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Contaminacin electromagntica

Electromagnetismo
La onda electromagntica es un fenmeno fsico conformado por dos campos, uno elctrico y otro magntico, mu-
tuamente sostenidos, que se propagan en el espacio en forma ondulatoria.
La partcula elemental responsable de este fenmeno es el fotn, que tiene una masa invariante igual a cero, se despla-
za en el vaco a una velocidad constante (la velocidad de la luz), y presenta tanto propiedades ondulatorias como cor-
pusculares (lo que en fsica se conoce como dualidad onda / corpsculo): el fotn se comporta como una onda en fe-
nmenos como la refraccin, o como una partcula cuando interacta con la materia, a la que transfiere una determina-
da cantidad de energa.
En cada onda electromagntica se distinguen tres parmetros: longitud, amplitud y frecuencia. La variacin de estos
tres parmetros es lo que conforma el llamado espectro electromagntico, esto es, la distribucin energtica del con-
junto de las ondas electromagnticas.
La longitud de onda es la distancia entre dos crestas; se expresa con la letra griega Lambda (). La amplitud es la mi-
tad de la distancia entre la cresta y el valle. La frecuencia es el nmero de veces que se repite la onda por segundo; se
mide en Hertz (Hz).
El espectro electromagntico
La energa electromagntica en una determinada longitud de onda tiene asociadas una determinada frecuencia (f)
y una determinada energa (E); por lo tanto, el espectro electromagntico puede ser expresado en cualquiera de estos
tres trminos.
En consecuencia, las ondas del espectro electromagntico se clasifican en bandas segn su longitud de onda que, de
menor a mayor, comprenden:
Ondas no ionizantes:
frecuencias extremadamente bajas (ELF)
baja fracuencia (LF)
frecuencia media (MF)
alta frecuencia (HF)
muy alta frecuencia (VHF)
ultra alta frecuencia (UHF)
super alta frecuencia (SHF)
extremada alta frecuencia (EHF)
luz infrarroja
luz visible
Ondas ionizantes:
luz ultravioleta
rayos X
rayos gamma.
Banda Longitud de onda ( ) Frecuencia (f)
ELF infinito hasta 10 km. 30 a 60 Hz
LF de 10 a 1 km. 30 a 300 KHz
MF de 1 km. a 100 m. 300 KHz a 3 MHz
HF de 100 a 10 m. 3 a 30 MHz
VHF des 10 a 1 m. 30 a 300 MHz
UHF de 1 m. a 100 mm. 300 MHz a 3 GHz
SHF de 100 a 10 mm. 3 a 30 GHz
EHF de 10 a 1 mm. 30 a 300 GHZ
Luz infao!a de 1 mm. a "#0 nm. 300 GHz a 3#$ %Hz
Luz &isi'(e de "#0 a )00 nm. 3#$ a "$0 %Hz
Luz u(ta&io(eta de )00 a 10 nm. "$0 %Hz a 30 *Hz
+a,os - de 10 nm. a 1 .m. 30 *Hz a 30 EHz
+a,os /amma de 1 a 001 .m. ma,o de 30 EHz
+efeen1ias2
Lon/itud de onda Fe1uen1ia
m 3 meto Hz 3 Hetz
mm 3 mi(4meto 510
63
m.7 KHz 3 ki(ohetz 510
3
Hz7
nm 3 nan8meto 510
69
m.7 MHz 3 me/ahetz 510
6
Hz7
.m 3 .i18meto 510
61:
m.7 GHz3 /i/ahetz 510
9
Hz7
%Hz 3 teahetz 510
1:
Hz7
*Hz 3 .i1ohetz 510
1$
Hz7
EHz 3 e;ahetz 510
1#
Hz7
Las ondas no ionizantes no alteran las estructuras moleculares; sus efectos adversos sobre organismos vivos estn aso-
ciados con la generacin de calor. Por el contrario, las ondas ionizantes tienen la capacidad de ionizar los tomos, provo-
cando la ruptura de los enlaces qumicos y, en consecuencia, alteran o destruyen las estructuras moleculares, lo que
afecta gravemente a los seres vivos; cuanto mayor es la frecuencia mayor es el efecto ionizante.
Tabla de frecuencias de fuentes urbanas
Fuente Frecuencia
+ed e(<1ti1a de a(ta tensi8n 30 a 60 Hz
+adios =M 300 KHz a 3 MHz
+adios FM , %V ana(8/i1a 30 a 300 MHz
%e(efon4a m8&i( 900 MHz a 10# GHz
%e(efon4a m8&i( 3G 109 a : GHz
+edes L=> :0) GHz
Honos a mi1oondas :0) GHz
+edes ?i6Fi :0) , $ GHz
%V sate(ita( 3 GHz
Valores de los campos electromagnticos
El campo electromagntico correspondiente a cada banda del espectro puede caracterizarse por medio de su valor
pico o valor medio.
Los campos elctricos (E) se miden en voltios por metro (V/m) y los campos magnticos (B) en ampere por metro
(A/m) o teslas (T) tesla es la unidad de induccin magntica de un campo electromagntico dado .
La densidad de potencia es el flujo de energa transportada por unidad de superficie y es inversamente proporcional a
la distancia. Se mide en wattios por metro cuadrado (W/m2). A medida que las ondas se propagan en el espacio su den-
sidad de potencia disminuye, dependiendo de la apertura y geometra que presente el frente de onda; de esta manera,
conociendo la densidad de potencia de emisin y la apertura de la onda puede calcularse la densidad de potencia a dife-
rentes distancias.
Por ltimo, la tasa de absorcin especfica o SAR (Specific Absorption Rate) es la potencia absorbida por unidad de
masa del objeto irradiado. Se expresa en wattios por kilo de peso (W/kg). Este parmetro se usa para limitar la exposi-
cin de las personas a determinados niveles de campos electromagnticos.
Es importante tener en cuenta que diversos factores modifican los efectos de los campos electromagnticos, a saber:
a) Las modulaciones en el campo: Las modulaciones son cambios introducidos en los campos tales como la variacin
en la frecuencia o en la densidad de potencia; efectos diferentes han sido observados con ondas continuas o disconti-
nuas (pulstiles), y estas diferencias tambin pueden depender de la frecuencia de la modulacin.
b) La resonancia: Es la cantidad de energa capaz de ser absorbida por un cuerpo slido, y depende del tamao del
objeto; cuando el tamao del cuerpo interceptado se aproxima al de la longitud de onda se verifica el mximo de absor-
cin energtica; a mayor masa del cuerpo menor resonancia; para un adulto de pie, la resonancia es aproximadamente
de 77 Mhz.
c) Distancia de la fuente: Las caractersticas de las ondas cambian con la distancia de la fuente; cerca de la fuente (el
denominado campo cercano) el campo es ms complejo y los efectos ms marcados, mientras que a medida que crece
la distancia en valores mltiplos de la longitud de onda (el llamado campo lejano), el campo es ms dbil y los efectos
de las ondas sobre los cuerpos se atenan.
Efectos biolgicos de las ondas electromagnticas
Dado que los efectos biolgicos de la radiacin ionizante (ultravioleta, rayos X y rayos gamma) son bien conocidos,
slo se har referencia a la radiacin electromagntica no ionizante de baja frecuencia. La exposicin a estos campos
produce dos tipos de efectos nocivos que, segn su mecanismo de accin, se clasifican en trmicos y no trmicos.
Efectos trmicos
Todo campo electromagntico induce corrientes elctricas que, a su vez, disipan energa en forma de calor; la disipa-
cin de energa calrica contribuye a la elevacin de la temperatura corporal que se producir de forma local o general
segn que la irradiacin sea local o general. A diferencia de una exposicin a la luz solar o luz infrarroja, en las que el
calor se genera en la superficie, en una exposicin a radiaciones electromagnticas de baja frecuencia, debido a su poder
penetrante, el calor tambin se genera en los tejidos profundos. Si estos incrementos de temperatura no pueden ser
compensados por los mecanismos de termorregulacin corporales, como son la vascularizacin interna y la evapora-
cin del sudor, se produce hipertermia y stress trmico. Los tejidos ms sensibles al efecto trmico son los que presentan
un mayor porcentaje de agua en su composicin, entre ellos y en primer trmino, el sistema nervioso central y el globo
ocular. La elevacin trmica altera la permeabilidad de las membranas celulares y los canales inicos afectando la fisio-
loga celular normal, que puede traducirse en alteraciones inmunolgicas, endcrinas, cardiovasculares y del sistema
nervioso central.
Efectos no trmicos
Sin embargo, la mayora de los efectos nocivos de las radiaciones electromagnticas se atribuyen a mecanismos que
no dependen de un aumento local o general de la temperatura corporal, por lo que se denominan efectos no trmicos.
Diversos mecanismos explicaran estos efectos no trmicos. Algunos estudios han demostrado la disminucin de la
produccin de melatonina. Esta hormona desempea un papel primordial en la regulacin del ciclo vigilia / sueo; ade-
ms interviene en la funcin reproductiva mediante la regulacin de los niveles de estrgenos y prolactina, y en la mo-
dulacin del sistema inmunolgico. Su dficit no slo provoca trastornos del sueo, sino que tambin est asociado al
incremento de tumores de prstata y endometrio, depresin, desrdenes emocionales, cefaleas persistentes y problemas
cardiovasculares.
Se ha observado que la exposicin a radiaciones de muy baja frecuencia (ELF) induce el aumento de concentraciones
intracelulares de la enzima ornitn descarboxilasa, estimulando la proliferacin celular, por lo que se la relaciona con la
aparicin de tumores. Otros mecanismos de accin patgena descritos en la literatura mdica son alteraciones en los ca-
nales inicos de las membranas celulares, aumento de permeabilidad de la barrera hematoenceflica, mutagenicidad ce-
lular y el fenmeno llamado imprinting que consiste en la alteracin de los mecanismos de diferenciacin celular duran-
te la gestacin o la primera infancia, provocando cambios irreversibles en receptores hormonales, situacin que predis-
pone al padecimiento de diversas patologas en la edad adulta.
Manifestaciones clnicas de la exposicin a radiaciones
Numerosas investigaciones han demostrado una clara relacin entre la radiacin electromagntica de muy baja fre-
cuencia (ELF) de las redes y transformadores de alta tensin y la incidencia de leucemia, tumores del sistema nervioso
central y linfomas malignos en residentes cercanos a estas instalaciones y tendidos, especialmente entre la poblacin in-
fantil. El National Institute of Environmental Health Sciences, de Estados Unidos, las clasifica como posible carcingeno
humano. Otra importante serie de estudios comprueba una mayor incidencia de cancer entre los trabajadores de las
compaas de electricidad que por su actividad laboral estn expuestos a los campos magnticos de muy baja frecuen-
cia; predominantemente cancer del sistema nervioso central, colon y mama (tanto en mujeres como en varones).
Desde hace algunos aos se viene observando una mayor incidencia de tumores cerebrales, especialmente neurino-
mas del nervio acstico, en usuarios de telfonos mviles. Algunos investigadores han demostrado que los campos elec-
tromagnticos emitidos por los telfonos mviles provocan alteraciones del electroencefalograma.
Otros trastornos relacionados con la exposicin a radiaciones electromagnticas comprenden esclerosis lateral amio-
trfica (es una patologa degenerativa del tejido neuromuscular), enfermedad de Alzheimer y abortos espontneos. Me-
rece destacarse que una elevacin prolongada de la temperatura en los testculos, provocada por el hbito de llevar el te-
lfono mvil en la cintura, podra daar los espermatozoides y ser causa de esterilidad.
A modo de cierre, una advertencia que debe ser tenida en cuenta. La telefona mvil se ha generalizado a partir de la
ltima dcada del siglo XX, de modo que la mayora de los usuarios comenz a utilizarla en la edad adulta; por otra
parte, los efectos de la radiacin electromagntica son acumulativos y pueden tardar muchos aos en manifestarse. Las
redes Wi-Fi son todava ms recientes. Esto explica la baja cantidad de efectos nocivos reportados como as tambin la
escasez de estudios publicados (cuya realizacin tambin demanda aos de investigacin y seguimiento de casos). Dis-
tinta es la situacin de las jvenes generaciones que han nacido y crecen rodeados de estas tecnologas, e incluso las em-
plean desde edad muy temprana, en la niez, cuando los efectos mutagnicos son ms marcados. Es por lo tanto lcito
suponer que dentro de algunas dcadas, si no se adoptan medidas preventivas eficaces, asistiremos a una verdadera
epidemia de casos clnicos por contaminacin electromagntica.