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FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA NERVIOSO EN EL PROCESO DE APRENDIZAJE

El funcionamiento bsico del sistema nervioso depende en gran medida de multitud de clulas
diminutas denominadas neuronas. El cerebro contiene millones de esas clulas, que estn
especializadas en muchos tipos distintos de funciones. Por ejemplo, las neuronas sensoriales
captan informacin sensorial en los ojos, los odos, la nariz, la lengua y la piel y la envan al
cerebro. Las neuronas motoras reciben informacin procedente del cerebro e indican a las
distintas partes del cuerpo cundo deben moverse.
El sistema nervioso es una red de tejidos altamente especializada, que tiene como componente
principal a las neuronas, clulas que se encuentran conectadas entre s de manera compleja y que
tienen la propiedad de conducir, usando seales electroqumicas (vase Sinapsis), una gran
variedad de estmulos dentro del tejido nervioso y hacia la mayora del resto de tejidos,
coordinando as mltiples funciones en el organismo.Divisiones
Anatmicamente, el sistema nervioso humano se agrupa en distintos rganos, los cuales
conforman en realidad estaciones por donde pasan las vas neurales. As, con fines de estudio, se
pueden agrupar estos rganos, segn su ubicacin, en dos partes: sistema nervioso central y
sistema nervioso perifrico.

El Sistema Nervioso Central: Esta formado por el Encfalo y la Mdula espinal, , se encuentra
protegido por tres membranas, las meninges. En su interior existe un sistema de cavidades
conocidas como ventrculos, por las cualescircula el lquido cefalorraqudeo.

El encfalo es la parte del sistema nervioso central que est protegida por el crneo. Est
formado por el cerebro, el cerebelo y el tronco del encfalo.
Cerebro: es la parte ms voluminosa. Est dividido en dos hemisferios, uno derecho y otro
izquierdo, separados por la cisura interhemisfrica y comunicados mediante el Cuerpo Calloso. La
superficie se denomina corteza cerebral y est formada por replegamientos denominados
circunvoluciones constituidas de sustancia gris. Subyacente a la misma se encuentra la sustancia
blanca. En zonas profundas existen reas de sustancia gris conformando ncleos como el tlamo,
el ncleo caudado o el hipotlamo.
Cerebelo: Est en la parte inferior y posterior del encfalo, alojado en la fosa cerebral posterior
junto al tronco del encfalo.
Tronco del encfalo: Compuesto por el mesencfalo, la protuberancia anular y el bulbo raqudeo.
Conecta el cerebro con la mdula espinal.
La mdula espinal es una prolongacin del encfalo, como si fuese un cordn que se extiende por
el interior de la columna vertebral. En ella la substancia gris se encuentra en el interior y la blanca
en el exterior.

El Sistema Nervioso Perifrico: Esta formado por los nervios, craneales y espinales, que emergen
del sistema nervioso central y que recorren todo el cuerpo, conteniendo axones de vas neurales
con distintas funciones y por los ganglios perifricos, que se encuentran en el trayecto de los
nervios y que contienen cuerpos neuronales, los nicos fuera del sistemanervioso central.
Los nervios craneales, son 12 pares que envan informacin sensorial procedente del cuello y la
cabeza hacia el sistema nervioso central. Reciben rdenes motoras para el control de la
musculatura esqueltica del cuello y la cabeza.
Los nervios espinales son 31 pares y se encargan de enviar informacin sensorial (tacto, dolor y
temperatura) del tronco y las extremidades y de la posicin y el estado de la musculatura y las
articulaciones del tronco y las extremidades hacia el sistema nervioso central y, desde el mismo,
reciben rdenes motoras para el control de la musculatura esqueltica que se conducen por la
mdula espinal.
Una divisin menos anatmica, pero mucho ms funcional, es la que divide al sistema nervioso de
acuerdo al rol que cumplen las diferentes vas neurales, sin importar si stas recorren parte del
sistema nervioso central o el perifrico:

El Sistema Nervioso Somtico: Tambin llamado sistema nervioso de la vida de relacin, est
formado por el conjunto de neuronas que regulan las funciones voluntarias o conscientes en el
organismo (p.e. movimiento muscular, tacto).

El Sistema Nervioso Autnomo, tambin llamado sistema nervioso vegetativo o (incorrectamente)
sistema nervioso visceral, est formado por el conjunto de neuronas que regulan las funciones
involuntarias o inconscientes en el organismo (p.e. movimiento intestinal, sensibilidad visceral).
Cabe mencionar que neuronas de ambos sistemas pueden llegar o salir de los mismos rganos si
es que stos tienen funciones voluntariase involuntarias (y, de hecho, stos rganos son la
mayora). En algunos textos se considera que el sistema nervioso autnomo es una subdivisin del
sistema nervioso perifrico, pero esto es incorrecto ya que, en su recorrido, algunas neuronas del
sistema nervioso autnomo pueden pasar tanto por el sistema nervioso central como por el
perifrico, lo cual ocurre tambin en el sistema nervioso somtico. La divisin entre sistema
nervioso central y perifrico tiene solamente fines anatmicos. A su vez el sistema vegetativo se
clasifica en simptico y parasimptico, sistemas que tienen funciones en su mayora antagnicas.
Tenemos en nuestro cuerpo aproximadamente unos 150.000 kilmetros de nervios que recorren
todo nuestro organismo.

El funcionamiento del sistema nervioso es el rector y coordinador de todas las funciones,
conscientes e inconscientes del organismo, consta del sistema cerebroespinal (encfalo y medula
espinal), los nervios y el sistema vegetativo o autnomo.
A menudo, se compara el sistema nervioso con un computador: porque las unidades perifricas
(rganos internos u rganos de los sentidos) aportan gran cantidad de informacin a travs de los
cables de transmisin (nervios) para que la unidad de procesamiento central (cerebro), provista de
su banco de datos (memoria), la ordene, la analice, muestre y ejecute.
El ser humano est dotado de mecanismos nerviosos, a travs de los cuales recibe informacin de
las alteraciones que ocurren en su ambiente externo e interno y de otros, que le permiten
reaccionar ala informacin de forma adecuada. Por medio de estos mecanismos ve y oye, acta,
analiza, organiza y guarda en su encfalo registros de sus experiencias.

La Memoria, Inteligencia Y Sueo
La inteligencia es la capacidad de adaptarse a las situaciones nuevas. De hecho, no se trata de una
habilidad fija, sino mas bien una suma de facultades relacionadas, otorgados por la corteza
cerebral, la capa nerviosa que recubre todo el cerebro humano.
Tanto la definicin de la inteligencia como la medicin han suscitado siempre recelos y criticas. Sin
embargo, muchos test de inteligencia establecen su puntuacin a partir de un promedio, al que se
ha dado un valor 100. As, se determina que el 70% de la poblacin posee un cociente intelectual
(CI) normal, situado entre 85 y 115. Una buena herencia y un ambiente propicio son dos
circunstancias esenciales para que una persona pueda desarrollar todo su potencial intelectual.
La memoria es otra facultad maravillosa del cerebro humano, pues permite registrar datos y
sensaciones, revivirlos a voluntad despus de minutos o aos despus. La memoria es una sola,
pero se distinguen tres niveles, segn cuanto tiempo se recuerda una informacin, esta es la
memoria inmediata, de solo unos segundos, la memoria a corto plazo, de unas horas a unos pocos
das, y la memoria a largo plazo, en que los datos se graban a fuego y pueden recordarse toda la
vida.
Inteligencia y memoria son dos facultades que un cerebro sooliento realiza a duras penas y sin
ningn lucimiento.
El sueo esimprescindible para vivir, en especial el sueo profundo, en que el cuerpo se abandona
a la relajacin y el cerebro se enfrasca en una frentica actividad onrica

LA IMPORTANCIA DEL SISTEMA NERVIOSO
El sistema nervioso es la estructura ms compleja de nuestro organismo. Su enorme importancia
se percibe al saber que participa en prcticamente todas las funciones de nuestro cuerpo. Su
integridad estructural y funcional es determinante para nuestro diario bienestar.
El cerebro y la mdula espinal son las estructuras centrales del sistema nervioso. Los nervios y
ganglios son los elementos involucrados en llevar y traer informacin a las estructuras centrales.
Todas estas estructuras originan, controlan y supervisan todo lo que sentimos o hacemos,
incluyendo el pensar.
El sistema nervioso es importante para nuestra vida, porque es el que integra recepcin del medio
ambiente, funcionamiento y razonamiento. Anatmicamente se divide en sistema nervioso central
(cerebro) y sistema nervioso perifrico (mdula espinal y nervios perifricos). Funcionalmente se
divide en sistema nervioso somtico (sobre el cual tenemos control voluntario) y sistema nervioso
autnomo ( sobre el cual no tenemos control como movimientos intestinales, palpitaciones, etc.).
Podemos interactuar con nuestro medio gracias al sistema nervioso, si tenemos alguna afeccin a
este nivel, nuestra comunicacin con los dems se altera de manera que quedamos aislados de
nuestro entorno familiar y social. El hombre de por si es un ente social, entonces una enfermedad
delsistema nervioso puede aislarnos de tal manera que perdemos la perspectiva de nuestra vida y
de nuestra existencia en este mundo.
El cerebro y la mdula espinal son las estructuras centrales del sistema nervioso. Los nervios y
ganglios son los elementos involucrados en llevar y traer informacin a las estructuras centrales.
Todas estas estructuras originan, controlan y supervisan todo lo que sentimos o hacemos,
incluyendo el pensar.
El sistema nervioso est sujeto a todo tipo de agresiones, desde las perinatales como la falta de
oxgeno, pasando por sangrados e infecciones, hasta las traumticas y tumorales. Obviamente, la
mala informacin gentica puede tener manifestaciones catastrficas en cualesquier momento de
la vida.
el sistema nervioso vendra a ser una red o entramado que enva mensajes en ambos sentidos
entre el cerebro y las distintas partes del cuerpo. Lo hace a travs de la mdula espinal, la cual,
partiendo del cerebro, desciende por la espalda y contiene nervios en su interior, una especie de
filamentos que se ramifican hacia los dems rganos y partes del cuerpo.
Cuando llega un mensaje al cerebro procedente de cualquier parte del cuerpo, el cerebro enva a
su vez un mensaje a esa parte del cuerpo que le indica cmo debe reaccionar. Por ejemplo, si
tocas accidentalmente un horno caliente, los nervios de tu piel enviarn un mensaje de dolor a tu
cerebro, el cual enviar, a su vez, un mensaje a los msculos de tu mano para que la retires
Afortunadamente, esta carrera de relevos neurolgicos dura muchomenos que el tiempo que se
tarda en leer su descripcin.

Divisin del sistema nervioso

Estos mecanismos nerviosos estn configurados en lneas de comunicacinllamadas en su
conjunto sistema nervioso

El sistema nervioso se divide en:

Sistema nervioso central: Esta formado por el Encfalo y la Mdula espinal, , se encuentra
protegido por tres membranas, las meninges. En su interior existe un sistema de cavidades
conocidas como ventrculos, por las cuales circula el lquido cefalorraqudeo.

El encfalo es la parte del sistema nervioso central que est protegida por el crneo. Est
formado por el cerebro, el cerebelo y el tronco del encfalo.
Cerebro: es la parte ms voluminosa. Est dividido en dos hemisferios, uno derecho y otro
izquierdo, separados por la cisura interhemisfrica y comunicados mediante el Cuerpo Calloso. La
superficie se denomina corteza cerebral y est formada por replegamientos denominados
circunvoluciones constituidas de sustancia gris. Subyacente a la misma se encuentra la sustancia
blanca. En zonas profundas existen reas de sustancia gris conformando ncleos como el tlamo,
el ncleo caudado o el hipotlamo.
Cerebelo: Est en la parte inferior y posterior del encfalo, alojado en la fosa cerebral posterior
junto al tronco del encfalo.
Tronco del encfalo: Compuesto por el mesencfalo, la protuberancia anular y el bulbo raqudeo.
Conecta el cerebro con la mdula espinal.
La mdula espinal es una prolongacin del encfalo, como si fuese un cordn que se extiende por
el interior dela columna vertebral. En ella la substancia gris se encuentra en el interior y la blanca
en el exterior.

Comprende:
* Encfalo.
* Mdula Espinal.

Se le llama tambin "de la vida en relacin" porque sus funciones son:
* Percibir los estmulos procedentes del mundo exterior.
* Transmitir los impulsos nerviosos sensitivos a los centros de elaboracin.
* Produccin de los impulsos efectores o de gobierno.
* Transmisin de estos impulsos efectores a los msculos esquelticos
El encfalo
El encfalo es la parte del sistema nervioso central encerrada en la cavidad craneal.
Se divide en:
* Cerebro anterior.
* Cerebro medio.
* Cerebro posterior.
El cerebro posterior o rombo encfalo se encuentra localizado en la parte inmediatamente
superior de la medula espinal y est formado por tres estructuras: el bulbo, la protuberancia o
puente, y el cerebelo. En l se encuentra, tambin, el cuarto ventrculo.
El bulbo
Es una estructura que se halla en el extremo superior de la mdula y como prolongacin de ella.
En el hombre mide unos 3 cm de longitud.
A nivel del bulbo cruzan algunos haces nerviosos dirigindose al lado opuesto del cerebro despus
de juntarse con los que haban cruzado en la mdula. De igual modo las fibras que proceden del
cerebro cruzan en el bulbo para dirigirse al lado opuesto a travs de la mdula.

Funciones del Bulbo:
* Es el centro ms importante de la vida vegetativa pues en l se encuentran situadas las
conexiones centrales relacionadas con la respiracin yel ritmo cardaco, pudiendo ser fatal
cualquier lesin de esta regin.
* Sirve de conexin de algunos nervios craneales.
El bulbo interviene en los siguientes reflejos: el vmito, la tos, la salivacin, la respiracin, el
estornudo, la succin, la deglucin, y el vasomotor.

El cerebelo
Es una estructura con muchas circunvoluciones situada por detrs del cuatro ventrculo y de la
protuberancia y unido al tronco cerebral por haces de fibras aferentes, que le llevan impulsos
procedentes de la mdula, bulbo, puente y cerebro medio y anterior. A su vez, de los ncleos del
cerebelo nacen fibras eferentes para cada una de estas regiones.
En el cerebelo la sustancia gris est en la corteza, mientras que la blanca est en el centro.
El cerebelo tiende a ser grande y bien desarrollado en los animales capaces de movimientos
precisos y finos; y su extirpacin produce prdida de la precisin y de la coordinacin de los
movimientos.
Funciones:
* Se asocia a actividades motoras iniciadas en otras partes del sistema nervioso.
* Contribuye al control de los movimientos voluntarios proporcionndoles precisin y
coordinacin.
* Regula y coordina la contraccin de los msculos esquelticos.
* Controla los impulsos necesarios para llevar a cabo cada movimiento, apreciando la velocidad y
calculando el tiempo que se necesitar para alcanzar un punto deseado. As mismo, frena los
movimientos en el momento adecuado y necesario.
* Ayuda a predecir las posiciones futuras de las extremidades.
* Es esencial para elmantenimiento de la postura y el equilibrio por sus conexiones kinestsicas y
vestibulares.
El cerebro anterior o proencfalo se divide en diencfalo y telencfalo. El diencfalo comprende:
el tlamo, el hipotlamo, el quiasma ptico, la hipfisis, los tubrculos mamilares y la cavidad
llamada tercer ventrculo.
El telncefalo est formado por los ganglios basales: ncleos caudado y lenticular que forman el
cuerpo estriado, y el cuerpo amigdalino y el claustro; el rinencfalo, el hipocampo y el rea septal,
que forman el sistema lmbico; y la corteza cerebral o neocortex.
El ensanchamiento del telncefalo forma los hemisferios cerebrales que constan de tres lbulos:
frontal, temporal y occipital. Externamente los hemisferios tienen mltiples pliegues separados
por hendiduras que cuando son profundas se llaman cisuras.
Los dos hemisferios estn unidos por el cuerpo calloso, formado por fibras que cruzan de un
hemisferio a otro.
La corteza cerebral es una capa de sustancia gris que se extiende sobre la superficie de los
hemisferios.
De estas estructuras del encfalo slo vamos a estudiar algunas que tienen importancia ms
resaltante para comprender las bases fisiolgicas de la conducta.
El tlamo
Es una masa ovoidea, formada principalmente por sustancia gris, situada en el centro del cerebro
que acta como estacin de relevo sensorial o posada sensitiva. Hasta el tlamo llegan las vas
aferentes que van hacia el cerebro, excepto las olfativas que lo hacen directamente.
Del tlamo nacen otras vas que conducen losimpulsos hasta la corteza y otros centros. El tlamo
propaga los impulsos y quiz los integra. Adems, en el nivel talmico se hacen conscientes los
estmulos dolorosos.
Est formado por distintos ncleos de clulas nerviosas que poseen conexiones, tanto con la
corteza como con los niveles inferiores.

Funciones
* Es una estacin de anlisis y de integracin sensitivo sensorial: analiza y sintetiza los impulsos
sensoriales.
* Es estacin de distribucin de seales sensoriales.
* Es centro de asociacin intra-dienceflica y cortico-dienceflica.
* Algn ncleo parece estar relacionado con la coordinacin y regulacin de actividades motrices.
El hipotlamo
Situado en posicin ventral con relacin al tlamo y formando e piso y la pared lateral del tercer
ventrculo, comprende varios ncleos que se hallan en conexin con el tlamo, el tronco cerebral,
la hipfisis y la corteza. Algunos de estos centros son: los tubrculos mamilares y varios fascculos
de fibras nerviosas ascendentes y descendentes: fascculo supraopticohipofisiario, fascculo
longitudinal dorsal, haz mamilotalmico, por ejemplo.
Funciones:
* Controla la hipfisis y, a travs de ella, se constituye en regulador endocrino.
* Activa el mecanismo de la expresin emocional.
* Excita e integra las reacciones viscerales y somticas de la emocin.
* Interviene en el control de la vigilia y del sueo.
* Es el centro de la regulacin trmica del cuerpo.
* Controla el metabolismo de las grasas.
* Regula el hambre y la sed.