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GRAMSCI Y EL CONCEPTO DEL BLOQUE HISTRICO

Carlos Emilio Betancourt


Economista Universidad Nacional de Colombia

INTRODUCCIN
Antonio Gramsci es un buen ejemplo de la sntesis
del terico y el poltico. Lingista profesional,
filsofo poltico y militante fundador del partido
comunista italiano, este hombre enfrent el
fascismo decididamente hasta el punto de vivir
preso los ltimos diez aos de su vida, sin cesar
su trabajo intelectual, aportando planteamientos
novedosos al marxismo e iniciativas de
organizacin al movimiento comunista de su
pas y de Europa.
Su conviccin de que los hombres hacen la historia
a la vez que son productos de ella, engloba su
pensamiento filosfico-poltico.
El planteamiento central de su teora es el anlisis
de las relaciones entre la estructura socioeco-
nmica y la superestructura jurdico-poltica,
que forman un "bloque histrico". Aunque este
concepto no es desarrollado sistemticamente, se
halla explcita o implcitamente en varios lugares
de sus escritos.
El concepto de bloque histrico implica una con-
cepcin terico-prctica del materialismo
histrico, a partir de la crtica de los entendi-
mientos mecanicistas y deterministas del mar-
xismo en cuanto las relaciones economa-poltica y
cultura-poltica. En particular, Gramsci supera
interpretaciones marxistas sobre el Estado que
ubican a ste como epifenmeno o como ins-
trumento neutral susceptible de usarse por
cualquier clase social. En el contexto del bloque
histrico, el Estado no slo es un aparato de
dominacin de una clase por otra, sino
que refleja la sntesis coercin-consenso y
la sntesis hegemona-dominacin que
caracterizan el ejercicio del poder poltico.
De otro lado, la importancia que Gramsci
confiere a la historia permite un anlisis
dinmico de la cuestin poltica. Para
Gramsci todo se valida histricamente ms
que por argumentos tericos
inmodificables.
Finalmente, Gramsci enriquece el
humanismo marxista al exaltar el elemento
consciente de las acciones humanas, que
hace a los hombres sujetos de la historia,
antes que entes pasivos del desarrollo de
la vida material. As, el pensamiento de
Gramsci adems de despertar inters por la
originalidad de sus planteamientos
tericos, estimula la fuerza de la voluntad
individual y la confianza en las intenciones
liberadoras de la humanidad. ,
En el contexto del bloque histrico, el
Estado no slo es un aparato de
dominacin de una clase por otra, sino
que refleja la sntesis
coercin-consenso y la sntesis
hegemona-dominacin que
caracterizan el ejercicio del poder
poltico.


La condicin humana I, de Rene Magritte (1933).
I. FILOSOFA, IDEOLOGA, HISTORIA Y
POLTICA
Para Gramsci la filosofa es una "concepcin del
mundo" histricamente determinada que se
manifiesta en la prctica mediante la accin
poltica. De esta manera se funden filosofa,
historia y poltica, estudiando la ideologa en el
"significado ms alto de concepcin del mundo
que se manifiesta implcitamente en el arte, en
el derecho, en la actividad econmica, en todas
las manifestaciones de la vida individual y colec-
tiva" (1).
Para Gramsci la filosofa es una
"concepcin del mundo"
histricamente determinada que se
manifiesta en la prctica mediante la
accin poltica.
La filosofa no es slo la filosofa de los filsofos
profesionales sino tambin la que se arraiga en
el sentido comn, la religin y el folklore. Tam-
poco la historia de la filosofa es la historia del
pensamiento lgico-abstracto individual, sino
tambin la historia de la cultura, entendida
como la forma de pensar y de sentir de los pue-
blos.
La filosofa es 'creativa', o sea, difundida en la
sociedad, rige las actitudes individuales y colec-
tivas del hombre masa a nivel econmico y
cultural, que cambian histricamente porque la
realidad no es fija; es decir, la filosofa plantea
los problemas en forma "historicista" (la volun-
tad creadora de los hombres es un producto
histrico); "la filosofa de una poca histrica
no es, por consiguiente, otra cosa que la 'histo-
ria' de dicha poca; no es otra cosa que la masa
de las variaciones que el grupo dirigente ha
logrado determinar en la realidad precedente:
historia y filosofa son inseparables en ese senti-
do, forman un 'bloque'. Se pueden "distinguir
los elementos filosficos propiamente dichos en
todos sus diversos grados: como filosofa de los
filsofos, como concepciones de los grupos
dirigentes (cultura filosfica) y como religiones
de las grandes masas; vase cmo en cada uno
La filosofa no es slo la filosofa de los
filsofos profesionales sino tambin la
que se arraiga en el sentido comn, la
religin y el folklore.
1. Antonio Gramsci. "El materialismo histrico y la filosofa de
Benedetto Croce", Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin,
1971, p. 12.
de estos grados es preciso vrselas con formas
diversas de combinacin ideolgica" (2).
Las ideas anteriores se compendian en el princi-
pio de que "todos los hombres son filsofos", es
decir, como seres racionales y como seres
sociales. Pero hay cierta jerarqua: los filsofos
profesionales se diferencian de los dems hom-
bres en que piensan con ms "homogeneidad,
coherencia, logicidad, etc.". Los hombres co-
rrientes piensan con base en el sentido comn.
Este es igual a la concepcin del mundo del
filsofo si se ha alcanzado unidad cultural-
social que se funcionaliza mediante el lenguaje.
Este, por lo tanto, es "una multiplicidad de
hechos ms o menos orgnicamente coherentes
y coordinados" (3); mediatiza el modo indivi-
dual y colectivo de pensar y de sentir.
Tener una concepcin del mundo implica perte-
necer a un determinado grupo social. La adop-
cin de la concepcin del mundo y la pertenencia
a un grupo social dependen alternativamente de
que el individuo est sujeto a la hegemona
ideolgica de la clase dirigente; o de la autono-
ma histrica del individuo que se plasma en una
conciencia revolucionaria. Como la hegemona
ideolgica se refleja a nivel popular en el sentido
comn y la religin, se debe contraponer una
actitud filosfica, intelectual que gue la prctica
y a la vez se nutra de ella en forma dialctica con
el fin de trocar el sentido comn en buen senti-
do; de transformar la cultura religiosa en una
cultura liberadora.
De todos modos, ya que la concepcin del mun-
do es pensamiento y accin, sta se asume por
un acto poltico, libre o autoritario, dependiendo
de las condiciones histricas de un momento
determinado. Por esto, cuando a nivel social el
pensar y el obrar no coinciden, la concepcin
del mundo se manifiesta en palabras pero no
rige la vida prctica, nos hallamos en los "tiem-
normales" de una ideologa dominante:
"significa ello que un grupo social tiene su pro-
pia concepcin del mundo, aunque embrionaria,
que se manifiesta en la accin, y que cuando
irregular y ocasionalmente es decir, cuando se
mueve como un todo orgnico, por razones de
sumisin y subordinacin intelectual, toma en
Como la hegemona ideolgica se
refleja a nivel popular en el sentido
comn y la religin, se debe
contraponer una actitud filosfica,
intelectual que gue la prctica y a la
vez se nutra de ella en forma
dialctica con el fin de trocar el
sentido comn en buen sentido; de
transformar la cultura religiosa en una
cultura liberadora.
prstamo una concepcin que no es suya, una
concepcin de otro grupo social, la afirma de
palabra y cree seguirla, es porque la sigue en
'tiempos normales', es decir, cuando la conducta
no es independiente y autnoma, sino preci-
samente sometida y subordinada. He ah tam-
bin por qu no se puede separar la filosofa de
la poltica y por qu se puede demostrar, al
contrario, que la eleccin de la concepcin del
mundo es tambin un acto poltico" (4).
II. LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
La filosofa de la praxis debe surgir primera-
mente como crtica a la filosofa religiosa y al
mecanismo determinista, y consolidarse en la
lucha poltica por la hegemona ideolgica de la
sociedad.
Por oposicin a la filosofa religiosa, la filosofa
de la praxis "no tiende a mantener a los 'sim-
ples' en su filosofa primitiva del sentido co-
mn..., afirma la exigencia del contacto entre
intelectuales y simples, no para limitar la activi-
dad cientfica y mantener la unidad al bajo nivel
de las masas sino para construir un bloque
intelectual-moral que haga posible un progreso
intelectual de masas y no slo para pocos
intelectuales" (5).
La filosofa de la praxis supera el divorcio entre
pensar y obrar que caracteriza a la filosofa
religiosa. Propende por la sntesis dialctica

Ibd,p.27.
Ibid,p.31.

4. Ibid.p. 11.
5. Ibid.p. 16.


teora-prctica. Esta es un devenir histrico. Por
lo tanto debe considerar tanto la historia de
la filosofa como la historia de la vida material
de la sociedad procediendo mediante el anlisis
no departamentalizado de los elementos econ-
micos, sociales, culturales y polticos hasta lo-
grar una concepcin del mundo coherente y
unitaria. Esta posicin combate el positivismo
en las ciencias sociales y privilegia la ciencia
poltica como disciplina que subsume la econo-
ma, la sociologa y la historia. Historia y poltica
se identifican orgnicamente (6).
La prdida del contacto
intelectuales-masa deriva en una
conciencia y una organizacin
puramente econmico-corporativas y
no en una conciencia y en una
organizacin polticas.

La filosofa de la praxis supera el
divorcio entre pensar y obrar que
caracteriza a la filosofa religiosa.
Propende por la sntesis dialctica
teora-prctica. Esta es un devenir
histrico.
La sntesis teora-prctica est asociada con una
dialctica intelectuales-masa: "el estrato de los
intelectuales se desarrolla cuantitativamente y
cualitativamente; pero todo salto hacia una
nueva amplitud y complejidad del estrato de los
intelectuales est ligado a un movimiento anlo-
go de la masa de los simples, que se eleva hacia
niveles superiores de cultura y ampla simult-
neamente su esfera de influencia, entre eminen-
cias individuales o grupos ms o menos impor-
tantes en el estrato de los intelectuales especia-
lizados" (7).
La prdida del contacto intelectuales-masa deri-
va en una conciencia y una organizacin pura-
mente econmico-corporativas y no en una
conciencia y en una organizacin polticas. As,
el nexo teora-prctica debe superar la disgre-
gacin ideolgica de la masa activa y traducirse
en "conciencia orgnica"; en la constatacin de
que se pertenece a una determinada fuerza
hegemnica; en el reconocimiento de la creati-
6. Cfr, Luciano Gallino, "Gramsci y las ciencias sociales", Cr
doba, Cuadernos de Pasado y Presente, No. 19, 1970.
7. Antonio Gramsci, op. cit.,p. 17.
vidad humana que tiene una clase "para s" y
que no puede alcanzar una "clase en s".
El instrumento eficaz para el logro de estos
propsitos deber ser el partido poltico. Este
selecciona la masa activa transformando la
adscripcin individual econmico-corporativa
en adhesin colectiva voluntaria y poltica.
Por oposicin al mecanismo determinista, la
filosofa de la praxis no acepta la pasividad de
las clases subalternas, sino que propugna por
la actividad, de tal modo que los hombres sean
forjadores de la historia. El entendimiento
mecanicista del marxismo dice que la estructura
econmica determina la superestructura jurdi-
co-poltica de la sociedad. As, la poltica depen-
de de la economa y la interaccin de las dos
esferas no es relevante ms all de los efectos
econmicos-corporativos sin alcanzar importan-
cia en las transformaciones globales. De igual
manera, por el mecanicismo, la teora apenas es
un accesorio de la prctica. La ideologa tiene un
papel pasivo ante el desarrollo de las fuerzas
productivas; como si tal proceso no fuera
histrico-cultural; como si un modo de produc-
cin fuera igual entre pases y funcionara
exclusivamente por la generalizacin de una
relacin econmica fundamental, inscrita en
un espacio y durante un tiempo neutrales;
como si slo la posicin de los hombres en el
proceso productivo determinara su ideologa,
independientemente de su extraccin por sector
social o particularidades regionales dentro de
una misma nacin; como si la predestinacin
histrica del derrumbe del capitalismo fuera
suficiente para transformar la sociedad.
Por ltimo, Gramsci destaca el carcter poltico-
histrico de la lucha por la hegemona ideolgica

La filosofa de la praxis no acepta la
pasividad de las clases subalternas,
sino que propugna por la actividad, de
tal modo que los hombres sean
forjadores de la historia.
y del proceso de difusin de las nuevas concep-
ciones del mundo. Si bien, en el pensamiento de
Gramsci el papel de los intelectuales es funda-
mental, su adopcin del materialismo histrico
no ignora la cuestin de la contradiccin entre
el desarrollo de las fuerzas productivas y las
formas de propiedad como causa de las transfor-
maciones de la sociedad. Se sigue, que un
momento histrico determinado presente siem-
pre una clase social llamada a ser la dirigente de
una nueva sociedad si garantiza un desarrollo de
las fuerzas productivas compatible con unas
nuevas relaciones sociales de produccin. Sin
embargo, una crisis de la estructura de las rela-
ciones sociales de produccin no se resuelve en
una revolucin si no hay organizacin y vocacin
de poder por parte de la clase subalterna que
debe asumir el control de la nueva sociedad. Esto
incluye la teora y la prctica de las formas de
lucha, la poltica de alianzas, la base social que
sustenta al sector que dirige el cambio; en fin,
se trata de toda la concepcin estratgica y
tctica de cada accin poltica. En consecuencia
"el proceso de difusin de la nueva concepcin
del mundo se realiza por razones polticas" (8).
As, retorna la accin de los intelectuales en la
formacin de la conciencia poltica y la organi-
zacin de las masas.
Adems, la consolidacin de un proyecto poltico
se valida histricamente, de tal manera que
durante mucho tiempo persistir la lucha entre
la tradicin y la revolucin; una por conservar la
sociedad caduca y otra por llevar la transforma-
cin ms lejos de lo que los dirigentes del
proceso de cambio quisieran. La revolucin
francesa brinda un ejemplo. Gramsci la identifi-
ca como una crisis orgnica de larga duracin
8. Ibid, p.21.
(de 1789 a 1871). Durante sta, la burguesa
debi derrotar a la aristocracia en las primeras
fases; para luego derrotar a la clase obrera con
la victoria final sobre la Comuna de Pars. Slo
despus de este proceso la burguesa conquista
la hegemona sobre la sociedad.
La naturaleza de la hegemona y la duracin de
una crisis orgnica dependen del carcter del
bloque histrico, que determina el grado de
resistencia de la superestructura ante cambios
en la estructura material en la sociedad. La
comprensin de estas cuestiones requiere, pues,
una aproximacin al concepto de bloque hist-
rico.
Una crisis de la estructura de las
relaciones sociales de produccin no
se resuelve en una revolucin si no hay
organizacin y vocacin de poder por
parte de la clase subalterna que debe
asumir el control de la nueva sociedad.
III. EL BLOQUE HISTRICO
Hugues Portelli engloba el pensamiento de
Gramsci en el concepto de bloque histrico. De
ese anlisis intentar presentar las discusiones
sobre la sociedad civil y la sociedad poltica; el
vnculo entre la superestructura y la estructura y
el concepto de hegemona.
1. La Sociedad Civil
Sociedad civil y sociedad poltica hacen parte de
la superestructura del bloque histrico. Mien-
tras que Marx define la sociedad civil como el
conjunto de relaciones econmicas y la forma-
cin de las clases sociales, Gramsci comprende
aquella como el complejo superestructural de las
"organizaciones llamadas privadas". Esta con-
cepcin muy original refiere al entorno cultural
(forma de pensar y de sentir del pueblo) no
determinado mecnica ni exclusivamente por las
relaciones econmicas que los hombres entablan

La figuraes un ' objeto fractal". Corresponde a un modelo
de un corte de pulmn. La idea es representar las co-
nexiones, mediante el rgano pulmn, que ponen en con-
tacto aire y sangre. Un objeto fractal: cada parte repro-
duce el todo y tiene forma sumamente irregular, sin ley
aparente.
"independientes de su voluntad". Por esta
razn, la sociedad civil debe entenderse como
terreno de arraigo de la ideologa de la clase
dirigente y como funcin de hegemona de sta
sobre toda la sociedad. Hablamos de ideologa
orgnica, o sea, ligada a una clase fundamental,
que por la hegemona extiende la direccin de la
economa a la direccin del resto de las relacio-
nes sociales mediante el trabajo de los intelec-
tuales especializados en las ciencias, las artes,
las religiones, etc.
La difusin de la ideologa dominante segn sus
grados (filosofa, religin, sentido comn y
folklore) se realiza mediante organizaciones y
utilizando instrumentos tcnicos, porque "la
sociedad civil debe disponer de una articulacin
interna extremadamente compleja" (9).
La estructura de las organizaciones que difun-
den la ideologa se compone bsicamente de la
Iglesia, la organizacin escolar y la prensa.
La sociedad civil debe entenderse
como terreno de arraigo de la
ideologa de la clase dirigente y como
funcin de hegemona de sta sobre
toda la sociedad.

La figura es un "objeto fractal" denominado esponja
de Sierpinsky-Menger.
La Iglesia se encarga de la moral fundamental
de los miembros de la sociedad. La filosofa
religiosa, tanto en el sentido laico como en el
sentido de la feligresa, ensea la irresponsabi-
lidad individua], la resignacin y el amor al
prjimo (los hombres son iguales por razones
biolgicas porque "todos somos hijos de Dios",
mas no porque tengamos voluntad independien-
te y responsabilidad social e histrica). Vale la
pena justificar un poco el juicio sobre la irres-
ponsabilidad individual. Esta se refiere a la idea
fundamenta] de que la inteligencia, el vigor y
los sentimientos humanos son exteriores al
individuo y se nutren de la capacidad creadora

9. Hugues Portelli, "Gramsci y el bloque histrico", Mxico,
Editorial Siglo XXI, 1987, p. 23.
de la fe, por oposicin a la capacidad creadora
de la conciencia. Y esto vale no slo para los
feligreses, sino tambin para miembros intelec-
tuales de la sociedad que no comprometen
orgnicamente su trabajo, divorcian la teora
de la prctica y creen que el desarrollo cientfico
y tcnico favorece indistintamente a todos los
estratos sociales.
La filosofa religiosa, tanto en el sentido
laico como en el sentido de la
feligresa, ensea la irresponsabilidad
individual, la resignacin y el amor al
prjimo (los hombres son iguales por
razones biolgicas porque "todos
somos hijos de Dios", mas no porque
tengamos voluntad independiente y
responsabilidad social e histrica).
El papel regresivo de la Iglesia en la estructura
ideolgica es ms penetrante cuando se trata de
la religin catlica, teniendo en cuenta los
esfuerzos de su organizacin para homogeneizar
toda la masa religiosa: prelados y feligreses se
articulan eficientemente en la sociedad civil
mediante las instituciones escolares, econmi-
cas, culturales, etc., que la Iglesia domina an
en tiempos modernos. Sin embargo, dada la
rigidez de sus anunciados de fe y su connivencia
con la tradicin conservadora, puede suscitar
divisiones internas reflejadas en teologas
alternativas, cuyos efectos sobre la conciencia
de liberacin de las masas en un pas catlico no
deben ser despreciados (pensemos en la "Teologa
de la Liberacin"). Por el contrario la religin
protestante, dado que admite en la prctica de la
produccin cultural y en las costumbres
sociales e individuales ciertas sntesis de lo
religioso y lo laico, no aparece tan regresiva,
se imbrica en la sociedad civil no slo eficiente-
mente sino como garante de la hegemona
ideolgica por parte de la clase dirigente.
La organizacin escolar cumple la funcin
ideolgica ms precisa de racionalizar y jerar-
quizar el trabajo intelectual a nivel institucional,
"ya sea que est bajo el control del Estado o
bien de organismos privados... esta vez bajo el
El papel regresivo de la Iglesia en la
estructura ideolgica es ms
penetrante cuando se trata de la
religin catlica, teniendo en cuenta
los esfuerzos de su organizacin para
homogeneizar toda la masa religiosa:
prelados y feligreses se articulan
eficientemente en la sociedad civil
mediante las instituciones escolares,
econmicas, culturales.
control de la Universidad y de la Academia (esta
ltima en la medida que ejerce una funcin
nacional de alta cultura, especialmente como
depositara de la lengua nacional y por lo tanto
de una concepcin del mundo)" (10). Por esto,
la funcin del sistema educativo no se reduce a
la calificacin de la mano de obra requerida
para la reproduccin econmica, sino que
adems "concientiza" a los individuos sobre la
legitimidad de la superestructura, haciendo
creer que los intereses de la clase dominante
no rien con los intereses de la sociedad en
general; que el statu quo es natural, racional y
justo; y que las contradicciones sociales se
pueden resolver dentro del marco institucional,
porque el Estado es un administrador del
bienestar general y un regulador de los conflic-
tos individuales sin defender intereses de clase
particulares.
La funcin del sistema educativo no se
reduce a la calificacin de la mano de
obra requerida para la reproduccin
econmica, sino que adems
"concientiza" a los individuos sobre la
legitimidad de la superestructura,
haciendo creer que los intereses de la
clase dominante no rien con los
intereses de la sociedad en general.
10. Ibid, p.24.
No obstante, los profesores como intelectuales
en funcin y los estudiantes como aprendices de
intelectuales que provengan de clases subalter-
nas deben constatar ms conscientemente que
as como ensean o aprenden una concepcin
del mundo ajena a sus intereses de clase, pue-
den difundir una concepcin del mundo alterna-
tiva y vincular orgnicamente su trabajo inte-
lectual con su clase, contribuyendo a la forma-
cin de conciencia poltica en el seno del pueblo.
Esto no significa ideologismo o proselitismo en
la actividad acadmica. Significa que el conoci-
miento cientfico y la discusin racional son los
medios directos de traspasar el sentido comn,
las preteoras y los prejuicios tradicionales que
explican la cotidianidad fsica y social de los
individuos. As, en la actividad acadmica se
puede cultivar una concepcin del mundo, que
por ser ms cientfica puede ser ms liberadora,
si se acepta que todo acto de la vida es poltico
y, por lo tanto, generador de influencia.
El conocimiento cientfico y la
discusin racional son los medios
directos de traspasar el sentido comn,
las preteoras y los prejuicios
tradicionales que explican la
cotidianidad fsica y social de los
individuos.
En este lugar quisiera mencionar una opinin
estudiantil sobre los estudiantes y su compromi-
so. Segn sta, los estudiantes hacen parte de la
intelectualidad pero no ejercen las funciones
del intelectual, dado que no estn sujetos a
vnculos econmico-corporativos que condicio-
nen su actividad, lo cual permite que el estu-
diante asuma el estudio como un compromiso
riguroso consigo mismo, no adscrito, de tal
modo que su vnculo potencial con una clase
supere el carcter puramente reivindicativo:
"ms que una 'fuerza democrtica', ms que un
gremio que lucha por sus reivindicaciones, el
estudiantado es un sector sensible de la intelec-
tualidad, pero que no tiene la funcin de la
intelectualidad, o sea, no tiene previamente (a
priori) establecido un compromiso con la 'es-
tructura social', con las clases dominantes o con
los sectores explotados: no tiene la funcin de
organizar a los hombres a travs de las ideas. Y
sin embargo su potencialidad, su orientacin,
es precisamente su compromiso" (11).
Finalmente, la prensa (los medio de comunica-
cin) es una institucin de la sociedad civil muy
dinmica y con un campo de accin muy amplio:
la "opinin pblica". La prensa difunde la
ideologa dominante de corte "civilista" y
"democrtico", por lo cual, el alcance de su
influencia mide aproximadamente el grado de
hegemona de la clase dirigente. "Como la orga-
nizacin escolar, la prensa y las editoriales
cumplen un papel fundamental, puesto que son
las nicas que abarcan todo el campo de la
ideologa (libros y revistas cientficas, polticas,
literarias, etc.) y todos sus niveles (libros y
peridicos para las lites, de vulgarizacin,
populares...)" (12).
Ahora bien, las organizaciones que difunden la
ideologa utilizan instrumentos de comunicacin
que constituyen su "material ideolgico". Estos
son bsicamente: los medios audiovisuales, los
medios escritos y hasta la arquitectura.
La prensa difunde la ideologa
dominante de corte "civilista" y
"democrtico", por lo cual, el alcance
de su influencia mide
aproximadamente el grado de
hegemona de la clase dirigente.
2. La Sociedad Poltica
Gramsci define sociedad poltica como la parte
de la superestructura que ejerce la funcin de
dominacin mediante sus aparatos jurdicos y
poltico-militares del Estado. En esto coincide
con Lenin, quien concibe el Estado como
"el producto y la manifestacin del carcter
11. Peridico "Isitome", "Estudiantes y pueblo. Un comentario
basado en Gramsci". Ponencia presentada al Seminario
Nacional de Historia del Movimiento Estudiantil de Colom
bia, Bogot, 1988, p. 4.
12. Huges Portelli, op. cit.,p. 24.

irreconciliable de las contradicciones de clase"
(13), lo cual implica dominacin de una clase por
otra, mediante la coercin con el fin de conser-
var el orden establecido. Sin embargo, Gramsci
supera el instrumentalismo (14) implcito en la
concepcin leninista, o sea, la suposicin de que
el Estado es un aparato neutral utilizable por
cualquier clase dominante.
Para Gramsci, el poder poltico no consiste
simplemente en dominacin, sino tambin en
direccin; es decir, combina la coercin y el
consenso cuya naturaleza depende de la concep-
cin del mundo dominante histricamente
dada. Por consiguiente, el carcter de lo poltico
militar es connatural al carcter de la direccin
econmica e ideolgica que ejerce una clase
sobre la sociedad.
El poder poltico no consiste
simplemente en dominacin, sino
tambin en direccin; es decir,
combina la coercin y el consenso
cuya naturaleza depende de la
concepcin del mundo dominante
histricamente dada.
Segn esto, si la sociedad poltica es autnoma
frente a la sociedad civil, el "gobierno poltico"
corresponder a una dictadura, mientras que si
la sociedad poltica depende de la sociedad civil,
corresponder a un rgimen democrtico, pues
ste refleja una sociedad civil fuerte y por consi-
guente hegemnica. En tiempos normales la
coercin ser eminentemente legal, mientras
que en tiempos de crisis privar la violencia
militar. Burcratas y militares son, pues, funcio-
narios de la sociedad poltica. Pero tambin
defienden intereses econmico-corporativos. De
ah que en ciertas situaciones surja el "poder
dual": puede ser que la clase dominante no
controle directamente el Estado pero ste sigue
13. V. I. Lenin, "El Estado y la revolucin", Pekn, Ediciones en
Lenguas extranjeras, 1874, p. 7. I H. Bob J essop, "Teoras
recientes sobre el Estado capitalista", en "La crtica marxista
del Estado capitalista: del Estado-instrumento a la forma-
Estado", Bogot, CINEP, 1980, p. 25.
siendo aparato de dominacin; o puede ser que
el aparato del Estado no sea efectivo en la repre-
sin y entonces surjan, por ejemplo, organismos
paramilitares que amparan los intereses econ-
mico-corporativos de las diferentes facciones de
la clase dominante. Ms an cuando la crisis se
presenta en un pas con un proyecto nacional
inconcluso, o donde las clases sociales no tienen
perspectiva nacional y que, por lo tanto, la ads-
cripcin y los intereses corporativos determinan
una rapia violenta por el poder, tal como lo
ejemplifica nuestro pas.
Es necesario insistir sobre la relacin entre la
sociedad civil y la sociedad poltica, porque
cada una de stas son "momentos de la superes-
tructura"; o sea, que son la unidad dialctica
que constituyen la superestructura del bloque
histrico. El par dialctico de esta unidad se
puede definir de dos maneras: coercin-consen-
so y/o direccin-dominacin.
As, ninguna sociedad se basa exclusivamente
en la direccin-consenso, porque sera ignorar
la lucha de clases; pero tampoco se sustenta
slo en la dominacin-coercin, pues significara
que el bloque histrico vive en crisis perma-
nente.
Puede ser que la clase dominante no
controle directamente el Estado pero
ste sigue siendo aparato de
dominacin; o puede ser que el aparato
del Estado no sea efectivo en
la represin y entonces surjan, por
ejemplo, organismos paramilitares que
amparan los intereses
econmico-corporativos de las
diferentes facciones de la clase
dominante.
2.1. El Estado
Arribamos pues, al concepto de Estado. Este
agrupa toda la superestructura del bloque
histrico as: "sociedad civil +sociedad polti-
ca =Estado" (15). Los dos momentos se articu-
15. Huges Portelli, op. cit.,p. 39.

Ninguna sociedad se basa
exclusivamente en la
direccin-consenso, porque sera
ignorar la lucha de clases; pero
tampoco se sustenta slo en la
dominacin-coercin, pues
significara que el bloque histrico
vive en crisis permanente.
lan, y los intelectuales homogenezan el bloque
histrico en aras de la hegemona de toda la
sociedad: "el Estado aparece, entonces, ms
all de la diversidad de organizaciones que lo
componen y de la dualidad de las funciones de
direccin por cuyo intermedio asegura la
hegemona de la clase fundamental, como el
conjunto de la actividad de ese grupo social
particular que constituye la capa de los intelec-
tuales. La distincin en el seno de la superes-
tructura debe referirse ms a la oposicin entre
la funcin de hegemona ideolgica y la fun-
cin de dominacin poltica que a la oposi-
cin, secundaria, entre tal o cual organizacin
(16).
3. La Relacin entre Estructura y Superestruc-
tura
La elucidacin de esta relacin define ms
claramente el bloque histrico. Igual que el
marxismo clsico, Gramsci dice que la estructu-
ra est constituida por la base material de la
sociedad. Esta impone lmites al movimiento
superestructural, en el sentido de que la organi-
cidad del vnculo estructura-superestructura
consiste en que los elementos y la evolucin de
la ltima, en cualquier sociedad, corresponde
a un grado determinado del desarrollo de las
fuerzas productivas (por tanto, que el surgi-
miento de una nueva sociedad slo es posible si
sus condiciones y sus relaciones han germinado
en el seno de la sociedad antigua). Pero dicha
evolucin tambin es obra de los "administra-
dores de la superestructura". Esto es el bloque
histrico: "la estructura y las superestructuras
forman un 'bloque histrico', o sea, que el con-
junto complejo, contradictorio y discorde de las
superestructuras, es el reflejo del conjunto de
las relaciones sociales de produccin" (17).
Pez y escamas, de M. C. Escher (xilografa, 1959).
Mariposas, de M. C. Escher (grabado enmadera, 1950).
16. Ibid.p. 35.
17. Antonio Gramsci, op. cit.,p. 46.
Ahora bien, el desarrollo de la estructura slo puede
ser analizado histricamente (el mtodo de la
economa es histrico-deductivo). As, el anlisis
de la estructura es esttico con respecto al anlisis
de la superestructura, que puede mostrar la dinmica
instantnea del bloque histrico. Por eso, en Gramsci
"el inters del anlisis reside fundamentalmente en
el estudio concreto de la estructura que toda
empresa poltica exige" (18). En otras palabras, el
estudio de la superestructura analiza indirectamente
la estructura. Esta es la funcin del concepto bloque
histrico.
Ms precisamente, un bloque histrico ser tal si se
ajusta a las condiciones orgnicas que impone la
estructura socioeconmica. He aqu la ndole de un
movimiento superestructural orgnico y de los
intelectuales orgnicos. Los movimientos
superestructurales que no exhiban la calidad expuesta,
no sern orgnicos.Por ejemplo: los movimientos
puramente coyunturales o de corta duracin; los
errores de clculo poltico de los dirigentes, reflejados
en crisis parlamentarias o ministeriales; las
reestructuraciones internas en los organismos de poder
que reflejan luchas intersectoriales de la clase
dirigente; y las ideologas "arbitrarias" que "no crean
ms que 'movimientos' individuales, polmicas, etc."
(19). Sin embargo, en coyunturas importantes alguno
de estos movi mientos podr poner en peligro la
hegemona de la clase dirigente. El resultado
depender de todos modos del carcter permanente del
bloque histrico.
Concluyendo esta parte, tenemos que el aporte
fundamental de Gramsci no consiste en la distin-
cin estructura-superestructura, sino en el
vnculo orgnico entre ellas. Y es fundamental
por su gran utilidad en el anlisis y la actividad
polticos. En efecto, negar la primaca de la
estructura o de la superestructura, afirmando la
unidad dialctica de ellas, evita los errores del
economicismo y del ideologismo.
El primero, de estirpe mecanicista, proviene de
atribuir primaca a la estructura, privilegiando
la lucha econmico-corporativa, y condenando a
la pasividad poltica a las clases subalternas. El
18. Huges Portelli, op. cit.,p. 46.
19. Gramsci citado por Portelli, op. cit.,p. 52.
El aporte fundamental de Gramsci no
consiste en la distincin
estructura-superestructura, sino en el
vnculo orgnico entre ellas.
segundo, de estirpe idealista, desprecia la es-
tructura, privilegiando la superestructura, en la
creencia de que la historia es slo tico-poltica y
no depende de condiciones objetivas. Respecti-
vamente, estas posiciones derivan en puro
sindicalismo y en oportunismo como lneas de
accin poltica. En consecuencia, una lnea
correcta de accin poltica consistira en com-
prender que la poltica slo es tal si la vocacin
de poder se sustenta en las condiciones objeti-
vas, pero que garantice la retroalimentacin de
la prctica por la teora; o, dicho de otro modo,
que progresivamente la lucha econmica se
transforme en lucha poltica.
IV. LA HEGEMONA
El concepto de bloque histrico confiere al con-
cepto de hegemona un significado novedoso.
Segn Portelli, Gramsci acoge el legado leninis-
ta en cuanto el carcter de clase, el papel de las
alianzas y las relaciones de fuerza, como ele-
mentos de anlisis de la hegemona; pero innova
con respecto a Lenin, en cuanto al aspecto de di-
reccin cultural-ideolgica de la hegemona.
La importancia que en el pensamiento grams-
ciano tiene la sociedad civil implica la relevancia
de la difusin de una concepcin del mundo
(ideologa) en la sociedad por parte de la clase
dirigente. A las clases "auxiliares" o "alia-
das", tal difusin se dar por adhesin, mien-
tras que las clases subalternas sern absorbidas
mediante la atraccin de sus intelectuales, con
la formacin de un "sistema de solidaridad
entre todos los intelectuales, con vnculos de
orden sicolgico (vanidad, etc.) y a menudo de
casta (tcnico-jurdicos, corporativos, etc.)"
(20). De esta manera se conforma un bloque
20. Gramsci citado por Portelli, Ibid.,p. 71.
ideolgico cuya fuerza depende del grado de
hegemona de la clase dirigente. La disgrega-
cin de dicho bloque ideolgico provocar la
preeminencia de la coaccin progresiva hasta
llegar a la dictadura. Segn esto, esquemtica-
mente, es identificable sociedad civil fuerte,
democracia y hegemona frente a sociedad pol-
tica preponderante, dictadura y dominacin.
La importancia que en el pensamiento
gramsciano tiene la sociedad civil
implica la relevancia de la difusin de
una concepcin del mundo
(ideologa) en la sociedad por parte
Tal ruptura constituye una "crisis orgnica".
Esta puede ser originada por el fracaso del pro-
yecto poltico de la clase dirigente; o porque las
clases subalternas adelantan la revolucin. La
clase dirigente puede combinar la represin de
las clases subalternas con una poltica de com-
promisos entre sus facciones, y formar un
"frente nacional", para abortar una situacin
revolucionaria. Sin embargo, si esta ltima se
acompaa de la iniciativa de la clase subalterna
fundamental, adoptando una poltica de alian-
zas, una direccin ideolgica y una direccin
poltico-militar que consulten el carcter del

Con todo, en la realidad, la relacin entre dicta-
dura y hegemona no es tan esquemtica. Cuan-
do un bloque histrico se ha consolidado con
base en una sociedad civil fuerte, la clase diri-
gente logra cierto consenso en las clases subal-
ternas, y stas han apoyado el cambio, los
periodos dictatoriales son transitorios y sealan
el surgimiento de otro perodo hegemnico ms
estable y duradero. Este es el caso de Francia
(revolucin burguesa-absolutismo napolenico-
repblica). Pero cuando un bloque histrico se
consolida con base en el control del aparato
estatal, sin que la clase dirigente se haya
apoyado en las clases subalternas, y se haya
comprometido con ellas, la dictadura puede ser
permanente y refleja cierta asociacin de hege-
mona con dictadura. En este caso, los intelec-
tuales de las clases subalternas sern radical
mente separados de ellas, los frutos del desarro-
llo econmico se restringirn abruptamente a
los grupos econmico-corporativos tradicionales
y las tmidas transformaciones sociales harn
variar poco las instituciones y mecanismos de
participacin poltica. Estos procesos son carac-
terizados por Gramsci como "transformismo".
Nuestro pas es un ejemplo.
Para terminar, la irrupcin de un nuevo bloque
histrico requerir no slo de la ruptura de la
estructura con respecto a la superestructura,
sino tambin de la consolidacin de un nuevo
bloque ideolgico, de una nueva hegemona.
Cuando un bloque histrico se ha
consolidado con base en una
sociedad civil fuerte, la clase dirigente
logra cierto consenso en las clases
subalternas, y stas han apoyado el
cambio, los perodos dictatoriales son
transitorios y sealan el surgimiento de
otro perodo hegemnico ms estable
y duradero. Pero cuando un bloque
histrico se consolida con base en el
control del aparato estatal, sin que la
clase dirigente se haya apoyado en
las clases subalternas, y se haya
comprometido con ellas, la dictadura
puede ser permanente y refleja cierta
asociacin de hegemona con
dictadura.
bloque histrico dominante y perciban el nuevo
bloque histrico, la crisis orgnica s podr
resolverse en una revolucin. Decididamente, el
surgimiento y la direccin de un nuevo bloque
histrico estn precedidos de la escisin, por
parte de la clase subalterna fundamental, del
sistema hegemnico dominante, en el mismo
seno de la sociedad que se quiere cambiar.
Subvertir el orden establecido y crear uno nuevo
a travs de conciencia ideolgica y organizacin
poltica son los dos aspectos de un proceso
revolucionario.

Decididamente, el surgimiento y la
direccin de un nuevo bloque histrico
estn precedidos de la escisin, por
parte de la clase subalterna
fundamental, del sistema hegemnico
dominante, en el mismo seno de la
sociedad que se quiere cambiar.
Subvertir el orden establecido y crear
uno nuevo a travs de conciencia
ideolgica y organizacin poltica son
los dos aspectos de un proceso
revolucionario.
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