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Campo Elctri co

Fsica II Ing. Sergi o R. Fernndez Ao 2014 1/23


Campo elctrico.- La figura (a) representa dos cuerpos cargados positivamente, q y
q, entre los cuales se origina una fuerza elctrica de repulsin, F.

Al igual que la fuerza de gravitacin universal, esta fuerza es de accin a distancia, y se
manifiesta sin que exista ninguna conexin material entre q y q.

Es un hecho experimental que los
cuerpos cargados se comportan de este
modo. Resulta til, sin embargo,
imaginar que cada uno de los cuerpos
cargados modifica las propiedades del
espacio que lo rodea, de modo que
estas difieren en algo, sea lo que fuere,
de las correspondientes a dicho espacio
cuando no estaban presentes los
cuerpos cargados. As, supongamos que
quitamos el cuerpo q y sea ahora P (b) el
punto del espacio en el cual estaba colocado anteriormente el cuerpo q. Se dice que el
cuerpo cargado q

produce o crea un campo elctrico en el punto P, y si el cuerpo
cargado q est ahora colocado en P, podemos considerar que esta fuerza es ejercida
sobre q por el campo y no por el cuerpo q directamente.

Puesto que esta fuerza sera experimentada por el cuerpo q en todos los puntos del
espacio que rodea al cuerpo q, dicho espacio es un campo elctrico.

La comprobacin experimental de la existencia de un campo elctrico en un punto
consiste simplemente en colocar un cuerpo cargado en dicho punto, cuerpo que se
denominar carga de prueba. Si se ejerce una fuerza (de origen elctrico) sobre el
cuerpo cargado, existe un campo elctrico en el punto.

Se dice que existe un campo elctrico en un punto si sobre un cuerpo cargado colocado
en dicho punto se ejerce una fuerza de origen elctrico.

Puede determinarse si la fuerza es de origen elctrico o no, comparando las fuerzas
ejercidas sobre el cuerpo de prueba cuando est cargado y cuando est descargado.
Cualquier fuerza que se observe cuando el cuerpo est cargado, y no exista cuando est
descargado, es una fuerza de origen elctrico.

Puesto que la fuerza es una magnitud vectorial, el campo elctrico es tambin una
magnitud vectorial, que tiene a la vez direccin y mdulo.

El valor del campo en cualquier punto, representado por E, se define como el cociente
obtenido al dividir la fuerza F ejercida sobre un cuerpo de prueba colocado en el
punto, por la cantidad de carga q' del cuerpo de prueba:

E =
F
q






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En otras palabras, el valor de un campo elctrico es la fuerza por unidad de carga.

La direccin de un campo elctrico en un punto es la direccin de la fuerza ejercida
sobre una carga de prueba positiva colocada en el punto.

La fuerza sobre una carga negativa, tal como un electrn, es, por lo tanto, opuesta a la
direccin del campo. Se utilizan varias expresiones para referirse al vector campo
elctrico en un punto, tales como intensidad del campo elctrico, intensidad del campo,
o simplemente, campo elctrico.

En el SI, en el cual las fuerzas estn expresadas en Newton y las cargas en Coulomb, la
unidad de intensidad del campo elctrico es el Newton por Coulomb. Ms adelante
definiremos otras unidades en las cuales puede expresarse la intensidad de un campo
elctrico.

La ecuacin anterior puede escribirse:

F =q E

Esto es, la fuerza ejercida sobre una carga q' en un punto en que la intensidad del campo
elctrico es E, es igual al producto de la intensidad del campo por la carga.




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Clculo de la intensidad del campo elctrico.- La intensidad del campo elctrico en
un punto puede calcularse tambin partiendo de la ley de Coulomb si se conocen los
valores y las posiciones de las cargas que crean el campo. As, para calcular la
intensidad del campo elctrico en un punto P del espacio, separado una distancia r de
una carga puntual q, imaginemos una carga de prueba q' colocada en P. La fuerza sobre
la carga de prueba es, en virtud de la ley de Coulomb:

F =
1
4 n e
o

q q
r
2


Y por lo tanto la intensidad del campo elctrico en P es:


E =
F
q
=
1
4 n e
o

q
r
2



El sentido del campo es tal que se aleja de la carga q si sta es positiva, y se acerca si es
negativa.

Si varias cargas puntuales q
1
, q
2
, etc., estn a distancias r
1
, r
2
, etc., de un punto dado P,
como indica la figura, cada una ejerce una fuerza sobre la carga de prueba q' colocada
en dicho punto, y la fuerza resultante es la suma de estas fuerzas:

F =
1
4 n e
o
q
i
_
q
1
r
1
2
+
q
2
r
2
2
++
q
n
r
n
2
] (:cctoriol)


El campo elctrico en el punto es:

E =
F
q

Por lo tanto:

E =
1
4 n e
o

q

2
n
=1
(:cctoriol)



En la prctica los campos elctricos son creados generalmente por cargas distribuidas
sobre la superficie de conductores de tamao finito, y no por cargas puntuales. La
intensidad del campo elctrico se calcula entonces imaginando divididas las cargas
distribuidas en cargas infinitesimales dq. La suma de la Ecuacin anterior se convierte
entonces en una integral:

E =
1
4 n e
o
_
1
r
2
Jq (:cctoriol)


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Cualquiera de las ecuaciones puede considerarse como definicin de la intensidad del
campo elctrico en un punto.

La primera define la intensidad del campo elctrico en un punto a partir de medidas que
pueden efectuarse en el punto, y no requiere el conocimiento del valor y posicin de las
cargas que crean el campo. La segunda permite calcular la intensidad en un punto sin
tener realmente que efectuar medidas en dicho punto, siempre que se conozca la
distribucin de las cargas que crean el campo.

Como podemos ver la ley de Coulomb para la fuerza que se ejerce entre cargas
puntuales tiene la misma forma que la ley de Newton para la fuerza gravitatoria entre
masas puntuales.
F =y
m m
r
2


Por lo tanto, las definiciones de intensidad de un campo elctrico son las mismas que las
definiciones correspondientes a la intensidad de un campo gravitatorio.

0 =
F
m
o 0 =y _
1
r
2
Jm

Existen, sin embargo, importantes diferencias entre ellos y hacen preferible la definicin
como la razn de la fuerza a la carga. La diferencia procede del hecho de que mientras
los efectos gravitatorios parecen propagarse a travs del espacio con una velocidad
infinita, no ocurre lo mismo para los efectos elctricos (electromagnticos). Estas
diferencias se hacen notables cuando aparecen cargas movindose a altas velocidades
(velocidades que no son despreciables respecto a la velocidad de propagacin de las
ondas electromagnticas)

Por lo anterior, definicin de intensidad del campo elctrico como fuerza por unidad de
carga:
E =
F
q


Debe ser considerada como ms fundamental que su definicin en funcin de la ley de
Coulomb:

E =
1
4 n e
o
_
1
r
2
Jq

La velocidad de propagacin de los efectos electromagnticos en el vaco es la misma
velocidad de la luz, o sea 310
8
m/s. Para cargas que se mueven lentamente, el tiempo
transcurrido durante la propagacin de los efectos elctricos puede despreciarse y es
posible utilizar cualquiera de las dos definiciones de E.

Debemos mencionar otra cuestin ms, respecto a las definiciones de intensidad del
campo elctrico. Supongamos que se desea conocer la intensidad del campo elctrico en
un punto del espacio vaco. El campo, en cuanto a fenmenos puramente electrostticos,
es debido a la presencia de cuerpos cargados en la proximidad del punto.


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Pero si se coloca una carga real de prueba q' en
dicho punto, las fuerzas ejercidas por la carga
de prueba sobre las cargas primitivas las obli-
gar, en general, a desplazarse de sus
posiciones iniciales. Supongamos, por ejemplo
que el cuerpo A de la figura sea un conductor
esfrico con una carga positiva uniformemente
distribuida sobre su superficie, y que se desea
calcular la intensidad del campo elctrico en el
punto P del vaco. Si llevamos al punto P una
carga positiva de prueba q' la repulsin entre
esta carga y las cargas de la esfera ocasionar
una distribucin de carga no uniforme sobre la
esfera, como la indicada en la figura. Aunque la
razn de la fuerza observada sobre la carga de prueba al valor de esta carga da correcta-
mente la intensidad del campo elctrico en P, cuando la carga de prueba est en este
punto, el campo no es evidentemente el mismo que antes de llevar la carga de prueba al
punto.

Si deseamos definir la intensidad del campo elctrico en un punto del vaco por la
ecuacin:
E =
F
q


Tenemos que postular:

Que las cargas que crean el campo, se supone, no se desplazan por la presencia de la
carga de prueba.
Que debe utilizarse una carga de prueba infinitesimal. En este ltimo caso la carga
de prueba slo produce una alteracin despreciable en la distribucin de carga inicial.

Por el contrario, si la intensidad del campo elctrico en un punto se define por la
ecuacin:

E =
1
4 n e
o
_
1
r
2
Jq


La dificultad anterior no se plantea, puesto que no se utiliza carga de prueba.


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Campo de un dipolo- El conjunto de dos cargas iguales y opuestas se denomina dipolo,
disposicin que aparece frecuentemente en los circuitos elctricos. La figura representa
un dipolo formado por las dos cargas puntuales +q y -q, separadas una distancia l.

Consideremos primero el campo creado en un punto P situado en la prolongacin del
eje del dipolo a una distancia r del centro del mismo:

E
p
=
1
4 n e
o
_
q
[r
1
2

2

q
[r +
1
2

2
_

E
p
=
1
4 n e
o
_
q [r +
1
2

2
[r
1
2

2
[r +
1
2

2

q [r
1
2

2
[r +
1
2

2
[r
1
2

2
_


E
p
=
1
4 n e
o
q _
[r +
1
2

2
[r
1
2

2
[r
1
2

2
_


E
p
=
1
4 n e
o
q
2 r l
_r
2

l
2
4
]
2


Si la distancia l entre las cargas es pequea comparada con r, el trmino l
2
/4 del
denominador puede despreciarse frente a r
2
y se obtiene:

E
p
=
1
4 n e
o

2 q l
r
3



Vemos que la intensidad del campo elctrico es proporcional al producto ql. Este
producto se denomina momento elctrico del dipolo. Si para abreviar sustituimos ql por
p, se tiene:
E
p
=
1
4 n e
o

2 p
r
3




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Consideramos el punto Q, sobre el plano del eje del dipolo.






















El valor del campo creado en Q por cada carga es:

E
p
=
1
4 n e
o

q
r
2
+
l
2
4



Las componentes de estos campos perpendiculares al eje del dipolo se anulan, y ambas
componentes paralelas al eje, E
q
sen(), dan como resultante E
Q
:

E

=2 E scn()

E

=
1
4 n e
o

2 q
r
2
+
l
2
4

1
2
_
r
2
+
l
2
4


Si r es suficientemente grande frente a l, pueden despreciarse los trminos 1
2
/4 del
denominador, y la expresin se reduce a:

E

=
1
4 n e
o

q l
r
3






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En funcin del momento elctrico p:

E

=
1
4 n e
o

P
r
3



En ambos puntos P y Q la intensidad del campo elctrico es proporcional al momento
elctrico e inversamente proporcional al cubo de la distancia al centro del dipolo (a
distancias suficientemente grandes para que las aproximaciones estn justificadas).

El campo elctrico en cualquier punto tal como R puede calcularse por el mtodo
descrito anteriormente, pero resulta ms sencillo utilizar coordenadas polares, r y ,
para calcularlo. Las expresiones finales son:

























E
R
=
1
4 n e
o

2 p cos (0)
r
3



E
0
=
1
4 n e
o

p scn(0)
r
3


Siendo l despreciable frente a r.







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Campo debido a una distribucin continua de carga.- En la prctica se encuentran
casi siempre campos creados por cargas localizadas sobre cuerpos de tamao finito. El
clculo de tales campos es muy complicado, si no imposible, excepto para cuerpos de
forma geomtrica sencilla tales como hilos, planos, cilindros o esferas. Adems, si los
cuerpos cargados estn sumergidos en un lquido o en un gas, o si existen en su
proximidad otros cuerpos cargados, se producirn las llamadas cargas inducidas en el
interior o en la superficie de estos cuerpos, lo que constituye una complicacin ms del
problema. Por ello slo consideraremos, por ahora, cuerpos cargados de forma
geomtrica sencilla y en el vaco.

Consideremos un hilo que tiene una carga positiva distribuida uniformemente a lo largo
de l.




















Calcularemos la magnitud, direccin y sentido del campo elctrico en un punto P,
situado a una distancia r del hilo. El radio de ste se supone lo bastante pequeo para
que pueda considerarse como una lnea geomtrica.

Dividimos el hilo en cortos segmentos de longitud dx, cada uno de los cuales puede ser
considerado como una carga puntual dq. El campo resultante en un punto cualquiera se
obtiene sumando (vectorialmente) los campos creados por todas estas cargas puntuales.

En el punto P, el elemento dq crea un campo de magnitud:


JE =
1
4 n e
o

Jq
s
2







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Puesto que los campos de otros elementos no tienen la misma direccin que dE, la
intensidad resultante no puede calcularse por integracin de esta ecuacin (la
integracin es un proceso algebraico, y estas magnitudes son vectores) Sin embargo,
las componentes X e Y de dE pueden integrarse por separado. Esto es:

E
x
=_JE
x
=_scn(0) JE

E

=_JE

=_cos(0) JE

Representemos por la carga por unidad de longitud de hilo. La carga de un elemento
de longitud dx es:

Jq =z Jx

JE =
1
4 n e
o
z
Jx
s
2


La integracin puede simplificarse si se sustituye x por como variable independiente.
De la figura se deduce:

x =r tg(0) Jx =r scc
2
(0) s =r sec (0)


JE =
1
4 n e
o
z r
sec (0)
2
sec (0)
2
J0


Haciendo estas sustituciones obtenemos:

E
x
=
1
4 n e
o

z
r
_scn(0) J0

E

=
1
4 n e
o

z
r
_cos(0) J0

Si el hilo es infinitamente largo, los lmites de integracin varan entre /2 y +/2, y se
obtiene:

E
x
=0

E

=
1
4 n e
o

z
r


El campo elctrico resultante es, por tanto, perpendicular al hilo y es inversamente
proporcional a la a la distancia al mismo.


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Otro elemento puede ser un anillo circular situado sobre un plano, como indica la figura.
El radio del anillo es a, y q, la carga positiva total.

Se desea calcular el campo elctrico en un punto P situado sobre el eje del anillo, y a
una distancia b de su centro.

Un pequeo elemento ds de anillo cuya carga
es dq crea en P un campo dE, de magnitud:


JE =
1
4 n e
o

Jq
r
2


Se observar que cuando se consideran todos
los elementos del anillo, las componentes
dEsen(), perpendiculares al eje, se
compensan y el campo resultante en P es la
suma de las componentes dEcos().


Por lo tanto,

E =_cos(0) JE =
1
4 n e
o

cos(0)
r
2
_Jq



En el centro del anillo, donde b = 0, resulta E
= 0, lo que es evidente por razn de simetra.

E =
1
4 n e
o

q cos(0)
r
2
=
1
4 n e
o
q
b
(o
2
+b
2
)
3/ 2


Para distancias tales que a sea muy pequeo comparado con b, puede despreciarse a
2
frente a b
2
se tiene:


E =
1
4 n e
o

q
b
2



En otras palabras, a distancias suficientemente grandes, el campo es el mismo que el
creado por una carga puntual q.



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Lneas de fuerza.- El concepto de lneas de fuerza fue introducido por Michael
Faraday (1791-.1867) como un medio auxiliar para representar campos elctricos (o
magnticos). Una lnea de fuerza (en un campo
elctrico) es una lnea imaginaria dibujada de modo
que su direcci6n en cada punto (es decir, la direccin
de su tangente) sea la misma que la direcci6n del
campo en ese punto. Puesto que, en general, la
direccin del campo vara de un punto a otro, las
lneas de fuerza son ordinariamente curvas.













La figura representa algunas de las lneas de fuerza
que rodean una sola carga positiva, dos cargas
iguales (una positiva y otra negativa) y dos cargas
positivas iguales.

La direccin del campo resultante en todo punto de
cada uno de los esquemas coincide con la direccin
de la tangente a la lnea de fuerza que pasa por dicho
punto. Las flechas sobre las lneas indican el sentido
en que ha de trazarse la tangente. Es posible,
naturalmente, dibujar una lnea de fuerza que pase
por cada punto de un campo elctrico. Pero si se
hiciese esto, toda la superficie del esquema estara
llena de lneas de fuerza, y no podramos distinguir ninguna de ellas separadamente.
Limitando de modo adecuado el nmero de lneas de fuerza que se dibujan para
representar un campo, estas lneas pueden utilizarse para indicar la magnitud de un
campo al mismo tiempo que su direccin.
Esto se consigue espaciando las lneas de fuerza de tal modo que el nmero de las que
atraviesen la unidad de superficie perpendicular a la direccin del campo, sea igual, en
cada punto, al producto de
o
por la intensidad del campo elctrico en dicho punto.

En una regin donde la intensidad sea grande, las lneas de fuerza estarn apretadas, e
inversamente, en una regin en que la intensidad sea pequea, las lneas de fuerza
estarn muy espaciadas.





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Si la intensidad del campo elctrico y, por consiguiente, el nmero de lneas por unidad
de rea, es la misma en todos los puntos de una superficie de extensin finita
perpendicular al campo, el nmero total de lneas de fuerza N que atraviesan la
superficie es:

N =e
o
E A

Si la intensidad del campo vara de un punto a otro de una superficie, y si sta no es en
todos los puntos perpendicular al campo, el nmero de lneas que cruzan la superficie
puede expresarse como sigue.

En la figura dA es un elemento infinitesimal de rea cuya normal forma un ngulo con
la direccin de un campo elctrico. La proyeccin del rea dA sobre un plano
perpendicular al campo es dAcos() y el nmero de lneas que atraviesan dA es
oEdAcos(), siendo E la intensidad del campo elctrico en el punto en que est
situada dA y E el nmero total de lneas de fuerza que atraviesan un rea finita es,
entonces:

N =_e
o
E cos(0) JA

Eligindose los lmites de integracin de modo que abarquen toda la superficie. El
trmino cos() de la ecuacin puede asociarse del mismo modo con E, esto es, Ecos()
es la componente de E normal a la superficie.



Lneas de Fuerza sobre una superficie esfrica de radio r, en cuyo centro se encuentra
una carga puntual q.

El campo en cualquier parte de la
superficie, creado por la carga puntual es:

E =
1
4 n e
o

q
r
2


Por lo que el nmero total de lneas de
fuerza resulta de la integral:

N =_e
o
E cos(0) JA

N =
1
4 n

q
r
2
_JA =q

Es decir el nmero de lneas de fuerza perpendiculares a la superficie es igual a la carga
encerrada dentro de la esfera.




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Teorema de Gauss.- Vimos que cualquier superficie esfrica que tenga en su centro
una carga q es atravesada por q lneas de fuerza. Puesto que estas lneas son continuas,
es evidente que el mismo nmero atravesar una
superficie cerrada de forma cualquiera, como la
de la figura, que encierre la misma carga.

El teorema de Gauss es una generalizacin de
este resultado, y establece que si se considera una
superficie cerrada de forma cualquiera en un
campo elctrico, el nmero neto de lneas de
fuerza que cruzan la superficie hacia afuera es
igual a la carga neta positiva dentro de la
superficie, independientemente de cmo estn
distribuidas las cargas.

Utilizando la ecuacin anterior como expresin general del nmero total de lneas de
fuerza que atraviesan una superficie en funcin de la intensidad del campo elctrico en
dicha superficie, el teorema de Gauss se expresa as:

_e
o
E cos(0) JA =q


La integral se extiende a toda la superficie y que q es la carga neta positiva que existe
dentro de la misma (no necesariamente una carga puntual). Resulta que, si no hay
ninguna carga dentro de la superficie cerrada el nmero neto de lneas de fuerza que la
atraviesan es cero




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Campo y carga dentro de un conductor. Un conductor es un cuerpo dentro del cual
hay cargas libres, esto es, cargas que estn libres para moverse siempre que se ejerza
una fuerza sobre ellas por un campo elctrico. Si por cualquier medio se mantiene un
campo elctrico dentro de un conductor, habr un movimiento continuo de sus cargas
libres (corriente). Por otra parte, si no hay
ningn campo interior al conductor, no
habr movimiento de sus cargas libres. Se
puede deducir que si las cargas en un
conductor estn en reposo, el campo
dentro del conductor tiene que ser nulo.
Con ayuda de este hecho y del teorema de
Gauss podemos demostrar que cuando un
conductor est cargado, el exceso de carga
se encuentra enteramente sobre su
superficie.

La figura representa un conductor hueco de
forma irregular, al que se ha dado una
carga q. Construyamos una superficie
cerrada (representada por trazos en la figura) que se encuentre dentro del conductor,
pero justamente debajo de su superficie. De acuerdo con el teorema de Gauss, el nmero
neto de lneas de fuerza que cruzan esta superficie hacia afuera es igual a la carga
positiva neta encerrada por la superficie. Pero si las cargas estn en reposo, la intensidad
del campo elctrico en todos los puntos situados dentro del conductor es nula. El
nmero de lneas de fuerza que atraviesan la superficie de trazos es, por tanto, cero, y en
virtud del teorema de Gauss, la carga neta dentro de la superficie es tambin nula. Toda
la carga sobre el conductor tiene que estar fuerade la superficie de trazos. El exceso de
carga del conductor est localizado en su superficie.

El resultado coincide con el que caba esperar del hecho de existir fuerzas repulsivas
entre cargas del mismo signo. Supongamos que se hubiese distribuido de algn modo
dentro del conductor un exceso de carga positiva o negativa. Las fuerzas mutuas de
repulsin hubieran producido la separacin de las cargas tan lejos como hubiese sido
posible, y la separacin mxima se obtendra cuando toda la carga se encontrase sobre
la superficie exterior.





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Si bien el campo dentro de un conductor donde
no hay desplazamiento de cargas es siempre
nulo, una carga encerrada en su interior se
reflejar en el exterior del mismo como se
observa en la figura.

El hecho de que el campo dentro de un
conductor cerrado sea nulo es el fundamento de
lo que se conoce con el nombre de apantallado
electrosttico o jaula de Faraday. Cualquier
dispositivo puede aislarse de la influencia de
otras cargas rodendolo de un conductor.

La direccin del campo en un punto situado
justamente fuera de la superficie de un
conductor cargado es perpendicular a la
superficie, si las cargas sobre el conductor
estn en reposo. Para demostrar que esto es
cierto, supongamos como en la figura, que el
campo en la superficie de un conductor
formase un ngulo con la normal a la
superficie. El campo puede descomponerse en
dos componentes, una perpendicular E
n
y otra
paralela a la superficie E
t
. Bajo la influencia de
la componente paralela, E
t
, la carga se movera
a lo largo de la superficie del conductor, lo
cual es contrario a la hiptesis de que las
cargas estn en reposo. Por lo que E
t
=0, y
el campo es normal a la superficie.






















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Fsica II Ing. Sergi o R. Fernndez Ao 2014 17/23

Aplicacin del teorema de Gauss.- Como ejemplo de la utilidad del teorema de Gauss
calcularemos la intensidad del campo elctrico creado por algunas distribuciones
frecuentes de carga.

Campo de un largo conductor cargado.-Esteproblema ha sido ya resuelto, en la que E
se calcul a partir de la ecuacin de definicin:

E =
1
4 n e
o
_
Jq
r
2



Resolveremos el problema utilizando el
teorema de Gauss. Construyamos una
superficie gaussiana cerrada, como la de la
figura, en forma de un cilindro recto de radio
r y longitud b, coaxial con el hilo. En los
puntos no demasiado prximos a sus
extremos, las lneas de fuerza que rodean el
conductor son, por simetra, perpendiculares a
l y a la superficie cilndrica. Asimismo, por
razn de simetra, el campo tiene la misma
intensidad en todos los puntos de dicha
superficie. El nmero total de lneas de fuerza
que atraviesan el cilindro hacia fuera es, por
tanto, el producto de
o
por E por el rea de
esta superficie. La cantidad de carga dentro
del cilindro es b, donde es la carga por
unidad de longitud. Por lo tanto:


e
o
E X 2 n r b =z b

E =
1
2 n e
o

z
r


Este ejemplo aclara la simplificacin que proporciona el uso del teorema de Gauss en
aquellos problemas en los cuales mediante consideraciones de simetra se puede
demostrar que el campo es constante sobre una superficie de forma geomtrica sencilla.




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Campo alrededor de un cilindro.-La
figura representa un largo cilindro de
radio a, que tiene una densidad
superficial de carga uniforme . La
densidad superficial de carga es la carga
por unidad de rea y se expresa en C/m
2
.
Construyamos una superficie gaussiana
como la de la figura. Con el mismo
razonamiento que en el ejemplo anterior:

e
o
E X 2 n r b =o X 2 o b

E =
1
e
o

o o
r


La carga por unidad de longitud de cilindro es 2a, si la denominamos , como
anteriormente, tenemos:

=2 a a=

2 n


Con lo cual la ecuacin se convierte en:

E =
1
2 n e
o

r


Esta expresin es la misma que la del campo creado por una lnea de carga. Por
consiguiente, el campo exterior a un cilindro cargado es el mismo que si toda la carga
del cilindro estuviera concentrada a lo largo de su eje. El campo dentro del cilindro es
nulo, y las ecuaciones slo son ciertas para valores de r iguales o mayores que a.

El campo en el espacio comprendido entre dos Cilindros coaxiales cargados con cargas
de signo opuesto y del mismo valor absoluto, por unidad de longitud, est dado por la
ecuacin anterior. La magnitud representa la carga por unidad de longitud soportada
por cada cilindro.

















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Campo que rodea a una esfera cargada. El campo a una distancia r del centro de una
esfera de radio a, sobre la cual la densidad de carga es uniforme es:

_E e
o
cos() JA =q E e
o
_JA =q E e
o
4 n o
2
=q


E =
1
4 n e
o

q
o
2



La carga total q sobre la esfera es:

q =4 n o
2
o

El campo en el exterior de una superficie
esfrica conductora, uniformemente cargada,
es el mismo que si toda la carga estuviera
concentrada en el centro de la esfera. El
campo en el interior de la esfera es nulo, es
decir que la ecuacin slo es cierta para
valores de r iguales o mayores que a.

La ecuacin da tambin la intensidad del campo elctrico en los puntos situados entre
dos conductores esfricos concntricos.

























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Campo elctrico entre lminas paralelas. Cuando dos lminas paralelas conductoras,
que tienen el tamao y la separacin indicados en la
figura, reciben cargas iguales y de signos opuestos, el
campo, entre ellas y a su alrededor, es aproximadamente
el representado. Aunque la mayor parte de la carga se
acumula en las caras opuestas de las lminas, y el campo
es prcticamente uniforme en el espacio comprendido
entre ellas, hay una pequea cantidad de carga sobre las
superficies exteriores de las lminas y cierta dispersin
del campo en los bordes de las mismas.

Cuanto ms grandes son las lminas y ms pequea la
distancia entre ellas, la dispersin se hace relativamente
menor. Este dispositivo de dos lminas cargadas con
signos contrarios y separadas por una distancia pequea,
comparada con sus dimensiones lineales, se presenta en
muchas piezas de equipos elctricos, principalmente en
forma de condensador. En la mayor parte de los casos la
dispersin es despreciable por lo que supondremos, que
el campo entre dos lminas cargadas con cargas
contrarias es uniforme; como el de la figura, y que las
cargas estn distribuidas uniformemente sobre las
superficies opuestas de las lminas conducoras.

La intensidad del campo elctrico en un punto situado en
el espacio comprendido entre las lminas puede
calcularse a partir de la definicin:

E =
1
4 n e
0
_
Jq
r
2


Realizando una doble integracin que abarque ambas lminas, pero es mucho ms
sencillo calcularlo aplicando el teorema de Gauss. Considerando el pequeo rectngulo
de la figura es la seccin de una superficie cerrada que tiene forma de paraleleppedo
recto rectngulo. Sus caras de rea dA, son perpendiculares al plano de la figura. Una de
ellas se encuentra dentro del conductor de la izquierda, y la otra en el campo.
Representemos por E la intensidad del campo elctrico (uniforme) que existe entre las
lminas, y por la carga por unidad de superficie sobre cada una. Las lneas de fuerza
atraviesan la superficie del paraleleppedo nicamente por la cara situada en el espacio
comprendido entre las lminas, ya que el campo dentro del conductor es nulo. El
nmero de lneas de fuerza que atraviesan esta cara es
o
EdA. La carga dentro del
paraleleppedo es dA.









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Por lo tanto, en virtud del teorema de Gauss:

e
0
E JA =o JA

E =
1
e
o
o


En la prctica, los campos elctricos son producidos con ms frecuencia por cargas
distribuidas sobre lminas paralelas que por cualquier conjunto de cargas puntuales. Si
no hubisemos introducido el factor 4 en nuestra formula inicial de la ley de Coulomb,
lo hubiramos encontrado como factor en la expresin anterior.


Experimento de la gota de aceite de Millikan. Vamos a describir el experimento para
determinar la medida de la carga de un electrn aislado realizada por Robert Andrews
Millilkan.

El aparato de Millikan est representado en la figura. A y B son dos lminas
horizontales y exactamente paralelas. Mediante un pulverizador se esparce aceite en
finas gotitas sobre la lmina superior y se deja que algunas gotitas caigan a travs de un
pequeo orificio practicado en esta lmina. Se dirige un haz de luz entre las dos lminas
y se dispone un anteojo con su eje perpendicular al haz luminoso. Las gotitas de aceite
iluminadas por el haz aparecen, cuando se miran por el anteojo, como minsculas
estrellas brillantes, cayendo lentamente bajo la accin conjunta de su peso, el empuje
del aire y la fuerza de viscosidad que se opone a su movimiento.

Se observa que las gotas de aceite se cargan elctricamente al ser pulverizadas,
probablemente a causa del rozamiento. Esta carga es negativa, lo que indica que las
gotas han adquirido uno o ms electrones en exceso. Si se carga ahora positivamente la
lmina superior y negativamente la inferior, la regin comprendida entre ambas lminas
se convierte en un campo elctrico uniforme.









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Modificando de forma adecuada la intensidad del campo elctrico, la fuerza ejercida
por el campo sobre una gota cargada negativamente puede hacerse exactamente igual
al peso de la misma, menos el empuje del aire, de tal modo que la gota queda quieta
entre las dos lminas. Cuando el campo tiene el valor conveniente resulta que


q E =pcso cmpu]c =
4
3
n o
3
g (p p)

Siendo q la carga de la gota, E la intensidad del campo elctrico, g la aceleracin de la
gravedad, a el radio de la gota, su densidad y ' la densidad del aire. Por lo tanto
puede calcularse la carga cuando se conocen E, g, a, y '.

Los radios de las gotas son del orden de 10
-5
cm, es decir, demasiado pequeos para
ser medidos directamente. Millikan ide un procedimiento muy ingenioso para
determinar estos radios. Cuando se suprime el campo, las gotas caen lentamente y su
velocidad de cada puede medirse observando el tiempo que tardan en pasar entre
retculos transversales dispuestos en el anteojo. Un cuerpo que cae en un medio
viscoso aumenta su velocidad hasta alcanzar una velocidad lmite tal, que la fuerza re-
sultante hacia abajo (peso menos empuje) es igual a la resistencia debida a la
viscosidad, dada por la ley de Stokes:


4
3
n o
3
g (p p
i
) =6 n p o :

Siendo el coeficiente de viscosidad del medio, y v, la velocidad limite. Puesto que se
conocen g, , ' y , y puede medirse v, es posible calcular el valor de a, y por
consiguiente determinar q.

Durante los experimentos realizados por Millikan y sus colaboradores en el periodo
1909-1913, midieron las cargas de algunos miles de gotas, con el siguiente resultado
notable: Se encontr que cada gota observada tena una carga igual a un mltiplo de una
cantidad de carga (negativa) e. Esto es, fueron observadas gotas que tenan cargas, e,
2e, 3e, etc., exactamente, y nunca valores tales como 0,76e 6 2,49e. Resulta evidente la
conclusin de que la carga elctrica no es algo que pueda dividirse indefinidamente,
sino que existe en la naturaleza en forma de mltiplos de una unidad e. Cuando se
observa una gota con una carga e, deducimos que ha adquirido un electrn de ms; si su
carga es 2e, tiene dos electrones de ms, y as sucesivamente.

Los mejores resultados obtenidos son:


c =1.6065 10
-19
C =4.8130 10
-10
uc








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Rigidez dielctrica.-Un aislador o dielctrico es una sustancia dentro de la cual no hay
(o, al menos, hay relativamente pocas) partculas cargadas, capaces de moverse bajo la
influencia de un campo elctrico. Sin embargo, existe, para cada dielctrico, cierto
lmite de la intensidad del campo elctrico, por encima del cual la sustancia pierde sus
propiedades aisladoras y se convierte en un conductor. La intensidad mxima del
campo elctrico que un dielctrico puede soportar sin rotura se denomina rigidez
dielctrica. Por ejemplo, la rigidez dielctrica del aire a la presin atmosfrica es
alrededor de 100 dinas por unidad electrosttica o 3.10
6
N/C, mientras que para el vidrio
es dos o tres veces mayor.

Puesto que la intensidad mxima del campo elctrico que puede existir en el aire a la
presin atmosfrica, sin rotura es alrededor de 3.10
6
N/C, la carga mxima por unidad
de superficie de un conductor esfrico situado en el aire puede calcularse mediante la
ecuacin:

E =
1
e
o
o

Haciendo E = 3.10
6
encontramos que:

o =e
o
E =
3 10
6
36 n 10
9
=27 10
-6
_
C
m
2
_




Por lo tanto la carga mxima total que puede ser retenida por una esfera metlica de 1
cm de radio en el aire es:

q = 4a
2
= 3.310
-8
C