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COMPRADORES COMPULSIVOS

Para la mayora de la gente, comprar resulta divertido, pero para unos pocos infortunados, comprar resulta ms que una
diversin, una adiccin, son compradores fuera de control que frecuentemente compran artculos que no necesitan, y
cuyas consecuencias suelen ser graves, incluso llevarlas hasta la bancarrota.

Quines son los compradores compulsivos?
Nuevos descubrimientos y estudios nos permiten entender quines son los compradores compulsivos y por qu
compran como si las cosas se fueran a acabar. En muchos aspectos, los compradores compulsivos son personas con
desrdenes gastronmicos. Cerca del 90% son mujeres segn dice Ronald Faber de la Universidad de Minnesota. Los
compradores compulsivos son ms propensos a sufrir de ansiedad y suelen tener ms baja autoestima que los
compradores normales. Son ms impulsivos que la mayora y tienden a ser perfeccionistas. Sorprendentemente, la
experiencia de la mayora de los compradores compulsivos aumenta las sensaciones, los colores y las texturas son ms
intensos durante su aventura de comprar, igualmente alcanzan extremados niveles de concentracin, algunos lo
comparan con el efecto de una droga y otros ms consideran el comprar como sexualmente estimulante.

Cules son las causas?
Faber cree que las races del problema se encuentran en una convergencia de factores psicolgicos, sociales y
biolgicos. La autoestima de los compradores compulsivos aumenta considerablemente al momento de comprar;
muchos dicen que la interaccin de un comprador compulsivo con un atento empleado de alguna tienda, les da un
sentimiento de importancia. Su autoestima puede ser influenciada por lo que compran, por ejemplo regresar a casa con
ropa, zapatos o joyera, todos ellos, artculos que realzan la apariencia.

Cmo detectar un comprador compulsivo en la familia?
Un comprador compulsivo tiene una conducta desadaptada o inusual por comprar que est vinculada con problemas
psicolgicos y que produce cierto alivio emocional, esto provoca impulsos inevitables de compra, manifestado por al
menos uno de los siguientes criterios:
Preocupacin frecuente por comprar o impulsos de compra que experimentan como irresistibles, intrusos y/o
insensatos.
Frecuentes compras de ms de lo que uno puede permitirse, frecuentes compras de artculos innecesarios, o compras
durante periodos ms largos de lo planificado.
Las preocupaciones, impulsos o conductas de compra causan notable afliccin, consumen mucho tiempo, interfieren
significativamente con el funcionamiento social u ocupacional, o conllevan problemas financieros (por ejemplo deudas o
quiebra).
La compra excesiva no ocurre exclusivamente durante periodos de hipomana o mana.
Los compradores compulsivos a menudo renen criterios de otro trastornos. En concreto, son comunes los trastornos
del estado de nimo, de ansiedad, de abuso de substancias, y de la conducta alimenticia.

El tratamiento de la compra compulsiva
Hasta el momento no se dispone de estudios con la rigurosidad cientfica necesaria sobre el xito de los tratamientos
a compradores compulsivos, pero bsicamente existen tres tipos de tratamiento:
Psicoterapia. Esta ha sido hasta el momento la menos exitosa, en promedio tan solo 2 de cada 9 pacientes han podido
controlar las compras compulsivas. Es necesario tener en cuenta que las compras compulsivas estn asociadas a otros
trastornos psicolgicos, que se curan ms rpido con medicamento, ante lo cual la psicoterapia es un proceso muy
lento.
Medicacin. Esta ha sido la alternativa ms exitosa hasta el momento. En promedio 10 de cada 13 pacientes se han
curado. El tipo de medicacin puede incluir los antidepresivos, ansiolticos, estabilizadores del humor y antipsicticos.
Aunque siempre esta latente el riesgo de la adiccin a estos medicamentos incluso en dosis teraputicas.
Medicacin con psicoterapia. Hasta el momento esta alternativa se presenta como la ms alentadora. No existen
estadsticas que nos hablen de promedios, pero el combinar los beneficios de la medicacin con el tratamiento
psicoteraputico de las conductas ha tenido mucho xito con muchas otras enfermedades compulsivas.
Recuerda que el comprar compulsivamente es una enfermedad psiquitricamente entendida y aceptada como tal; no
es una mala costumbre, algo que se evite restringiendo el dinero a la persona afectada, el problema es ms serio y
requiere de ayuda mdica profesional y quiz de un tratamiento a largo plazo. Si existe alguien en tu familia que sufra de
compras compulsivas procura ser paciente y comprensivo, pero tampoco seas complaciente, procura que tenga una
atencin profesional y aydalo dentro de los lmites que su enfermedad lo permita.