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Introduccin al Pensamiento Cientfico






Algunos modelos comprensivistas en ciencias sociales
Gastn Beraldi


Introduccin
En el Documento de Ctedra La tensin entre explicacin y comprensin. En problema de la
explicacin en las ciencias sociales, la exposicin ms o menos sistemtica de algunos de los
representantes de las corrientes explicacionistas y comprensivistas no es exhaustiva, y la
mencin de unos u otros nombres y teoras corresponde a una decisin que, si bien arbitraria,
creemos que es la que mejor ilustra el panorama general del problema con sus representantes
ms clsicos. All, hemos iniciado el recorrido con el surgimiento de las ciencias sociales con
Auguste Comte para, luego, mostrar la crtica a la metodologa positivista de la mano de
Wilhelm Dilthey y Max Weber quienes, entre otros, fueron los primeros en detectar el
problema metodolgico.
Nuestro objetivo aqu es introducirlos al campo de los modelos del comprensivismo en ciencias
sociales con el fin de ahondar en el debate entre explicacin y comprensin. Presentaremos a
aquellos autores que, siguiendo o rechazando parcialmente la lnea del comprensivismo
diltheyano, avanzan para inclinarse, o bien por una metodologa comprensivista crtica, o bien
por una metodologa que podramos calificar de mixta, pero que siempre toma como referencia
a la comprensin como mtodo de las ciencias del espritu. Abordaremos una seleccin de
teoras que, creemos, representa los desarrollos de mayor vigencia o el cruce entre dos formas
de hacer filosofa. Destacamos aqu las figuras de Georg von Wright, Paul Ricoeur y Anthony
Giddens. Pero tambin, es necesario dar cuenta, aunque sea brevemente y con las limitaciones
que un estudio introductorio tiene, de otros autores que, ya sea han derivado sus teoras
crticamente de los desarrollos que los precedieron, o han posibilitado el desarrollo de teoras
posteriores. Es el caso aqu de Alfred Schtz, de Bas van Fraassen, de Hans-Georg Gadamer y
de Peter Winch. Es necesario, asimismo, subrayar que los recientes tratamientos en torno a
esta cuestin han procurado de sintetizar o de disolver la antinomia explicar o comprender.




Documento de Ctedra: Algunos modelos comprensivistas de las ciencias sociales IPC UBA XXI

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1. Los desarrollos ms recientes en torno al comprensivismo
1.1. Alfred Schtz y el mtodo fenomenolgico del comprensivismo: la
sociofenomenologa
Alfred Schtz (socilogo y filsofo austraco, 1899-1959) intenta una reformulacin de la
sociologa comprensivista y sostiene que la comprensin es la reconstruccin de las
perspectivas que los individuos tienen de la sociedad. La accin social es para l
entendida como una vivencia (Erlebnis) guiada por un plan o proyecto. La interpretacin
surge entonces de los motivos del actor, pero el lmite es la imposibilidad de generalizar y
predecir. Vinculado a los desarrollos de la hermenutica y a la descripcin ms que a la
explicacin, el punto de partida de sus estudios se sita en la nocin de mundo de la vida
(Lebenswelt) de la fenomenologa husserliana. En defensa de los ataques positivistas hacia
Weber, Schtz completa la fenomenologa husserliana con la sociologa de la accin y la
comprensin de Weber. La teora social fenomenolgica de Schtz se conforma como una
ciencia de los fenmenos de la intersubjetividad humana, por lo que un anlisis de las
estructuras del mundo de la vida puede interpretarse como una sociologa general de la vida
cotidiana. Al considerar a Weber, Schtz sostiene que la cuestin principal de las ciencias
sociales son los actores sociales y que su accionar, su conducta, no puede ser explicado
mediante esquemas causales del tipo del de las ciencias de la naturaleza, sino que tiene que
ser comprendido. Es tarea de las ciencias sociales tratar de interpretar la realidad social.
[] las ciencias sociales deben abordar la conducta humana y su interpretacin de sentido
comn en la realidad social, lo cual requiere el anlisis de todo el sistema de proyectos y
motivos, de significatividades y construcciones [] Tal anlisis remite necesariamente al
punto de vista subjetivo; es decir, a la interpretacin de la accin y su encuadre en trminos
del actor. Puesto que este postulado de la interpretacin subjetiva es [] un principio
general de construccin de tipos de cursos de accin en la experiencia de sentido comn,
toda ciencia social que aspire a captar la realidad social tiene que adoptar tambin este
principio. (Schtz, 1973, 60)
Schtz avanza la idea de una comprensin observacional, que es la que ejercemos
cotidianamente en nuestras relaciones con otros, objetivando lo observado y dndole
una interpretacin, pero sin arriesgar una interpretacin de lo que el actor intenta
significar. La comprensin motivacional implica un conocimiento del actor, de su
configuracin y del significado que podra darle a su accin, de modo que la
observacin d lugar a una interpretacin que atribuya motivos a la accin (Schtz,
1973, 49-61). Lo que distinguir a las ciencias sociales de las naturales es que la materia de
aquellas tiene ya un sentido constituido en su objeto mismo (la vida social). Elegimos entre
diferentes interpretaciones de los objetos, pero los sentidos de estos estn ya presentes en el
mundo social, es decir, el socilogo no se inventa nada, sino que se limita a comprender en
profundidad la vida humana y social, y para ello aplica categoras y conceptos especficamente
construidos para aprehender con rigor esa realidad.


1.2. Gadamer: la comprensin de la historia. La tradicin y la cosa del texto
Para Hans-Georg Gadamer (filsofo alemn, 1900-2002) la comprensin no es una nocin
psicolgica, sino que est relacionada con el problema del lenguaje. Por ello, aplica el mtodo
hermenutico al anlisis de textos histricos y sostiene la naturaleza histrica de la
comprensin misma. La diferencia entre las ciencias naturales y las sociales y del espritu
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radica en que el cientfico social puede entrar en dilogo con sus objetos a fin de
comprenderlos, mientras que el cientfico natural no.
La comprensin del pasado no es posible sin la referencia al presente, porque el
intrprete no puede deshacerse de su presente y ponerse como alguien neutral (est
condicionado por los prejuicios y la tradicin) que pretende reproducir objetivamente
la historia pasada (Gadamer, 1999, 335-6). El pasado histrico se presenta hecho lenguaje a
travs de las producciones culturales escritas, a travs de los textos. Pero esa historia, en
tanto pasada, es extraa y el intrprete se encuentra con ella a la distancia. Esta distancia
temporal con el pasado se convierte en Gadamer en un elemento bsico del proceso de
comprensin. Toda interpretacin del pasado tiene su nacimiento en el presente,
interpretamos el pasado desde el ahora, dentro de una trama de ideas preconcebidas, que
determinan la diferencia entre presente y pasado. La comprensin, en tanto se halla siempre
en un contexto de horizonte que se extiende hacia el pasado y el futuro, tiene a la historicidad
y a la temporalidad como dimensiones inherentes e inevitables de ella.
Al sostener que hay una tensin entre la objetividad del texto y la subjetividad del intrprete,
la forma de resolver esta tensin es mediante la fusin de horizontes, es decir, lograr un
acuerdo de ajuste de nuestros prejuicios (Gadamer, 1981). De esta manera, el todo recibe su
sentido de las partes y las partes solo pueden comprenderse en relacin con el todo,
conformando, segn dira Gadamer, un crculo hermenutico. Como sucede con una obra
literaria, no podemos comprenderla leyendo solo un captulo (una parte), pero tampoco
podemos comprenderla completa si cada captulo no le da un sentido unificador a la obra.
El sentido es histrico, dinmico y contextual, es siempre parte de una determinada situacin.
La estructura de la comprensin es circular, quien quiere comprender algo, por ejemplo, un
texto, realiza una proyeccin sobre el todo, arroja su sentido global para confirmarlo luego,
una vez avanzada la lectura. Es, como decamos, un juego entre las partes y el todo del texto,
sin primaca absoluta de ninguna de ellas, posibilitando al intrprete, comprender. Toda
comprensin es situada, se hace desde una determinada perspectiva (la del
intrprete) que comporta tanto un lmite (las anticipaciones previas o prejuicios)
como la posibilidad de que se des-oculte el sentido del texto (en el continuo
reproyectar del intrprete). El trabajo realizado por Gadamer da pie a Ricoeur para que,
junto a los presupuestos heideggerianos, realice su aporte a la epistemologa de las ciencias
sociales.


1.3. El modelo pragmtico de Van Fraassen
Ya se haba anticipado que los modelos de explicacin en ciencias sociales se vinculaban
fundamentalmente con el concepto de comprensin de origen hermenutico, y habamos
indicado que en la comprensin eran inescindibles nociones tales como intencionalidad y
contexto, as tambin las de temporalidad, significado e interpretacin. A partir del
cuestionamiento a los resultados del modelo hempeliano en torno a la explicacin en ciencias
sociales, han surgido diversos modelos alternativos, entre los que encontramos el de Van
Fraassen.
El modelo pragmtico de Bas van Fraassen (filsofo holands, 1941) est vinculado
fundamentalmente con el contexto. Van Fraassen considera los problemas epistemolgicos no
exclusivamente desde el punto de vista del anlisis de las relaciones lgicas y de las relaciones
conceptuales (dimensin sintctica y semntica), sino tambin desde la dimensin pragmtica.
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Con Dilthey decamos que el sentido era contextual, y la interpretacin se remita siempre a la
situacin en la cual se hallaba el intrprete. La circularidad del entendimiento (crculo
hermenutico) tiene otra importante consecuencia: no existe realmente un punto de partida
verdadero para el entendimiento. Ello significa que no es posible concebir un entendimiento
carente de presupuestos. Todo acto de entendimiento, de comprensin, tiene lugar al
interior de un determinado contexto u horizonte. Ello es igualmente vlido para las
explicaciones cientficas. Estas siempre requieren de un marco de referencia. As,
comprendemos solo por referencia a nuestra experiencia.
Van Fraassen estima que es intil hacer una caracterizacin de las explicaciones que no tenga
en cuenta las situaciones en las cuales estas se producen, es decir, su contexto. As, si
pregunto por qu (algo que Hempel dira que genera una explicacin) Adn comi la
manzana?, por lo pronto, el tipo de respuesta que voy a admitir como adecuada tiene que ver
con determinado contexto. De esa manera, una explicacin que podra ser perfectamente
vlida para un contexto, podra estar fuera de lugar en otro. Por otro lado, Van Fraassen
sostiene que, en virtud del contexto, puede haber respuestas distintas a la misma pregunta de
por qu? e incluso puede haber respuestas completamente distintas, pero todas vlidas,
cada una en relacin con un contexto. Por ejemplo, en un accidente automovilstico muri Juan
X. Se hace una investigacin judicial y se solicita la opinin de distintos expertos para
comprender cmo o por qu muri Juan X. Las respuestas variarn segn quin las responda,
as el mdico podr decir por un paro cardaco, el mecnico porque los frenos no estaban en
buenas condiciones y fallaron y un urbanista propondr porque los rboles tapaban el
semforo. Todas estas respuestas son legtimas segn Van Fraassen, pero eso no quiere decir
que cualquiera en cualquier contexto sea legtima. Con lo cual, esto significa solo que puede
haber explicaciones vlidas alternativas. Una de las consecuencias que extrae Van Fraassen es
que es completamente equivocado pensar que las explicaciones constituyen uno de los
objetivos esenciales de las ciencias, ya que una explicacin no puede ser juzgada como
correcta o no sobre la base de las caractersticas que Hempel haba tomado en cuenta,
relativizando de esta manera el concepto de explicacin.


1.4. Perter Winch y la insercin de la filosofa analtica en el paradigma
hermenutico
Von Wright sostiene que la metodologa de las ciencias humanas comenz gradualmente a
atraer la atencin de los filsofos analticos
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(positivistas y neopositivistas vinculados por la

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Tradicionalmente se denominan como filsofos analticos a aquellos provenientes principalmente de
Gran Bretaa y Estados Unidos y cuya actividad principal consiste en argumentar a favor o en contra de
distintas posiciones filosficas, incluso pensando a la argumentacin como la principal actividad de los
filsofos. Este tipo de actitud filosfica estaba encarnada en los filsofos sociales como Dewey-, los
matemticos o los cientficos naturales como Carnap y Reichenbach. Segn Rorty, actualmente el
panorama ha cambiado, y esta actitud la detentan los abogados, y lo que definira entonces a la filosofa
analtica hoy, sera un estilo, una aptitud filosfica consistente en ser capaz de discernir, en cualquier
argumento, lagunas lgicas y de producir un buen argumento en favor de cualquier posicin. Frente a
esta corriente filosfica encontramos a los llamados filsofos continentales, como Heidegger, Nietzsche,
Derrida, Foucault, Gadamer, etc., cuyo objetivo, sostiene Rorty, consiste en la bsqueda de una
reconstruccin histrica exhaustiva, de una redescripcin del pasado adecuada para distintos fines y, en
este sentido, Rorty los llama, crticos de la cultura (cfr. Comesaa, 1998, 114-115). Para profundizar en
el tema recomendamos el texto de Luis Sez Rueda (2002), El conflicto entre continentales y analticos,
Barcelona, Crtica.
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pretensin de excluir por completo a la metafsica de las ciencias), y que la filosofa analtica
de la ciencia se vio inmersa en el campo de batalla de la metodologa positivista y
antipositivista (Von Wright, 1979, 29). Es as que hasta aproximadamente los aos 70 rein
una coincidencia general (consenso ortodoxo) en cuanto a que el modelo explicativo causal
suministraba el marco de referencia idneo para el estudio de los fenmenos sociales, pero
luego cerca de 1980 la alternativa interpretativa, el modelo de la comprensin, comenz a
ganar adeptos en los pases de habla inglesa. Los trabajos de varios filsofos de raigambre
analtica, positivista y neopositivista, reflejan el creciente inters, en el seno de la filosofa
analtica, por el concepto de accin que est vinculado con la intencionalidad.
La importancia de la tarea emprendida por Peter Winch (filsofo ingls, 1926-1997) dentro de
la corriente analtica anglosajona consiste en sostener de manera afn a Dilthey, la corriente
historicista y Weber- que existe una diferencia fundamental entre las ciencias sociales y las
ciencias naturales. Esta diferencia est dada por el hecho de que la comprensin de la accin
significativa (propia de las ciencias sociales) es distinta de la explicacin de eventos (ciencias
naturales). Winch sostiene que las ciencias sociales son posibles porque la accin humana no
est regida por el azar, sino que puede ser comprendida, y lo puede ser porque est regida por
reglas que guan la conducta de los actores en cada accin. Pero esas reglas no son iguales a
las leyes en las ciencias naturales, sino que tienen que ser conocidas por medio de la
interpretacin. De ah que la hermenutica, que es justamente interpretacin del sentido,
tenga que desempear un rol fundamental en las ciencias sociales. El trabajo de Winch, como
veremos, a la vez que realiza un cruce entre la filosofa analtica con la continental a partir del
paradigma hermenutico, abre la puerta a los importantes desarrollos realizados por Giddens
para las ciencias sociales.


1.5. Giddens: los alcances del paradigma hermenutico a la filosofa analtica
en torno al problema de la comprensin
Anthony Giddens (socilogo britnico, n.1938), en Perfiles y crticas en Teora Social (1983),
propona la utilizacin de la hermenutica en las ciencias sociales. El objetivo era superar los
inconvenientes del mtodo centrado en la comprensin defendido por Weber, y reconstituir as
el campo de las ciencias sociales luego de la desaparicin del llamado consenso ortodoxo
2
.
Para ello crea necesario promover el abordaje de la hermenutica en las ciencias sociales
anglosajonas, donde su uso no estaba muy difundido por formar parte del consenso ortodoxo.

2
El llamado consenso ortodoxo fue hegemnico en la sociologa, la poltica y las ciencias sociales en
general desde 1945 en adelante. El consenso ortodoxo tena tres caractersticas principales: 1) la
adhesin al marco de la filosofa positivista (en la versin desarrollada por filsofos como Carnap, Hempel
y Nagel), que sostena que las ciencias sociales tenan que seguir el modelo de las ciencias naturales; 2)
la influencia del funcionalismo, que facilitaba el empleo de las analogas orgnicas (pensar la sociedad
como un organismo viviente, con funciones, etc.); y 3) la importancia de la teora de la sociedad
industrial, que supone que la industrializacin es la principal fuerza transformadora en el mundo
contemporneo. El consenso ortodoxo domin el campo de las ciencias sociales hasta la dcada de 1970
y le provey de una relativa unidad. Su desaparicin fue el efecto conjunto de la crisis econmica de los
pases capitalistas (que puso en cuestin a las teoras de la modernizacin) y de las crticas tericas al
Positivismo y al funcionalismo.
La crisis del consenso ortodoxo gener una situacin de dispersin en las ciencias sociales. La propuesta
de Giddens consiste en tomar la hermenutica como elemento para estructurar una reconstitucin de la
teora social.
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Giddens se apoya para su propuesta en la crtica al Positivismo llevada adelante por Winch,
pero no acuerda en que un giro hacia la hermenutica de la teora social alcance para eliminar
todos los problemas generados por la crisis del consenso ortodoxo. Esto es as porque la obra
de Winch revive la vieja distincin entre comprensin -propia de las ciencias sociales- y
explicacin -propia de las ciencias naturales. Giddens afirma que es preciso romper con esta
separacin y reconocer que tambin se pueden formular explicaciones en las ciencias sociales.
La propuesta de Giddens es construir una teora social, un cuerpo terico reconocido por todas
las ciencias sociales, que est informada hermenuticamente. Dicha teora abarca muchos
aspectos, pero da cuenta fundamentalmente de dos: por un lado, la respuesta a la crisis del
funcionalismo propio del consenso ortodoxo, para lo cual ofrece una teora de la
estructuracin. Por otro lado, el intento de precisar en qu medida la hermenutica es til en
la teora social. En este punto sostiene que la teora social toma una forma especial de
hermenutica, a la que le da el nombre de doble hermenutica o teora de la estructuracin.
Giddens rechaza la concepcin psicolgica romntica de la comprensin de Dilthey. Plantea
que la explicacin tiene que ser incorporada a la teora social, para de ese modo superar la
dicotoma entre comprensin y explicacin. De ah el rechazo de la comprensin como
mecanismo psicolgico. Giddens retoma los aportes de Gadamer que, como ya vimos, piensa a
la hermenutica en trminos del anlisis de los textos, sosteniendo que el concepto de
lenguaje es el medio a travs del cual la comprensin se vuelve fundamental para la vida
humana.
Para Schtz la sociedad es un mundo pleno de sentido, y los seres humanos estn
continuamente realizando la comprensin de ese sentido, ya que de no hacerlo su vida se
hara imposible. Para Giddens en cambio, la doble hermenutica no depende de si el actor cuya
conducta est siendo estudiada es capaz de captar el sentido de su accin, sino de que el
investigador de esa accin est en condiciones de captar los conceptos que orientan la accin
de los actores. De esta manera, la doble hermenutica consiste en que la comprensin del
sentido se da tanto entre los individuos comunes en la vida cotidiana (tienen que
comprender el sentido para poder sobrevivir), como en el plano de la teora social,
pues los investigadores tienen que comprender el sentido de los actores que realizan
las acciones sociales. La aceptacin de la validez de la doble hermenutica supone afirmar
que la relacin entre las ciencias sociales y la vida de los seres humanos es una relacin
dialgica, en el sentido de que los logros de las ciencias sociales pueden ser tomados por los
sujetos que son estudiados por aquellas, y modificar de ese modo sus acciones. Este dilogo
entre las ciencias sociales y la vida de los seres humanos no existe como tal en el campo de
las ciencias naturales. De este modo, Giddens afirma que la teora social es inevitablemente
crtica. Lo que significa que los investigadores sociales no pueden permanecer indiferentes a
las implicaciones de sus teoras e investigaciones.


1.6. El modelo comprensivista de Von Wright
En virtud del inters de algunos epistemlogos positivistas por la explicacin en las ciencias
sociales, George Henrik von Wright (filsofo finlands, 1916-2003) trata de tender un puente
entre explicacin y comprensin demostrando que, a diferencia de Hempel, por un lado, o
Dilthey, por el otro, no son incompatibles, sino complementarias. Influenciado por las
consideraciones filosficas del segundo Ludwig Wittgenstein (filsofo y lingista austro-
britnico, 1889-1951), la filosofa neowittgensteniana y la hermenutica, Von Wright postula
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que la filosofa analtica es afn a la hermenutica a partir de los conceptos de significado,
intencionalidad, interpretacin y comprensin, y por compartir, adems, la preocupacin por la
metodologa y la filosofa de la ciencia. Sostiene en este sentido que la comprensin en el
lenguaje de la filosofa hermenutica debera diferenciarse de la empata, afirmando que se
trata de una categora antes semntica que psicolgica (Von Wright, 1979, 53). As Von Wright
indica que las explicaciones causales son tpicamente cuasiteleolgicas: explicaciones
susceptibles de formulacin en trminos teleolgicos pero cuya validez depende de la
efectividad de conexiones nmicas (leyes). Las explicaciones de este gnero suelen responder
a las preguntas sobre cmo es? o cmo llega a ser posible algo? Y estas explicaciones tienen
un lugar predominante en las ciencias humanas, permitiendo comprender lo que algo es o cul
es la razn de que algo ocurra (Von Wright, 1979, 108-109), se seala de este modo que los
acontecimientos que resultan de acciones bsicas tienen lugar cuando los investimos de
intencionalidad.
De acuerdo con las diversas posiciones epistemolgicas y metodolgicas que antes tratamos,
podemos decir que la nocin de causalidad vale con ms facilidad para el mbito de los
fenmenos naturales que para el de los humanos. Sin embargo, Von Wright sostiene que si
rastreamos el concepto de causalidad, veremos que se origina en nuestro conocimiento
inmediato, ntimo, de la accin humana. Es decir, este concepto proviene de una proyeccin de
nuestras propias acciones sobre el mundo natural. Nosotros, cultural o histricamente,
experimentamos la accin, y la nocin de causa surge por una especie de proyeccin de
nuestras propias acciones al mundo natural. As, si nosotros no acturamos, no tendramos el
concepto de causa. De esta manera, en lugar de pensar que yo soy la causa por la cual
supongamos, x muri por mi accin o mi accin fue la causa de la muerte de x, la
causalidad en la naturaleza deriva del saber que yo puedo matar a una persona. O sea,
invierte el orden con respecto a la idea que previamente uno poda tener.
Todos los comentarios de Von Wright estn dirigidos al problema de mostrar que la conducta
humana es algo completamente distinto de los hechos que nos encontramos en el mundo
natural, y hasta formula hiptesis de cmo en el mbito humano puede haber procesos
causales de tipo retroactivo, en los que el efecto es anterior a la causa. Por ejemplo, se piensa
que un cierto proceso cerebral tiene que ser de alguna manera anterior a un movimiento
muscular, porque se supone que el cerebro ordena al brazo, por ejemplo, a extenderse, pero
Von Wright sostiene que esto es al revs. Es el levantar el brazo, el extenderlo, lo que produce
el fenmeno cerebral, pero lo produce antes. Es decir, no es que la causa de que extend el
brazo haya sido el fenmeno cerebral, sino que el fenmeno cerebral se produce porque voy
a extender el brazo. Y sostiene que el brazo se extiende porque yo decid hacerlo. Lo que
decido es extender el brazo, es una decisin que tomo, decido extender el brazo y lo extiendo.
Con lo cual, en el momento que decid hacerlo y lo hago efectivamente, ese hecho, para Von
Wright, es primario causalmente, no temporalmente, y no lo es temporalmente porque l
reconoce que no hubiera extendido el brazo si no hubiese producido un cierto estado cerebral
antes. As, causalmente, en primer lugar est la decisin, en segundo, el proceso cerebral y
por ltimo, la accin. Pero temporalmente, primero se presenta el proceso cerebral y luego la
accin. Esta cuestin se emparenta directamente con el tema de la intencionalidad y la
responsabilidad. Un ser humano directamente levanta el brazo, aprieta el gatillo de un
revolver, etc., y al hacer esto, l es responsable de su accin, y solo podr ser responsable si
la decisin la toma l. Esto es lo que le lleva a decir que el fenmeno A (proceso cerebral) se
da antes que B (extender el brazo), pero B (extender el brazo) es la causa de A (proceso
cerebral).
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Un concepto fundamental en Von Wright es el concepto de accin. La caracterizacin de este
concepto consiste en la produccin de cambios que no hubieran tenido lugar de no haber
mediado nuestra intervencin. Por ejemplo, en el caso de un crimen acusamos a una persona
de haberlo cometido porque no habra tenido lugar la muerte de la otra persona de no haber
mediado la accin de quien, supongamos, accion el gatillo. Pero una accin es tanto la accin
propiamente dicha como la omisin, que es una accin negativa. As, la explicacin en el
caso de las acciones humanas es completamente distinta de la explicacin de los
hechos de la naturaleza, porque en el caso de las acciones no voy a buscar leyes, y
en el caso de los hechos naturales no puedo adjudicarles ni intencin, ni decisin, ni
responsabilidad. Von Wright sostiene entonces que lo ms adecuado para comprender las
acciones humanas, no es el esquema de Carl Hempel (leyes), sino el de Aristteles
(interpretacin), que es el esquema que se conoce como silogismo prctico, esquema sobre las
explicaciones teleolgicas o intencionales que ya se ha visto en

la bibliografa.
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De esta
manera, es posible afirmar que en el modelo de explicacin comprensivista de Von Wright,
decir que el concepto de causalidad supone el de libertad es correcto en el sentido de que
nicamente a travs de la idea de hacer cosas se llega a comprender las ideas de causa y
efecto (Von Wright, 1979, 106).


1.7. Paul Ricoeur: texto, accin social e historia. El modelo del texto y el
modelo de la representancia
En el caso de Paul Ricoeur (filsofo francs, 1913-2005), es necesario dar cuenta de aquello
que podemos encuadrar como dos modelos explicativos-comprensivos para las ciencias del
espritu, pero ntimamente vinculados. Uno de ellos encaminado a la explicacin-comprensin
de la accin social en general, y otro, ms reciente, para explicar-comprender la historia.
Ricoeur pone en cuestin la dicotoma explicar o comprender, partiendo de la homologa entre
tres problemticas: la del texto, la de la accin y la de la historia (Ricoeur, 2001, 149-150).
En Del texto a la accin. Ensayos de hermenutica II (2001), problematiza el intento de
resolver la apora central de la hermenutica, es decir, la alternativa entre explicacin y
comprensin, apora que a su juicio es infundada. l busca la complementariedad de las dos
actitudes, dado que, la objetivacin del discurso en la obra y el carcter estructural de la
composicin, a lo cual se agrega el distanciamiento mediante la escritura, lo obliga a poner en
tela de juicio la oposicin recibida de Dilthey entre comprender y explicar. La hermenutica
ricoeuriana centrada en la categora de texto le abre las puertas a la indagacin en el campo
de las ciencias sociales y, por ende, al espacio para la discusin epistemolgica. Al seguir el
intento gadameriano de la recuperacin de la epistemologa, es entonces la nocin de texto la
que le permite a Ricoeur la vuelta a lo epistemolgico.
La nocin de texto de Ricoeur, nos aleja tanto de la senda romntica y de la estructuralista, ez
de la relatividad historicista del planteo diltheyano, de la impugnacin epistemolgica
heideggeriana y de la apropiacin gadameriana. En este ltimo sentido, en polmica con
Gadamer, dice que la nocin de distanciamiento es la que permite fundamentar desde un
punto de vista cientfico el saber acerca del hombre. El texto sirve como paradigma del
distanciamiento, en el que se revela un rasgo fundamental del dilogo histrico que
mantenemos con la tradicin, que es, en definitiva, [] una comunicacin en y por la
distancia. (Ricoeur, 2001, 95).

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Puede verse el esquema del silogismo prctico en Asti Vera y Ambrosini (2009, 218-220).
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Ricoeur sostiene que el objeto social tiene caractersticas que lo asemejan al texto (tiene un
inicio, un desarrollo y un fin o desenlace), y as la ciencia social podra entenderse como una
lectura de lo social, una hermenutica de la accin entendida como texto. Segn esto, ser
legtimo utilizar la metodologa de la interpretacin de textos para la interpretacin de las
acciones sociales. El modelo del texto que traslada a la accin social presenta como
caracterstica que, a diferencia del habla, el texto solo permite la inscripcin del significado. Al
no haber identidad entre la intencin del autor y el significado del texto (como sostenan los
romnticos) -porque el autor est ausente, no hay dilogo-, se funda as una autonoma
semntica, porque el texto ya no coincide con el horizonte del autor. De esta manera, el texto
habla de algo que no compartimos con el autor y ello nos sirve para designar referencias
nuevas que se nos presentan como posibilidades, es decir, nos abre un mundo nuevo, en tanto
la comunicacin es en la distancia. Este mundo es el horizonte bajo el cual se muestran las
cosas de las que habla el texto, son las significaciones con las que nos topamos en la lectura y
que se entregan a la labor hermenutica. As, el que interpreta una obra, interpreta su
propuesta de un mundo y proyecta sus posibilidades ms propias. Con esto tenemos que, un
discurso escrito, es un acontecimiento, pertenece a un sujeto, tiene una referencia y est
dirigido a alguien. Ricoeur sostiene as que las ciencias sociales son hermenuticas y que
requieren para su comprensin tomar al sujeto social como si fuese un texto.
Por otro lado, el planteo realizado en La memoria, la historia, el olvido (1999), nos lleva de la
narracin a la representancia. El trabajo de Ricoeur aqu se centra en la cuestin del
conocimiento histrico. Este recorrido ya tiene sus antecedentes en Tiempo y Narracin I
(1983) y III (1985), y en La lectura del tiempo pasado: memoria y olvido. Ricoeur quiere
seguir el camino de la historia desde la narracin, pero consciente de las aporas a que lleva,
necesita dotarla de un componente que no la haga caer en las crticas. En Tiempo y Narracin,
la narracin histrica se presenta como condicin de posibilidad de la historia, pero el
planteamiento realizado por Ricoeur en La memoria, la historia, el olvido, intenta superar lo
que en Tiempo y Narracin quedaba como problemtico: el quedarse en la dimensin
puramente narrativa. Y aunque all ya aparece la categora de representancia, es recin en La
memoria, la historia, el olvido, donde esta cobra fuerza al poner de relieve la representacin
por sobre la narracin. Aqu el problema de la fase escrituraria pasa precisamente por ser el
relato la forma en que es configurada la historia. El uso de la categora de narracin para
analizar la historia pone en primer plano la clausura narrativa en detrimento de la referencia.
La categora de representancia (Vertrettung) acuada por Ricoeur para suplir a la de
representacin-copia (Vorstellung) de raz kantiana, ser la va de retorno a la epistemologa
de la historia que se vea amenazada por las corrientes que sostenan que el relato histrico es
un relato ms como cualquier otro, una ficcin ms. Ricoeur se dedica a mostrar las
diferencias que existen entre la fase representativa y la explicativo-comprensiva, y a tomar
distancia de la confusin narrativista entre ambos niveles de anlisis. As el problema es en
qu medida la categora de representancia supera las aporas producidas por la narratividad de
la historia? La historia-relato, a travs de la trama, y de la categora de representancia,
conduce al conocimiento de la historia en su carcter cientfico.
Por otro lado, el uso de la categora de narracin para el anlisis de la historia llevaba a
enfatizar la clausura narrativa en detrimento de la cuestin de la referencia, y as la
comparacin entre historia y ciencia era desplazada a la de narracin histrica y ficcin. Atento
a esto, Ricouer propone que el uso de la categora de representacin-representancia presenta
dos grandes ventajas a diferencia de la de narracin: por un lado, se puede presentar como
una ampliacin en la perspectiva narrativista, ya que una narracin es una representacin,
aunque no toda representacin sea narrativa; por otro, la representacin remite a lo
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representado, a diferencia de la narracin que se clausura a s misma. As, el modelo de la
representancia es un modelo, como l mismo indica hacia el final, menos malo que otros
para la verdad en historia (Ricoeur, 2008, 370).
La utilizacin del modelo del texto ofrece entonces un nuevo enfoque sobre la relacin explicar
y comprender en las ciencias sociales. Ya no hay dos mbitos irreductibles que haya que
oponer, sino una complementacin estratgica de ambas perspectivas. As, segn Ricoeur, las
objeciones planteadas por la epistemologa positivista en torno a la objetividad del
conocimiento generado comprensivistamente sern salvadas si recurrimos a la nocin de texto
y sus consecuencias, es decir, si recurrimos a la idea de la objetivacin (fijacin) del discurso
por medio de la escritura. Si la accin social puede ser considerada como un libro, entonces los
investigadores sociales pueden recurrir a una lectura de lo social para develar su
comportamiento. La propuesta de Ricoeur toma la forma de una dialctica entre comprensin y
explicacin, compuesta por dos movimientos, uno que va de la comprensin a la explicacin, y
el inverso, que va de la explicacin a la comprensin. El primer camino nos mostrar cun
importante es la explicacin para las ciencias del signo. La comprensin reclama la explicacin
(Ricoeur, 2001, 153). En este primer movimiento, la explicacin, no como la aplicacin del
modelo nomolgico-deductivo, sino como validacin argumentativa, es fundamental para
alcanzar la objetividad en la interpretacin. El segundo movimiento consiste en una inversin
del razonamiento anterior, y as la virtud de la explicacin es aportarnos el conocimiento
adicional que una visin superficial sobre los textos ignora. La explicacin transforma la
interpretacin superficial en una profunda, en una interpretacin crtica. As la explicacin, dice
Ricoeur, es el camino obligado de la comprensin (Ricoeur, 2001, 103). Pero, comprendemos
el mundo que el texto nos impone, y as comprender no es como en los romnticos, intuir
mediante empata la psiquis del autor, sino que es un saber orientarse dentro de ese conjunto
de significaciones dadas en el texto, la referencia, ese mundo abierto por el texto, siendo el
distanciamiento la condicin de la comprensin (Ricoeur, 2001, 110). De esta manera, la
explicacin es el puente que nos lleva de comprensiones superficiales a comprensiones ms
profundas, por eso, explicar ms es comprender mejor (Ricoeur, 1995, 32).


2. Mnimas consideraciones finales
Modelos de explicacin para las ciencias sociales y naturales (monismo), modelo explicativo
para las ciencias naturales y modelo comprensivista para las sociales (dualismo), modelos
explicativos-comprensivos (mixtos), y otros tantos modelos que disuelven la disputa, dan
cuenta de que, como ya hemos dicho anteriormente, la cuestin an no est zanjada, y la
misma sigue en pie precisamente por ser un problema filosfico, posibilitando as nuevas
producciones humanas para la filosofa y para las ciencias.


Referencias bibliogrficas
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Epistemologa, Buenos Aires, Educando.
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Ricoeur, Paul (2001), Del texto a la accin. Ensayos de hermenutica II, Buenos Aires, Fondo
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Ricoeur, Paul (2008 [1999]), La memoria, la historia, el olvido, Buenos Aires, Fondo de Cultura
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