio
ambiente como si fuera una cosa enteramente
ajena
a la
que hay
que
dedicar
algn
esfuerzo de
emergencia para
ver si se reduce la
contaminacin atmosfrica o se reduce la contaminacin de las
aguas
de un
lago,
o se alivian
algunos
de los daos
que
sufren
las riberas de los
ros,
las
bahas,
etctera.
Se advierte en los ltimos diez aos una creciente conciencia
internacional de los
problemas
del medio
ambiente,
como resul-
tado de la conferencia de Estocolmo
y
su
seguimiento:
la crea-
cin del
Programa
de las Naciones Unidas
para
el Medio Am-
biente
(PNUMA) y
la serie de acciones
regionales
e internacio-
nales. Por lo
menos,
creo
que hay
conciencia
internacional;
no
siempre
es tan clara cuando
hay
intereses de
por medio, pero
hay
conciencia. Sabemos
que
el Mediterrneo ha sido
objeto
de
acciones
cooperativas
entre las naciones
para
resolver
algunos
problemas -aunque
me dicen
que hay
todava muchos
muy
graves-.
En el Bltico se abordaron entre los
pases
nrdicos
algunos problemas
creados
por
la lluvia cida. Sin duda
que
hay
muchos otros casos
que
no conozco en detalle. Al
menos,
creo
que
es resultado de esa conciencia
internacional, y algunas
acciones se
emprenden
a travs de
organismos
de las Naciones
Unidas,
o de la
OCDE,
o de
cualquier organismo
de este
tipo.
Pero,
hasta qu punto hay
conciencia nacional? Por con-
ciencia nacional de los
problemas
ambientales no
quiero
decir
simplemente que
en un
pas
desarrollado se acte en
alguna
forma,
sino
que
la conciencia del
problema
est no slo en los
gobiernos,
sino en la
poblacin,
en los actores econmicos: las
empresas,
los
grupos
sociales
organizados,
etc. Pensando sobre
todo en los
pases
de Amrica Latina -no
quiero prejuzgar
cul
es la situacin en
pases europeos,
o la misma
Espaa, que
no
conozco
muy bien-, y
no obstante lo
que digan
las Naciones
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18 Estudios Sociolgicos
111:7,
1985
Unidas,
o lo
que digan algunos
de los
grandes
entusiastas de las
polticas ambientales,
creo
que
existe todava una escasa con-
ciencia nacional de los
problemas ambientales,
sobre todo de su
significacin para
el desarrollo futuro de los
pases.
Desde
luego
que
existe
legislacin
al
respecto
en
muchos, pero
tambin sa-
bemos
que
las
leyes
no se
cumplen
o no se
reglamentan, y que
es
muy
difcil
cumplirlas porque
son
leyes
tericas. Esa
legisla-
cin se
modifica,
se
ajusta, sigue existiendo, y
sin
embargo,
no
se
cumplen
las normas ms elementales de
proteccin
ambien-
tal,
o de control de la contaminacin.
Adems,
como
ya expres,
no se
incorpora
el medio ambien-
te a los
procesos
de
planificacin. Cules
son las causas de ello?
Una es una dificultad de
tipo ideolgico, que
se
expresa quiz
mejor que
nada con la clebre afirmacin de un funcionario bra-
sileo en Estocolmo en 1972:
"queremos
contaminacin
por-
que
necesitamos
industrializarnos, y
si el
precio
de la industria-
lizacin es la
contaminacin, aceptmosla".
Esas ideas estn
cambiando, pero
sa es una
posicin ideolgico-poltica que pre-
valece mucho en los
pases latinoamericanos,
donde se confunde
tambin con la idea de
que
la
proteccin
del medio ambiente es
de
origen nrdico, que
viene de los
pases desarrollados, que
nos
va a costar
mucho,
nos va a hacer ms costosa la industrializa-
cin, y que
es una
imposicin
de los sistemas
imperialistas,
de
las
burguesas hegemnicas
-se usa toda esa
fraseologa-, y que
no tenemos
por qu preocuparnos
de eso. Creo
que
la situacin
cambia, pero
existe esa dificultad
para
crear una conciencia nacio-
nal real
que permita incorporar
el medio ambiente al desarrollo.
La
segunda
causa es el
problema
de la cuantificacin
que
he
citado,
sobre lo cual no he visto nada hasta la fecha.
La tercera es la de la internalizacin del factor ambiental en
los
programas y proyectos para incorporarlo
a los estudios
que
se
hacen de
costo/beneficio,
de evaluacin de
proyectos
(si
es
que
se hacen
correctamente),
o de evaluacin del factor ambiental.
Habra
que
dar
algn
valor econmico en los
programas y pro-
yectos
de desarrollo a la
proteccin
del medio
ambiente,
no slo
internalizando esos costos en el
programa
o
proyecto especfi-
cos,
sino en funcin de la totalidad de la interaccin medio
ambiente-desarrollo de un
pas.
Esta falta de evaluacin o de
valoracin econmica del medio ambiente se
expresa
en cosas
tan
simples
como sta: en nuestros
pases
casi no
hay reciclaje
de
desechos,
de
desperdicios,
como lo
hay
en los
pases
de
gran
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 19
industrializacin. Lo
que
se
desperdicia
se
desperdici, desapa-
rece
y
no se
emplea;
no
hay procesos
de estmulo o incentivos
para
crear el
reciclaje, pero tampoco hay
conciencia de su im-
portancia.
Por
ejemplo,
si la
gente supiera
cmo se
puede apro-
vechar el
papel
de
peridico para calefaccin,
ahorraramos
mucho
gas y
combustible
lquido
en nuestros
pases, pero
slo
he visto en una
publicacin inglesa, jams
en una
mexicana,
el
anuncio de un
dispositivo -por cierto,
dans-
para comprimir
papel
de
peridico para
calefaccin.
Tampoco hay,
en consecuencia de todo
ello,
conciencia acer-
ca de una
mejor
-u
ptima,
si se
quiere-
utilizacin de los re-
cursos naturales. Como
sabemos,
los recursos se
desperdician.
Aplicamos
a los
bosques
la misma tcnica de la minera: sacar
lo
mejor y
no
preocuparnos
de lo
que queda.
Tambin lo hace-
mos con la
agricultura y
los
suelos, y
tenemos todava sistemas
ancestrales
-que
tienen causas sociales-
que significan
destruc-
cin de
bosques y
de suelos en
lugar
de una utilizacin racional.
Todava existen
prejuicios
sobre la utilizacin de los
bosques
que
llevan a mucha
gente
a
pensar que
es un error cortar rbo-
les,
cuando lo
que
se tiene
que
hacer es una
administracin,
una
gestin
racional de los
bosques.
No
hay
la
concepcin
de cul es el costo real de desatender
la
proteccin
ambiental o el
mejoramiento
del ambiente
(con-
ceptos
no enteramente
equivalentes).
Esto se
expresa
en las di-
ficultades
para
administrar un
programa
ambiental
(cuando
lo
hay
sobre el
papel,
en la
legislacin).
Estamos haciendo un estu-
dio en El
Colegio
de Mxico
para
descubrir
por qu despus
de tantos aos no se ha llevado a cabo un
programa
eficaz con-
tra la
contaminacin atmosfrica
y
de otros medios. Esto tiene
que
ver con la
jerarqua que adquiere
en el
aparato
administra-
tivo la oficina del
gobierno que
deba
ocuparse
del ambiente.
Tiene
que
ver asimismo con las relaciones intersectoriales en un
gobierno.
Como es un
problema horizontal,
es mucho ms dif-
cil de
organizar que
uno
simplemente
sectorial. Tiene
que
ver
con
jurisdicciones
federales, estatales, locales,
esto
es,
con una
serie de
dificultades
que
no estn estudiadas ni resueltas. O sea
que
la
administracin de los
problemas
del medio ambiente es
difcil,
es un asunto
novedoso,
en el
que
no se ha
puesto
sufi-
ciente
pensamiento
ni
dedicacin,
desde el
punto
de vista de la
administracin
pblica (no
desde el de los
abogados que
redac-
tan un
proyecto
de
ley).
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20 Estudios Sociolgicos
111:7,
1985
Creemos,
en Mxico
por
lo
menos, que
tambin
hay
una fal-
ta de inters colectivo o de
apoyos
colectivos fuera del
Estado;
es
decir,
no lo
hay
dentro del Estado
suficientemente, pero
fuera
de l
tampoco.
En Mxico
y
tal vez en la
mayor parte
de los
pases
latinoamericanos
-quiz
con
excepcin
de
Brasil-,
se
carece de
grupos
o asociaciones
privadas significativas que
estn
preocupadas por
el
problema
del medio ambiente
y que
formen
opinin
o acten como
grupo
de
presin
sobre el
poder pbli-
co;
o
bien, organismos semipblicos
en los cuales
puedan
inter-
actuar elementos de la administracin
pblica
con elementos
del sector
privado,
como los
hay por
centenares
y
millares en los
pases
industrializados
(inclusive
existen
organismos
internacio-
nales de carcter
privado).
En nuestro sistema
educativo,
as como no se enseaba nada
de
demografa y
mucho menos de ciencia
y tecnologa
en los
niveles elementales
y secundarios, tampoco
se ensea sobre
pro-
teccin del medio ambiente. Si el nio no recibe en su familia
y
en la colectividad en
que
vive la nocin de
que
el medio ambien-
te vale
-y
vale
para
la colectividad-
tampoco
la recibe en la
escuela,
o del maestro.
Apenas
se est
empezando
en Mxico
a
incorporar
a los libros de texto nociones elementales sobre
medio
ambiente, desechos, desperdicios,
la
atmsfera,
etc. Se
est
experimentando
con
eso,
en trminos
generales.
Mas si se
asciende en la escala educativa
y
se
llega
a las universidades,
tampoco
existe una maestra sobre medio
ambiente,
ni
hay
cur-
sos
especializados.
Por
supuesto que
se
registran
acciones indi-
viduales e
investigaciones
en institutos
y hay
maestros
que
saben
de la
materia, pero
no se conoce un
programa orgnico para
ensear sobre medio
ambiente, y
mucho
menos,
vinculado al
trabajo
de los economistas. Mas en Mxico hace aos
-quiz
sea lo mismo en el resto de Amrica Latina-
tampoco
haba
buenos cursos sobre
demografa,
no obstante
que
era un
proble-
ma
importante y
fundamental de la evolucin del
pas -pro-
blema de enseanza
ya
remediado a nivel de
postgrado
en El
Colegio
de Mxico.
No es mucha la
investigacin. Hay investigaciones aisladas,
existen institutos
que
se dedican a
algn aspecto.
Mas los recur-
sos
que
se
asignan
a
investigaciones
del medio ambiente son
muy
limitados en la
mayor parte
de los
pases
latinoamericanos.
Tampoco hay
suficiente
comunicacin,
desde la
prensa
diaria,
la
semanal o
quincenal
o las revistas
y,
sobre
todo, por
medio de
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 2 1
la radio
y
la
televisin, que eduque y
cree conciencia. Son dis-
tintos
aspectos que
considero
importantes,
sin los cuales es
muy
difcil llevar a cabo una
poltica
de medio ambiente
que
sea
par-
te de las ideas ms
generales, que
mucha
gente
tiene en la cabe-
za,
sobre desarrollo econmico.
Se me ocurre
que
lo ms elemental
que podra
hacer un or-
ganismo
de
planificacin
en un
pas
latinoamericano
que
tuviera
autoridad sobre los nuevos desarrollos
industriales, agrcolas,
etc.,
es
exigir
la
expedicin
de
algo que
llamaramos tal vez un
"certificado ambiental"
para que
una
industria,
o un taller
pe-
queo, cualquier empresa,
un
hotel, puedan
llevar a cabo sus
actividades. As como tienen
que
contar con un certificado sani-
tario
y
una serie de otros
permisos y requisitos,
por qu
no un
certificado ambiental? Ello
supone que
tendra
que
haber detrs
una
capacidad
administrativa
ligada
al
proceso
de
planificacin
-donde lo
haya- que permita
obtener la informacin
necesaria,
y
hacer ver las consecuencias de no hacer esto o
aquello.
Ten-
dra tambin
que
estar esa
capacidad ligada
a la del Estado
para
crear los incentivos necesarios a fin de
que empresas cuyas ope-
raciones
tengan
efectos
negativos
sobre el medio ambiente
pue-
dan
incorporar
esos
costos,
en lo
necesario, y
as evitar esas
consecuencias
negativas.
Es
decir, ayudarles
a internalizar el
costo de la
proteccin
ambiental mediante incentivos de muchas
clases
(hay algunos,
fiscales
y dems, pero
no
operan
mucho en
la
prctica).
Un terreno
muy importante,
an ms
difcil,
es el de la con-
taminacin atmosfrica creada
por
los automviles. En Mxico
se estima
que
ms del 60% del
smog
de la ciudad de
Mxico,
que
es adems el
principal
centro industrial del
pas,
con caracters-
ticas
muy especiales por
la altura
y
una serie de
circunstancias,
y por
la calidad de la
gasolina,
se debe a los vehculos automo-
tores.
Por qu hay que esperar
a
que llegue
el automvil no
contaminante del
futuro, y por qu
no se
puede
hacer
algo
con
los
viejos
automviles
y
camiones
que
circulan
ya?, por qu
no
se
puede
hacer ms en la creacin de conciencia del automovi-
lista -no slo el automovilista
privado,
sino tambin el conduc-
tor del vehculo de servicio
pblico y
el vehculo del Estado
que
es tan
contaminante como el
privado- para que
se
haga algo,
creando
incentivos
para
transformar esa situacin?
Quiero referirme tambin a la
capacidad
de las ciencias so-
ciales
para
ocuparse
de los
problemas
ambientales. A la
que
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22 Estudios Sociolgicos III:
7,
1985
puedo
referirme
mejor
es a la
economa, pero sospecho que
la
sociologa y
la ciencia
poltica
estn un
poco peor
en este sen-
tido
que
la economa.
sta, por
sus
orgenes,
sus
esquematiza-
ciones tericas
y
el
predominio que
todava existe en el mundo
industrializado occidental de la teora neoclsica
y
sus deriva-
ciones ms recientes -variaciones sobre el mismo
tema-, parte
de una
incapacidad
bsica
para incorporar
fenmenos de cambio
estructural, especialmente
los
que
hasta ahora hemos credo de
cambio lento. Si se revisa la teora econmica
establecida,
se
encuentra
que
el tema de la ciencia
y
la
tecnologa
es un dato
extrao
para
el
economista;
le viene del
"espacio exterior",
un
factor totalmente
exgeno que
no sabe
incorporar
a sus
esque-
mas de teorizacin
y
de
conceptualizacin
sobre la economa.
As ha
ocurrido,
en cierta
medida,
con el cambio
demogrfico
y
mucho ms con el tema del medio ambiente.
Me atrevera a
sugerir, pero
no
tengo
la
seguridad para
afir-
marlo, que algo
similar ocurre con las
conceptualizaciones
de
la teora econmica
marxista, que
no estn actualizadas a la
realidad del mundo moderno
y
no han
podido incorporar
estos nuevos elementos. Pero
seguramente
s lo
puedo
afirmar
en cuanto a lo
que pueda
llamarse la escuela
"cepalina",
la
escuela
semiestructuralista, por
lo menos de cambio
estructural,
en
que
se ha concebido toda la idea del desarrollo
proveniente
de la CEPAL durante tantos aos
y que tampoco,
adems de
ciertas faltas de
rigor
e
inconsistencias,
ha
podido incorporar
estos nuevos elementos.
As
que
las ciencias
sociales, por
ms
que
deban dar su cur-
so a las consideraciones
cientfico-ecolgicas -ya que
todo es
un
conjunto,
naturaleza
y sociedad-,
estn mal
equipadas
desde
el
punto
de vista terico
riguroso para incorporar
estos cambios.
Estas cosas ocurren hasta en otras reas de la ciencia
social; por
ejemplo,
acabo de estar en una reunin en
que
se contrastaba
el conocimiento de la teora monetaria con la realidad de las ins-
tituciones monetarias nacionales e
internacionales, y
encuentra
uno
que
la teora
monetaria, que
se
maneja
con distintos refina-
mientos,
es la misma de hace cuarenta
aos, pero que
las institu-
ciones nacionales e internacionales han
evolucionado; luego,
se
abre una brecha
gigantesca
entre las
prescripciones
normativas
que
se han derivado de la teora monetaria tradicional
y
lo
que
realmente
puede
ocurrir a nivel nacional e internacional. Si eso
sucede en un
campo
tan elaborado como ha sido el monetario
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Urquidi:
Reflexiones sobre medio ambiente 23
y financiero,
cmo
no va a ocurrir en estas otras esferas en las
que
estamos tratando de llamar la atencin hacia estos
grandes
problemas globales
de la humanidad?
Cuando
pensamos
en el
plazo
ms
largo, y
no slo en el de-
sarrollo
que prevemos
a diez o
quince aos,
sino en la evolucin
de nuestro
planeta
a
veinte,
treinta o cuarenta aos
-y
debemos
reflexionar sobre lo
que
dicen los cientficos de los cambios
climticos,
del
greenhouse effect (que puede producir grandes
cambios climticos en
Europa y
otras
partes);
cuando nos
po-
nemos a
pensar
en
algo que
comentaba
hoy
con Pabla Bifani
(la
relacin
global recursos-poblacin),
o cuando
pensamos
en cmo
cambiar la direccin del desarrollo
tecnolgico
de manera
que
beneficie ms a los
pases
en desarrollo
que
tienen la necesidad
de crear
empleo
en
proporciones
muchsimo
mayores que
las
que jams
se han
imaginado,
debido al elevado incremento de-
mogrfico
del Tercer
Mundo;
o cuando
pensamos
en cul sea el
futuro de la industrializacin
y
de la urbanizacin
(se
va a con-
centrar todo en las ciudades del Tercer
Mundo,
como se ha
concentrado
ya
en el Ruhr o en ciertas de Estados Unidos o In-
glaterra?),
el economista
parece
estar totalmente
perdido:
no
tiene la menor nocin de cmo
manejar
estas
grandes magnitu-
des. Ello nos lleva a entrar en otro
campo:
tal vez el de una fu-
tura
especializacin,
la del
especialista
en
problemas globales,
que
va a tener
que
saber un
poco
de todo
(evitando
la charlata-
nera de
muchos), gente que profesionalmente investigue
estos
problemas
con ms acuciosidad
y
con ms
rigor.
Por
ltimo, quiero
referirme al
aspecto
internacional de la
poltica
del medio ambiente en el contexto en
que
se desenvuel-
ven las relaciones internacionales de la actualidad. He escuchado
este
tipo
de afirmaciones de
especialistas
del ambiente
y
tam-
bin de
grupos que
estn
ligados
a la CEPAL:
hay que incorporar
el medio ambiente al
dilogo Norte-Sur,
al nuevo orden econ-
mico
internacional,
etc.
Qu quiere
decir todo esto? Creo
que
no se han
puesto
a
pensar
en
qu
consiste.
Cmo
hablamos
de
incorporarnos
o
incorporar
este tema al
dilogo Norte-Sur,
si
ni
siquiera
tenemos conciencia
por ejemplo,
en Amrica
Latina,
de la
proteccin
ambiental
y
de lo
que podramos
hacer en
cooperacin
unos con otros? No
niego que
el tema sea
impor-
tante, que
deba ser
parte
de toda discusin del futuro desarro-
llo,
a nivel
internacional,
entre los
pases
desarrollados
y
los
pases
en
desarrollo, pero
estimo
que
tenemos
que
evitar caer en
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24 Estudios Sociolgicos III:
7,
1985
esta retrica del
dilogo internacional, que
muchas veces descui-
da realidades
que,
nos
gusten
o no nos
gusten,
estn ocurriendo
en las
polticas
de los
pases
desarrollados
y
de los
pases
en
desarrollo.
[Post-data
(enero
de
1985):
el Centro Internacional de Formacin en
Ciencias Ambientales
(CIFCA)
fue disuelto
por
el Gobierno de
Espaa
en
1984.]
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