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Alimentos transgnicos
Ftima Monteza Nez
Katherine Gonzles Angaspilco
Vanessa Flores Heredia

1. Introduccin
Desde hace muchos aos los agricultores han estado alterando la estructura gentica
de sus cultivos para obtener un crecimiento ms rpido, semillas ms grandes o frutos
ms dulces con la finalidad de alcanzar una mejor calidad en sus productos, los
cuales tendran una notable diferencia con respecto a sus productos originarios. Todo
esto se hizo posible a partir del siglo XX que ha sido particularmente beneficioso en
lo que se refiere al avance de la ciencia y tecnologa, dando paso a la curiosidad del
hombre por experimentar con el ADN de los seres vivos, siendo esto estudiado por la
ingeniera gentica (estudio del desarrollo de tcnicas moleculares) crendose as los
transgnicos; que son organismos genticamente modificados que se obtienen por la
manipulacin de los genes.
En el presente trabajo nos centraremos en los alimentos transgnicos, siendo nuestra
finalidad informar, para ello desarrollaremos de manera concisa los diversos aspectos
del tema para de este modo tener una mejor visin sobre los transgnicos, ya que es
un tema ignorado por varias personas pero muy polmico en los ltimos aos.
2. Definiciones
2.1. Cientfico
De las varias definiciones cientficas existentes tomamos la de Balta A., Baro J. y
Blanco V, (2013, p.6) quienes afirman que:
() son alimentos modificados genticamente, es decir, mediante
ingeniera gentica. Son obtenidos a partir de una tcnica que utiliza
clulas vivas, cultivo de tejidos o molculas derivadas de un organismo
como por ejemplo, los enzimas. Todo esto nos vale para obtener,
modificar o mejorar un producto, o desarrollar un microorganismo para
utilizarlo con un propsito especfico. Bsicamente los podramos definir
como un alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado
genes de otro para producir las caractersticas deseadas.
2.2. Legal
Segn Karina Montoya (s.f., s.p.) la legislacin peruana ha optado el termino
organismo vivo modificado para referirse a cualquier organismo vivo que posea una
combinacin nueva de material gentico producto de la biotecnologa moderna.
3. Mtodos de obtencin
Con el avance de la biotecnologa y el afn de mejorar la obtencin de los alimentos
transgnicos se han desarrollado diferentes mtodos; tal como se nos da a conocer a
travs de Jaldanam (2010, p.3).

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Primer mtodo
Utilizando una bacteria a la que los cientficos logran convencer para
que introduzca en las plantas cualquier gen que a ellos les interesa.
Esta bacteria, llamada Agrobacterium tumefaciens, es capaz de
introducir en una hortaliza un trozo de su propio ADN; que este se
integre en el ADN de la planta y que los genes as incluidos expresen el
carcter deseado en el organismo husped. Los pasos a seguir en este
tipo de procedimiento son los siguientes:
Lo primero es aislar el gen que se va a insertar en la planta y que
servir para aumentar su calidad (el gen puede provenir de otra planta,
de una bacteria, de un virus o incluso de un animal. en el ejemplo: de
una mariposa).
No se puede introducir un gen desnudo directamente en la planta. En
un principio hay que rodearlo de ADN para darle una apariencia general
a la del vegetal. El gen se acopla entre un fragmento de ADN de la
planta y otro de una bacteria, que ayudara en el proceso.
El nuevo gen se inserta en una bacteria comn (E. coli) que, como
cualquier otra bacteria lleva su material gentico dispuesto de forma
circular y no como en los cromosomas humanos.
Se aade un gen que hace la planta sea resistente a un gen comn, y
que ms tarde servir como una bandera para avisar que la planta ha
incorporado un nuevo gen.
Se transfieren los genes a otra bacteria Agrobacterium tumefaciens
(que los transportara ms tarde a la planta), y que, aunque podra
afectar a la planta, ha sido modificada para que sea inocua.
Se hacen crecer trozos de la planta en un laboratorio y se mezclan con
el Agrobacterium tumefaciens. La bacteria infecta a algunos de ellos y
le transfiere su material gentico.
Solo una de cada cinco trozos se infecta. Para saber cul es se les
hace crecer en un nutriente que contiene antibiticos. Solo los que
llevan el gen resistente al antibitico sobrevive, el resto muere. Las que
estn sanas son las que contienen el gen de la mariposa.
Los nuevos genes se han colocado en la planta de forma aleatoria, por
ello algunas crecern bien y con sabor y otras no. Para saberlo se
llevan al invernadero y se ven como crecen evaluando cuidadosamente
la dureza, el sabor, el tamao, etc.
Entre los diferentes textos ledos se puede distinguir un mtodo distinto al anterior:

3.1. Segundo mtodo: micro bombardeo con partculas
Se trata de un mtodo balstico (bombardeo con partculas) mediante el
cual se realiza un disparo de una secuencia de ADN que se desea
insertar a un tejido completo de la planta como semillas vegetales. Un
pequeo cilindro de acero que contiene una carga de plvora se usa
para disparar sobre las clulas diana partculas revestidas con cido
nucleico. Las partculas bombardean las clulas traspasando las
paredes celulares y las membranas sin provocar realmente la muerte de
las clulas. (AINA, s.f., p.11)
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4. Pases Productores
Actualmente los alimentos transgnicos se producen en diversas partes del mundo,
ocupando casi los dos tercios EEUU 59% aunque ltimamente el porcentaje de su
produccin ha ido disminuyendo debido a que otros pases han optado por
incrementar el cultivo de los alimentos transgnicos en sus tierras, tal es el caso de
Argentina 20%, Brasil 6%, Canad 6 %, China 5 %, Paraguay 2 %, y Sudfrica 1 %.
(Saavedra, s.f., p5-6).
Entre estos pases productores existen empresas multinacionales, que en un inicio se
dedicaron totalmente a la creacin de productos qumicos como plaguicidas, para el
cuidado de plantas pero que con el inters de innovar en la agricultura realizaron
investigaciones en ingeniera gentica, especialmente en lo que se refiere a la
produccin de semillas transgnicas logrando as ser las principales empresas
abastecedoras de este producto sin dejar de lado sus productos iniciales.
Segn Mauricio (2008) las cinco empresas ms resaltantes son las siguientes:
Monsanto: Ubicado en San Luis (Missouri- EEUU), es el laboratorio de
biotecnologa ms grande del mundo, y en el que se han invertido alrededor
de 300 millones de dlares y 10 aos de investigacin. Esta empresa
representa el 80 % del mercado de las plantas transgnicas.
Aventis : empresa francesa que abarca el 7 %
Syngenta: (antes Novartis) empresa suiza que abarca el 5 %
BASF: empresa alemana que abarca el 5 %
Dupont : empresa estadounidense que abarca el 3 %
Cabe mencionar que tambin hay pases sudamericanos con centros de investigacin
y universidades dedicados al estudio y desarrollo de estos productos donde figuran los
siguientes pases:
Brasil: est trabajando en varios productos biotecnolgicos. Ya
aprob comercialmente una soya tolerante a herbicidas y un frijol
resistente al virus del mosaico dorado y una caa GM resistente a la
sequa.
Colombia: investiga y desarrolla una papa GM resistente a la polilla
guatemalteca, una yuca con mayor contenido de vitamina A y un
arroz Bt (resistente a insectos).
Per: trabaja en investigacin de una papaya GM que sea resistente
al virus del anillado, el cual afecta al 40% de los cultivos de esta
fruta. Por otro lado, el centro internacional de la papa investiga en
una papa Bt.
Mxico: evala actualmente un maz GM resistente a la sequa.
(Agencia Agraria Salcedo, 2012,p.3)

5. Ventajas y desventajas
Desde la aparicin de los alimentos transgnicos en el mercado han surgido una serie
de dudas sobre los beneficios o riesgos que traen consigo en los diferentes mbitos
como en su produccin y en su consumo, por lo que se han hecho diferentes estudios
respecto a este tema.
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5.1. En la produccin (agricultura)
5.1.1. Ventajas
Reducir las prdidas en cultivos por plagas de insectos sin
necesidad de productos qumicos al crear alimentos transgnicos
resistencia a los insectos.
Se pueden conseguir variedades de plantas transgnicas que
necesiten menos agua y soporte periodos de sequa y puedan
plantarse en zonas con poca agua. El objetivo es conseguir plantas
transgnicas tolerantes a la sequa.
Disminucin de los costos de la agricultura.
Alimentos transgnicos tolerantes a herbicidas, de forma que los
herbicidas que daan algunos tipos de cultivos puedan utilizarse y
as evitar ms fcilmente el ataque de plagas de insectos. (Nutricin
y Salud, s.f., s.p.)

5.1.2. Desventajas
Se necesita usar herbicidas ms potentes lo cual contaminan el
agua y el suelo.
Aparicin de insectos y malas hierbas resistentes a insecticidas y
herbicidas.
Produccin de semillas modificadas genticamente para que sean
estriles.
Puede que los genes no desarrollen el carcter de la forma
esperada, siempre puede haber un rechazo en el gen extrao.
Prdida progresiva de semillas tradicionales.
Dependencia de los agricultores hacia unas pocas multinacionales
que controlan el mercado de las semillas, los productos qumicos
asociados y en muchos casos, gran parte de los factores de
produccin.
Riesgos inherentes al rechazo de las producciones transgnicas por
parte de los mercados.
Perdida de la biodiversidad y efectos negativos en el medio
ambiente. (Greenpeace, s.f., s.p.)

5.2. En el consumo
5.2.1. Ventajas

Podremos consumir alimentos con ms vitaminas, minerales y
protenas, y menores contenidos de grasa; esto podra ayudar a
combatir la desnutricin en el mundo.
Creacin de alimentos con propiedades teraputicas (alimentos con
vacunas incorporadas).
Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras.
Alimentos con mayor calidad organolptica como la apetecibilidad.
(Greenpeace, s.f., s.p.)



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5.2.2. Desventajas
Aparicin de nuevas alergias por introduccin de nuevas protenas en
los alimentos.
Aparicin de nuevos txicos en los alimentos (por ejemplo debido a los
cultivos Bt o a las nuevas protenas en el OMG)
Generacin de resistencias a antibiticos por parte de bacterias
patgenas para el hombre.
Incremento de la contaminacin en los alimentos por un mayor uso de
productos qumicos en la agricultura.
Representa un peligro para la salud. (Greenpeace, s.f., s.p.)

6. Alimentos transgnicos en el Per
La presencia de organismos vivos modificados en el pas es incierta. Se han hecho
evaluacin de campo que han demostrado la presencia de cultivos genticamente
modificados en diversos valles del pas. Igualmente se han analizado productos
derivados en supermercados de la capital.
Con respecto a los productos creados con alimentos transgnicos, la Asociacin
Peruana de Consumidores y Usuarios (ASPEC) afirma que diez de los alimentos que
se consumen en el Per son genticamente modificados los cuales son:
Soya y avena santa catalina: Industrias unidas del Per S.A.
Quaker "q-vital" quinua soya avena: global alimentos S.A.C.
Soyandina 100% soya: Alicorp S.A.
Leche 100% de soya laive: Laive S.A.
Soal "leche de soya" gloria S.A.
Los cuates picantes (tortillas de maz): Karinto inversiones borneo
S.R.L.
Salchicha San Fernando: San Fernando S.A.
Salchicha laive suiza: Laive S.A.
Maizena negrita: Alicorp S.A. (La Republica, 2011, s.p.)
Muestras que dieron positivo sobre la presencia de OGM (organismos genticamente
modificados), ms conocidos como transgnicos. Los anlisis fueron realizados en los
laboratorios de CERPER y ANDES CONTROL.
7. Controversias:
En el presente existen muchas conjeturas sobre los alimentos transgnicos que
llevan a las personas a diversos debates, los cuales traen como consecuencia
dudas, y para una mayor informacin suya lo dividiremos desde el punto de vista
mundial y nacional.

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7.1. En el mundo
En varios pases del mundo, tanto en pases desarrollados como en pases en vas de
desarrollo, han surgido grupos de manifestantes, formados principalmente por
ecologistas, cientficos y algunos polticos, que se oponen a este tipo de alimentos y
exigen el etiquetado de estos, para que los consumidores puedan tomar decisiones
informadas acerca de lo que comen; por sus preocupaciones sobre seguridad
alimenticia, impactos ambientales, creencias religiosas, cambios culturales y
dependencias econmicas .
Principalmente se basan en supuestas amenazas para la salud como la resistencia a
los antibiticos, ya que muchas plantas transgnicas contienen un gen de resistencia a
los antibiticos.
Advierten tambin amenazas al medio ambiente, ya que los expertos en gentica al no
garantizar sobre los efectos ambientales, no podran prever las consecuencias a largo
plazo de la introduccin de nuevos genes en el medio ambiente y habra riesgos
intensificados como la contaminacin biolgica.
Pero tambin existen sectores a favor de estos alimentos, que dicen que tras ms de
veinte aos en el mercado, los transgnicos no han causado ni una sola muerte ni han
provocado un asola alergia en humanos, por lo que queda en evidencia que los
ataques a los transgnicos por parte de estos grupos carecen de base cientfica y
tienen una finalidad enteramente poltica.
Debido a estas discrepancias se han generado diversas posiciones en los pases de la
unin europea, como por ejemplo: Alemania, Rumania, Italia, Polonia, Francia, Grecia,
Austria, Hungra, sumndose a estos Irlanda; quienes no aceptan a los alimentos
transgnicos en sus territorios. (Semillas y Salud, 2010, s.p.)
Indagando diferentes fuentes logramos obtener la opinin de Mara Fernndez (2009,
p.3) quien dice que:
() los alimentos transgnicos estn en la mesa de los consumidores
de muchos pases en el mundo desde hace ya quince aos. A lo largo
de todo este periodo, el debate en torno a la seguridad de los mismos
no ha cesado. Por un lado, las compaas biotecnolgicas productoras
de organismos genticamente modificados, apoyado por un sector de
la comunidad cientfica (a veces ligado directa o indirectamente a los
intereses de las mismas compaas), afirman que los alimentos
transgnicos son seguros, que ningn alimento en la historia ha sido tan
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escrupulosamente evaluado y que no hay evidencia cientfica de que
puedan provocar daos en la salud del consumidor. Por otro lado,
estudios cientficos independientes encaminados a investigar los
efectos a largo plazo en la salud humana, indican posibles efectos
adversos en el organismo de animales de laboratorio alimentados con
alimentos transgnicos.
7.2. En el Per
En el pas existen muchas personas que desconocen del tema, debido a la poca
informacin que brindan sus autoridades, lo que les impide seleccionar los productos y
alimentos que diariamente consumen, dejndolos en la ignorancia sobre este tema tan
polmico en el mundo, aunque existen sectores preocupados sobre los riesgos que
podran traer el cultivo y consumo de estos transgnicos, tal es el caso de
asociaciones como ASPEC (Asociacin Peruana de Consumidores y Usuarios) que
defienden los derechos de los consumidores exigindole a las autoridades el
cumplimiento de sus leyes con respecto al etiquetado.
Pero tambin hay que resaltar que el Per no es un pas que permanece al margen, es
decir, que no es indiferente a esta discusin aunque solo se da en el mbito poltico
llevando as a un debate que se inicia en 1982 cuando el Per comienza a realizar sus
primeras pruebas con esta tecnologa; en estos ltimos aos se ha establecido una ley
que impide el ingreso de transgnicos por un periodo de diez aos, esta ley N 29811
fue aprobada el 13 de noviembre del 2012 en el congreso de la Republica,
estableciendo las infracciones y sanciones para quienes la incumplan, ya que es una
de sus mayores preocupaciones la homogenizacin de su biodiversidad caracterstica
de este pas.
No obstante, el Per no cierra totalmente la puerta a los transgnicos, pues como
parte de esta norma, tambin se crea la Comisin Multisectorial de Asesoramiento
para el desarrollo de las capacidades e instrumentos que permitan una adecuada
gestin de la biotecnologa moderna, la bioseguridad y la biotica.
As por ejemplo, si un alimento industrializado (harinas, lcteos, aceites, etc.) ha usado
insumos transgnicos en su fabricacin, si podran importarse y comercializarse en el
pas, siempre que pase las pruebas habituales, siendo esto una contradiccin a su ley
promulgada.


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8. Referencias
Agencia Agraria Salcedo (2012).Alimentos Transgnicos: Lo que debemos saber.
Recuperado de
http://www.agropuno.gob.pe/puno/documentos/manuales/Boletin_tec_02_set_2012.pdf
AINA (s.f.).Alimentos Transgnicos: Principios bsicos y mtodos de deteccin.
Recuperado de
http://www.itescam.edu.mx/principal/sylabus/fpd.b/recursos/r72253.PDF.
Balta A., A; Baro, J y Blanco S., V. (2013). Alimentos Transgnicos: la realidad no
siempre supera la ficcin. Recuperado de
http://ddd.uab.cat/pub/estudis/2012/103201/transgenicos.pdf
Fernndez S., M. (2009).Alimentos Transgnicos: Qu tan seguro es su consumo?
Revista Digital Universitaria x10(4) ,3-13, Recuperado de
http://www.revista.unam.mx/vol.10/num4/art24/art24.pdf
Greenpeace (s.f.). Los transgnicos son una amenaza para el planeta. Recuperado de
http://www.observatori.org/documents/Lostransgenicossonunaamenaza06-10.pdf
Jaldanam (2010). Alimentos Transgnicos. Recuperado de
http://www.slideshare.net/jaldanam/alimentos-transgenicos-4957574
La Repblica (17 de abril de 2011). Conozca la lista de productos con
transgnicos. Recuperado de http://www.larepublica.pe/17-04-2011/conozca-la-lista-
de-productos-con-transgenicos
Mauricio (2008). Principales empresas y pases productores de alimentos
transgnicos. Recuperado de http://mauri-
biotecnologia.blogspot.com/2008/10/principales-empresas-y-paises.html
Montoya K. (s.f.). El transgnico del Apocalipsis. Recuperado de
http://www.desco.org.pe/sites/default/files/quehacer_articulos/files/13_Montoya_183.pd
f
Nutricin y Salud (s.f.). Alimentos Transgnicos. Recuperado de
http://nutricionysalud.org.es/alimentos-transgenicos
RPP Noticias (9 de diciembre de 2011). Moratoria de 10 aos para ingreso de
transgnicos al Per ya es oficial .Recuperado de http://www.rpp.com.pe/2011-12-09-
moratoria-de-10-anos-para-ingreso-de-transgenicos-al-peru-ya-es-oficial-
noticia_430174.html
Saavedra (s.f.). Transgnicos (La polmica est servida). Recuperado de
http://www.um.es/aulasenior/saavedrafajardo/apuntes/doc/transgenicos.pdf
Semillas y Salud (2010). El cultivo de alimentos transgnicos est prohibido en 9
pases de Europa: A que espera Espaa? Recuperado de
9

http://www.canalsolidario.org/noticia/el-cultivo-de-alimentos-transgenicos-esta-
prohibido-en-9-paises-de-europa-a-que-espera-espana/24925