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Amelia Earhart:

Una leyenda en vuelo


www.readinga-z.com
Escrito por Julie Mettenburg
Amelia Earhart:
Una leyenda en vuelo
Un libro de lectura de Reading AZ Nivel Q
Nmero de palabras: 1,581
L E C T U R A Q
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Amelia Earhart: Una leyenda en vuelo
(Amelia Earhart: A Legend in Flight)
Libro de lectura Nivel Q
2003 Learning Page, Inc.
Escrito por Julie Mettenburg
Ilustrado por Maria Voris
Traducido por Lorena F. Di Bello
ReadingAZ
TM
Learning Page, Inc.
Todos los derechos reservados.
Learning Page
1630 E. River Road #121
Tucson, AZ 85718
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Amelia Earhart:
Una leyenda en vuelo
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Escrito por Julie Mettenburg
Crditos fotogrficos:
Portada, pginas 9, 10, 16: Cortesa de la Universidad Purdue, de la
coleccin especial de Amelia Earhart de la Biblioteca de la Universidad
Purdue; contraportada, pgina de ttulo, pginas 5, 6, 11, 12, 14, 15,
21: Sociedad histrica del Condado de Atchison, Kansas; pgina 7:
Biblioteca del Congreso; pgina 8: Coleccin fotogrfica de Florida,
archivos del Estado de Florida; pgina 13: AP/Wide World Photos;
pginas 18, 20: TIGHAR; pgina 19; Marina de los EE.UU.
Portada: Amelia y su Electra de Lockheed
Contraportada: Amelia en 1935
Pgina de ttulo: Un retrato artstico de Amelia Earhart
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Contenidos
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4
Mquinas con alas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Su juventud en Kansas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Tiempo de volar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
El ltimo vuelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Qu le sucedi a Amelia? . . . . . . . . . . . . . . . . 19
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Introduccin
El pequeo aeroplano colorado rebotaba entre
las nubes, 3,658 metros (12,000 pies) sobre el agua.
Abajo, tmpanos de hielo sobresalan de las fras
olas. Haba enormes nubes negras de tormenta
por delante.
Era el ao 1932. El aeroplano llevaba a Amelia
Earhart, una de las pilotos ms famosas de los
Estados Unidos. Ella haba sido la primera mujer
en viajar en un aeroplano sobre el Atlntico,
aunque un hombre piloteaba el aeroplano. Ahora,
si lo hubiera hecho sera la primera mujer en
pilotear un aeroplano sobre el Atlntico. Y sera
la primera persona, hombre o mujer, que habra
cruzado el Atlntico en aeroplano dos veces.
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Muchas horas despus, Amelia aterriz
el avin en Londonderry, Irlanda. Lo haba
logrado. Haba cruzado el Ocano Atlntico
en un aeroplano que ella misma piloteaba.
Antes de este vuelo, ya era famosa. Ahora, sera
una leyenda. Pero Amelia Earhart sera recordada
por su fracaso mayor. Mientras trataba de pilotear
su avin alrededor del mundo, ella desapareci.
Pero primero tena
que lograrlo, y haba
una razn por la que
muy pocas personas lo
haban hecho. El viaje
era peligroso. Los
aeroplanos en los
aos 30 eran pequeos,
y no tenan muchos de los instrumentos en los
que los pilotos de hoy se apoyan. El piloto tena
que volar valindose del sentido de la vista y
de cmo senta al aeroplano, manteniendo el
control del aeroplano durante horas seguidas.
Las nubes negras que estaban adelante eran
demasiado grandes como para esquivarlas, as
que Amelia apunt al centro de ellas con
su pequeo aeroplano. La lluvia se convirti
en hielo enseguida. Los controles del avin
se congelaron, hacindolo caer girando como
un trompo. Mientras el avin caa en picada
en direccin al agua, Amelia luchaba para
recuperar el control. Finalmente el aire ms
clido que estaba debajo de las nubes derriti
el hielo. Amelia pudo sacar al avin de su
cada en trompo.
Amelia Earhart posa junto a su
avin en Irlanda luego de su
vuelo sobre el Atlntico.
Los periodistas rodean a Amelia luego de su vuelo sobre
el Atlntico.
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Aunque muchos creyeron que estaban
locos, otros creyeron que la idea de volar era
emocionante. Era peligroso, obviamente. Los
aviones eran frgiles, lentos y volaban a baja
altura. No funcionaban bien cuando el clima
era malo, y muchos pilotos moran en choques.
Para 1937, los aeroplanos haban mejorado
mucho. Las primeras aerolneas comenzaron
a llevar pasajeros en rutas cortas, principalmente
volando sobre tierra. Los ingenieros diseaban
mejores aeroplanos, y los pilotos como por
ejemplo Amelia aprendieron a pilotearlos con
ms seguridad, pero todava ocurran accidentes.
Mquinas con alas
El primer vuelo mundial ocurri en 1903,
cuando Amelia tena seis aos. Dos hermanos,
Wilbur y Orville Wright, haban construido
con maderas una mquina con alas. La lanzaron
al aire con xito en Kitty Hawk en Carolina
del Norte.
Los hermanos Wright hacen su primer vuelo.
El DC-3 Douglas, uno de los primeros aviones para pasajeros,
comenz a dar servicios en 1936.
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La infancia feliz de Amelia termin cuando
cumpli los 11 aos. Sus padres llevaron a Amelia
y Muriel a vivir a Iowa. Pero su padre no poda
encontrar trabajo. La familia se mud varias veces
ms. Amelia hizo muy pocos nuevos amigos.
Cuando Amelia tena 21, su familia se mud
a California. Un da ella concurri a un espectculo
areo. Los aeroplanos la deslumbraron, volaban
haciendo crculos y acrobacias. Despus de eso,
Amelia no termin la universidad. Saba que
quera volar.
Con la ayuda de sus padres, Amelia tom
clases para pilotear y ahorr dinero suficiente
para comprar un aeroplano. Al poco tiempo,
era esta joven muchacha la que estaba volando
en espectculos areos.
Su juventud en Kansas
Cualquiera que hubiera conocido a Amelia de
pequea no se vera sorprendido por lo que ms
tarde logr. Naci en Atchison, Kansas, el 24 de
julio de 1897. Pas la mayor parte del tiempo en
la casa de sus abuelos con sus primos y amigos.
Ellos trepaban los alrededores de las orillas
del ro Missouri. Amelia conduca expediciones
a cavernas, y le encantaba montar a caballo.
Inventaba juegos para nios para que jugaran
en el granero de su abuelo. Ella y su hermana,
Muriel, eran nias tan activas que su madre
les haba hecho bombachos para que usaran.
Adiferencia de los vestidos, los bombachos le
permitan a las nias correr, montar y escalar
igual que lo hacan
los nios varones.
En esa poca, no se
les permita a las
nias ser tan activas,
pero Amelia estaba
decidida.
Amelia (a la derecha) y su primera instructora de vuelo,
Neta Snook, frente al biplano Kinner de Amelia en 1922
Amelia y su hermana,
Muriel, en 1904
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Slo ocho personas en total, todos hombres,
haban cruzado el Atlntico en un aeroplano.
Cualquiera que lo intentase deba ser fuerte como
el acero, para soportar el peligro y el cansancio.
George crey que Amelia Earhart era perfecta,
y ella ansiaba ir.
Tiempo de volar
En la poca que no estaba volando, se mud
a Boston y encontr un trabajo en el Hogar
Denison. Este era un lugar donde la gente pobre,
especialmente nios, reciba ayuda. Le encantaba
su labor all, y era buena hacindolo. Se estaba
haciendo conocer. Pero luego se le present
la oportunidad de su vida.
Un publicista de New York llamado George
Putnam estaba tratando de encontrar a una mujer
que fuera la primera en viajar en un aeroplano
sobre el Atlntico. Era una idea peligrosa.
Tres mujeres haban muerto tratando de cruzar
el Atlntico el ao anterior.
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El trabajo de Amelia generalmente era ayudando a los nios.
Amelia (ms lejos a la izquierda) posa en un evento
para recaudar dinero con algunas de las Noventa
y nueve: Elvy Kalap, Frances Marsalis y Betty Gillies.
Amelia Earhart: Piloto y . . . ?
Durante su vida, Amelia trabaj de diferentes cosas.
Para esa poca, era inusual que las mujeres trabajaran!
Enfermera Correctora de una revista
Trabajadora Social Escritora
Piloto Ejecutiva de una aerolnea
Diseadora de modas Profesora
Tambin ayud a crear el grupo de mujeres pilotos
Las noventa y nueve que an hoy existe.
Para cuando tena 39 aos, Amelia haba
hecho todos los vuelos principales que se
podan hacer, excepto uno. Quera un nuevo
desafo. El gran desafo restante era volar
alrededor del mundo.
Slo un piloto, un hombre, haba volado
alrededor del mundo, varios aos atrs. Pero
no haba ido siguiendo el ecuador, la ruta
ms larga y ms difcil. Esta era la ruta que
Amelia volara. Podra lograrlo?
Amelia fue slo una pasajera en ese vuelo de
1928. Ella se refera a s misma como una bolsa
de papas, por que senta que no tena ningn
propsito all.
Sin embargo,
su vida nunca
sera la misma.
La primera mujer
en cruzar el
Atlntico fue
titular en todo el
mundo. Despus
del vuelo, ella era
muy famosa
y estaba muy
ocupada escribiendo libros y dando charlas
sobre aviacin. No tena tiempo de volver
a su trabajo en el Hogar Denison. Tambin
diseaba ropa y equipaje para mujeres activas
como ella y hasta ayud en el lanzamiento de
dos aerolneas. Finalmente, se cas con George
Putnam. Tambin continu volando. Prob
nuevas aeronaves en vuelos a travs del pas,
vol en concursos, y marc tiempos rcord
de vuelos de larga distancia.
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Amelia en Southampton, Inglaterra,
despus del vuelo sobre el Atlntico
en 1928
Amelia durante una de sus tantas charlas pblicas
El ltimo vuelo
Amelia y Fred aterrizaron el Electra primero
en Miami, Florida. El nuevo avin haba atravesado
el continente Norteamericano, pasando as
su primera prueba. Comenzaron la ruta alrededor
del ecuador que George, el marido de Amelia, haba
planeado cuidadosamente.
Cada parada fue sin incidentes. Volaron a
Amrica del Sur, frica, India, Asia y Australia.
Pareca que Amelia Earhart una vez ms
concluira un vuelo histrico sin problemas.
Para ese entonces, nadie dudaba de las
habilidades para volar de Amelia Earhart.
El 21 de mayo de 1937, despeg con su
navegante, Fred Noonan. Fueron desde
Oakland en California hasta Miami en Florida
en un nuevo Electra de Lockheed plateado.
Era el primer tramo de su vuelo alrededor
del mundo.
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Amelia posa sobre su Lockheed antes de despegar hacia
su vuelo alrededor del mundo.
Ruta del vuelo completado
frica
Amrica
del Sur
rea donde desapareci
el avin
Ruta del vuelo incompleta
Amrica
del Norte
Amedida que se acercaban a la Isla Howland,
la siguiente parada, los mensajes de radio
se volvieron extraos. La diminuta isla sera
la ltima parada antes de Hawaii y luego
volveran a California. El cter guardacostas
de los EE.UU. Itasca esperaba fuera de la costa
a recibir las seales de radio de Electra y as
ayudarlos a encontrar la isla. Aquellas seales
de radio eran incompletas y raras. Pareca que
Amelia no poda escuchar los mensajes de Itasca.
Ella mencionaba tormentas, sin embargo sobre
la isla estaba despejado.
Ams de 20 horas de estar en vuelo, la voz
de Amelia dijo, estamos yendo norte y sur.
Nunca ms se escuch de ella.
El 29 de junio de 1937, pararon en Lae, Nueva
Guinea, una isla en el Pacfico justo al norte
de Australia. All Amelia y Fred disfrutaron
de su rutina usual. Repusieron el combustible
del aeroplano y miraron los mapas. Enviaron
telegramas a los Estados Unidos. Cuando
despegaron de Lae, no haba indicios de
que habra problemas.
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ASIA
Isla Howland
(Arriba) Mapa de
la ruta del vuelo de
Amelia alrededor
del mundo en 1937;
(derecha) Fred
Noonan y Amelia
en una de sus ltimas
paradas en Indonesia.
El cter guardacostas de los EE.UU. Itasca
Mucha gente a tratado de explicar qu le
sucedi a Amelia. Muchos piensan que Amelia
y Fred sobrevivieron un aterrizaje de emergencia
y fueron recogidos por un barco japons. Fueron
llevados como prisioneros a una isla japonesa
y luego murieron de una enfermedad. Otros
piensan que Amelia aterriz el avin, pero
en una isla diferente. All, ella y Fred pudieron
vivir de alimentos del lugar pero finalmente
murieron de una enfermedad o de vejez.
Qu le sucedi a Amelia?
Esta pregunta an obsesiona a la gente hoy.
El Itasca, junto con la Marina de los Estados
Unidos, comenzaron a buscar el avin de Amelia
inmediatamente. La Marina pens que podra
haber aterrizado en una tormenta en el noroeste
del la Isla Howland. La bsqueda continu
durante semanas. Ninguna seal del avin, de
Amelia o de Fred se encontr alguna vez. Luego
de un ao de bsqueda, el marido de Amelia,
George Putnam, determin que haba muerto
en el mar. Pero es sta la historia completa?
20 19
El barco de los EE.UU. Lexington fue uno de los ocho barcos que
la Marina de los Estados Unidos envi para buscar a Amelia.
Una expedicin busca evidencia del destino de Amelia
ndice
aerolneas, 8, 13
Atchinson, Kansas, 9
bombachos, 9
Earhart, Muriel, 9, 10
ecuador, 14, 16
Electra de Lockheed, 15, 16, 18
espectculos areos, 10
hermanos Wright, 7
Hogar Denison, 11, 13
isla Howland, 18, 19
Itasca, 18, 19
Lae, Nueva Guinea, 17
Noonan, Fred, 15, 16, 17, 19, 20
Noventa y nueve, 12
Putnam, George, 11, 12, 13, 19
tormenta, 4, 18, 19
Muchos piensan que estas teoras son
inventadas. Piensan que la respuesta ms
probable es que el avin aterriz en el agua.
Pudo haberse roto rpidamente en las feroces
olas, ms de 1,6 metros (10 pies). Tal vez antes
de que Amelia y Fred pudieran inflar la balsa
salvavidas se ahogaron.
Cualquiera haya sido su destino, no hay
dudas de que Amelia Earhart es una de las
grandes americanas del siglo 20. Muri haciendo
lo que ms le gustaba. Demostr a todos que
las mujeres no tienen que vivir con lmites.
Le demostr a la gente que cualquiera puede
volar. Cambi el mundo. Ella fue una leyenda.
22 21
Amelia haciendo lo que ms le gustaba: volar