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ANOTAES SOBRE A ABOLIO, IMIGRAO E O MERCADO

DE TRABALHO NA REPBLICA VELHA




Jos Luis Simes
Universidade Cidade de So Paulo


Resumo


Este texto parte de um trabalho maior, foi extrado da tese de doutorado que defendemos
recentemente. Aqui tratamos aspectos especficos acerca do processo de Abolio e facilitao da
entrada de imigrantes no dealbar do sculo XX, particularmente o perodo da Histria do Brasil
denominado "Repblica Velha". A Abolio dos escravos, sem a devida preparao dos mesmos
para ingresso no mercado de trabalho livre, associada crena difundida entre fazendeiros e
capitalistas de que o imigrante europeu seria um trabalhador mais produtivo do que os ex-
cativos, so alguns dos fatores de recrudescimento da marginalizao dos negros na sociedade
brasileira desse perodo. Para construir a anlise e argumentao utilizamos autores que
trabalharam com os temas Abolio, Imigrao e Trabalho na Repblica Velha. Alm dessas
referncias, a imprensa piracicabana serviu de material para entendermos como as
transformaes na dinmica econmica, poltica e social do Estado de So Paulo articulavam-se
e evidenciavam-se no contexto micro, no universo da cidade de Piracicaba.

Palavras-Chaves: Abolio, Imigrao, Industrializao e Repblica.


Abolio e Imigrao: as origens da Repblica Velha


A Abolio da Escravido e o incio da experincia do mercado de trabalho livre,
acontecem s portas da Proclamao da Repblica (15 de novembro de 1889),
evidenciando um processo de grande transio no pas, tanto no aspecto econmico quanto
poltico e cultural. A Abolio, segundo Gebara
1
, foi um processo impulsionado
principalmente por trs fatores: 1) presso internacional, particularmente a partir das idias
liberais que sustentavam a Inglaterra como uma das naes mais poderosas do mundo; 2)
Guerra Brasil-Paraguai: como o governo brasileiro precisava de homens para o confronto
na divisa com o Paraguai, aos cativos era oferecida a liberdade como recompensa, afinal,
nenhum soldado haveria de lutar em defesa de uma ptria que o mantinha na condio de
escravo; 3) Revolta dos escravos: como o nmero de cativos que se suicidavam crescia,
concomitantemente com a quantidade de escravos rebelados que se evadiam das fazendas,
a escravido tornara-se cada vez mais onerosa e invivel do ponto de vista de manuteno
da produo nas fazendas.


1
GEBARA, Ademir. O Mercado de Trabalho Livre no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1986.
Florestan Fernandes entende que a Abolio operou-se sem qualquer garantia de
insero do negro no mercado de trabalho livre. Aps a escravido o liberto geralmente
no encontrava opes nas cidades, ento, uma opo mais segura de convvio com a
nova sociedade colocava-se no no afastamento da antiga fazenda. As oportunidades de
trabalho eram escassas e a vagabundagem, criminalidade e incorporao escria do
operariado traduziam-se como principais expectativas para os negros. A criminalidade
tornara-se um caminho natural para negros e mulatos, pois, alm dos caminhos de
autoafirmao parecerem bloqueados para os ex-cativos, s o vcio e o crime ofereciam
sadas realmente brilhantes ou sedutoras de carreiras rpidas, compensadoras e
satisfatrias
2
.
A Abolio transplantou a anomia social da senzala para as cidades. Segundo
Fernandes, as condies de anomia social agravaram a pobreza da populao negra; os
negros viveram dentro da cidade, mas no progrediram com ela e atravs dela
3
. Os
negros, sem trabalho pelas novas circunstncias sociais, converteram-se em vagabundos
sistemticos.
Fernandes conclui que a Abolio equivalia a condenar o negro eliminao no
mercado competitivo de trabalho, pois estes se condenavam ao ostracismo e
autodestruio como protesto mudo ou efeito suicida dos complexos de desiluso social.
Em resumo, as oportunidades oferecidas para negros e mulatos aps a Abolio estavam
longe de oferecer dignidade e oportunidades de ascenso social
4
.
O estrangeiro tornara-se o principal concorrente do negro no contexto do mercado
de trabalho livre, pois onde o imigrante aparecesse, eliminava fatalmente o pretendente
negro ou mulato, pois entendia-se que ele era o agente natural do trabalho livre.
5
As
elites demonstravam certo nvel de identidade com os estrangeiros. O seguinte trecho
extrado da Gazeta de Piracicaba bastante ilustrativo da importncia que os imigrantes
assumiam na configurao social ps-Abolio:
Sendo, porm, os povos europeus os mais progressivos da terra, muito nos
convm a dupla corrente do norte e do sul, de alemes e italianos, que esto
vindo unir-se a ns, associando-se s nossas lutas, s nossas fadigas e s nossas
vitrias. De todas estas origens vai saindo o brasileiro por excelncia, o tipo de
hoje e ainda mais caracterstico o do futuro.
6


Esse editorial da Gazeta no inclui o negro como grupo tnico e social que viria
contribuir no processo de composio da populao brasileira e na formao da identidade
nacional. A mensagem traduz explicitamente o sentimento de que a elite nacional, e dentro
dela a elite piracicabana, no tinha identidade alguma com o indivduo negro, ratificando a
condio anmica tpica dos outsiders.
Celso Furtado apresenta uma anlise alternativa sobre a condio social anmica
em que se encontrava o negro aps a Abolio. Alm de afirmar que a populao
submetida escravido teve desenvolvimento mental reduzido e seu processo de
assimilao foi retardado, destaca que o escravo optou pelo cio, pois considerava o
trabalho amaldioado. Furtado apresenta a assertiva na qual a idia de acumulao de
riqueza era estranha para o cativo que no possua hbitos familiares e que tinha o

2
FERNANDES, Florestan. A Integrao do negro na sociedade de classes. So Paulo: tica, 1978. vol. 1. p. 146.
3
Ibidem, p. 99.
4
Ibidem. Sobre as oportunidades geradas aos negros aps a Abolio, ver especialmente pp. 48-51.
5
Ibidem, p. 27.
6
Editorial da Gazeta de Piracicaba, assinado por Silvio Romero, 09/06/1889.
desenvolvimento mental rudimentar, limitando suas necessidades e despreocupado em
responder aos estmulos econmicos da nova ordem social do Brasil Republicano
7
.
A analise de Celso Furtado, superficial quando se trata de discutir a condio social
dos ex-cativos, oferece alternativas para pensar que a estrutura social e psicolgica na
Repblica no estava lapidada para enfrentar a nova ordem que se impunha com a
Abolio. Entretanto, prudente que faamos eco seguinte tese de Florestan Fernandes:
alm de todo processo de mudana nas relaes de trabalho orientar-se para permitir a
substituio do negro pelo branco, os ex-cativos sabiam coletivamente o que no queriam,
porm, no tinham conscincia clara do que deveriam querer coletivamente
8
.
As reportagens jornalsticas que coligimos para construir a tese de doutorado
9

evidenciam a condio social dos negros e mulatos/pardos: desiluso, alcoolismo e
ausncia de oportunidades de trabalho faziam parte do cotidiano dos ex-cativos. Para
Fernandes, as humilhaes, ressentimentos e dios acumulados pelo escravo e pelo liberto
sob a escravido afetaram os nimos dos negros, afinal, tudo contribua para aumentar
sua insegurana, natural numa fase de mudanas to bruscas(...)
10
.
A Abolio constituiu-se uma deciso poltica eivada de conseqncias
econmicas, especialmente para os senhores de escravos. Jos de Souza Martins afirma
que a Abolio atendeu aos interesses do capital: foi o fazendeiro quem se libertou do
escravo e no o escravo quem se liberou do fazendeiro
11
. O nus da Abolio, traduzido
na falta de oportunidades e desiluso, recaiu sobre aqueles que deveriam adquirir o
benefcio da liberdade, ou seja, os prprios ex-cativos.
Pensando ainda a Abolio como decorrncia de processos econmicos, Lcio
Kowarick enfatiza o aumento do preo dos escravos causado pela interrupo do trfico
negreiro ocorrido oficialmente em 1833, mas, efetivamente, s a partir de 1850 e
degradao dos escravos durante o processo produtivo em funo das prolongadas jornadas
de trabalho e gastos mnimos em relao manuteno da mo-de-obra, ou seja,
sobrevivncia dos escravos, afinal, esses gastos seriam includos no custo geral da
produo.
Na medida em que o trabalho escravo tornara-se menos produtivo do que a mo-
de-obra livre, porque o investimento econmico num sistema que devora seus prprios
trabalhadores representa enorme perda de recursos
12
, a alternativa escolhida pelos
fazendeiros foi a importao da mo-de-obra livre, em suma, a imigrao em massa
enquanto medida poltica que equacionaria dois problemas ao mesmo tempo: garantia de
braos para a manuteno do processo produtivo e baixos salrios pagos aos trabalhadores.
nessa perspectiva que a imigrao em massa insurge como caracterstica peculiar
da Repblica Velha. Ancorado numa fonte estrangeira, Boris Fausto apresenta os seguintes
nmeros da imigrao: no perodo de 1887 a 1930 cerca de 3,8 milhes de estrangeiros
entraram no Brasil. O perodo de maior concentrao da imigrao compreende 1887-

7
Cf. FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil. 27 ed. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1998. p. 140.
8
Florestan FERNANDES, op. cit., p. 35.
9
SIMES, Jos Luis. Escola para as Elites, Cadeia para os Vadios relatos da imprensa piracicabana (1889-1930). Tese
(doutorado) apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Educao, UNIMEP, 2005.
10
Ibidem, p. 48.
11
MARTINS, Jos de Souza. O Cativeiro da Terra. So Paulo: Editora de Cincias Humanas, 1979. p. 110.
12
Cf. KOWARICK, Lcio. Trabalho e Vadiagem. 2 ed. So Paulo: Paz e Terra, 1994. p. 41.
1914, quando aproximadamente 2,74 milhes de estrangeiros se mudam para o Brasil, ou
seja, cerca de 72% de toda populao imigrante durante a Primeira Repblica
13
.
A grande maioria dos imigrantes tinha o Estado de So Paulo como destino. No
perodo 1891-1900, 733.335 imigrantes aportaram em So Paulo; e de 1901 a 1920 o
Departamento Estadual de Estatstica de So Paulo aferiu a chegada de mais 857.149
imigrantes. Acrescente-se ainda que, de 1891 a 1900, 79,9% do total de imigrantes foram
subvencionados pelo governo federal ou estadual, uma medida poltica de interesse dos
fazendeiros e que tinha como foco substituir os braos escravos nas fazendas de caf
14
.
Apresentando dados do Servio de Imigrao e Colonizao do Estado, Edgar
Carone registra cifras ainda maiores sobre a entrada de imigrantes no Brasil. Em nota de
roda p assinala que os nmeros que apresenta no coincidem com outras fontes de
pesquisa. De qualquer maneira, o autor relata que, no total, 11.151.389 de imigrantes
chegaram em So Paulo com subsdios do governo paulista. Desse universo, a grande
maioria foi de procedncia italiana. Para Edgar Carone, a predominncia dos italianos no
trabalho agrcola total. Calcula-se, em 1908, que 7/10 dos trabalhadores do caf so
italianos; o resto distribu-se entre portugueses e espanhis
15
. Os dados do Anurio
Estatstico do Brasil (1937-1939) reiteram a predominncia dos italianos dentre os
estrangeiros que chegaram ao Brasil no final do sculo XIX: dos 803.000 imigrantes que
desembarcaram no Estado de So Paulo no ltimo quartel do sculo XIX, 577.000 eram
provenientes da Itlia
16
.
A cidade de Piracicaba no se dissocia desse processo que comeara a dar
contornos especficos no processo de formao da populao paulista. Centenas de
imigrantes aportaram na cidade. Os italianos compunham um grupo social bastante
significativo, fundando a Sociedade de Mtuo Socorro em janeiro de 1888 e, em fevereiro
de 1898, inaugurando o Crculo Meridional XX de Setembro, formado por italianos
dissidentes da Sociedade de Mtuo Socorro
17
.
A onda imigratria ecoava na imprensa local, pois mesmo antes da Abolio o
movimento imigratrio j se encontrava em ascenso. Apenas como referncia desse
fenmeno, vejamos a progressividade nos indicadores que registram a entrada de
estrangeiros no perodo de 1882 a 1888, publicado pela Gazeta de Piracicaba: 1882
2.743 imigrantes; 1883 4.912; 1884 4.879; 1885 6.500; 1886 9.536; 1887 32.112;
1888 92.086 imigrantes
18
.
Os nmeros apresentados pelo rgo de imprensa local evidenciam vigorosa curva
ascendente. Prevendo o desfecho do processo que levara libertao dos cativos enquanto
movimento irrefutvel da dinmica social que se impunha, o governo brasileiro
incentivado e controlado pelos prprios fazendeiros preparou-se para substituio da
mo-de-obra escrava, incentivando a imigrao e se adaptando nova ordem poltica e
social do Brasil Republicano.

13
FAUSTO, Boris. Histria do Brasil. So Paulo: Edusp, 1998.
14
Dados extrados do trabalho de Fernando Henrique CARDOSO, Dos Governos Militares a Prudente- Campos Sales, In: Boris
FAUSTO (org.), Histria Geral da Civilizao Brasileira O Brasil Republicano (Estrutura de Poder e Economia 1889-1930).
So Paulo: Difel, 1977. pp.15-50.
15
Sobre os nmeros da imigrao, ver: CARONE, Edgar. A Repblica Velha I (Instituies e Classes Sociais). 4 ed. So Paulo: Difel,
1978. p. 13.
16
Cf. Celso FURTADO, op. cit., p. 128.
17
Cf. TORRES, Maria Celestina Teixeira Mendes. Piracicaba no Sculo XIX. Piracicaba: Instituto Histrico e Geogrfico de
Piracicaba, 2003. p. 266.
18
Gazeta de Piracicaba, 04/01/1889.
Refletindo as relaes de trabalho no Brasil ps-escravido, Kowarick tambm
ressalta a influncia da imigrao no processo de formao do mercado de trabalho livre ao
destacar que
a leitura de uma gama variada de documentos de vrias fontes leva a concluir
que aps a Abolio jamais houve falta de braos, seja nos cafezais de So
Paulo, seja para a industrializao que ocorreu no Estado. Ao contrrio, o rpido
processo de expanso econmica sempre contou com larga oferta de braos, que
veio, particularmente, pelo afluxo de imigrantes.
19


Para Kowarick, os ex-cativos junto com a massa de trabalhadores que compunham
a mo-de-obra excedente, somente foram incorporados ao mercado de trabalho aps 1930,
quando a economia alcanou maior grau de desenvolvimento e diversificao. Antes desse
processo, ou seja, ao longo da Primeira Repblica, os ex-cativos teriam escassas
oportunidades de ocupao profissional, pois se viam preteridos pelos imigrantes no
processo de contratao de mo-de-obra, seja no campo ou nas indstrias que comeavam
a instalar-se no Brasil.
interessante lembrar que mesmo antes da Abolio havia uma massa de pessoas
livres e pobres que realizavam as tarefas no destinadas aos escravos. Aps a Abolio e a
introduo cada vez mais crescente do imigrante no mercado de trabalho livre, essa massa
de pobres passou a se ocupar das atividades degradadas e mal remuneradas ou em reas
cafeeiras em decadncia. Kowarick lembra que em pocas tardias do sculo XIX os livres
e libertos eram considerados imprestveis para trabalhar nas plantaes, pois a pecha de
indolncia e vadiagem continuava a desabar sobre eles
20
.
A Itlia foi responsvel pelo maior nmero de imigrantes, afinal, entre outros
aspectos, o perodo de facilitao da entrada de imigrantes no Brasil coincide com um
momento de crise econmica na Itlia. Logo depois dos italianos, o maior contingente de
imigrantes foi proveniente de Portugal. A Espanha tambm responsvel por grande
massa de imigrantes, porm, o nmero de espanhis que desembarcam no Brasil durante a
Primeira Repblica menor tanto em relao aos italianos quanto aos portugueses. Os
alemes tambm chegam ao pas nesse perodo, porm, num contingente bem reduzido se
comparado com outras nacionalidades. Grande parte dos imigrantes alemes teve
adaptao facilitada na regio Sul do Brasil, conservando at os dias atuais traos da
cultura alem. Os japoneses comeam a chegar ao Brasil somente ao final da primeira
dcada do sculo XX, compondo um grupo reduzido. Somente a partir da dcada de 1920
o grupo de imigrantes japoneses tornara-se mais expressivo. Os srios-libaneses e os judeus
tambm desembarcaram no Brasil nesse perodo, porm, numericamente menos expressivo
que os demais grupos e numa estratgia de acomodao diferente, ou seja, os srios-
libaneses e judeus optaram pela vida nas cidades. A imigrao desses dois ltimos grupos,
assim como dos portugueses, ocorrera de forma ligeiramente mais espontnea em relao
aos demais grupos, pois no recebiam subsdios governamentais. O subsdio do governo
brasileiro para a imigrao estava vinculado ao encaminhamento do estrangeiro para as
fazendas.

19
Lcio KOWARICK, op. cit., p. 14.
20
Ibidem, p. 16.
O Estado de So Paulo concentrou a maioria de todos os residentes estrangeiros no
pas, cerca de 52%. Somente a partir da crise mundial desencadeada pela Grande
Depresso, em 1929, o fluxo imigratrio deixaria de ser significativo
21
.
Em que pese a importncia dos nmeros que, de certa forma, revelam influncias e
conseqncias da imigrao no processo de desenvolvimento da estrutura social e
psicolgica da populao brasileira, a situao dos imigrantes particularmente os que
chegaram na condio de trabalhadores em muitos casos denotava precariedade e
pobreza. Sevcenko mais agudo em relao situao dos imigrantes nesse perodo, pois,
entende que os imigrantes encontravam-se numa situao vexatria, porque foram
arrancados pela fora ou aflio dos seus lares e regies de origem,
transportados como gado atravs dos mares, negociados por agentes de
imigrao com preo fixo por cabea, conforme a idade, sexo, origem e
condies fsicas, despejados em pontos infectos de endemias tropicais, sem
instrues, sem conhecimento da lngua, sem recursos, sem condies de
retorno, reduzidos mais drstica privao para que a penria mesma lhes
servisse de acicate ao trabalho e motivo de submisso. Postos a competir com os
prias negros, recm-egressos da escravido, e os caipiras, mestios refugiados
na gleba precria do seu stio apossado, sem direitos de qualquer espcie.
22


A referncia que Sevcenko faz aos imigrantes que vieram para substituir a mo-de-
obra escrava nas fazendas de caf ilustrativa da condio social do imigrante pobre no
pas. Os imigrantes pobres criaram espaos culturais e de convivncia distantes da
sofisticao, opulncia e riqueza dos espaos freqentados pelas elites educadas e
estabelecidas. Evidentemente, houve casos de imigrantes que chegaram na pobreza e
conseguiram construir fortunas, contudo, casos isolados de indivduos que alcanaram
elevado nvel de ascenso social contabilizam na categoria exceo. Em regra, o
imigrante pobre engrossava a massa de trabalhadores de baixa qualificao tanto nas
fazendas quanto nas indstrias emergentes.
A imigrao foi um processo orquestrado pelos prprios fazendeiros. Em 1886 os
fazendeiros paulistas, liderados por Martinho Prado, fundam a Sociedade Promotora de
Imigrao, que tinha como objetivo importar mo-de-obra para as lavouras de caf, pois a
modelo escravocrata estava chegando ao limite. Essa entidade incumbia-se de firmar
convnios com o governo do Estado de So Paulo que se encontrava controlado pelos
prprios cafeicultores paulistas com o objetivo de facilitar a imigrao e receber os
estrangeiros na Hospedaria de Imigrao e, em seguida, encaminh-los s fazendas de
caf
23
.

Os imigrantes e a industrializao

A proclamao da Repblica auxiliaria no processo de ascenso do setor industrial-
financeiro, pois alm da expanso dos bancos emissores, a grande quantidade de papel
moeda e emisses de aes das companhias que se formavam so evidncias de que entre
as foras que se beneficiaram imediatamente com a proclamao da Repblica contavam-

21
Ibidem.
22
SEVCENKO, Nicolau. Orfeu Exttico na Metrpole So Paulo, sociedade e cultura nos frementes anos 20. 2 ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 2000. pp. 38-9.
23
Lcio KOWARICK, op. cit.
se setores industrial-financeiros urbanos
24
. Fernando Henrique Cardoso ressalta que logo
no incio da Repblica, particularmente o perodo 1890-1891, a organizao econmica foi
notadamente inflacionria e industrialista
25
.
A imigrao coincide com o surto industrial. Os imigrantes assumem postos tanto
como empresrios quanto como operrios. Vrios imigrantes chegaram como tcnicos
especializados, exercendo funes importantes nas indstrias do Rio de Janeiro e So
Paulo. Destacando a substantiva participao dos imigrantes na atividade industrial, Boris
Fausto afirma que em 1893, nas empresas manufatureiras da capital paulista, 70% dos
trabalhadores eram estrangeiros
26
.
No limiar da Primeira Guerra Mundial, cerca de 80% dos tecidos consumidos no
Brasil eram nacionais, simbolizando uma estrutura social muito diferente da realidade
brasileira de meados do sculo XIX, momento em que as poucas fbricas que surgiram
destinavam-se a produzir tecidos de algodo de baixa qualidade, que seriam consumidos
pelos escravos e populao pobre. Para Boris Fausto, o Estado no promoveu
deliberadamente o desenvolvimento industrial, entretanto, no se postou como inimigo da
industrializao. A preocupao precpua do Estado brasileiro assentava-se especialmente
nos interesses agro-exportadores, todavia, em alguns casos, o Estado concedeu
emprstimos e iseno de impostos para a instalao de indstrias de base
27
.
Constatamos que a imprensa piracicabana mostrava-se afinada com o
desenvolvimento industrial. A edio de 01 de janeiro de 1912, dedicou uma pgina toda
se regozijando com as indstrias que traziam indesejveis progressos vida do
municpio
28
. Nessa reportagem, que elevava a figura de Pedro Krahenbul como
importante empresrio da cidade, assim apresentada a atuao de algumas empresas na
cidade:

extraordinrio e ningum pode contestar o incremento que emprestam ao
nosso prospero municpio a Fabrica de Tecidos, o Engenho Monte Alegre e
outros tantos estabelecimentos, nos quais trabalham centenas de operrios que,
por seu turno, cooperam para o desenvolvimento do comrcio e para a vida, a
movimentao da cidade.
29


Se a imprensa piracicabana percebeu o desenvolvimento da indstria como
sinnimo de progresso e crescimento da cidade, esse fenmeno conflui com a valorizao
da insero dos imigrantes nas cidades do pas. A imigrao acaba atendendo a demanda
por mo-de-obra que crescia no contexto da Primeira Repblica, ou seja, a necessidade de
afluxo de braos para o mercado de trabalho livre, especialmente na indstria paulista. Mas
essa indstria que ascendia tambm preteria o trabalhador negro e o nacional, prias do
processo de miscigenao de etnias que haviam colonizado o Brasil. Kowarick destaca que
os imigrantes representavam maioria dos trabalhadores na indstria: 52% continuavam
sendo estrangeiros, e, dentre os 48% restantes, a maior parte era filho de imigrantes,
30

indicando a preferncia que o industrial mantinha pelo trabalhador estrangeiro.

24
Fernando Henrique CARDOSO, op. cit., p. 33.
25
Ibidem. Esse perodo coincide com o Encilhamento, fazendo com que as emisses de moeda e aes gerassem grandes
especulaes.
26
Boris FAUSTO, 1998, op. cit., p. 287.
27
Ibidem, pp. 288-289.
28
Jornal de Piracicaba, 01/01/1912.
29
Idem.
30
Lcio KOWARICK, op. cit., p. 93.
O crescimento da atividade industrial um fenmeno que se associa ao
desenvolvimento da urbanizao e melhoria em termos de infra-estrutura na cidade, que
paulatinamente criava condies para a modernidade e o progresso, palavras-chaves
no contexto da produo do urbano, identificando-se prontamente com o trabalho nas
linhas de montagem da grande indstria. A indstria manufatureira, o setor txtil, o ramo
de transportes, enfim, a industrializao ganhava impulso no pas, tendo So Paulo como a
locomotiva desse processo. Em termos de valor da produo industrial, em 1920, So
Paulo assume o primeiro lugar, ou seja, era responsvel por 31,5% da produo nacional,
seguido pelo Distrito Federal e Rio Grande do Sul, que produziam respectivamente 20,8%
e 11%
31
.
Jos de Souza Martins assinala que o processo de desenvolvimento industrial estava
em curso ainda antes da Primeira Guerra Mundial, ou seja, a formao da indstria
brasileira se desenvolvia independentemente do advento da Primeira Grande Guerra. Alm
desse natural processo de expanso industrial, Martins ressalta que o Estado brasileiro no
estava to comprometido com os representantes do caf, nem to descomprometido com os
industriais.
Oficialmente, o governo teria pretendido proteger apenas os interesses dos
cafeicultores. Na verdade, entretanto, isso no parece completamente verdadeiro.
Em primeiro lugar, porque um certo perodo de tempo decorreu entre o comeo
da crise e as primeiras tentativas de resolv-la. Quando a crise comeou,
Washington Lus era o presidente. Aparentemente, o seu governo era favorvel
aos interesses dos fazendeiros. Mas, sabe-se que ele discordava dos cafeicultores
sobre a poltica do caf e que tinha um relacionamento favorvel com os
industriais. Isso quer dizer, pelo menos, que o Estado brasileiro no estava
irremediavelmente comprometido com os interesses do caf, nem estava
irremediavelmente contraposto aos interesses industriais.
32


A crise mundial destacada nesta citao trata-se da Grande Depresso (1929). A
propsito dessa crise, Eric Hobsbawm comenta sua repercusso no Brasil sugerindo que a
Depresso acabou com a oligrquica Repblica Velha de 1889-1930 e levou ao poder
Getlio Vargas, mais bem descrito como populista nacionalista
33
.
A queda da Primeira Repblica o resultado de vrios fatores, entretanto, os ajustes
internos, ou seja, a disputa conflagrada entre as elites controladoras dos Estados de So
Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul, tornara-se o principal motivo da ascenso de
Getlio Vargas, inaugurando o ciclo da poltica cuja hegemonia perpassava pelo
pensamento nacionalista autoritrio
34
.
Para Boris Fausto, a Grande Depresso provocou significativa influncia na queda
do preo do caf. Como a safra de 1927-1928 alcanou cerca de 30 milhes de sacas,
sendo quase duas vezes maior que a mdia das trs ltimas, esperava-se que a de 1930
fosse reduzida, pois o cultivo do caf vive da alternncia de boas e ms safras. Mas as
condies climticas favoreceram uma superproduo que, associada crise internacional,
promoveu queda brusca do preo do caf. Ento, os fazendeiros acorreram ao socorro das
verbas federais solicitando auxlio de Washington Luiz com pleito de novas concesses de

31
Boris FAUSTO, 1998, op. cit.
32
Jos de Souza MARTINS, 1979, op. cit., pp. 99-100.
33
Cf. HOBSBAWM, Eric. A Era dos Extremos O breve sculo XX (1914-1991). 2 ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p.
110.
34
Sobre a ascenso de Getlio Vargas e o poder poltico de personagens na histria poltica brasileira que militavam em favor do
nacionalismo autoritrio, ver: Boris FAUSTO, O Pensamento Nacionalista Autoritrio. So Paulo: Difel, 1985.
financiamentos pelo Banco do Brasil e moratria de dbitos anteriores. Embora o
presidente Washington Luiz fosse paulista e ligado s elites cafeeiras, no atendeu aos
reclames dos cafeicultores, pois estava mais preocupado em manter o plano de estabilidade
cambial
35
.
A dinmica da histria econmica do Brasil favoreceu um movimento de expanso
da atividade industrial paralelamente ao declnio do caf. O crescimento da indstria
paulista um fenmeno que promove novas alternativas no contexto social e econmico
brasileiro, criando condies para o surgimento e a modernizao das cidades, embora no
ampliasse vigorosamente as oportunidades de trabalho, afinal, houve significativo refluxo
de mo-de-obra nas atividades ligadas ao campo, especialmente o cultivo do caf. Segundo
Jos de Souza Martins, antes da Abolio e da grande imigrao houve enorme expanso
da atividade comercial e da indstria em So Paulo, e no apenas na capital, mas em
quase todas as cidades do interior
36
.
O brusco encarecimento das importaes, a existncia de um pequeno ncleo de
indstrias de bens de capital e a capacidade ociosa em indstrias que trabalhavam para o
crescente mercado interno, tambm so fatores da alavancagem do crescimento industrial
durante a Primeira Repblica
37
.
A indstria artesanal desenvolveu-se mais intensamente nas cidades do que nas
fazendas de caf, cana e algodo, promovendo um processo de separao agricultura-
indstria. De qualquer forma, apesar do crescimento industrial, difcil caracterizar a
sociedade brasileira da Primeira Repblica sob o emblema da urbanidade. A urbanidade
era a meta, a conseqncia inerente busca pelo progresso e modernidade.
Apesar do desenvolvimento industrial, fato que a urbanizao caminhava a passos
lentos. Especificamente sobre esta questo, o termo sociedade urbano-rural ajuda a
adjetivar melhor o Brasil desse perodo. Ademais, importante finalizar ressaltando que o
processo por que passava o pas desenhou contornos de uma sociedade dual, que, de um
lado, buscava o progresso e a modernidade enquanto metas fundamentais das aes das
elites pensantes; de outro, no oferecia condies de igualdade nas possibilidades de
disputa por oportunidades de ascenso social.
Em resumo, o negro encontrava-se liberto do cativeiro, estava livre fisicamente,
contudo, tornara-se refm de uma nova configurao social que lhe impunha restries,
que o mantinha preso numa vida de pobreza e carncia, afinal, o rigor das leis criadas pelas
elites polticas passou a caracterizar os negros sem trabalho como vagabundos
sistemticos.






35
Sobre a influncia da crise de 1929 sobre o processo poltico brasileiro e a crise do caf, ver: Boris FAUSTO, 1998, op. cit.,
particularmente o captulo que trata o perodo da Primeira Repblica (pp. 247-328).
36
Jos de Souza MARTINS, 1979, op. cit., p. 114.
37
Sobre os fatores que impulsionaram a industrial nacional e o declnio do caf como principal produto da economia, ver Celso
FURTADO, op. cit., p. 202.
ANNOTATIONS ABOUT THE ABOLITION, IMMIGRATION AND THE
WORK MARKET IN THE OLD REPUBLIC

Abstract

This text is part of the most work, it is within our doctorate theses produced recently. Here we think
on specifics aspects about Abolition process and facilitation to enter of the immigrants during
beginning 1900 specially the period called "Old Republic". The abolition of slavers without
preparation of them to insert in free work market and, at same time, the belief among farmers about
better capacities europeans immigrants to the work, are elements that became blacks outsiders in
society of that period. To build analysis and arguments we use authors which researched themes
how Abolition, Immigration and Work at the Old Republic. More than these references, the
piracicabana press helped us to understand how transformations in economic, political and social
dynamics from So Paulo State became evident in the micro context, in the universe from
Piracicaba city.
Keywords: Abolition, Immigration, Industrialization, and Republic.



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