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LUIS MIGUEL HERNANDEZ HERNANDEZ




AFINO DEL ACERO

En los procesos de fabricacin del acero, se obtiene en la colada la calidad, pureza y
composiciones deseadas? La respuesta a esta pregunta, en general, es no.

Cualquiera que sea el proceso de obtencin del acero, siempre trae consigo la presencia de
impurezas, gases, incrustaciones y segregaciones que hacen necesario la implementacin de
procesos de refinacin posterior, comnmente conocidos como afino del acero.

Aunque casi todo el hierro y acero que se fabrica en todo el mundo se obtienen a partir de
arrabio producido en altos hornos, hay otros mtodos de refinado del hierro que se han
practicado de forma limitada. Uno de ellos es el denominado mtodo directo para fabricar
hierro y acero a partir del mineral, sin producir arrabio. En este proceso se mezclan mineral
de hierro y coque en un horno de calcinacin rotatorio y se calientan a una temperatura de
unos 950 C. El coque caliente desprende monxido de carbono, igual que en un alto horno,
y reduce los xidos del mineral a hierro metlico. Sin embargo, no tienen lugar las
reacciones secundarias que ocurren un alto horno, y el horno de calcinacin produce la
llamada esponja de hierro, de mucha mayor pureza que el arrabio. Tambin puede
producirse hierro prcticamente puro mediante electrlisis, haciendo pasar una corriente
elctrica a travs de una disolucin de cloruro de hierro. Ni el proceso directo ni el
electroltico tienen importancia comercial significativa.

Finalmente, las tcnicas y procedimientos de refinacin del acero, no se encuentran
fcilmente en la literatura tcnica, por cuanto constituyen secretos industriales, que son la
base de la competitividad.

Los modernos mtodos de produccin del acero utilizan el arrabio como materia prima. El
afino se efecta por los siguientes mtodos: convertidor (hogar abierto), proceso de
inyeccin por oxgeno (soplado) y con horno elctrico.

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En el primer mtodo el afino del arrabio se efecta dentro de un gran recipiente revestido
de una materia refractaria y con el fondo perforado. La colada a una temperatura de 1300
C se agrega al convertidor que se mantiene en posicin horizontal que evita que el lquido
alcance los orificios. El convertidor se endereza y comienza el soplado de aire una vez
terminada la carga. Con esto se logra una temperatura de 1600C. El proceso con el
convertidor es muy rpido y dura alrededor de 20 minutos.

Una desventaja de este mtodo es que no permite un control muy exacto del producto. Aqu
se emplean tres tipos de procesos: hierro fundido-chatarra, hierro fundido-mineral y slo
con hierro fundido.

El mtodo de soplado consiste en introducir un tubo al recipiente justo en la superficie del
arrabio, insuflando oxgeno a gran presin, que permite una reduccin rpida de los
componentes logrndose as un afino en un corto tiempo y con buenos resultados de calidad
del acero.

Recientemente ha alcanzado gran difusin el proceso de horno elctrico, ya sea de arco o de
induccin. Con este proceso se obtienen productos de alta calidad.

El horno elctrico est constituido por un horno recubierto de una bveda, es con
frecuencia basculante para facilitar el vaciado y la colada. Se emplean hornos de, arco
independientes, hornos de arco directo con solera conductora o sin ella, hornos de
resistencia, hornos de induccin. Los hornos elctricos alcanzan fcilmente las 80 toneladas
de arrabio y algunos las 200 toneladas, y permiten la utilizacin de acero homogneo y bien
desoxidado. Otra ventaja que presentan es la de fcil control de temperatura; as mismo
alcanzan rpidamente temperaturas elevadas.

Tambin existe otro proceso para el afino que es el Dplex, consistente en un primer
afinado en el convertidor y luego se completa en el horno elctrico.