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Recoleccin

Las salidas al campo para realizar la recoleccin deben de distribuirse a los largo de todo el
ao, con una frecuencia mayor en los perodos de mxima floracin. Para un rea de muestreo
que se pueda recorrer en un solo da, puede servir de referencia el siguiente plan de trabajo:
Desde final del invierno (aqu 3 semana de Febrero) hasta principio del verano (1 semana de
Julio aprox.) se debera recolectar dos o tres veces al mes.
El resto del ao es suficiente con una salida mensual
Siempre que sea posible se recolectarn las plantas en flor y con fruto, volviendo si fuera
necesario al mismo lugar donde se recogi en flor para recolectar la planta con fruto.
Las plantas herbceas de tamao pequeo o mediano (hasta unos 60 cm), se arrancan a mano
o se desenrazan con ayuda de la azada y se recolectan enteras.
De las plantas herbceas de mayor tamao y de las leosas se desgaja o se corta una rama con
flores y/o frutos. Si fuera necesario se toma otra rama con hojas. En el caso de plantas con
hojas basales (generalmente grandes), se desprende una de dichas hojas para prepararla en
pliego aparte.
Las plantas con bulbos o tubrculos se deben recolectar lo menos posible, para no daar las
poblaciones. Cuando estos rganos son pequeos (2-3 cm) se pueden cortar en rodajas
verticales para su prensado. Cuando son grandes es mejor dejarlos "in situ". Se excava al pie y
se extrae la planta completa con el rgano perdurante. Luego se anotan las caractersticas del
bulbo o tubrculo (tipo, tamao, posibles coberturas de hojas especiales, etc). A continuacin
se separa la parte area y se vuelve a enterrar el rgano subterrneo.
En todos los casos anteriores es conveniente recolectar ms de una muestra para suplir
posibles prdidas o para obtener duplicados. Tambin es conveniente, sobre todo al principio,
recolectar en una bolsita un ramillete de flores para poderlas diseccionar en el laboratorio,
manteniendo intactas las del pliego para el herbario.
Hay que poner atencin a las praderitas de pequeas herbceas que crecen en terrenos
arenosos hmedos que se secan pronto, as como a las plantas acuticas, que a veces no
florecen o tienen flores casi invisibles.
Las plantas recolectadas en un mismo lugar se introducen en la misma bolsa de plstico, con
una etiqueta escrita a lpiz donde se anota la fecha y el lugar. Las plantas ms pequeas o
delicadas pueden guardarse dentro de un bolsa ms pequea para que no se pierdan entre las
grandes.
Prensado y desecacin
Cuando la salida al campo es de corta duracin (por ejemplo una maana), pueden prepararse
las plantas por la tarde en el laboratorio, o guardar las bolsas anudadas en un frigorfico (a
unos 8 C) para preparar las plantas al da siguiente con la prensa pesada (fig. 5). Cuando la
excursin dura un da completo o si el clima es muy adverso (demasiado calor), se preferible
hacer una paradita en un lugar adecuado y preparar las plantas con la prensa de mano.
En ambos casos cada planta se coloca en un pliego de papel de peridico en cuya esquina
inferior derecha se habr anotado previamente el nmero de recoleccin. Se despliega la
planta de forma que queden sus partes bien visibles (en especial las flores o frutos),
eliminando las partes que sobresalgan o que abulten demasiado.
Luego se coloca el pliego sobre una almohadilla secante (varios pliegos de papel de estraza
grapados) y se tapa con otra, a la vez que se ejerce cierta presin con las manos para
acomodar la planta. Habr que tener especial cuidado con las plantas espinosas, que conviene
someter a "tratamiento" previo aplastndola entre dos almohadillas o dos tablas en el suelo,
mejor con ayuda de los pies que de las manos. Los bulbos, tubrculos y frutos voluminosos, en
caso de que sea necesaria su recoleccin, se guardan aparte para secarlos en estufa o al sol.
Las plantas acuticas se preparan siguiedo la misma tcnica que para el prensado de las algas.
Vase el apartado "Conservacin de las algas" en la pgina "Prcticas de Biologa Marina":
http://www.pdipas.us.es/c/carromzar/algas/portada.html
Cuando tengamos el paquete formado por pliegos y almohadillas se mete en la prensa y se
aprieta. No es conveniente ejercer una presin excesiva al principio, slo la necesaria. En horas
y das sucesivos se aumentar la presin a medida que las plantas pierdan agua y volumen.
Al da siguiente hay que cambiar todas las almohadillas secantes por otras secas, dejando cada
planta dentro de su pliego de campo. Lo mismo se repetir diariamente al menos durante tres
o cuatro das seguidos. Luego se puede cambiar cada dos das y empezar a extraer los pliegos
que estn secos. stos se reunen en paquetes sin apretar y se ponen al sol (sin que le d el sol
directamente a las plantas) para que acaben de secarse. Cuando en la misma prensa se
preparan plantas delicadas junto con otras ms robustas, espinosas o suculentas, conviene
separarlas mediante un panel de madera intermedio, para que la humedad, las espinas o los
bultos de stas ltimas, no alteren la desecacin de las primeras.
La conservacin de los colores de las flores mejora mucho si se plancha cada pliego (sin usar el
vapor) por encima de la almohadilla secante. Esto se puede hacer a partir del segundo da de
prensado. Luego se vuelve a meter en la prensa.

Descontaminacin y conservacin
El mtodo recomendado para colecciones particulares y herbarios locales es la congelacin a -
18 C durante tres das del material una vez bien seco y envuelto en bolsas de plstico
precintadas. Las colecciones ya existentes en el herbario se sometern a descontaminaciones
peridicas a ser posible todos los aos. Cada tres das se saca un paquete y se mete el
siguiente, conservando el mismo orden. Hay que tener en cuenta que el material seco y
congelado es muy frgil y que hay que evitar a toda costa la humedad. Si el tiempo es muy
hmedo es mejor esperar a otro momento.
Muchas plantas traen ya dentro las larvas que podran destruirlas mientras se secan o incluso
despus. El mtodo descrito garantiza la destruccin de todos los insectos. Las bolas de
naftalina pueden ser tiles para mantener alejados a los insectos. Los ms peligrosos son
varios gneros de escarabajitos voladores ("coquitos") cuyas larvas destruyen las plantas secas,
y tambin los "pececillos de plata" (Lepisma saccharina) y las cucarachas, que se comen el
papel y la cola. Para evitar los hongos lo ms aconsejable es desecar las plantas muy bien antes
de guardarlas y preservar los armarios de la humedad. Por ejemplo calentando la habitacin
en perodos hmedos o poniendo bolsitas de gel se slice en las cajas (estas bolsitas hay que
secarlas peridicamente). Es importante, para evitar contaminaciones, el no trabajar con
plantas frescas o sin descontaminar en la misma habitacin donde se guarda el herbario.
Conservacin de Muestras de Herbario
La mayora de los productos que se utilizan en la conservacin de un herbario son txicos y no
son recomendables para un herbario de carcter local. Los insecticidas a base de piretrinas de
uso domstico son los nicos recomendados para eliminar posibles plagas y siempre siguiendo
las recomendaciones del fabricante. Los productos fungicidas son txicos y caros, por lo que es
mejor utilizar medios fsicos y preventivos: el control de la humedad es el ms barato y eficaz.
Se consigue controlando que la desecacin de las plantas sea rpida y completa. Se pueden
utilizar bolsitas de gel de slice que se introducen en las cajas o armarios y que se reutilizan
secndolas peridicamente en una estufa.