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Fauna Psi El malestar en la cultura Sigmund Freud

SIGMUND FREUD
EL MALESTAR EN LA CULTURA
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Traduccin Luis Lpez Ballesteros Traduccin Luis Lpez Ballesteros
I
No podemos eludir la impresin de que el hombre suele aplicar cnones falsos en sus
apreciaciones, pues mientras anhela para s y admira en los dems el podero, el xito y la riqueza
menosprecia, en cambio, los valores genuinos que la vida le ofrece. No obstante, al formular un
uicio general de esta especie, siempre se corre peligro de olvidar la abigarrada variedad del
mundo humano y de su vida anmica, ya que existen, en efecto, algunos seres a quienes no se les
niega la veneracin de sus coetneos, pese a que su grandeza reposa en cualidades y obras muy
aenas a los obetivos y los ideales de las masas. !e pretender aducir que slo es una minora
selecta la que reconoce en su usto valor a estos grandes hombres, mientras que la gran mayora
nada quiere saber de ellos" pero las discrepancias entre las ideas y las acciones de los hombres
son tan amplias y sus deseos tan dispares que dichas reacciones seguramente no son tan simples.
#no de estos hombres excepcionales se declara en sus cartas amigo mo. $abindole
enviado yo mi peque%o trabao que trata de la religin como una ilusin, me respondi que
comparta sin reserva mi uicio sobre la religin, pero lamentaba que yo no hubiera concedido su
usto valor a la fuente &ltima de la religiosidad. 'sta residira, seg&n su criterio, en un sentimiento
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particular que ams habra deado de percibir, que muchas personas le habran confirmado y
cuya existencia podra suponer en millones de seres humanos" un sentimiento que le agradara
designar (sensacin de eternidad)" un sentimiento como de algo sin lmites ni barreras, en cierto
modo (ocenico). !e tratara de una experiencia esencialmente subetiva, no de un artculo del
credo" tampoco implicara seguridad alguna de inmortalidad personal" pero, no obstante, sta
sera la fuente de la energa religiosa, que, captada por las diversas *glesias y sistemas religiosos,
es encauzada hacia determinados canales y seguramente tambin consumida en ellos. !lo
gracias a ste sentimiento ocenico podra uno considerarse religioso, aunque se rechazara toda fe
y toda ilusin.
'sta declaracin de un amigo que venero +quien, por otra parte, tambin prest cierta vez
expresin potica al encanto de la ilusin+ me coloc en no peque%o aprieto, pues yo mismo no
logro descubrir en m este sentimiento (ocenico). 'n manera alguna es tarea grata someter los
sentimientos al anlisis cientfico, es cierto que se puede intentar la descripcin de sus
manifestaciones fisiolgicas" pero cuando esto no es posible +y me temo que tambin el
sentimiento ocenico se sustraer a semeante caracterizacin+, no queda sino atenerse al
contenido ideacional que ms fcilmente se asocie con dicho sentimiento. -i amigo, si lo he
comprendido correctamente, se refiere a lo mismo que cierto poeta original y harto
inconvencional hace decir a su protagonista, a manera de consuelo ante el suicidio, (.e este
mundo no podemos caernos). /ratarase, pues, de un sentimiento de indisoluble comunin, de
inseparable pertenencia a la totalidad del mundo exterior. .ebo confesar que para m esto tiene
ms bien el carcter de una penetracin intelectual, acompa%ada, naturalmente, de sobretonos
afectivos, que por lo dems tampoco faltan en otros actos cognoscitivos de anloga envergadura.
'n mi propia persona no llegara a convencerme de la ndole primaria de semeante sentimiento"
pero no por ello tengo derecho a negar su ocurrencia real en los dems. 0a cuestin se reduce,
pues, a establecer si es interpretado correctamente y si debe ser aceptado como fons et origo de
toda urgencia religiosa.
Nada puedo aportar que sea susceptible de decidir la solucin de este problema. 0a idea
de que el hombre podra intuir su relacin con el mundo exterior a travs de un sentimiento
directo, orientado desde un principio a este fin, parece tan extra%a y es tan incongruente con la
estructura de nuestra psicologa, que ser lcito intentar una explicacin psicoanaltica +vale decir
gentica+ del mencionado sentimiento.
1l emprender esta tarea se nos ofrece al instante el siguiente razonamiento. 'n
condiciones normales nada nos parece tan seguro y establecido como la sensacin de nuestra
mismidad, de nuestro propio yo. 'ste yo se nos presenta como algo independiente unitario, bien
demarcado frente a todo lo dems. !lo la investigacin psicoanaltica +que por otra parte, a&n
tiene mucho que decirnos sobre la relacin entre el yo y el ello+nos ha ense%ado que esa
apariencia es enga%osa" que, por el contrario, el yo se contin&a hacia dentro, sin lmites precisos,
con una entidad psquica inconsciente que denominamos ello y a la cual viene a servir como de
fachada. 2ero, por lo menos hacia el exterior, el yo parece mantener sus lmites claros y precisos.
!lo los pierde en un estado que, si bien extraordinario, no puede ser tachado de patolgico, en la
culminacin del enamoramiento amenaza esfumarse el lmite entre el yo y el obeto. 3ontra todos
los testimonios de sus sentidos, el enamorado afirma que yo y t& son uno, y est dispuesto a
comportarse como si realmente fuese as. .esde luego, lo que puede ser anulado transitoriamente
por una funcin fisiolgica, tambin podr ser trastornado por procesos patolgicos. 0a patologa
nos presenta gran n&mero de estados en los que se torna incierta la demarcacin del yo frente al
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mundo exterior, o donde los lmites llegan a ser confundidos, casos en que partes del propio
cuerpo, hasta componentes del propio psiquismo, percepciones, pensamientos, sentimientos,
aparecen como si fueran extra%os y no pertenecieran al yo" otros, en los cuales se atribuye al
mundo exterior lo que a todas luces procede del yo y debera ser reconocido por ste. .e modo
que tambin el sentimiento yoico est sueto a trastornos, y los lmites del yo con el mundo
exterior no son inmutables.
2rosiguiendo nuestra reflexin hemos de decirnos que este sentido yoico del adulto no
puede haber sido el mismo desde el principio, sino que debe haber sufrido una evolucin,
imposible de demostrar, naturalmente, pero susceptible de ser reconstruida con cierto grado de
probabilidad. 'l lactante a&n no discierne su yo de un mundo exterior, como fuente de las
sensaciones que le llegan. 4radualmente lo aprende por influencia de diversos estmulos. !in
duda, ha de causarle la ms profunda impresin el hecho de que algunas de las fuentes de
excitacin +que ms tarde reconocer como los rganos de su cuerpo+ sean susceptibles de
provocarle sensaciones en cualquier momento, mientras que otras se le sustraen temporalmente
+entre stas, la que ms anhela, el seno materno+, logrando slo atrarselas al expresar su
urgencia en el llanto. 3on ello comienza por oponrsele al yo un (obeto), en forma de algo que
se encuentra (afuera) y para cuya aparicin es menester una accin particular. #n segundo
estmulo para que el yo se desprenda de la masa sensorial, esto es, para la aceptacin de un
(afuera), de un mundo exterior, lo dan las frecuentes, m&ltiples e inevitables sensaciones de
dolor y displacer que el a&n omnipotente principio del placer induce a abolir y a evitar. !urge as
la tendencia a disociar del yo cuanto pueda convertirse en fuente de displacer, a expulsarlo de s,
a formar un yo puramente hednico, un yo placiente, enfrentado con un no+yo, con un (afuera)
aeno y amenazante. 0os lmites de este primitivo yo placiente no pueden escapar a reaustes
ulteriores impuestos por la experiencia. 4ran parte de lo que no se quisiera abandonar por su
carcter placentero no pertenece, sin embargo, al yo, sino a los obetos" recprocamente, muchos
sufrimientos de los que uno pretende desembarazarse resultan ser inseparables del yo, de
procedencia interna. 3on todo, el hombre aprende a dominar un procedimiento que, mediante la
orientacin intencionada de los sentidos y la actividad muscular adecuada, le permite discernir lo
interior 5perteneciente al yo6 de lo exterior 5originado por el mundo6, dando as el primer paso
hacia la entronizacin del principio de realidad, principio que habr de dominar toda la evolucin
ulterior. Naturalmente, esa capacidad adquirida de discernimiento sirve al propsito prctico de
eludir las sensaciones displacenteras percibidas o amenazantes. 0a circunstancia de que el yo, al
defenderse contra ciertos estmulos displacientes emanados de su interior, aplique los mismos
mtodos que le sirven contra el displacer de origen externo, habr de convertirse en origen de
importantes trastornos patolgicos.
.e esta manera, pues, el yo se desliga del mundo exterior, aunque ms correcto sera
decir, originalmente el yo lo incluye todo" luego, desprende de s un mundo exterior. Nuestro
actual sentido yoico no es, por consiguiente, ms que el residuo atrofiado de un sentimiento ms
amplio, aun de envergadura universal, que corresponda a una comunin ms ntima entre el yo y
el mundo circundante. !i cabe aceptar que este sentido yoico primario subsiste +en mayor o
menor grado+ en la vida anmica de muchos seres humanos, debe considerrsele como una
especie de contraposicin del sentimiento yoico del adulto, cuyos lmites son ms precisos y
restringidos. .e esta suerte, los contenidos ideativos que le corresponden seran precisamente los
de infinitud y de comunin con el /odo, los mismos que mi amigo emplea para eemplificar el
sentimiento (ocenico). 2ero, 7acaso tenemos el derecho de admitir esta supervivencia de lo
primitivo unto a lo ulterior que de l se ha desarrollado8
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!in duda alguna, pues los fenmenos de esta ndole nada tienen de extra%o, ni en la esfera
psquica ni en otra cualquiera. 1s, en lo que se refiere a la serie zoolgica, sustentamos la
hiptesis de que las especies ms evolucionadas han surgido de las inferiores" pero a&n hoy
hallamos, entre las vivientes, todas las formas simples de la vida. 0os grandes saurios se han
extinguido, cediendo el lugar a los mamferos" pero a&n vive con nosotros un representante
genuino de ese orden, el cocodrilo. 'sta analoga puede parecer demasiado remota, y, por otra
parte, adolece de que las especies inferiores sobrevivientes no suelen ser las verdaderas
antecesoras de las actuales, ms evolucionadas. 2or regla general, han desaparecido los eslabones
intermedios que slo conocemos a travs de su reconstruccin. 'n cambio, en el terreno psquico
la conservacin de lo primitivo unto a lo evolucionado a que dio origen es tan frecuente que sera
ocioso demostrarla mediante eemplos. 'ste fenmeno obedece casi siempre a una bifurcacin
del curso evolutivo, una parte cuantitativa de determinada actitud o de una tendencia instintiva se
ha sustrado a toda modificacin, mientras que el resto sigui la va del desarrollo progresivo.
/ocamos aqu el problema general de la conservacin en lo psquico, problema apenas
elaborado hasta ahora, pero tan seductor e importante que podemos concederle nuestra atencin
por un momento, pese a que la oportunidad no parezca muy ustificada. $abiendo superado la
concepcin errnea de que el olvido, tan corriente para nosotros, significa la destruccin o
aniquilacin del resto mnemnico, nos inclinamos a la concepcin contraria de que en la vida
psquica nada de lo una vez formado puede desaparecer ams" todo se conserva de alguna
manera y puede volver a surgir en circunstancias favorables, como, por eemplo, mediante una
regresin de suficiente profundidad.
/ratemos de representarnos lo que esta hiptesis significa mediante una comparacin que
nos llevar a otro terreno. /omemos como eemplo la evolucin de la 3iudad 'terna. 0os
historiadores nos ense%an que el ms antiguo recinto urbano fue la 9oma quadrata, una poblacin
empalizada en el monte 2alatino. 1 esta primera fase sigui la del !eptimontium, fusin de las
poblaciones situadas en las distintas colinas" ms tarde apareci la ciudad cercada por el muro de
!irvio /ulio, y a&n ms recientemente, luego de todas las transformaciones de la 9ep&blica y del
2rimer *mperio, el recinto que el emperador 1ureliano rode con sus murallas. No hemos de
perseguir ms leos las modificaciones que sufri la ciudad, preguntndonos, en cambio, qu
restos de esas fases pasadas hallar a&n en la 9oma actual un turista al cual suponemos dotado de
los ms completos conocimientos histricos y topogrficos. :er el muro aureliano casi intacto,
salvo algunas brechas. 'n ciertos lugares podr hallar trozos del muro serviano, puestos al
descubierto por las excavaciones. 2rovisto de conocimientos suficientes +superiores a los de la
arqueologa moderna+, quiz podra trazar en el cuadro urbano actual todo el curso de este muro y
el contorno de la 9oma quadrata" pero de las construcciones que otrora colmaron ese antiguo
recinto no encontrar nada o tan slo escasos restos, pues aqullas han desaparecido. 1un dotado
del meor conocimiento de la 9oma republicana, slo podra se%alar la ubicacin de los templos y
edificios p&blicos de esa poca. $oy, estos lugares estn ocupados por ruinas, pero ni siquiera por
las ruinas autnticas de aquellos monumentos, sino por las de reconstrucciones posteriores,
eecutadas despus de incendios y demoliciones. 3asi no es necesario agregar que todos estos
restos de la 9oma antigua aparecen esparcidos en el laberinto de una metrpoli edificada en los
&ltimos siglos del 9enacimiento. !u suelo y sus construcciones modernas seguramente ocultan
a&n numerosas reliquias. /al es la forma de conservacin de lo pasado que ofrecen los lugares
histricos como 9oma.
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!upongamos ahora, a manera de fantasa, que 9oma no fuese un lugar de habitacin
humana, sino un ente psquico con un pasado no menos rico y prolongado, en el cual no hubieren
desaparecido nada de lo que alguna vez existi y donde unto a la &ltima fase evolutiva
subsistieran todas las anteriores. 1plicado a 9oma, esto significara que en el 2alatino habran de
levantarse a&n, en todo su porte primitivo, los palacios imperiales y el !eptizonium de !eptimio
!evero" que las almenas del 3astel !ant;1ngelo todava estuvieran coronadas por las bellas
estatuas que las adornaron antes del sitio por los godos, etc. 2ero a&n ms, en el lugar que ocupa
el 2alazzo 3affarelli veramos de nuevo, sin tener que demoler este edificio, el templo de <&piter
3apitolino, y no slo en su forma ms reciente, como lo contemplaron los romanos de la poca
cesrea, sino tambin en la primitiva, etrusca, ornada con antefios de terracota. 'n el
emplazamiento actual del 3oliseo podramos admirar, adems, la desaparecida .omus aurea de
Nern" en la 2iazza della 9otonda no encontraramos tan slo el actual 2anten como 1driano
nos lo ha legado, sino tambin, en el mismo solar, la construccin original de -. 1grippa, y
adems, en este terreno, la iglesia -ara sopra -inerva, sin contar el antiguo templo sobre el cual
fue edificada. = bastara que el observador cambiara la direccin de su mirada o su punto de
observacin para hacer surgir una u otra de estas visiones.
'videntemente, no tiene obeto alguno seguir el hilo de esta fantasa, pues nos lleva a lo
inconcebible y aun a lo absurdo. !i pretendemos representar espacialmente la sucesin histrica,
slo podremos hacerlo mediante la yuxtaposicin en el espacio, pues ste no acepta dos
contenidos distintos. Nuestro intento parece ser un uego vano" su &nica ustificacin es la de
mostrarnos cun leos de encontrarnos de poder captar las caractersticas de la vida psquica
mediante la representacin descriptiva.
1&n tendramos que enfrentarnos con otra obecin. !e nos preguntar por qu recurrimos
precisamente al pasado de una ciudad para compararlo con el pasado anmico. 0a hiptesis de la
conservacin total de lo pretrito est supeditada, tambin en la vida psquica, a la condicin de
que el rgano del psiquismo haya quedado intacto, de que sus teidos no hayan sufrido por
traumatismo o inflamacin. 2ero las influencias destructivas comparables a estos factores
patolgicos no faltan en la historia de ninguna ciudad, aunque su pasado sea menos agitado que el
de 9oma, aunque, como 0ondres, ams haya sido asolada por un enemigo. 1un la ms apacible
evolucin de una ciudad incluye demoliciones y reconstrucciones que en principio la tornan
inadecuada para semeante comparacin con un organismo psquico.
Nos rendimos ante este argumento y, renunciando a un ilustrativo efecto de contraste,
recurrimos a un smil que, en todo caso, es ms afn a lo psquico, el organismo animal o el
humano. 2ero tambin aqu tropezamos con idntica dificultad. 0as fases precedentes de la
evolucin no subsisten en forma alguna, sino que se agotan en las ulteriores cuyo material han
suministrado. 's imposible demostrar la existencia del embrin en el adulto" el timo del ni%o,
sustituido por teido conectivo durante la adolescencia, ha deado de existir" es verdad que en los
huesos largos del adulto podemos trazar el contorno del infantil" pero ste ha desaparecido al
alargarse y engrosarse para alcanzar su forma definitiva. 2or consiguiente, debemos someternos a
la comprobacin de que slo en el terreno psquico es posible esta persistencia de todos los
estadios previos, unto a la forma definitiva, y de que no podremos representarnos grficamente
tal fenmeno.
2ero quiz vayamos demasiado leos con esta conclusin. >uiz habramos de
conformarnos con afirmar que lo pretrito puede subsistir en la vida psquica, que no est
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necesariamente condenado a la destruccin. 1un en el terreno psquico no dea de ser posible
+como norma o excepcionalmente+ que muchos elementos arcaicos sean borrados o consumidos
en tal medida, que ya ning&n proceso logre restablecerlos o reanimarlos" adems, su conservacin
podra estar supeditada en principio a ciertas condiciones favorables. /odo esto es posible, pero
nada sabemos al respecto. No podemos sino atenernos a la conclusin de que en la vida psquica
la conservacin de lo pretrito es la regla ms bien que una curiosa excepcin.
1s, pues, estamos plenamente dispuestos a aceptar que en muchos seres existe un
(sentimiento ocenico), que nos inclinamos a reducir a una fase temprana del sentido yoico" pero
entonces se nos plantea una nueva cuestin, 7qu pretensiones puede alegar ese sentimiento para
ser aceptado como fuente de las necesidades religiosas8
2or mi parte esta pretensin no me parece muy fundada, pues un sentimiento slo puede
ser una fuente de energa si a su vez es expresin de una necesidad imperiosa. 'n cuanto a las
necesidades religiosas, considero irrefutable su derivacin del desamparo infantil y de la
nostalgia por el padre que aqul suscita, tanto ms cuanto que este sentimiento no se mantiene
simplemente desde la infancia, sino que es reanimado sin cesar por la angustia ante la
omnipotencia del destino. -e sera imposible indicar ninguna necesidad infantil tan poderosa
como la del amparo paterno. 3on esto pasa a segundo plano el papel del (sentimiento ocenico),
que podra tender, por eemplo, al restablecimiento del narcisismo ilimitado. 0a gnesis de la
actitud religiosa puede ser trazada con toda claridad hasta llegar al sentimiento de desamparo
infantil. 's posible que aqulla oculte a&n otros elementos" pero por ahora se pierden en las
tinieblas.
2uedo imaginarme que el (sentimiento ocenico) haya venido a relacionarse
ulteriormente con la religin, pues este ser+uno+con+el+todo, implcito en su contenido ideativo,
nos seduce como una primera tentativa de consolacin religiosa, como otro camino para refutar el
peligro que el yo reconoce amenazante en el mundo exterior. 3onfieso una vez ms que me
resulta muy difcil operar con estas magnitudes tan intangibles.
?tro de mis amigos, llevado por su insaciable curiosidad cientfica a las experiencias ms
extraordinarias y convertido por fin en omnisapiente, me asegur que mediante las prcticas del
yoga, es decir, apartndose del mundo exterior, fiando la atencin en las funciones corporales,
respirando de manera particular, se llega efectivamente a despertar en s mismo nuevas
sensaciones y sentimientos difusos, que pretenda concebir como regresiones a estados
primordiales de la vida psquica, profundamente soterrados. 3onsideraba dichos fenmenos como
pruebas, en cierta manera fisiolgicas, de gran parte de la sabidura de la mstica. !e nos
ofreceran aqu relaciones con muchos estados enigmticos de la vida anmica, como los del
trance y del xtasis. -as yo siento el impulso de repetir las palabras del buzo de !chiller,
@1lgrese quien respira a la rosada luz del daA
II
-* estudio sobre 'l porvenir de una ilusin, leos de estar dedicado principalmente a las
fuentes ms profundas del sentido religioso, se refera ms bien a lo que el hombre com&n
concibe como su religin, al sistema de doctrinas y promisiones que, por un lado, le explican con
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envidiable integridad los enigmas de este mundo, y por otro, le aseguran que una solcita
2rovidencia guardar su vida y recompensar en una existencia ultraterrena las eventuales
privaciones que sufra en sta. 'l hombre com&n no puede representarse esta 2rovidencia sino
bao la forma de un padre grandiosamente exaltado, pues slo un padre semeante sera capaz de
comprender las necesidades de la criatura humana, conmoverse ante sus ruegos, ser aplacado por
las manifestaciones de su arrepentimiento. /odo esto es a tal punto infantil, tan incongruente con
la realidad, que el ms mnimo sentido humanitario nos tornar dolorosa la idea de que la gran
mayora de los mortales ams podra elevarse por semeante concepcin de la vida. -s
humillante a&n es reconocer cun numerosos son nuestros contemporneos que, obligados a
reconocer la posicin insostenible de esta religin, intentan, no obstante, defenderla palmo a
palmo en lastimosas acciones de retirada. #no se siente tentado a formar en las filas de los
creyentes para exhortar a no invocar en vano el nombre del !e%or, a aquellos filsofos que creen
poder salvar al .ios de la religin reemplazndolo por un principio impersonal, nebulosamente
abstracto. !i algunas de las ms excelsas mentes de tiempos pasados hicieron otro tanto, ello no
constituye ustificacin suficiente, pues sabemos por qu se vieron obligados a hacerlo.
:olvamos al hombre com&n y a su religin, la &nica que haba de llevar este nombre. 1l
punto acuden a nuestra mente las conocidas palabras de uno de nuestros grandes poetas y sabios,
que nos hablan de las relaciones que la religin guarda con el arte y la ciencia. $elas aqu,
>uien posee 3iencia y 1rte
tambin tiene 9eligin"
quien no posee una ni otra,
@tenga 9eliginA
'ste aforismo enfrenta, por una parte, la religin con las dos mximas creaciones del
hombre, y por otra, afirma que pueden representarse o sustituirse mutuamente en cuanto a su
valor para la vida. .e modo que si tambin pretendiramos privar de religin al com&n de los
mortales, no nos respaldara evidentemente la autoridad del poeta. 'nsayemos, pues, otro camino
para acercarnos a la comprensin de su pensamiento. /al como nos ha sido impuesta, la vida nos
resulta demasiado pesada, nos depara excesivos sufrimientos, decepciones, empresas imposibles.
2ara soportarla, no podemos pasarnos sin lenitivos 5(No se puede prescindir de las muletas), nos
ha dicho /heodor Bontane6. 0os hay quiz de tres especies, distracciones poderosas que nos
hacen parecer peque%a nuestra miseria" satisfacciones sustitutivas que la reducen" narcticos que
nos tornan insensibles a ella. 1lguno cualquiera de estos remedios nos es indispensable. :oltaire
alude a las distracciones cuando en 4andide formula a manera de envo el conseo de cultivar
nuestro ardn" tambin la actividad cientfica es una diversin semeante. 0as satisfacciones
sustitutivas como nos la ofrece el arte son, frente a la realidad, ilusiones, pero no por ello menos
eficaces psquicamente, gracias al papel que la imaginacin mantiene en la vida anmica. 'n
cuanto a los narcticos, influyen sobre nuestros rganos y modifican su quimismo. No es fcil
indicar el lugar que en esta serie corresponde a la religin. /endremos que buscar, pues, un
acceso ms amplio al asunto.
'n incontables ocasiones se ha planteado la cuestin del obeto que tendra la vida
humana, sin que ams se le haya dado respuesta satisfactoria, y quiz ni admita tal respuesta.
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-uchos de estos inquisidores se apresuraron a agregar que si resultase que la vida humana no
tiene obeto alguno perdera todo el valor ante sus oos. 2ero estas amenazas de nada sirven,
parecera ms bien que se tiene el derecho, de rechazar la pregunta en s, pues su razn de ser
probablemente emane de esa vanidad antropocntrica, cuyas m&ltiples manifestaciones ya
conocemos. <ams se pregunta acerca del obeto de la vida de los animales, salvo que se le
identifique con el destino de servir al hombre. 2ero tampoco esto es sustentable, pues son muchos
los animales con los que el hombre no sabe qu emprender +fuera de describirlos, clasificarlos y
estudiarlos+ e incontables especies aun han declinado servir a este fin, al existir y desaparecer
mucho antes de que el hombre pudiera observarlas. .ecididamente, slo la religin puede
responder al interrogante sobre la finalidad de la vida. No estaremos errados al concluir que la
idea de adudicar un obeto a la vida humana no puede existir sino en funcin de un sistema
religioso.
1bandonemos por ello la cuestin precedente y encaremos esta otra ms modesta, 7qu
fines y propsitos de vida expresan los hombres en su propia conducta" qu esperan de la vida,
qu pretenden alcanzar en ella8 's difcil equivocar la respuesta, aspiran a la felicidad, quieren
llegar a ser felices, no quieren dear de serlo. 'sta aspiracin tiene dos faces, un fin positivo y
otro negativo" por un lado, evitar el dolor y el displacer" por el otro, experimentar intensas
sensaciones placenteras. 'n sentido estricto, el trmino (felicidad) slo se aplica al segundo fin.
.e acuerdo con esta dualidad del obetivo perseguido, la actividad humana se despliega en dos
sentidos, seg&n trate de alcanzar +prevaleciente o exclusivamente+ uno u otro de aquellos fines.
3omo se advierte, quien fia el obetivo vital es simplemente el programa del principio del
placer" principio que rige las operaciones del aparato psquico desde su mismo origen" principio
de cuya adecuacin y eficiencia no cabe dudar, por ms que su programa est en pugna con el
mundo entero, tanto con el macrocosmos como con el microcosmos. 'ste programa ni siquiera es
realizable, pues todo el orden del universo se le opone, y aun estaramos por afirmar que el plan
de la (3reacin) no incluye el propsito de que el hombre sea (feliz). 0o que en el sentido ms
estricto se llama felicidad, surge de la satisfaccin, casi siempre instantnea, de necesidades
acumuladas que han alcanzado elevada tensin, y de acuerdo con esta ndole slo puede darse
como fenmeno episdico. /oda persistencia de una situacin anhelada por el principio del placer
slo proporciona una sensacin de tibio bienestar, pues nuestra disposicin no nos permite gozar
intensamente sino el contraste, pero slo en muy escasa medida lo estable. 1s, nuestras
facultades de felicidad estn ya limitadas en principio por nuestra propia constitucin. 'n cambio,
nos es mucho menos difcil experimentar la desgracia. 'l sufrimiento nos amenaza por tres lados,
desde el propio cuerpo que, condenado a la decadencia y a la aniquilacin, ni siquiera puede
prescindir de los signos de alarma que representan el dolor y la angustia" del mundo exterior,
capaz de encarnizarse en nosotros con fuerzas destructoras omnipotentes e implacables" por fin,
de las relaciones con otros seres humanos. 'l sufrimiento que emana de esta &ltima fuente quiz
nos sea ms doloroso que cualquier otro" tendemos a considerarlo como una adicin ms o menos
gratuita, pese a que bien podra ser un destino tan ineludible como el sufrimiento de distinto
origen.
No nos extra%e, pues, que bao la presin de tales posibilidades de sufrimiento, el hombre
suele rebaar sus pretensiones de felicidad 5como, por otra parte, tambin el principio del placer
se transforma, por influencia del mundo exterior, en el ms modesto principio de la realidad6" no
nos asombra que el ser humano ya se estime feliz por el mero hecho de haber escapado a la
desgracia, de haber sobrevivido al sufrimiento" que, en general, la finalidad de evitar el
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sufrimiento relegue a segundo plano la de lograr el placer. 0a reflexin demuestra que las
tentativas destinadas a alcanzarlo pueden llevarnos por caminos muy distintos, recomendados
todos por las m&ltiples escuelas de la sabidura humana y emprendidos alguna vez por el ser
humano. 'n primer lugar, la satisfaccin ilimitada de todas las necesidades se nos impone como
norma de conducta ms tentadora, pero significa preferir el placer a la prudencia, y a poco de
practicarla se hacen sentir sus consecuencias. 0os otros mtodos, que persiguen ante todo la
evitacin del sufrimiento, se diferencian seg&n la fuente de displacer a que conceden mxima
atencin. 'xisten entre ellos procedimientos extremos y moderados" algunos unilaterales, y otros
que atacan simultneamente varios puntos. 'l aislamiento voluntario, el aleamiento de los
dems, es el mtodo de proteccin ms inmediato contra el sufrimiento susceptible de originarse
en las relaciones humanas. 's claro que la felicidad alcanzable por tal camino no puede ser sino
la de la quietud. 3ontra el temible mundo exterior slo puede uno defenderse mediante una forma
cualquiera del aleamiento si pretende solucionar este problema &nicamente para s. 'xiste, desde
luego, otro camino meor, pasar al ataque contra la Naturaleza y someterla a la voluntad del
hombre, como miembro de la comunidad humana, empleando la tcnica dirigida por la ciencia"
as, se trabaa con todos por el bienestar de todos. 2ero los ms interesantes preventivos del
sufrimiento son los que tratan de influir sobre nuestro propio organismo, pues en &ltima instancia
todo sufrimiento no es ms que una sensacin" slo existe en tanto lo sentimos, y &nicamente lo
sentimos en virtud de ciertas disposiciones de nuestro organismo.
'l ms crudo, pero tambin el ms efectivo de los mtodos destinados a producir tal
modificacin, es el qumico, la intoxicacin. No creo que nadie haya comprendido su
mecanismo, pero es evidente que existen ciertas sustancias extra%as al organismo cuya presencia
en la sangre o en los teidos nos proporciona directamente sensaciones placenteras, modificando
adems las condiciones de nuestra sensibilidad de manera tal que nos impiden percibir estmulos
desagradables. 1mbos efectos no slo son simultneos, sino que tambin parecen estar
ntimamente vinculados. 2ero en nuestro propio quimismo deben existir asimismo sustancias que
cumplen un fin anlogo, pues conocemos por lo menos un estado patolgico +la mana+ en el que
se produce semeante conducta, similar a la embriaguez, sin incorporacin de droga alguna.
/ambin en nuestra vida psquica normal, la descarga del placer oscila entre la facilitacin y la
coartacin y paralelamente disminuye o aumenta la receptividad para el displacer. 's muy
lamentable que este cariz txico de los procesos mentales se haya sustrado hasta ahora a la
investigacin cientfica. !e atribuye tal carcter benfico a la accin de los estupefacientes en la
lucha por la felicidad y en la prevencin de la miseria, que tanto los individuos como los pueblos
les han reservado un lugar permanente en su economa libidinal. No slo se les debe el placer
inmediato, sino tambin una muy anhelada medida de independencia frente al mundo exterior.
0os hombres saben que con ese (quitapenas) siempre podrn escapar al peso de la realidad,
refugindose en un mundo propio que ofrezca meores condiciones para su sensibilidad. /ambin
se sabe que es precisamente esta cualidad de los estupefacientes la que entra%a su peligro y su
nocividad. 'n ciertas circunstancias aun llevan la culpa de que se disipen estrilmente cuantiosas
magnitudes de energa que podran ser aplicadas para meorar la suerte humana.
!in embargo, la complicada arquitectura de nuestro aparato psquico tambin es accesible
a toda una serie de otras influencias. 0a satisfaccin de los instintos, precisamente porque implica
tal felicidad, se convierte en causa de intenso sufrimiento cuando el mundo exterior nos priva de
ella, negndonos la satisfaccin de nuestras necesidades. 2or consiguiente, cabe esperar que al
influir sobre estos impulsos instintivos evitaremos buena parte del sufrimiento. 2ero esta forma
de evitar el dolor ya no act&a sobre el aparato sensitivo, sino que trata de dominar las mismas
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fuentes internas de nuestras necesidades, consiguindolo en grado extremo al aniquilar los
instintos, como lo ense%a la sabidura oriental y lo realiza la prctica del yoga. .esde luego,
lograrlo significa al mismo tiempo abandonar toda otra actividad 5sacrificar la vida6, para volver
a ganar, aunque por distinto camino, &nicamente la felicidad del reposo absoluto. *dntico
camino, con un obetivo menos extremo, se emprende al perseguir tan slo la moderacin de la
vida instintiva bao el gobierno de las instancias psquicas superiores, sometidas al principio de la
realidad. 'sto no significa en modo alguno la renuncia al propsito de la satisfaccin, pero se
logra cierta proteccin contra el sufrimiento, debido a que la insatisfaccin de los instintos
dome%ados procura menos dolor que la de los no inhibidos. 'n cambio, se produce una innegable
limitacin de las posibilidades de placer, pues el sentimiento de felicidad experimentado al
satisfacer una pulsin instintiva indmita, no sueta por las riendas del yo, es incomparablemente
ms intenso que el que se siente al saciar un instinto dominado. /al es la razn econmica del
carcter irresistible que alcanzan los impulsos perversos y quiz de la seduccin que eerce lo
prohibido en general.
?tra tcnica para evitar el sufrimiento recurre a los desplazamientos de la libido previstos
en nuestro aparato psquico y que confieren gran flexibilidad a su funcionamiento. 'l problema
consiste en reorientar los fines instintivos, de manera tal que eluden la frustracin del mundo
exterior. 0a sublimacin de los instintos contribuye a ello, y su resultado ser ptimo si se sabe
acrecentar el placer del trabao psquico e intelectual. 'n tal caso el destino poco puede
afectarnos. 0as satisfacciones de esta clase, como la que el artista experimenta en la creacin, en
la encarnacin de sus fantasas" la del investigador en la solucin de sus problemas y en el
descubrimiento de la verdad, son de una calidad especial que seguramente podremos caracterizar
alg&n da en trminos meta psicolgicos. 2or ahora hemos de limitarnos a decir, metafricamente
que nos parecen ms (nobles) y ms (elevadas), pero su intensidad, comparada con la
satisfaccin de los impulsos instintivos groseros y primarios, es muy atenuada y de ning&n modo
llega a conmovernos fsicamente. 2ero el punto dbil de este mtodo reside en que su
aplicabilidad no es general, en que slo es accesible a pocos seres, pues presupone disposiciones
y aptitudes peculiares que no son precisamente habituales, por lo menos en medida suficiente. =
aun a estos escasos individuos no puede ofrecerles una proteccin completa contra el sufrimiento"
no los reviste con una coraza impenetrable a las flechas del destino y suele fracasar cuando el
propio cuerpo se convierte en fuente de dolor.
0a tendencia a independizarse del mundo exterior, buscando las satisfacciones en los
procesos internos psquicos, manifestada ya en el procedimiento descrito, se denota con
intensidad a&n mayor en el que sigue. 1qu, el vnculo con la realidad se relaa todava ms" la
satisfaccin se obtiene en ilusiones que son reconocidas como tales, sin que su discrepancia con
el mundo real impida gozarlas. 'l terreno del que proceden estas ilusiones es el de la
imaginacin, terreno que otrora, al desarrollarse el sentido de la realidad, fue sustrado
expresamente a las exigencias del uicio de realidad, reservndolo para la satisfaccin de deseos
difcilmente realizables. 1 la cabeza de estas satisfacciones imaginativas encuentra el goce de la
obra de arte, accesible aun al carente de dotes creadoras, gracias a la mediacin del artista. >uien
sea sensible a la influencia del arte no podr estimarla en demasa como fuente de placer y como
consuelo para las congoas de la vida. -as la ligera narcosis en que nos sumerge el arte slo
proporciona un refugio fugaz ante los azares de la existencia y carece de podero suficiente como
para hacernos olvidar la miseria real.
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-s enrgica y radical es la accin de otro procedimiento, el que ve en la realidad al
&nico enemigo, fuente de todo sufrimiento, que nos torna intolerable la existencia y con quien por
consiguiente, es preciso romper toda relacin si se pretende ser feliz en alg&n sentido. 'l
ermita%o vuelve la espalda a este mundo y nada quiere tener que hacer con l. 2ero tambin se
puede ir ms leos, empe%ndose en transformarlo, construyendo en su lugar un nuevo mundo en
el cual queden eliminados los rasgos ms intolerables, sustituidos por otros adecuados a los
propios deseos. >uien en desesperada rebelda adopte este camino hacia la felicidad,
generalmente no llegar muy leos, pues la realidad es la ms fuerte. !e convertir en un loco a
quien pocos ayudarn en la realizacin de sus delirios. !in embargo, se pretende que todos nos
conducimos, en uno u otro punto, igual que el paranoico, enmendando alg&n cariz intolerable del
mundo mediante una creacin desiderativa e incluyendo esta quimera en la realidad. 2articular
importancia adquiere el caso en que numerosos individuos emprenden untos la tentativa de
procurarse un seguro de felicidad y una proteccin contra el dolor por medio de una
transformacin delirante de la realidad. /ambin las religiones de la $umanidad deben ser
consideradas como semeantes delirios colectivos. .esde luego, ninguno de los que comparten el
delirio puede reconocerlo ams como tal.
No creo que sea completa esa enumeracin de los mtodos con que el hombre se esfuerza
por conquistar la felicidad y alear el sufrimiento" tambin s que el mismo material se presta a
otras clasificaciones. 'xiste un mtodo que todava no he mencionado" no porque lo haya
olvidado, sino porque a&n ha de ocuparnos en otro respecto. @3mo podrase olvidar
precisamente esta tcnica del arte de vivirA !e distingue por la ms curiosa combinacin de rasgos
caractersticos. Naturalmente, tambin ella persigue la independencia del destino +tal es la
expresin que cabe aqu+ y con esta intencin traslada la satisfaccin a los procesos psquicos
internos, utilizando al efecto la ya mencionada desplazabilidad de la libido, pero sin apartarse por
ello del mundo exterior, aferrndose por el contrario a sus obetos y hallando la felicidad en la
vinculacin afectiva con stos. 2or otra parte, al hacerlo no se conforma con la resignante y
fatigada finalidad de eludir el sufrimiento, sino que la dea a un lado sin prestarle atencin, para
concentrarse en el anhelo primordial y apasionado del cumplimiento positivo de la felicidad.
>uiz se acerque mucho ms a esta meta que cualquiera de los mtodos anteriores. Naturalmente,
me refiero a aquella orientacin de la vida que hace del amor el centro de todas las cosas, que
deriva toda satisfaccin del amar y ser amado. !emeante actitud psquica nos es familiar a todos"
una de la formas en que el amor se manifiesta +el amor sexual+ nos proporciona la experiencia
placentera ms poderosa y subyugante, estableciendo as el prototipo de nuestras aspiraciones de
felicidad. Nada ms natural que sigamos buscndola por el mismo camino que nos permiti
encontrarla por vez primera. 'l punto dbil de esta tcnica de vida es demasiado evidente, y si no
fuera as, a nadie se le habra ocurrido abandonar por otro tal camino hacia la felicidad. 'n efecto,
ams nos hallamos tan a merced del sufrimiento como cuando amamos" ams somos tan
desamparadamente infelices como cuando hemos perdido el obeto amado a su amor. 2ero no
queda agotada con esto la tcnica de vida que se funda sobre la aptitud del amor para procurar
felicidad" a&n queda mucho por decir al respecto.
3abe agregar aqu el caso interesante de que la felicidad de la vida se busque ante todo en
el goce de la belleza, dondequiera sea accesible a nuestros sentidos y a nuestro uicio, ya se trate
de la belleza en las formas y los gestos humanos, en los obetos de la Naturaleza, los pasaes, o en
las creaciones artsticas y aun cientficas. 'sta orientacin esttica de la finalidad vital nos
protege escasamente contra los sufrimientos inminentes, pero puede indemnizarnos por muchos
pesares sufridos. 'l goce de la belleza posee un particular carcter emocional, ligeramente
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embriagador. 0a belleza no tiene utilidad evidente ni es manifiesta su necesidad cultural, y, sin
embargo, la cultura no podra prescindir de ella. 0a ciencia de la esttica investiga las
condiciones en las cuales las cosas se perciben como bellas, pero no ha logrado explicar la
esencia y el origen de la belleza, y como de costumbre, su infructuosidad se oculta con un
despliegue de palabras muy sonoras, pero pobres de sentido. .esgraciadamente, tampoco el
psicoanlisis tiene mucho que decirnos sobre la belleza. 0o &nico seguro parece ser su derivacin
del terreno de las sensaciones sexuales, representando un modelo eemplar de una tendencia
coartada en su fin. 2rimitivamente, la (belleza) y el (encanto) son atributos del obeto sexual. 's
notable que los rganos genitales mismos casi nunca sean considerados como bellos, pese al
invariable efecto excitante de su contemplacin" en cambio, dicha propiedad parece ser inherente
a ciertos caracteres sexuales secundarios.
1 pesar de su condicin fragmentaria, me atrevo a cerrar nuestro estudio con algunas
conclusiones. 'l designio de ser felices que nos impone el principio del placer es irrealizable"
mas no por ello se debe +ni se puede+ abandonar los esfuerzos por acercarse de cualquier modo a
su realizacin. 1l efecto podemos adoptar muy distintos caminos, anteponiendo ya el aspecto
positivo de dicho fin +la obtencin del placer+, ya su aspecto negativo +la evitacin del dolor+.
2ero ninguno de estos recursos nos permitir alcanzar cuanto anhelamos. 0a felicidad,
considerada en el sentido limitado, cuya realizacin parece posible, es meramente un problema de
la economa libidinal de cada individuo. Ninguna regla al respecto vale para todos" cada uno debe
buscar por s mismo la manera en que pueda ser feliz. !u eleccin del camino a seguir ser
influida por los ms diversos factores. /odo depende de la suma de satisfaccin real que pueda
esperar del mundo exterior y de la medida en que se incline a independizarse de ste" por fin,
tambin de la fuerza que se atribuya a s mismo para modificarlo seg&n sus deseos. =a aqu
desempe%a un papel determinante la constitucin psquica del individuo, aparte de las
circunstancias exteriores. 'l ser humano predominantemente ertico antepondr los vnculos
afectivos que lo ligan a otras personas" el narcisista, inclinado a bastarse a s mismo, buscar las
satisfacciones esenciales en sus procesos psquicos ntimos" el hombre de accin nunca
abandonar un mundo exterior en el que pueda medir sus fuerzas. 'n el segundo de estos tipos, la
orientacin de los intereses ser determinada por la ndole de su vocacin y por la medida de las
sublimaciones instintuales que estn a su alcance. 3ualquier decisin extrema en la eleccin se
har sentir, exponiendo al individuo a los peligros que involucra la posible insuficiencia de toda
tcnica vital elegida, con exclusin de las restantes. 1s como el comerciante prudente evita
invertir todo su capital en una sola operacin, as tambin la sabidura quiz nos aconsee no
hacer depender toda satisfaccin de una &nica tendencia, pues su xito ams es seguro, depende
del concurso de numerosos factores, y quiz de ninguno tanto como de la facultad del aparato
psquico para adaptar sus funciones al mundo y para sacar provecho de ste en la realizacin del
placer. >uien llegue al mundo con una constitucin instintual particularmente desfavorable,
difcilmente hallar la felicidad en su situacin ambiental, ante todo cuando se encuentre frente a
tareas difciles, a menos que haya efectuado la profunda transformacin y reestructuracin de sus
componentes libidinales, imprescindible para todo rendimiento futuro. 0a &ltima tcnica de vida
que le queda y que le ofrece por lo menos satisfacciones sustitutivas es la fuga a la neurosis,
recurso al cual generalmente apela ya en a%os uveniles. >uien vea fracasar en edad madura sus
esfuerzos por alcanzar la felicidad, aun hallar consuelo en el placer de la intoxicacin crnica o
bien emprender esa desesperada tentativa de rebelin que es la psicosis.
0a religin viene a perturbar este libre uego de eleccin y adaptacin, al imponer a todos
por igual su camino &nico para alcanzar la felicidad y evitar el sufrimiento. !u tcnica consiste en
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reducir el valor de la vida y en deformar delirantemente la imagen del mundo real, medidas que
tienen por condicin previa la intimidacin de la inteligencia. 1 este precio, imponiendo por la
fuerza al hombre la fiacin a un infantilismo psquico y hacindolo participar en un delirio
colectivo, la religin logra evitar a muchos seres la cada en la neurosis individual. 2ero no
alcanza nada ms. 3omo ya sabemos, hay muchos caminos que pueden llevar a la felicidad, en la
medida en que es accesible al hombre, mas ninguno que permita alcanzarla con seguridad.
/ampoco la religin puede cumplir sus promesas, pues el creyente, obligado a invocar en &ltima
instancia los (inescrutables designios) de .ios, confiesa con ello que en el sufrimiento slo le
queda la sumisin incondicional como &ltimo consuelo y fuente de goce. = si desde el principio
ya estaba dispuesto a aceptarla, bien podra haberse ahorrado todo ese largo rodeo.
III
N#'!/9? estudio de la felicidad no nos ha ense%ado hasta ahora mucho que exceda de
lo conocido por todo el mundo. 0as perspectivas de descubrir algo nuevo tampoco parecen ser
ms promisorias, aunque continuemos la indagacin, preguntndonos por qu al hombre le
resulta tan difcil ser feliz. =a hemos respondido al se%alar las tres fuentes del humano
sufrimiento, la supremaca de la Naturaleza, la caducidad de nuestro propio cuerpo y la
insuficiencia de nuestros mtodos para regular las relaciones humanas en la familia, el 'stado y
la sociedad. 'n lo que a las dos primeras se refiere, nuestro uicio no puede vacilar mucho, pues
nos vemos obligados a reconocerlas y a inclinarnos ante lo inevitable. <ams llegaremos a
dominar completamente la Naturaleza" nuestro organismo, que forma parte de ella, siempre ser
perecedero y limitado en su capacidad de adaptacin y rendimiento. 2ero esta comprobacin no
es, en modo alguno, descorazonante" por el contrario, se%ala la direccin a nuestra actividad.
2odemos al menos superar algunos pesares, aunque no todos" otros logramos mitigarlos, varios
milenios de experiencia nos han convencido de ello. -uy distinta es nuestra actitud frente al
tercer motivo de sufrimiento, el de origen social. Nos negamos en absoluto a aceptarlo, no
atinamos a comprender por qu las instituciones que nosotros mismos hemos creado no habran
de representar ms bien proteccin y bienestar para todos. !in embargo, si consideramos cun
psimo resultado hemos obtenido precisamente en este sector de la prevencin contra el
sufrimiento, comenzamos a sospechar que tambin aqu podra ocultarse una porcin de la
indomable naturaleza, tratndose esta vez de nuestra propia constitucin psquica.
1 punto de ocuparnos en esta eventualidad, nos topamos con una afirmacin tan
sorprendente que retiene nuestra atencin. !eg&n ella, nuestra llamada cultura llevara gran parte
de la culpa por la miseria que sufrimos, y podramos ser mucho mas felices si la abandonsemos
para retornar a condiciones de vida ms primitivas. 3alifico de sorprendente esta aseveracin,
porque +cualquiera sea el sentido que se d al concepto de cultura+ es innegable que todos los
recursos con los cuales intentamos defendernos contra los sufrimientos amenazantes proceden
precisamente de esa cultura.
72or qu caminos habrn llegado tantos hombres a esta extra%a actitud de hostilidad
contra la cultura8 3reo que un profundo y antiguo disconformismo con el respectivo estado
cultural constituy el terreno en que determinadas circunstancias histricas hicieron germinar la
condenacin de aqulla. -e parece que alcanzo a identificar el &ltimo y el pen&ltimo de estos
motivos, pero i erudicin no basta para perseguir ms leos la cadena de los mismos en la historia
de la especie humana. 'n el triunfo del cristianismo sobre las religiones paganas ya debe haber
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intervenido tal factor anticultural, teniendo en cuenta su ntima afinidad con la depreciacin de la
vida terrenal implcita en la doctrina cristiana. 'l pen&ltimo motivo surgi cuando al extenderse
los viaes de exploracin se entabl contacto con razas y pueblos primitivos. 0os europeos,
observando superficialmente e interpretando de manera equvoca sus usos y costumbres,
imaginaron que esos pueblos llevaban una vida simple, modesta y feliz, que deba parecer
inalcanzable a los exploradores de nivel cultural ms elevado. 0a experiencia ulterior ha
rectificado muchos de estos uicios, pues en m&ltiples casos se haba atribuido tal facilitacin de
la vida a la falta de complicadas exigencias culturales, cuando en realidad obedeca a la
generosidad de la Naturaleza y a la cmoda satisfaccin de las necesidades elementales. 'n
cuanto a la &ltima de aquellas motivaciones histricas, la conocemos bien de cerca, se produo
cuando el hombre aprendi a comprender el mecanismo de las neurosis, que amenazan socavar el
exiguo resto de felicidad accesible a la humanidad civilizada. 3omprobse as que el ser humano
cae en la neurosis porque no logra soportar el grado de frustracin que le impone la sociedad en
aras de sus ideales de cultura, deducindose de ello que sera posible reconquistar las perspectivas
de ser feliz, eliminando o atenuando en grado sumo estas exigencias culturales.
1grgase a esto el influo de cierta decepcin. 'n el curso de las &ltimas generaciones la
$umanidad ha realizado extraordinarios progresos en las ciencias naturales y en su aplicacin
tcnica, afianzando en medida otrora inconcebible su dominio sobre la Naturaleza. No
enunciaremos, por conocidos de todos, los pormenores de estos adelantos. 'l hombre se
enorgullece con razn de tales conquistas pero comienza a sospechar que este recin adquirido
dominio del espacio y del tiempo, esta suecin de las fuerzas naturales, cumplimiento de un
anhelo multimilenario, no ha elevado la satisfaccin placentera que exige de la vida, no le ha
hecho, en su sentir, ms feliz. .eberamos limitarnos a deducir de esta comprobacin que el
dominio sobre la Naturaleza no es el &nico requisito de la felicidad humana +como, por otra parte,
tampoco es la meta exclusiva de las aspiraciones culturales+, sin inferir de ella que los progresos
tcnicos son in&tiles para la economa de nuestra felicidad. 'n efecto, 7acaso no es una positiva
experiencia placentera, un innegable aumento de mi felicidad, si puedo escuchar a voluntad la
voz de mi hio que se encuentra a centenares de Cilmetros de distancia" si, apenas desembarcado
mi amigo, puedo enterarme de que ha sobrellevado bien su largo y penoso viae8 72or ventura no
significa nada el que la -edicina haya logrado reducir tan extraordinariamente la mortalidad
infantil, el peligro de las infecciones puerperales, y aun prolongar en considerable n&mero los
a%os de vida del hombre civilizado8 1 estos beneficios, que debemos a la tan vituperada era de
los progresos cientficos y tcnicos, aun podra agregar una larga serie +pero aqu se hace or la
voz de la crtica pesimista, advirtindonos que la mayor parte de estas satisfacciones seran como
esa (diversin gratuita) encomiada en cierta ancdota, no hay ms que sacar una pierna desnuda
de bao la manta, en fra noche de invierno, para poder procurarse el (placer) de volverla a
cubrir. !in el ferrocarril que supera la distancia, nuestro hio ams habra abandonado la ciudad
natal, y no necesitaramos el telfono para poder or su voz. !in la navegacin transatlntica, el
amigo no habra emprendido el largo viae, y ya no me hara falta el telgrafo para tranquilizarme
sobre su suerte. 7.e qu nos sirve reducir la mortalidad infantil si precisamente esto nos obliga a
adoptar mxima prudencia en la procreacin" de modo que, a fin de cuentas tampoco hoy criamos
ms ni%os que en la poca previa a la hegemona de la higiene, y en cambio hemos subordinado a
penosas condiciones nuestra vida sexual en el matrimonio, obrando probablemente en sentido
opuesto a la benfica seleccin natural8 7.e qu nos sirve, por fin, una larga vida si es tan
miserable, tan pobre en alegras y rica en sufrimientos que slo podemos saludar a la muerte
como feliz liberacin8
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2arece indudable, pues, que no nos sentimos muy cmodos en nuestra actual cultura, pero
resulta muy difcil uzgar si +y en qu medida+ los hombres de anta%o eran ms felices, as como
la parte que en ello tenan sus condiciones culturales. !iempre tendremos a apreciar
obetivamente la miseria, es decir, a situarnos en aquellas condiciones con nuestras propias
pretensiones y sensibilidades, para examinar luego los motivos de felicidad o de sufrimiento que
hallaramos en ellas. 'sta manera de apreciacin aparentemente obetiva porque abstrae de las
variaciones a que est sometida la sensibilidad subetiva, es, naturalmente, la ms subetiva que
puede darse, pues en el lugar de cualquiera de las desconocidas disposiciones psquicas aenas
coloca la nuestra. 2ero la felicidad es algo profundamente subetivo. 2ese a todo el horror que
puedan causarnos determinadas situaciones +la del antiguo galeote, del siervo en la 4uerra de los
/reinta 1%os, del condenado por la !anta *nquisicin, del udo que aguarda la hora de la
persecucin+, nos es, sin embargo, imposible colocarnos en el estado de nimo de esos seres,
intuir los matices del estupor inicial, el paulatino embotamiento, el abandono de toda expectativa,
las formas groseras o finas de narcotizacin de la sensibilidad frente a los estmulos placenteros y
desagradables. 1nte situaciones de mximo sufrimiento tambin se ponen en funcin
determinados mecanismos psquicos de proteccin. 2ero me parece infructuoso perseguir ms
leos este aspecto del problema.
's hora de que nos dediquemos a la esencia de esta cultura, cuyo valor para la felicidad
humana se ha puesto tan en duda. No hemos de pretender una frmula que defina en pocos
trminos esta esencia, aun antes de haber aprendido algo ms examinndola. 2or consiguiente,
nos conformaremos con repetir que el trmino (cultura) designa la suma de las producciones e
instituciones que distancian nuestra vida de la de nuestros antecesores animales y que sirven a
dos fines, proteger al hombre contra la Naturaleza y regular las relaciones de los hombres entre
s. 2ara alcanzar una mayor comprensin examinaremos uno por uno los rasgos de la cultura, tal
como se presenta en las comunidades humanas. 1l hacerlo, nos dearemos guiar sin reservas por
el lenguae com&n, o como tambin se suele decir, por el sentido del lenguae, confiando en que
as lograremos prestar la debida consideracin a intuiciones profundas que a&n se resisten a la
expresin en trminos abstractos.
'l comienzo es fcil, aceptamos como culturales todas las actividades y los bienes &tiles
para el hombre, a poner la tierra a su servicio, a protegerlo contra la fuerza de los elementos, etc.
$e aqu el aspecto de la cultura que da lugar a menos dudas. 2ara no quedar cortos en la historia,
consignaremos como primeros actos culturales el empleo de herramientas, la dominacin del
fuego y la construccin de habitaciones. 'ntre ellos, la conquista del fuego se destaca una haza%a
excepcional y sin precedentes" en cuanto a los otros, abrieron al hombre caminos que desde
entonces no de de recorrer y cuya eleccin responde a motivos fciles de adivinar. 3on las
herramientas el hombre perfecciona sus rganos +tanto los motores como los sensoriales+o
elimina las barreras que se oponen a su accin. 0as mquinas le suministran gigantescas fuerzas,
que puede dirigir, como sus m&sculos, en cualquier direccin" gracias al navo y al avin, ni el
agua ni el aire consiguen limitar sus movimientos. 3on la lente corrige los defectos de su
cristalino y con el telescopio contempla las ms remotas leanas" merced al microscopio supera
los lmites de lo visible impuestos por la estructura de su retina. 3on la cmara fotogrfica ha
creado un instrumento que fia las impresiones pticas fugaces, servicio que el fongrafo le rinde
con las no menos fugaces impresiones auditivas, constituyendo ambos instrumentos
materializaciones de su innata facultad de recordar" es decir, de su memoria. 3on ayuda del
telfono oye a distancia que aun el cuento de hadas respetara como inalcanzables. 0a escritura
es, originalmente, el lenguae del ausente" la vivienda, un sucedneo del vientre materno, primera
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morada cuya nostalgia quiz a&n persista en nosotros, donde estbamos tan seguros y nos
sentamos tan a gusto.
.irase que es un cuento de hadas esta realizacin de todos o casi todos sus deseos
fabulosos, lograda por el hombre con su ciencia y su tcnica, en esta tierra que lo vio aparecer por
vez primera como dbil animal y a la que cada nuevo individuo de su especie vuelve a ingresar
+oh inch of natureA+ como lactante inerme. /odos estos bienes el hombre puede considerarlos
como conquistas de la cultura. .esde hace mucho tiempo se haba forado un ideal de
omnipotencia y omnisapiencia que encarn en sus dioses, atribuyndoles cuanto pareca
inaccesible a sus deseos o le estaba vedado, de modo que bien podemos considerar a estos dioses
como ideales de la cultura. 1hora que se encuentra muy cerca de alcanzar este ideal casi ha
llegado a convertirse l mismo en un dios, aunque por cierto slo en la medida en que el com&n
uicio humano estima factible un ideal, nunca por completo" en unas cosas, para nada" en otras,
slo a medias. 'l hombre ha llegado a ser por as decirlo, un dios con prtesis, bastante magnfico
cuando se coloca todos sus artefactos" pero stos no crecen de su cuerpo y a veces aun le
procuran muchos sinsabores. 2or otra parte, tiene derecho a consolarse con la reflexin de que
este desarrollo no se detendr precisamente en el a%o de gracia de DEFG. /iempos futuros traern
nuevos y quiz inconcebibles progresos en este terreno de la cultura, exaltando a&n ms la
deificacin del hombre. 2ero no olvidemos, en inters de nuestro estudio, que tampoco el hombre
de hoy se siente feliz en su semeanza con .ios.
1s, reconocemos el elevado nivel cultural de un pas cuando comprobamos que en l se
realiza con perfeccin y eficacia cuanto ata%e a la explotacin de la tierra por el hombre y a la
proteccin de ste contra las fuerzas elementales" es decir, en dos palabras, cuando todo est
dispuesto para su mayor utilidad. 'n semeante pas los ros que amenacen con inundaciones
habrn de tener regulado su cauce y sus aguas conducidas por canales a las regiones que carezcan
de ellas" las tierras sern cultivadas diligentemente y sembradas con las plantas ms adecuadas a
su fertilidad+ las riquezas minerales del subsuelo sern explotadas activamente y convertidas en
herramientas y accesorios indispensables" los medios de transporte sern frecuentes, rpidos y
seguros" los animales salvaes y da%inos habrn sido exterminados y florecer la cra de los
domsticos. 2ero a&n tenemos otras pretensiones frente a la cultura y +lo que no dea de ser
significativo+ esperamos verlas realizadas precisamente en los mismos pases. 3ual si con ello
quisiramos desmentir las demandas materiales que acabamos de formular, tambin celebramos
como manifestacin de cultura el hecho de que la diligencia humana se vuelque igualmente sobre
cosas que parecen carecer de la menor utilidad, como, por eemplo, la ornamentacin floral de los
espacios libres urbanos, unto a su fin &til de servir como plazas de uego y sitios de aireacin, o
bien el empleo de las flores con el mismo obeto en la habitacin humana. 1l punto advertimos
que eso, lo in&til, cuyo valor esperamos ver apreciado por la cultura, no es sino la belleza.
'xigimos al hombre civilizado que la respete dondequiera se le presente en la Naturaleza y que,
en la medida de su habilidad manual, dote de ella a los obetos. 2ero con esto no quedan
agotadas, ni mucho menos, nuestras exigencias a la cultura, pues a&n esperamos ver en ella las
manifestaciones del orden y la limpieza. No apreciamos en mucho la cultura de una villa rural
inglesa de la poca de !haCespeare, al enterarnos de que ante la puerta de su casa natal, en
!tratford, se elevaba un gran estercolero" nos indignamos y hablamos de (barbarie) +anttesis de
cultura+ al encontrar los senderos del bosque de :iena llenos de papeluchos. 3ualquier forma de
desaseo nos parece incompatible con la cultura" extendemos tambin a nuestro propio cuerpo este
precepto de limpieza, enterndonos con asombro del mal olor que sola despedir la persona del
9ey !ol" meneamos la cabeza al mostrrsenos en *sola Hella la min&scula ofaina que usaba
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Napolen para su ablucin matutina. Ni siquiera nos asombramos cuando alguien llega a
establecer el consumo del abn como ndice de cultura. 1nloga actitud adoptamos frente al
orden, que, como la limpieza, referimos &nicamente a la obra humana" pero mientras no hemos
de esperar que la limpieza reine en la Naturaleza, el orden, en cambio, se lo hemos copiado a
sta" la observacin de las grandes cronologas siderales no slo dio al hombre la pauta, sino
tambin las primeras referencias para introducir el orden en su vida. 'l orden es una especie de
impulso de repeticin que establece de una vez para todas cundo, dnde y cmo debe efectuarse
determinado acto, de modo que en toda situacin correspondiente nos ahorraremos las dudas e
indecisiones. 'l orden, cuyo beneficio es innegable, permite al hombre el mximo
aprovechamiento de espacio y tiempo, economizando simultneamente sus energas psquicas.
3abra esperar que se impusiera desde un principio y espontneamente en la actividad humana"
pero por extra%o que parezca no sucedi as, sino que el hombre manifiesta ms bien en su labor
una tendencia natural al descuido, a la irregularidad y a la informalidad, siendo necesarios arduos
esfuerzos para conseguir encaminarlo a la imitacin de aquellos modelos celestes.
'videntemente, la belleza, el orden y la limpieza ocupan una posicin particular entre las
exigencias culturales. Nadie afirmar que son tan esenciales como el dominio de las fuerzas de la
Naturaleza y otros factores que a&n conoceremos, pero nadie estar dispuesto a relegarlas como
cosas accesorias. 0a belleza, que no quisiramos echar de menos en la cultura, ya es un eemplo
de que sta no persigue tan slo el provecho. 0a utilidad del orden es evidente" en lo que a la
limpieza se refiere, tendremos en cuenta que tambin es prescrita por la higiene, vinculacin que
probablemente no fue ignorada por el hombre aun antes de que se llegara a la prevencin
cientfica de las enfermedades. 2ero este factor utilitario no basta por s solo para explicar del
todo dicha tendencia higinica" por fuerza debe intervenir en ella algo ms.
2ero no creemos poder caracterizar a la cultura meor que a travs de su valoracin y
culto de las actividades psquicas superiores, de las producciones intelectuales, cientficas y
artsticas, o por la funcin directriz de la vida humana que concede a las ideas. 'ntre stas el
lugar preeminente lo ocupan los sistemas religiosos cuya complicada estructura trat de iluminar
en otra oportunidad" unto a ellos se encuentran las especulaciones filosficas, y, finalmente, lo
que podramos calificar de (construcciones ideales) del hombre, es decir, su idea de una posible
perfeccin del individuo, de la nacin o de la $umanidad entera, as como las pretensiones que
establece basndose en tales ideas. 0a circunstancia de que estas creaciones no sean
independientes entre s, sino, al contrario, ntimamente entrelazadas, dificulta tanto su
formulacin como su derivacin psicolgica. !i aceptamos como hiptesis general que el resorte
de toda actividad humana es el afn de lograr ambos fines convergentes +el provecho y el placer+,
entonces tambin habremos de aceptar su vigencia para estas otras manifestaciones culturales, a
pesar de que su accin slo se evidencia claramente en las actividades cientficas o artsticas.
2ero no se puede dudar de que tambin las dems satisfacen poderosas necesidades del ser
humano, quiz aquellas que slo estn desarrolladas en una minora de los hombres. /ampoco
hemos de dearnos inducir a enga%o por nuestros uicios de valor sobre algunos de estos ideales y
sistemas religiosos o filosficos, pues ya se vea en ellos la creacin mxima del espritu humano,
ya se los menosprecie como aberraciones, es preciso reconocer que su existencia, y
particularmente su hegemona, indican un elevado nivel de cultura.
3omo &ltimo, pero no menos importante rasgo caracterstico de una cultura, debemos
considerar la forma en que son reguladas las relaciones de los hombres entre s" es decir, las
relaciones sociales que conciernen al individuo en tanto que vecino colaborador u obeto sexual
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de otro, en tanto que miembro de una familia o de un 'stado. $e aqu un terreno en el cual nos
resultar particularmente difcil mantenernos al margen de ciertas concepciones ideales y llegar a
establecer lo que estrictamente ha de calificarse como cultural. 3omencemos por aceptar que el
elemento cultural estuvo implcito ya en la primera tentativa de regular esas relaciones sociales
pues si tal intento hubiera sido omitido, dichas relaciones habran quedado al arbitrio del
individuo" es decir, el ms fuerte las habra fiado a conveniencia de sus intereses y de sus
tendencias instintivas. Nada cambiara en la situacin si este personae ms fuerte se encontrara, a
su vez, con otro ms fuerte que l. 0a vida humana en com&n slo se torna posible cuando llega a
reunirse una mayora ms poderosa que cada uno de los individuos y que se mantenga unida
frente a cualquiera de stos. 'l podero de tal comunidad se enfrenta entonces, como (.erecho),
con el podero del individuo, que se tacha de (fuerza bruta). 'sta sustitucin del podero
individual por el de la comunidad representa el paso decisivo hacia la cultura. !u carcter
esencial reside en que los miembros de la comunidad restringen sus posibilidades de satisfaccin,
mientras que el individuo aislado no reconoca semeantes restricciones. 1s, pues, el primer
requisito cultural es el de la usticia, o sea, la seguridad de que el orden urdico, una vez
establecido, ya no ser violado a favor de un individuo, sin que esto implique un pronunciamiento
sobre el valor tico de semeante derecho. 'l curso ulterior de la evolucin cultural parece tender
a que este derecho dee de expresar la voluntad de un peque%o grupo +casta, tribu, clase social+,
que a su vez se enfrenta, como individualidad violentamente agresiva, con otras masas quiz ms
numerosas. 'l resultado final ha de ser el establecimiento de un derecho al que todos +o por lo
menos todos los individuos aptos para la vida en comunidad+ hayan contribuido con el sacrificio
de sus instintos, y que no dee a ninguno +una vez ms, con la mencionada limitacin+ a merced
de la fuerza bruta.
0a libertad individual no es un bien de la cultura, pues era mxima antes de toda cultura,
aunque entonces careca de valor porque el individuo apenas era capaz de defenderla. 'l
desarrollo cultural le impone restricciones, y la usticia exige que nadie escape a ellas. 3uando en
una comunidad humana se agita el mpetu libertario puede tratarse de una rebelin contra alguna
inusticia establecida, favoreciendo as un nuevo progreso de la cultura y no deando, por tanto,
de ser compatible con sta" pero tambin puede surgir del resto de la personalidad primitiva que
a&n no ha sido dominado por la cultura, constituyendo entonces el fundamento de una hostilidad
contra la misma. 2or consiguiente, el anhelo de libertad se dirige contra determinadas formas y
exigencias de la cultura, o bien contra sta en general. 1l parecer, no existe medio de persuasin
alguno que permita inducir al hombre a que transforme su naturaleza en la de una hormiga"
seguramente ams dear de defender su pretensin de libertad individual contra la voluntad de
la masa. Huena parte de las luchas en el seno de la $umanidad giran alrededor del fin &nico de
hallar un equilibrio adecuado 5es decir, que d felicidad a todos6 entre estas reivindicaciones
individuales y las colectivas, culturales" uno de los problemas del destino humano es el de si este
equilibrio puede ser alcanzado en determinada cultura o si el conflicto en s es inconciliable.
1l dear que nuestro sentido com&n nos se%alara qu aspectos de la vida humana merecen
ser calificados de culturales, hemos logrado una impresin clara del conunto de la cultura,
aunque por el momento nada hayamos averiguado que no fuese conocido por todo el mundo. 1l
mismo tiempo, nos hemos cuidado de caer en el preuicio general que equipara la cultura a la
perfeccin, que la considera como el camino hacia lo perfecto, se%alado a los seres humanos.
2ero aqu abordamos cierta concepcin que quiz conduzca en otro sentido. 0a evolucin cultural
se nos presenta como un proceso peculiar que se opera en la $umanidad y muchas de cuyas
particularidades nos parecen familiares. 2odemos caracterizarlo por los cambios que impone a las
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conocidas disposiciones instintuales del hombre, cuya satisfaccin es, en fin de cuentas, la
finalidad econmica de nuestra vida. 1lgunos de estos instintos son consumidos de tal suerte que
en su lugar aparece algo que en el individuo aislado calificamos de rasgo del carcter. 'l erotismo
anal del ni%o nos ofrece el ms curioso eemplo de tal proceso. 'n el curso del crecimiento, su
primitivo inters por la funcin excretora, por sus rganos y sus productos, se transforma en el
grupo de rasgos que conocemos como ahorro, sentido del orden y limpieza, rasgos valiosos y
loables como tales, pero susceptibles de exacerbarse hasta un grado de notable predominio,
constituyendo entonces lo que se denomina (carcter anal). No sabemos cmo sucede esto" pero
no se puede poner en duda la certeza de tal concepcin. 1hora bien, hemos comprobado que el
orden y la limpieza son preceptos esenciales de la cultura, por ms que su necesidad vital no salte
precisamente a los oos, como tampoco es evidente su aptitud para proporcionar placer. 1qu se
nos presenta por vez primera la analoga entre el proceso de la cultura y la evolucin libidinal del
individuo.
?tros instintos son obligados a desplazar las condiciones de su satisfaccin, a perseguirla
por distintos caminos, proceso que en la mayora de los casos coincide con el bien conocido
mecanismo de la sublimacin 5de los fines instintivos6 mientras que en algunos a&n puede ser
distinguido de sta. 0a sublimacin de los instintos constituye un elemento cultural sobresaliente,
pues gracias a ella las actividades psquicas superiores, tanto cientficas como artsticas e
ideolgicas, pueden desempe%ar un papel muy importante en la vida de los pueblos civilizados.
!i cediramos a la primera impresin, estaramos tentados a decir que la sublimacin es en
principio, un destino instintual impuesto por la cultura" pero convendr reflexionar algo ms al
respecto.
2or fin, hallamos unto a estos dos mecanismos un tercero, que nos parece el ms
importante, pues es forzoso reconocer la medida en que la cultura reposa sobre la renuncia a las
satisfacciones instintuales, hasta qu punto su condicin previa radica precisamente en la
insatisfaccin 57por supresin, represin o alg&n otro proceso86 de instintos poderosos. 'sta
frustracin cultural rige el vasto dominio de las relaciones sociales entre los seres humanos, y ya
sabemos que en ella reside la causa de la hostilidad opuesta a toda cultura. 'ste proceso tambin
plantear arduos problemas a nuestra labor cientfica, son muchas las soluciones que habremos de
ofrecer. No es fcil comprender cmo se puede sustraer un instinto a su satisfaccin" propsito
que, por otra parte, no est nada libre de peligros, pues si no se compensa econmicamente tal
defraudacin habr que atenerse a graves trastornos.
2ero si pretendemos establecer el valor que merece nuestro concepto del desarrollo
cultural como un proceso particular comparable a la maduracin normal del individuo, tendremos
que abordar sin duda otro problema, preguntndonos a qu factores debe su origen la evolucin
de la cultura, cmo surgi y qu determin su derrotero ulterior.
I%
$' aqu una tarea exorbitante, ante la que bien podemos confesar nuestro apocamiento.
:eamos, pues, lo poco que de ella logr entrever.
'l hombre primitivo, despus de haber descubierto que estaba literalmente en sus manos
meorar su destino en la /ierra por medio del trabao, ya no pudo considerar con indiferencia el
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hecho de que el primo trabaara con l o contra l. !us semeantes adquirieron entonces, a sus
oos, la significacin de colaboradores con quienes resultaba &til vivir en comunidad. 1&n antes,
en su prehistoria antropoidea, haba adoptado el hbito de constituir familias, de modo que los
miembros de stas probablemente fueran sus primeros auxiliares. 's de suponer que la
constitucin de la familia estuvo vinculada a cierta evolucin sufrida por la necesidad de
satisfaccin genital, sta, en lugar de presentarse como un husped ocasional que de pronto se
instala en casa de uno para no dar por mucho tiempo se%ales de vida despus de su partida, se
convirti, por lo contrario, en un inquilino permanente del individuo. 3on ello, el macho tuvo
motivos para conservar unto a s a la hembra, o, en trminos ms genricos, a los obetos
sexuales" las hembras, por su parte, no queriendo separarse de su prole inerme, tambin se vieron
obligadas a permanecer, en inters de sta, unto al macho ms fuerte. 'n esta familia primitiva
a&n falta un elemento esencial de la cultura, pues la voluntad del efe y padre era ilimitada. 'n
/otem y tab& trat de mostrar el camino que conduo de esta familia primitiva a la fase siguiente
de la vida en sociedad, es decir, a las alianzas fraternas. 0os hios, al triunfar sobre el padre,
haban descubierto que una asociacin puede ser ms poderosa que el individuo aislado. 0a fase
totmica de la cultura se basa en las restricciones que los hermanos hubieron de imponerse
mutuamente para consolidar este nuevo sistema. 0os preceptos del tab& constituyeron as el
primer (.erecho), la primera ley. 0a vida de los hombres en com&n adquiri, pues, doble
fundamento, por un lado, la obligacin del trabao impuesta por las necesidades exteriores" por el
otro, el podero del amor, que impeda al hombre prescindir de su obeto sexual, la muer, y a
sta, de esa parte separada de su seno que es el hio. .e tal manera, 'ros y 1nanC 5amor y
necesidad6 se convirtieron en los padres de la cultura humana, cuyo primer resultado fue el de
facilitar la vida en com&n a mayor n&mero de seres. .ado que en ello colaboraron estas dos
poderosas instancias, cabra esperar que la evolucin ulterior se cumpliese sin tropiezos, llevando
a una dominacin cada vez ms perfecta del mundo exterior y al progresivo aumento del n&mero
de hombres comprendidos en la comunidad. 1s, no es fcil comprender cmo esta cultura podra
dear de hacer felices a sus miembros.
1ntes de indagar el posible origen de sus eventuales perturbaciones, deemos que el
reconocimiento del amor como uno de los fundamentos de la cultura nos aparte de nuestro
camino, a fin de llenar una laguna en nuestras consideraciones anteriores. 3uando se%alamos la
experiencia de que el amor sexual 5genital6 ofrece al hombre las ms intensas vivencias
placenteras, estableciendo, en suma, el prototipo de toda felicidad, diimos que aqulla deba
haberle inducido a seguir buscando en el terreno de las relaciones sexuales todas las
satisfacciones que permite la vida, de manera que el erotismo genital vendra a ocupar el centro
de su existencia. 1gregamos que tal camino conduce a una peligrosa dependencia frente a una
parte del mundo exterior +frente al obeto amado que se elige+, exponindolo as a experimentar
los mayores sufrimientos cuando este obeto lo desprecie o cuando se lo arrebate la infidelidad o
la muerte. $e aqu por qu los sabios de todos los tiempos trataron de disuadir tan
insistentemente a los hombres de la eleccin de este camino, que, sin embargo, conserv todo su
atractivo para gran n&mero de seres.
4racias a su constitucin, una peque%a minora de stos logra hallar la felicidad por la va
del amor" mas para ello debe someter la funcin ertica a vastas e imprescindibles
modificaciones psquicas. 'stas personas se independizan del consentimiento del obeto,
desplazando a la propia accin de amar el acento que primitivamente reposaba en la experiencia
de ser amado, de tal manera que se protegen contra la prdida del obeto, dirigiendo su amor en
igual medida a todos los seres en vez de volcarlo sobre obetos determinados" por fin, evitan las
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peripecias y defraudaciones del amor genital, desvindolo de su fin sexual, es decir,
transformando el instinto en un impulso coartado en su fin. 'l estado en que de tal manera logran
colocarse, esa actitud de ternura etrea e imperturbable, ya no conserva gran semeanza exterior
con la agitada y tempestuosa vida amorosa genital de la cual se ha derivado. !an Brancisco de
1ss fue quiz quien lleg ms leos en esta utilizacin del amor para lograr una sensacin de
felicidad interior, tcnica que, seg&n diimos, es una de las que facilitan la satisfaccin del
principio del placer, habiendo sido vinculada en m&ltiples ocasiones a la religin, con la que
probablemente coincida en aquellas remotas regiones donde dea de diferenciarse el yo de los
obetos, y stos entre s. 3ierta concepcin tica, cuyos motivos profundos a&n habremos de
dilucidar, pretende ver en esta disposicin al amor universal por la $umanidad y por el mundo la
actitud ms excelsa a que puede elevarse el ser humano. 3on todo, nos apresuramos a adelantar
nuestras dos principales obeciones al respecto, ante todo, un amor que no discrimina pierde a
nuestros oos buena parte de su valor, pues comete una inusticia frente al obeto" luego, no todos
los seres humanos merecen ser amados.
1quel impulso amoroso que instituy la familia sigue eerciendo su influencia en la
cultura, tanto en su forma primitiva, sin renuncia a la satisfaccin sexual directa, como bao su
transformacin en un cari%o coartado en su fin. 'n ambas variantes perpet&a su funcin de unir
entre s a un n&mero creciente de seres con intensidad mayor que la lograda por el inters de la
comunidad de trabao. 0a imprecisin con que el lenguae emplea el trmino (amor) est, pues,
genticamente ustificada. !ulese llamar as a la relacin entre el hombre y la muer que han
fundado una familia sobre la base de sus necesidades genitales" pero tambin se denomina
(amor) a los sentimientos positivos entre padres e hios, entre hermanos y hermanas, a pesar de
que estos vnculos deben ser considerados como amor de fin inhibido, como cari%o. !ucede
simplemente que el amor coartado en su fin fue en su origen un amor plenamente sexual, y sigue
sindolo en el inconsciente humano. 1mbas tendencias amorosas, la sensual y la de fin inhibido,
trascienden los lmites de la familia y establecen nuevos vnculos con seres hasta ahora extra%os.
'l amor genital lleva a la formacin de nuevas familias" el fin inhibido, a las (amistades), que
tienen valor en la cultura, pues escapan a muchas restricciones del amor genital, como, por
eemplo a su carcter exclusivo. !in embargo, la relacin entre el amor y la cultura dea de ser
unvoca en el curso de la evolucin, por un lado, el primero se opone a los intereses de la
segunda, que a su vez lo amenaza con sensibles restricciones.
/al divorcio entre amor y cultura parece, pues, inevitable" pero no es fcil distinguir al
punto su motivo. 3omienza por manifestarse como un conflicto entre la familia y la comunidad
social ms amplia a la cual pertenece el individuo. =a hemos entrevisto que una de las principales
finalidades de la cultura persigue la aglutinacin de los hombres en grandes unidades" pero la
familia no est dispuesta a renunciar al individuo. 3uanto ms ntimos sean los vnculos entre los
miembros de la familia, tanto mayor ser muchas veces su inclinacin a aislarse de los dems,
tanto ms difcil les resultar ingresar en las esferas sociales ms vastas. 'l modo de vida en
com&n filogenticamente ms antiguo, el &nico que existe en la infancia, se resiste a ser
sustituido por el cultural, de origen ms reciente. 'l desprendimiento de la familia llega a ser para
todo adolescente una tarea cuya solucin muchas veces le es facilitada por la sociedad mediante
los ritos de pubertad y de iniciacin. ?btinese as la impresin de que aqu act&an obstculos
inherentes a todo desarrollo psquico y en el fondo tambin a toda evolucin orgnica.
0a siguiente discordia es causada por las mueres, que no tardan en oponerse a la corriente
cultural, eerciendo su influencia dilatoria y conservadora. !in embargo, son estas mismas
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mueres las que originalmente establecieron el fundamento de la cultura con las exigencias de su
amor. 0as mueres representan los intereses de la familia y de la vida sexual" la obra cultural, en
cambio, se convierte cada vez ms en tarea masculina, imponiendo a los hombres dificultades
crecientes y obligndoles a sublimar sus instintos, sublimacin para la que las mueres estn
escasamente dotadas. .ado que el hombre no dispone de energa psquica en cantidades
ilimitadas, se ve obligado a cumplir sus tareas mediante una adecuada distribucin de la libido.
0a parte que consume para fines culturales la sustrae, sobre todo, a la muer y a la vida sexual" la
constante convivencia con otros hombres y su dependencia de las relaciones con stos, aun llegan
a sustraerlo a sus deberes de esposo y padre. 0a muer, vindose as relegada a segundo trmino
por las exigencias de la cultura, adopta frente a sta una actitud hostil.
'n cuanto a la cultura, su tendencia a restringir la vida sexual no es menos evidente que la
otra, dirigida a ampliar el crculo de su accin. =a la primera fase cultural, la del totemismo, trae
consigo la prohibicin de elegir un obeto incestuoso, quiz la ms cruenta mutilacin que haya
sufrido la vida amorosa del hombre en el curso de los tiempos. 'l tab&, la ley y las costumbres
han de establecer nuevas limitaciones que afectarn tanto al hombre como a la muer. 2ero no
todas las culturas avanzan a igual distancia por este camino, y, adems, la estructura material de
la sociedad tambin eerce su influencia sobre la medida de la libertad sexual restante. =a
sabemos que la cultura obedece al imperio de la necesidad psquica econmica, pues se ve
obligada a sustraer a la sexualidad gran parte de la energa psquica que necesita para su propio
consumo. 1l hacerlo adopta frente a la sexualidad una conducta idntica a la de un pueblo o una
clase social que haya logrado someter a otra a su explotacin. 'l temor a la rebelin de los
oprimidos induce a adoptar medidas de precaucin ms rigurosas. Nuestra cultura europea
occidental corresponde a un punto culminante de este desarrollo. 1l comenzar por proscribir
severamente las manifestaciones de la vida sexual infantil act&a con plena ustificacin
psicolgica, pues la contencin de los deseos sexuales del adulto no ofrecera perspectiva alguna
de xito si no fuera facilitada por una labor preparatoria en la infancia. 'n cambio, carece de toda
ustificacin el que la sociedad civilizada aun haya llegado al punto de negar la existencia de
estos fenmenos, fcilmente demostrables y hasta llamativos. 0a eleccin de obeto queda
restringida en el individuo sexualmente maduro al sexo contrario, y la mayor parte de las
satisfacciones extragenitales son prohibidas como perversiones. 0a imposicin de una vida sexual
idntica para todos, implcita en estas prohibiciones, pasa por alto las discrepancias que presenta
la constitucin sexual innata o adquirida de los hombres, privando a muchos de ellos de todo
goce sexual y convirtindose as en fuente de una grave inusticia. 'l efecto de estas medidas
restrictivas podra consistir en que los individuos normales, es decir, constitucionalmente aptos
para ello, volcasen todo su inters sexual, sin merma alguna, en los canales que se le han deado
abiertos. 2ero aun el amor genital heterosexual, &nico que ha escapado a la proscripcin, todava
es menoscabado por las restricciones de la legitimidad y de la monogamia. 0a cultura actual nos
da claramente a entender que slo est dispuesta a tolerar las relaciones sexuales basadas en la
unin &nica e indisoluble entre un hombre y una muer, sin admitir la sexualidad como fuente de
placer en s, aceptndola tan slo como instrumento de reproduccin humana que hasta ahora no
ha podido ser sustituido.
.esde luego, esta situacin corresponde a un caso extremo, pues todos sabemos que en la
prctica no puede ser realizada ni siquiera durante breve tiempo. !lo los seres dbiles se
sometieron a tan amplia restriccin de su libertad sexual, mientras que las naturalezas ms fuertes
&nicamente la aceptaron con una condicin compensadora, de la que se tratar ms adelante. 0a
sociedad civilizada se ha visto en la obligacin de cerrar los oos ante muchas transgresiones que,
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de acuerdo con sus propios estatutos, debera haber perseguido. !in embargo, tambin es preciso
evitar el error opuesto, creyendo que semeante actitud cultural sera completamente inofensiva,
ya que no alcanza todos sus propsitos, pues no se puede dudar de que la vida sexual del hombre
civilizado ha sufrido un grave peruicio y en ocasiones llega a parecernos una funcin que se
halla en pleno proceso involutivo al igual que, como eemplos orgnicos, nuestra dentadura y
nuestra cabellera. >uiz tengamos derecho a aceptar que ha experimentado un sensible
menoscabo en tanto que fuente de felicidad, es decir, como recurso para realizar nuestra finalidad
vital. 1 veces creemos advertir que la presin de la cultura no es el &nico factor responsable, sino
que habra algo inherente a la propia esencia de la funcin sexual que nos priva de satisfaccin
completa, impulsndonos a seguir otros caminos. 2uede ser que estemos errados" pero es difcil
decirlo.
%
01 experiencia psicoanaltica ha demostrado que las personas llamadas neurticas son
precisamente las que menos soportan estas frustraciones de la vida sexual. -ediante sus sntomas
se procuran satisfacciones sustitutivas que, sin embargo, les deparan sufrimientos, ya sea por s
mismas o por las dificultades que les ocasionan con el mundo exterior y con la sociedad. 'ste
&ltimo caso se comprende fcilmente" pero el primero nos plantea un nuevo problema. 3on todo,
la cultura a&n exige otros sacrificios, adems de los que afectan a la satisfaccin sexual.
1l reducir la dificultad de la evolucin cultural a la inercia de la libido, a su resistencia a
abandonar una posicin antigua por una nueva, hemos concebido aqulla como un trastorno
evolutivo general. !ostenemos ms o menos el mismo concepto, al derivar la anttesis entre
cultura y sexualidad del hecho de que el amor sexual constituye una relacin entre dos personas,
en las que un tercero slo puede desempe%ar un papel superfluo o perturbador, mientras que, por
el contrario, la cultura implica necesariamente relaciones entre mayor n&mero de personas. 'n la
culminacin mxima de una relacin amorosa no subsiste inters alguno por el mundo exterior"
ambos amantes se bastan a s mismos y tampoco necesitan el hio en com&n para ser felices. 'n
ning&n caso, como en ste, el 'ros traduce con mayor claridad el n&cleo de su esencia, su
propsito de fundir varios seres en uno solo" pero se resiste a ir ms leos, una vez alcanzado este
fin, de manera proverbial, en el enamoramiento de dos personas.
$asta aqu, fcilmente podramos imaginar una comunidad cultural formada por
semeantes individualidades dobles, que, libidinalmente satisfechas en s mismas, se vincularan
mutuamente por los lazos de la comunidad de trabao o de intereses. 'n tal caso la cultura no
tendra ninguna necesidad de sustraer energa a la sexualidad. 2ero esta situacin tan loable no
existe ni ha existido ams, pues la realidad nos muestra que la cultura no se conforma con los
vnculos de unin que hasta ahora le hemos concedido, sino que tambin pretende ligar
mutuamente a los miembros de la comunidad con lazos libidinales, sirvindose a tal fin de
cualquier recurso, favoreciendo cualquier camino que pueda llegar a establecer potentes
identificaciones entre aqullos, poniendo en uego la mxima cantidad posible de libido con fin
inhibido, para reforzar los vnculos de comunidad mediante los lazos amistosos. 0a realizacin de
estos propsitos exige ineludiblemente una restriccin de la vida sexual" pero a&n no
comprendemos la necesidad que impuls a la cultura a adoptar este camino y que fundamenta su
oposicin a la sexualidad. $a de tratarse, sin duda, de un factor perturbador que todava no hemos
descubierto.
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>uiz hallemos la pista en uno de los pretendidos ideales postulados por la sociedad
civilizada. 's el precepto (1mars al primo como a ti mismo), que goza de universal
nombrada y seguramente es ms antiguo que el cristianismo, a pesar de que ste lo ostenta como
su ms encomiable conquista" pero sin duda no es muy antiguo, pues el hombre a&n no lo conoca
en pocas ya histricas. 1doptemos frente al mismo una actitud ingenua, como si lo oysemos
por vez primera, entonces no podremos contener un sentimiento de asombro y extra%eza. 72or
qu tendramos que hacerlo8 7.e qu podra servirnos8 2ero, ante todo, 7cmo llegar a
cumplirlo8 7.e qu manera podramos adoptar semeante actitud8 -i amor es para m algo muy
precioso, que no tengo derecho a derrochar insensatamente. -e impone obligaciones que debo
estar dispuesto a cumplir con sacrificios. !i amo a alguien es preciso que ste lo merezca por
cualquier ttulo. 5.escarto aqu la utilidad que podra reportarme, as como su posible valor como
obeto sexual, pues estas dos formas de vinculacin nada tienen que ver con el precepto del amor
al primo.6 -erecera mi amor si se me asemeara en aspectos importantes, a punto tal que
pudiera amar en l a m mismo" lo merecera si fuera ms perfecto de lo que yo soy, en tal medida
que pudiera amar en l al ideal de mi propia persona" debera amarlo si fuera el hio de mi amigo,
pues el dolor de ste, si alg&n mal le sucediera, tambin sera mi dolor, yo tendra que
compartirlo. 'n cambio, si me fuera extra%o y si no me atraese ninguno de sus propios valores,
ninguna importancia que hubiera adquirido para mi vida afectiva entonces me sera muy difcil
amarlo. $asta sera inusto si lo amara, pues los mos aprecian mi amor como una demostracin
de preferencia, y les hara inusticia si los equiparase con un extra%o. 2ero si he de amarlo con ese
amor general por todo el #niverso, simplemente porque tambin l es una criatura de este mundo,
como el insecto, el gusano y la culebra, entonces me temo que slo le corresponda una nfima
parte de amor, de ning&n modo tanto como la razn me autoriza a guardar para m mismo. 71 qu
viene entonces tan solemne presentacin de un precepto que razonablemente a nadie puede
aconsearse cumplir8
'xaminndolo con mayor detenimiento, me encuentro con nuevas dificultades. 'ste ser
extra%o no slo es en general indigno de amor, sino que +para confesarlo sinceramente+ merece
mucho ms mi hostilidad y aun mi odio. No parece alimentar el mnimo amor por mi persona, no
me demuestra la menor consideracin. !iempre que le sea de alguna utilidad, no vacilar en
perudicarme, y ni siquiera se preguntar si la cuanta de su provecho corresponde a la magnitud
del peruicio que me ocasiona. -s a&n, ni siquiera es necesario que de ello derive un provecho"
le bastar experimentar el menor placer para que no tenga escr&pulo alguno en denigrarme, en
ofenderme, en difamarme, en exhibir su podero sobre mi persona, y cuanto ms seguro se sienta,
cuanto ms inerme yo me encuentre, tanto ms seguramente puedo esperar de l esta actitud para
conmigo. !i se conduera de otro modo, si me demostrase consideracin y respeto, a pesar de
serle yo un extra%o, estara dispuesto por mi parte a retriburselo de anloga manera, aunque no
me obligara a ello precepto alguno. 1&n ms, si ese grandilocuente mandamiento rezara (1mars
al primo como el primo te ame a ti), nada tendra yo que obetar. 'xiste un segundo
mandamiento que me parece a&n ms inconcebible y que despierta en m una resistencia ms
violenta, (1mars a tus enemigos.) !in embargo, pensndolo bien, veo que estoy errado al
rechazarlo como pretensin aun menos admisible, pues, en el fondo, nos dice lo mismo que el
primero.
0legado aqu, creo or una voz que, llena de solemnidad, me advierte, (2recisamente
porque tu primo no merece tu amor y es ms bien tu enemigo, debes amarlo como a ti mismo.)
3omprendo entonces que ste es un caso semeante al 3redo quia absurdum.
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1hora bien, es muy probable que el primo, si se le invitara a amarme como a m mismo,
respondera exactamente como yo lo hice, repudindome con idnticas razones, aunque, seg&n
espero, no con igual derecho obetivo" pero l, a su vez, esperar lo mismo. 3on todo, hay ciertas
diferencias en la conducta de los hombres, calificadas por la tica como (buenas) y (malas), sin
tener en cuenta para nada sus condiciones de origen. -ientras no hayan sido superadas estas
discrepancias innegables, el cumplimiento de los supremos preceptos ticos significar un
peruicio para los fines de la cultura al establecer un premio directo a la maldad. No se puede
eludir aqu el recuerdo de un sucedido en el 2arlamento francs al debatirse la pena de muerte, un
orador haba abogado apasionadamente por su abolicin y cosech frenticos aplausos, hasta que
una voz surgida del fondo de la sala pronunci las siguientes palabras, >ue messieurs les
assassins commencentA
0a verdad oculta tras de todo esto, que negaramos de buen grado, es la de que el hombre
no es una criatura tierna y necesitada de amor, que slo osara defenderse si se le atacara, sino,
por el contrario, un ser entre cuyas disposiciones instintivas tambin debe incluirse una buena
porcin de agresividad. 2or consiguiente, el primo no le representa &nicamente un posible
colaborador y obeto sexual, sino tambin un motivo de tentacin para satisfacer en l su
agresividad, para explotar su capacidad de trabao sin retribuirla, para aprovecharlo sexualmente
sin su consentimiento, para apoderarse de sus bienes, para humillarlo, para ocasionarle
sufrimientos, martirizarlo y matarlo. $omo homini lupus, 7quin se atrevera a refutar este refrn,
despus de todas las experiencias de la vida y de la $istoria8 2or regla general, esta cruel
agresin espera para desencadenarse a que se la provoque, o bien se pone al servicio de otros
propsitos, cuyo fin tambin podra alcanzarse con medios menos violentos. 'n condiciones que
le sean favorables, cuando desaparecen las fuerzas psquicas antagnicas que por lo general la
inhiben, tambin puede manifestarse espontneamente, desenmascarando al hombre como una
bestia salvae que no conoce el menor respeto por los seres de su propia especie. >uien recuerde
los horrores de las grandes migraciones, de las irrupciones de los hunos, de los mogoles bao
4engis Ihan y /amerln, de la conquista de <erusaln por los pos cruzados y aun las crueldades
de la &ltima guerra mundial, tendr que inclinarse humildemente ante la realidad de esta
concepcin.
0a existencia de tales tendencias agresivas, que podemos percibir en nosotros mismos y
cuya existencia suponemos con toda razn en el primo, es el factor que perturba nuestra
relacin con los semeantes, imponiendo a la cultura tal despliegue de preceptos. .ebido a esta
primordial hostilidad entre los hombres, la sociedad civilizada se ve constantemente al borde de
la desintegracin. 'l inters que ofrece la comunidad de trabao no bastara para mantener su
cohesin, pues las pasiones instintivas son ms poderosas que los intereses racionales. 0a cultura
se ve obligada a realizar m&ltiples esfuerzos para poner barreras a las tendencias agresivas del
hombre, para dominar sus manifestaciones mediante formaciones reactivas psquicas. .e ah,
pues, ese despliegue de mtodos destinados a que los hombres se identifiquen y entablen vnculos
amorosos coartados en su fin" de ah las restricciones de la vida sexual, y de ah tambin el
precepto ideal de amar al primo como a s mismo, precepto que efectivamente se ustifica,
porque ning&n otro es, como l, tan contrario y antagnico a la primitiva naturaleza humana. !in
embargo, todos los esfuerzos de la cultura destinados a imponerlo a&n no han logrado gran cosa.
1qulla espera poder evitar los peores despliegues de la fuerza bruta concedindose a s misma el
derecho de eercer a su vez la fuerza frente a los delincuentes" pero la ley no alcanza las
manifestaciones ms discretas y sutiles de la agresividad humana. 'n un momento determinado,
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todos llegamos a abandonar, como ilusiones, cuantas esperanzas uveniles habamos puesto en el
primo" todos sufrimos la experiencia de comprobar cmo la maldad de ste nos amarga y
dificulta la vida. !in embargo, sera inusto reprochar a la cultura el que pretenda excluir la lucha
y la competencia de las actividades humanas. 'sos factores seguramente son imprescindibles"
pero la rivalidad no significa necesariamente hostilidad, slo se abusa de ella para ustificar sta.
0os comunistas creen haber descubierto el camino hacia la redencin del mal. !eg&n
ellos, el hombre sera bueno de todo corazn, abrigara las meores intenciones para con el
primo, pero la institucin de la propiedad privada habra corrompido su naturaleza. 0a posesin
privada de bienes concede a unos el podero, y con ello la tentacin de abusar de los otros" los
excluidos de la propiedad deben sublevarse hostilmente contra sus opresores. !i se aboliera la
propiedad privada, si se hicieran comunes todos los bienes, deando que todos participaran de su
provecho, desaparecera la malquerencia y la hostilidad entre los seres humanos. .ado que todas
las necesidades quedaran satisfechas, nadie tendra motivo de ver en el primo a un enemigo"
todos se plegaran de buen grado a la necesidad del trabao. No me concierne la crtica econmica
del sistema comunista" no me es posible investigar si la abolicin de la propiedad privada es
oportuna y conveniente" pero, en cambio, puedo reconocer como vana ilusin su hiptesis
psicolgica. 's verdad que al abolir la propiedad privada se sustrae a la agresividad humana uno
de sus instrumentos, sin duda uno muy fuerte, pero de ning&n modo el ms fuerte de todos. !in
embargo, nada se habr modificado con ello en las diferencias de podero y de influencia que la
agresividad aprovecha para sus propsitos" tampoco se habr cambiado la esencia de sta. 'l
instinto agresivo no es una consecuencia de la propiedad, sino que rega casi sin restricciones en
pocas primitivas, cuando la propiedad a&n era bien poca cosa" ya se manifiesta en el ni%o,
apenas la propiedad ha perdido su primitiva forma anal" constituye el sedimento de todos los
vnculos cari%osos y amorosos entre los hombres, quiz con la &nica excepcin del amor que la
madre siente por su hio varn. !i se eliminara el derecho personal a poseer bienes materiales,
a&n subsistiran los privilegios derivados de las relaciones sexuales, que necesariamente deben
convertirse en fuente de la ms intensa envidia y de la ms violenta hostilidad entre los seres
humanos, equiparados en todo lo restante. !i tambin se aboliera este privilegio, decretando la
completa libertad de la vida sexual, suprimiendo, pues, la familia, clula germinal de la cultura,
entonces, es verdad, sera imposible predecir qu nuevos caminos seguira la evolucin de sta"
pero cualesquiera que ellos fueren, podemos aceptar que las inagotables tendencias intrnsecas de
la naturaleza humana tampoco dearan de seguirlos.
'videntemente, al hombre no le resulta fcil renunciar a la satisfaccin de estas
tendencias agresivas suyas" no se siente nada a gusto sin esa satisfaccin. 2or otra parte, un
n&cleo cultural ms restringido ofrece la muy apreciable ventaa de permitir la satisfaccin de
este instinto mediante la hostilidad frente a los seres que han quedado excluidos de aqul.
!iempre se podr vincular amorosamente entre s a mayor n&mero de hombres, con la condicin
de que sobren otros en quienes descargar los golpes. 'n cierta ocasin me ocup en el fenmeno
de que las comunidades vecinas, y aun emparentadas, son precisamente las que ms se combaten
y desde%an entre s, como, por eemplo, espa%oles y portugueses, alemanes del Norte y del !ur,
ingleses y escoceses, etc. .enomin a este fenmeno narcisismo de las peque%as diferencias,
aunque tal trmino escasamente contribuye a explicarlo. 2odemos considerarlo como un medio
para satisfacer, cmoda y ms o menos inofensivamente, las tendencias agresivas, facilitndose
as la cohesin entre los miembros de la comunidad. 'l pueblo udo, diseminado por todo el
mundo, se ha hecho acreedor de tal manera a importantes mritos en cuanto al desarrollo de la
cultura de los pueblos que lo hospedan" pero, por desgracia, ni siquiera las masacres de udos en
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la 'dad -edia lograron que esa poca fuera ms apacible y segura para sus contemporneos
cristianos. #na vez que el apstol 2ablo hubo hecho del amor universal por la $umanidad el
fundamento de la comunidad cristiana, surgi como consecuencia ineludible la ms extrema
intolerancia del cristianismo frente a los gentiles" en cambio, los romanos, cuya organizacin
estatal no se basaba en el amor, desconocan la intolerancia religiosa, a pesar de que entre ellos la
religin era cosa del 'stado y el 'stado estaba saturado de religin. /ampoco fue por
incomprensible azar que el sue%o de la supremaca mundial germana recurriera como
complemento a la incitacin al antisemitismo" por fin, nos parece harto comprensible el que la
tentativa de instaurar en 9usia una nueva cultura comunista recurra a la persecucin de los
burgueses como apoyo psicolgico. 2ero nos preguntamos preocupados, qu harn los soviets
una vez que hayan exterminado totalmente a sus burgueses.
!i la cultura impone tan pesados sacrificios, no slo a la sexualidad, sino tambin a las
tendencias agresivas, comprenderemos meor por qu al hombre le resulta tan difcil alcanzar en
ella su felicidad. 'n efecto, el hombre primitivo estaba menos agobiado en este sentido, pues no
conoca restriccin alguna de sus instintos. 'n cambio eran muy escasas sus perspectivas de
poder gozar largo tiempo de tal felicidad. 'l hombre civilizado ha trocado una parte de posible
felicidad por una parte de seguridad" pero no olvidemos que en la familia primitiva slo el efe
gozaba de semeante libertad de los instintos, mientras que los dems vivan oprimidos como
esclavos. 2or consiguiente, la contradiccin entre una minora que gozaba de los privilegios de la
cultura y una mayora excluida de stos estaba exaltada al mximo en aquella poca primitiva de
la cultura. 0as minuciosas investigaciones realizadas con los pueblos primitivos actuales nos han
demostrado que en manera alguna es envidiable la libertad de que gozan en su vida instintiva,
pues sta se encuentra supeditada a restricciones de otro orden, quiz a&n ms severas de las que
sufre el hombre civilizado moderno.
!i con toda ustificacin reprochamos al actual estado de nuestra cultura cun
insuficientemente realiza nuestra pretensin de un sistema de vida que nos haga felices" si le
echamos en cara la magnitud de los sufrimientos, quiz evitables, a que nos expone" si tratamos
de desenmascarar con implacable crtica las races de su imperfeccin, seguramente eercemos
nuestro legtimo derecho, y no por ello demostramos ser enemigos de la cultura. 3abe esperar que
poco a poco lograremos imponer a nuestra cultura modificaciones que satisfagan meor nuestras
necesidades y que escapen a aquellas crticas. 2ero quiz convenga que nos familiaricemos
tambin con la idea de que existen dificultades inherentes a la esencia misma de la cultura e
inaccesibles a cualquier intento de reforma. 1dems de la necesaria limitacin instintiva que ya
estamos dispuestos a aceptar, nos amenaza el peligro de un estado que podramos denominar
(miseria psicolgica de las masas). 'ste peligro es ms inminente cuando las fuerzas sociales de
cohesin consisten primordialmente en identificaciones mutuas entre los individuos de un grupo,
mientras que los personaes dirigentes no asumen el papel importante que deberan desempe%ar
en la formacin de la masa. 0a presente situacin cultural de los 'stados #nidos ofrecera una
buena oportunidad para estudiar este temible peligro que amenaza a la cultura" pero rehuyo la
tentacin de abordar la crtica de la cultura norteamericana, pues no quiero despertar la impresin
de que pretendo aplicar, a mi vez, mtodos americanos.
%I
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N*N4#N1 de mis obras me ha producido" tan intensamente como sta, la impresin de
estar describiendo cosas por todos conocidas, de malgastar papel y tinta, de ocupar a tipgrafos e
impresores para exponer hechos que en realidad son evidentes. 2or eso abordo con entusiasmo la
posibilidad de que sura una modificacin de la teora psicoanaltica de los instintos, al plantearse
la existencia de un instinto agresivo, particular e independiente.
!in embargo, las consideraciones que siguen demostrarn que mi esperanza es vana, que
slo trata de captar con mayor precisin un giro terico ya realizado hace tiempo, persiguindolo
hasta sus consecuencias &ltimas. 'ntre todas las nociones gradualmente desarrolladas por la
teora analtica, la doctrina de los instintos es la que dio lugar a los ms arduos y laboriosos
progresos. !in embargo, representa una pieza tan esencial en el conunto de la teora
psicoanaltica que fue preciso llenar su lugar con un elemento cualquiera. 'n la completa
perpleidad de mis estudios iniciales, me ofreci un primer punto de apoyo el aforismo de
!chiller, el poeta filsofo, seg&n el cual (hambre y amor) hacen girar coherentemente el mundo.
Hien poda considerar el hambre como representante de aquellos instintos que tienden a conservar
al individuo" el amor, en cambio, tiende hacia los obetos, su funcin primordial, favorecida en
toda forma por la Naturaleza, reside en la conservacin de la especie. 1s, desde un principio se
me presentaron en mutua oposicin los instintos del yo y los instintos obetales. 2ara designar la
energa de los &ltimos, y exclusivamente para ella, introdue el trmino libido, con esto la
polaridad qued planteada entre los instintos del yo y los instintos libidinales, dirigidos a obetos,
o pulsiones amorosas en el ms amplio sentido. !in embargo, uno de estos instintos obetales, el
sdico, se distingua de los dems porque su fin no era en modo alguno amoroso, y adems
estableca m&ltiples y evidentes coaliciones con los instintos del yo, manifestando su estrecho
parentesco con pulsiones de posesin o apropiacin, carentes de propsitos libidinales. 2ero esta
discrepancia pudo ser superada" a todas luces, el sadismo forma parte de la vida sexual, y bien
puede suceder que el uego de la crueldad sustituya al del amor. 0a neurosis vena a ser la
solucin de una lucha entre los intereses de la autoconservacin y las exigencias de la libido, una
lucha en la que el yo, si bien triunfante, haba pagado el precio de graves sufrimientos y
renuncias.
/odo analista reconocer que a&n hoy nada de esto parece un error superado hace ya
mucho tiempo. 2ero cuando nuestra investigacin progres de lo reprimido a lo represor, de los
instintos obetales al yo, fue imprescindible llevar a cabo cierta modificacin. 'l factor decisivo
de este progreso fue la introduccin del concepto del narcisismo, es decir, el reconocimiento de
que tambin el yo est impregnado de libido" ms a&n, que primitivamente el yo fue su lugar de
origen y en cierta manera sigue siendo su cuartel central. 'sta libido narcisista se orienta hacia los
obetos, convirtindose as en libido obetal" pero puede volver a transformarse en libido
narcisista. 'l concepto del narcisismo nos permiti comprender analticamente las neurosis
traumticas, as como muchas afecciones limtrofes con la psicosis y aun a stas mismas. !u
adopcin no nos oblig a abandonar la interpretacin de las neurosis transferenciales como
tentativas del yo para defenderse contra la sexualidad" pero, en cambio, puso en peligro el
concepto de la libido. .ado que tambin los instintos yoicos resultaban ser libidinales, por un
momento pareci inevitable que la libido se convirtiese en sinnimo de energa instintiva en
general, como 3. 4. <ung ya lo haba pretendido anteriormente. !in embargo, esta concepcin no
acababa de satisfacerme, pues me quedaba cierta conviccin ntima, indemostrable, de que los
instintos no podran ser todos de la misma especie. 'l siguiente paso adelante lo di en -s all
del principio del placer 5DEJG6, cuando por vez primera mi atencin fue despertada por el impulso
de repeticin y por el carcter conservador de la vida instintiva. 2artiendo de ciertas
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especulaciones sobre el origen de la vida y sobre determinados paralelismos biolgicos, dedue
que, adems del instinto que tiende a conservar la sustancia viva y a condensarla en unidades
cada vez mayores, deba existir otro, antagnico de aqul, que tendiese a disolver estas unidades
y a retornarlas al estado ms primitivo, inorgnico. .e modo que adems del 'ros habra un
instinto de muerte" los fenmenos vitales podran ser explicados por la interaccin y el
antagonismo de ambos. 2ero no era nada fcil demostrar la actividad de este hipottico instinto
de muerte. 0as manifestaciones del 'ros eran notables y bastante conspicuas" bien poda
admitirse que el instinto de muerte actuase silenciosamente en lo ntimo del ser vivo,
persiguiendo su desintegracin" pero esto, naturalmente, no tena el valor de una demostracin.
2rogres algo ms, aceptando que una parte de este instinto se orienta contra el mundo exterior,
manifestndose entonces como impulso de agresin y destruccin. .e tal manera, el propio
instinto de muerte sera puesto al servicio del 'ros, pues el ser vivo destruira algo exterior,
animado o inanimado, en lugar de destruirse a s mismo. 2or el contrario, al cesar esta agresin
contra el exterior tendra que aumentar por fuerza la autodestruccin, proceso que de todos
modos act&a constantemente. 1l mismo tiempo, podase deducir de este eemplo que ambas
clases de instintos raramente +o quiz nunca+ aparecen en mutuo aislamiento, sino que se
amalgaman entre s, en proporciones distintas y muy variables, tornndose de tal modo
irreconocibles para nosotros. 'n el sadismo, admitido desde hace tiempo como instinto parcial de
la sexualidad, nos encontraramos con semeante amalgama particularmente slida entre el
impulso amoroso y el instinto de destruccin" lo mismo sucede con su smil antagnico, el
masoquismo, que representa una amalgama entre la destruccin dirigida hacia dentro y la
sexualidad, a travs de la cual aquella tendencia destructiva, de otro modo inapreciable se hace
notable o perceptible.
0a aceptacin del instinto de muerte o de destruccin ha despertado resistencia aun en
crculos analticos" s que muchos prefieren atribuir todo lo que en el amor parece peligroso y
hostil a una bipolaridad primordial inherente a la esencia del amor mismo. 1l principio slo
propuse como tanteo las concepciones aqu expuestas" pero en el curso del tiempo se me
impusieron con tal fuerza de conviccin que ya no puedo pensar de otro modo. 3reo que para la
teora de estas concepciones son muchsimo ms fructferas que cualquier otra hiptesis posible,
pues nos ofrecen esa simplificacin que perseguimos en nuestra labor cientfica, sin desde%ar o
violentar por ello los hechos obetivos. -e doy cuenta de que siempre hemos tenido presente en
el sadismo y en el masoquismo a las manifestaciones del instinto de destruccin dirigido hacia
fuera y hacia dentro, fuertemente amalgamadas con el erotismo" pero ya no logro comprender
cmo fue posible que pasramos por alto la ubicuidad de las tendencias agresivas y destructivas
no erticas deando de concederles la importancia que merecen en la interpretacin de la vida.
5's cierto que el impulso destructivo dirigido hacia dentro escapa generalmente a la percepcin
cuando no est te%ido erticamente.6 9ecuerdo mi propia resistencia cuando la idea del instinto
de destruccin apareci por vez primera en la literatura psicoanaltica y cunto tiempo tard en
aceptarla. -ucho menos me sorprende que tambin otros hayan mostrado idntica aversin y que
a&n sigan manifestndola, pues a quienes creen en los cuentos de hadas no les agrada or mentar
la innata inclinacin del hombre hacia (lo malo), a la agresin, a la destruccin y con ello
tambin a la crueldad. 71caso .ios no nos cre a imagen de su propia perfeccin8 2ues por eso
nadie quiere que se le recuerde cun difcil resulta conciliar la existencia del mal +innegable, pese
a todas las protestas de la 3hristian !cience +con la omnipotencia y la soberana bondad de .ios.
'l .iablo aun sera el meor subterfugio para disculpar a .ios, pues desempe%ara la misma
funcin econmica de descarga que el udo cumple en el mundo de los ideales arios. 2ero aun as
se podra pedir cuentas a .ios tanto de la existencia del diablo como del mal que encarna. Brente
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a tales dificultades conviene aconsear a todos que rindan profunda reverencia, en cuantas
ocasiones se presenten, a la naturaleza esencialmente moral del hombre" de esta manera se gana
el favor general y se le perdonan a uno muchas cosas.
'l trmino libido puede seguir aplicndose a las manifestaciones del 'ros para
discernirlas de la energa inherente al instinto de muerte. 3abe confesar que nos resulta mucho
ms difcil captar ste &ltimo y que, en cierta manera, &nicamente lo coneturamos como una
especie de residuo o remanente oculto tras el 'ros, sustrayndose a nuestra observacin toda vez
que no se manifieste en la amalgama con el mismo. 'n el sadismo, donde desva a su manera y
conveniencia el fin ertico, sin dear de satisfacer por ello el impulso sexual, logramos el
conocimiento ms difano de su esencia y de su relacin con el 'ros. 2ero aun donde aparece sin
propsitos sexuales, aun en la ms ciega furia destructiva, no se puede dear de reconocer que su
satisfaccin se acompa%a de extraordinario placer narcisista, pues ofrece al yo la realizacin de
sus ms arcaicos deseos de omnipotencia. 1tenuado y dome%ado, casi coartado en su fin, el
instinto de destruccin dirigido a los obetos debe procurar al yo la satisfaccin de sus
necesidades vitales y el dominio sobre la Naturaleza. .ado que, en efecto, hemos recurrido
principalmente a argumentos tericos para fundamentar el instinto de muerte, debemos conceder
que no est al abrigo de los reparos de idntica ndole" pero, en todo caso, tal es como lo
consideramos en el estado actual de nuestros conocimientos. 0a investigacin y la especulacin
futuras nos suministran, con seguridad, la decisiva claridad al respecto.
'n todo lo que sigue adoptar, pues, el punto de vista de que la tendencia agresiva es una
disposicin instintiva innata y autnoma del ser humano" adems, retomo ahora mi afirmacin de
que aqulla constituye el mayor obstculo con que tropieza la cultura. 'n el curso de esta
investigacin se nos impuso alguna vez la intuicin de que la cultura sera un proceso particular
que se desarrolla sobre la $umanidad, y a&n ahora nos subyuga esta idea. 1%adiremos que se
trata de un proceso puesto al servicio del 'ros, destinado a condensar en una unidad vasta, en la
$umanidad, a los individuos aislados, luego a las familias, las tribus, los pueblos y las naciones.
No sabemos por qu es preciso que sea as, aceptamos que es, simplemente, la obra del 'ros.
'stas masas humanas han de ser vinculadas libidinalmente, pues ni la necesidad por s sola ni las
ventaas de la comunidad de trabao bastaran para mantenerlas unidas. 2ero el natural instinto
humano de agresin, la hostilidad de uno contra todos y de todos contra uno, se opone a este
designio de la cultura. .icho instinto de agresin es el descendiente y principal representante del
instinto de muerte, que hemos hallado unto al 'ros y que con l comparte la dominacin del
mundo. 1hora, creo, el sentido de la evolucin cultural ya no nos resultar impenetrable" por
fuerza debe presentarnos la lucha entre 'ros y muerte, instinto de vida e instinto de destruccin,
tal como se lleva a cabo en la especie humana. 'sta lucha es, en suma, el contenido esencial de la
misma, y por ello la evolucin cultural puede ser definida brevemente como la lucha de la especie
humana por la vida. @= es este combate de los /itanes el que nuestra nodrizas pretenden aplacar
en su (arrorr del cielo)A
%II
72?9 qu nuestros parientes, los animales, no presentan semeante lucha cultural8 2ues
no lo sabemos. 's muy probables que algunos, como las abeas, las hormigas y las termitas,
hayan bregado durante milenios hasta alcanzar las organizaciones estatales, la distribucin del
trabao, la limitacin de la libertad individual que hoy admiramos en ellos. Nuestra presente
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situacin cultural queda bien caracterizada por la circunstancia de que, seg&n nos dicen nuestros
sentimientos, no podramos ser felices en ninguno de esos estados animales, ni en cualquiera de
las funciones que all se confieren al individuo. 2uede ser que otras especies animales hayan
alcanzado un equilibrio transitorio entre las influencias del mundo exterior y los instintos que se
combaten mutuamente, producindose as una detencin del desarrollo. 's posible que en el
hombre primitivo un nuevo empue de la libido haya renovado el impulso antagnico del instinto
de destruccin. >uedan aqu muchas preguntas por formular, sin que a&n pueda drseles
respuesta.
2ero hay una cuestin que est ms a nuestro alcance. 71 qu recursos apela la cultura
para coartar la agresin que le es antagnica, para hacerla inofensiva y quiz para eliminarla8 =a
conocemos algunos de estos mtodos, pero seguramente a&n ignoramos el que parece ser ms
importante. 2odemos estudiarlo en la historia evolutiva del individuo. 7>u le ha sucedido para
que sus deseos agresivos se tornaran inocuos8 1lgo sumamente curioso, que nunca habramos
sospechado y que, sin embargo, es muy natural. 0a agresin es introyectada, internalizada,
devuelta en realidad al lugar de donde procede, es dirigida contra el propio yo, incorporndose a
una parte de ste, que en calidad de super+yo se opone a la parte restante, y asumiendo la funcin
de (conciencia), despliega frente al yo la misma dura agresividad que el yo, de buen grado,
habra satisfecho en individuos extra%os. 0a tensin creada entre el severo super+yo y el yo
subordinado al mismo la calificamos de sentimiento de culpabilidad" se manifiesta bao la forma
de necesidad de castigo. 2or consiguiente, la cultura domina la peligrosa inclinacin agresiva del
individuo, debilitando a ste, desarmndolo y hacindolo vigilar por una instancia aloada en su
interior, como una guarnicin militar en la ciudad conquistada.
'l psicoanalista tiene sobre la gnesis del sentimiento de culpabilidad una opinin distinta
de la que sustentan otros psiclogos, pero tampoco a l le resulta fcil explicarla. 1nte todo,
preguntando cmo se llega a experimentar este sentimiento, obtenemos una respuesta a la que no
hay rplica posible, uno se siente culpable 5los creyentes dicen (en pecado)6 cuando se ha
cometido algo que se considera (malo)" pero advertiremos al punto la parquedad de esta
respuesta. >uiz lleguemos a agregar, despus de algunas vacilaciones, que tambin podr
considerarse culpable quien no haya hecho nada malo, sino tan slo reconozca en s la intencin
de hacerlo, y en tal caso se plantear la pregunta de por qu se equipara aqu el propsito con la
realizacin. 2ero ambos casos presuponen que ya se haya reconocido la maldad como algo
condenable, como algo a excluir de la realizacin. -as, 7cmo se llega a esta decisin8 2odemos
rechazar la existencia de una facultad original, en cierto modo natural, de discernir el bien del
mal. -uchas veces lo malo ni siquiera es lo nocivo o peligroso para el yo, sino, por el contrario,
algo que ste desea y que le procura placer. 1qu se manifiesta, pues, una influencia aena y
externa, destinada a establecer lo que debe considerarse como bueno y como malo. .ado que el
hombre no ha sido llevado por la propia sensibilidad a tal discriminacin, debe tener alg&n
motivo para subordinarse a esta influencia extra%a. 2odremos hallarlo fcilmente en su
desamparo y en su dependencia de los dems" la denominacin que meor le cuadra es la de
(miedo a la prdida del amor). 3uando el hombre pierde el amor del primo, de quien depende,
pierde con ello su proteccin frente a muchos peligros, y ante todo se expone al riesgo de que este
primo, ms poderoso que l, le demuestre su superioridad en forma de castigo. 1s, pues, lo
malo es, originalmente, aquello por lo cual uno es amenazado con la prdida del amor" se debe
evitar cometerlo por temor a esta prdida. 2or eso no importa mucho si realmente hemos hecho el
mal o si slo nos proponemos hacerlo" en ambos casos slo aparecer el peligro cuando la
autoridad lo haya descubierto, y sta adoptara anloga actitud en cualquiera de ambos casos.
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1 semeante estado lo llamamos (mala conciencia), pero en el fondo no le conviene tal
nombre, pues en este nivel el sentimiento de culpabilidad no es, sin duda alguna, ms que un
temor ante la prdida del amor, es decir, angustia (social). 'n el ni%o peque%o ams puede ser
otra cosa" pero tampoco llega a modificarse en muchos adultos, con la salvedad de que el lugar
del padre o de ambos personaes parentales es ocupado por la ms vasta comunidad humana. 2or
eso los adultos se permiten regularmente hacer cualquier mal que les ofrezca ventaas, siempre
que estn seguros de que la autoridad no los descubrir o nada podr hacerles, de modo que su
temor se refiere exclusivamente a la posibilidad de ser descubiertos. 'n general, la sociedad de
nuestros das se ve obligada a aceptar este estado de cosas.
!lo se produce un cambio fundamental cuando la autoridad es internalizada al
establecerse un super+yo. 3on ello, los fenmenos de la conciencia moral son elevados a un
nuevo nivel, y en puridad slo entonces se tiene derecho a hablar de conciencia moral y de
sentimiento de culpabilidad. 'n esta fase tambin dea de actuar el temor de ser descubierto y la
diferencia entre hacer y querer el mal, pues nada puede ocultarse ante el super+yo, ni siquiera los
pensamientos. 's cierto que ha desaparecido la gravedad real de la situacin, pues la nueva
autoridad, el super+yo, no tiene a nuestro uicio motivo alguno para maltratar al yo, con el cual
est ntimamente fundido. 2ero la influencia de su gnesis, que hace perdurar lo pasado y lo
superado, se manifiesta por el hecho de que en el fondo todo queda como era al principio. 'l
super+yo tortura al pecaminoso yo con las mismas sensaciones de angustia y est al acecho de
oportunidades para hacerlo castigar por el mundo exterior.
'n esta segunda fase evolutiva, la conciencia moral denota una particularidad que faltaba
en la primera y que ya no es tan fcil explicar. 'n efecto, se comporta tanto ms severa y
desconfiadamente cuanto ms virtuoso es el hombre, de modo que, en &ltima instancia, quienes
han llegado ms leos por el camino de la santidad son precisamente los que se acusan de la peor
pecaminosidad. 0a virtud pierde as una parte de la recompensa que se le prometiera" el yo
sumiso y austero no goza de la confianza de su mentor y se esfuerza, al parecer en vano, por
ganarla. 1qu se querr aducir que stas no seran sino dificultades artificiosamente creadas por
nosotros, pues el hombre moral se caracteriza precisamente por su conciencia moral ms severa y
ms vigilante, y si los santos se acusan de ser pecadores, no lo hacen sin razn, teniendo en
cuenta las tentaciones de satisfacer sus instintos a que estn expuestos en grado particular, pues,
como se sabe, la tentacin no hace sino aumentar en intensidad bao las constantes privaciones,
mientras que al concedrsele satisfacciones ocasionales, se aten&a, por lo menos transitoriamente.
?tro hecho del terreno de la tica, tan rico en problemas, es el de que la adversidad, es decir, la
frustracin exterior, intensifica enormemente el podero de la consciencia en el super+yo"
mientras la suerte sonre al hombre, su conciencia moral es indulgente y concede grandes
libertades al yo" en cambio, cuando la desgracia le golpea, hace examen de consciencia, reconoce
sus pecados, eleva las exigencias de su conciencia moral, se impone privaciones y se castiga con
penitencias. 2ueblos enteros se han conducido y a&n siguen conducindose de idntica manera,
pero esta actitud se explica fcilmente remontndose a la fase infantil primitiva de la consciencia,
que, como vemos, no se abandona del todo una vez introyectada la autoridad en el super+yo, sino
que subsiste unto a sta. 'l destino es considerado como un sustituto de la instancia parental" si
nos golpea la desgracia, significa que ya no somos amados por esta autoridad mxima, y
amenazados por semeante prdida de amor, volvemos a someternos al representante de los
padres en el super+yo, al que habamos pretendido desde%ar cuando gozbamos de la felicidad.
/odo esto se revela con particular claridad cuando, en estricto sentido religioso, no se ve en el
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destino sino una expresin de la voluntad divina. 'l pueblo de *srael se consideraba hio
predilecto del !e%or, y cuando este gran 2adre le hizo sufrir desgracia tras desgracia, de ning&n
modo *leg a dudar de esa relacin privilegiada con .ios ni de su podero y usticia, sino que
cre los 2rofetas, que deban reprocharle su pecaminosidad, e hizo surgir de su sentimiento de
culpabilidad los seversimos preceptos de la religin sacerdotal. 's curioso, pero, @de qu distinta
manera se conduce el hombre primitivoA 3uando le ha sucedido una desgracia no se achaca la
culpa a s mismo, sino al fetiche, que evidentemente no ha cumplido su cometido, y lo muele a
golpes en lugar de castigarse a s mismo.
2or consiguiente, conocemos dos orgenes del sentimiento de culpabilidad, uno es el
miedo a la autoridad" el segundo, ms reciente, es el temor al super+yo. 'l primero obliga a
renunciar a la satisfaccin de los instintos" el segundo impulsa, adems, al castigo, dado que no es
posible ocultar ante el super+yo la persistencia de los deseos prohibidos. 2or otra parte, ya
sabemos cmo ha de comprenderse la severidad del super+yo" es decir, el rigor de la conciencia
moral. Ksta contin&a simplemente la severidad de la autoridad exterior, revelndola y
sustituyndola en parte. 1dvertimos ahora la relacin que existe entre la renuncia a los instintos y
el sentimiento de culpabilidad. ?riginalmente, la renuncia instintual es una consecuencia del
temor a la autoridad exterior" se renuncia a satisfacciones para no perder el amor de sta. #na vez
cumplida esa renuncia, se han saldado las cuentas con dicha autoridad y ya no tendra que
subsistir ning&n sentimiento de culpabilidad. 2ero no sucede lo mismo con el miedo al super+yo.
1qu no basta la renuncia a la satisfaccin de los instintos, pues el deseo correspondiente persiste
y no puede ser ocultado ante el super+yo. 'n consecuencia, no dear de surgir el sentimiento de
culpabilidad, pese a la renuncia cumplida, circunstancia sta que representa una gran desventaa
econmica de la instauracin del super+yo o, en otros trminos, de la gnesis de la conciencia
moral. 0a renuncia instintual ya no tiene pleno efecto absolvente" la virtuosa abstinencia ya no es
recompensada con la seguridad de conservar el amor, y el individuo ha trocado una catstrofe
exterior amenazante +prdida de amor y castigo por la autoridad exterior+ por una desgracia
interior permanente, la tensin del sentimiento de culpabilidad.
'stas interrelaciones son tan compleas y al mismo tiempo tan importantes que a riesgo de
incurrir en repeticiones aun quisiera abordarlas desde otro ngulo. 0a secuencia cronolgica
sera, pues, la siguiente, ante todo se produce una renuncia instintual por temor a la agresin de la
autoridad exterior +pues a esto se reduce el miedo a perder el amor, ya que el amor protege contra
la agresin punitiva+" luego se instaura la autoridad interior, con la consiguiente renuncia
instintual por miedo a sta" es decir, por el miedo a la conciencia moral. 'n el segundo caso se
equipara la mala accin con la intencin malvola, de modo que aparece el sentimiento de
culpabilidad y la necesidad de castigo. 0a agresin por la conciencia moral perpet&a as la
agresin por la autoridad. $asta aqu todo es muy claro" pero, 7dnde ubicar en este esquema el
reforzamiento de la conciencia moral por influencia de adversidades exteriores +es decir, de las
renuncias impuestas desde fuera+" cmo explicar la extraordinaria intensidad de la consciencia en
los seres meores y ms dciles8 =a hemos explicado ambas particularidades de la conciencia
moral, pero quiz tengamos la impresin de que estas explicaciones no *legan al fondo de la
cuestin, sino que dean un resto sin explicar. $e aqu llegado el momento de introducir una idea
enteramente propia del psicoanlisis y extra%a al pensar com&n. 'l enunciado de esta idea nos
permitir comprender al punto por qu el tema deba parecernos tan confuso e impenetrable" en
efecto" nos dice que si bien al principio la conciencia moral 5ms exactamente, la angustia,
convertida despus en consciencia6 es la causa de la renuncia a los instintos, posteriormente, en
cambio, esta situacin se invierte, toda renuncia instintual se convierte entonces en una fuente
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dinmica de la conciencia moral" toda nueva renuncia a la satisfaccin aumenta su severidad y su
intolerancia. !i logrsemos conciliar meor esta situacin con la gnesis de la conciencia moral
que ya conocemos, estaramos tentados a sustentar la siguiente tesis paradica, la conciencia
moral es la consecuencia de la renuncia instintual" o bien, la renuncia instintual 5que nos ha sido
impuesta desde fuera6 crea la conciencia moral, que a su vez exige nuevas renuncias instintuales.
'n realidad, no es tan grande la contradiccin entre esta tesis y la gnesis descrita de la
conciencia moral, pudindose entrever un camino que permitir restringirla a&n ms. 1 fin de
plantear ms fcilmente el problema, recurramos al eemplo del instinto de agresin y aceptemos
que en estas relaciones se ha de tratar siempre de una renuncia a la agresin. .esde luego, esto no
ser ms que una hiptesis provisional. 'n tal caso, el efecto de la renuncia instintual sobre la
conciencia moral se fundara en que cada parte de agresin a cuyo cumplimiento renunciamos es
incorporada por el super+yo, acrecentando su agresividad 5contra el yo6. 'sta. proposicin no
concuerda perfectamente con el hecho de que la agresividad original de la conciencia moral es
una continuacin de la severidad con que act&a la autoridad exterior" es decir, que nada tiene que
hacer con una renuncia" pero podemos eliminar tal discrepancia aceptando un origen distinto para
esta primera provisin de agresividad del super+yo. 'ste debe haber desarrollado considerables
tendencias agresivas contra la autoridad que privara al ni%o de sus primeras y ms importantes
satisfacciones, cualquiera que haya sido la especie particular de las renuncias instintuales
impuestas por aquella autoridad. Hao el imperio de la necesidad, el ni%o se vio obligado a
renunciar tambin a esta agresin vengativa, sustrayndose a una situacin econmicamente tan
difcil, mediante el recurso que le ofrecen mecanismos conocidos, incorpora, identificndose con
ella, a esta autoridad inaccesible, que entonces se convierte en super+yo y se apodera de toda la
agresividad que el ni%o gustosamente habra desplegado contra aqulla. 'l yo del ni%o debe
acomodarse al triste papel de la autoridad as degradada, del padre. !e trata, como en tantas
ocasiones, de una tpica situacin invertida, (!i yo fuese el padre y t& el ni%o, yo te tratara mal a
ti.) 0a relacin entre el super+yo y el yo es el retorno, deformado por el deseo, de vieas
relaciones reales entre el yo, a&n indiviso, y un obeto exterior, hecho que tambin es tpico. 0a
diferencia fundamental reside, empero, en que la primitiva severidad del super+yo no es +o no es
en tal medida+ la que el obeto nos ha hecho sentir o la que le atribuimos, sino que corresponde
ms a nuestra propia agresin contra el obeto. !i esto es exacto, realmente se puede afirmar que
la consciencia se habra formado primitivamente por la supresin de una agresin, y que en su
desarrollo se fortalecera por nuevas supresiones semeantes.
1hora bien, 7cul de ambas concepciones es la verdadera8 70a primera, que nos pareca
tan bien fundada genticamente, o la segunda, que viene a completar tan oportunamente nuestra
teora8 'videntemente, ambas estn ustificadas, como tambin lo demuestra la observacin
directa" no se contradicen mutuamente y aun coinciden en un punto, pues la agresividad
vengativa del ni%o ha de ser determinada en parte por la medida de la agresin punitiva que
atribuye al padre. 2ero la experiencia nos ense%a que la severidad del super+yo desarrollado por
el ni%o de ning&n modo reflea la severidad del trato que se le ha hecho experimentar. 0a primera
parece ser independiente de sta, pues un ni%o educado muy blandamente puede desarrollar una
conciencia moral sumamente severa. 2ero tambin sera incorrecto exagerar esta independencia"
no es difcil convencerse de que el rigor de la educacin eerce asimismo una influencia poderosa
sobre la gnesis del super+yo infantil. !ucede que a la formacin del super+yo y al desarrollo de la
conciencia moral concurren factores constitucionales innatos e influencias del medio, de*
ambiente real, dualidad que nada tiene de extra%o pues representa la condicin etiolgica general
de todos estos procesos.
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/ambin se puede decir que el ni%o, cuando reacciona frente a las primeras grandes
privaciones instintuales con agresin excesiva y con una severidad correspondiente del super+yo,
no hace sino repetir un prototipo filogentico, excediendo la ustificacin actual de la reaccin,
pues el padre prehistrico seguramente fue terrible y bien poda atribursele, con todo derecho, la
ms extrema agresividad. 0as divergencias entre ambas concepciones de la gnesis de la
conciencia moral se aten&an, pues, a&n ms si se pasa de la historia evolutiva individual a la
filogentica. 'n cambio se nos presenta una nueva e importante diferencia entre estos dos
procesos. No podemos eludir la suposicin de que el sentimiento de culpabilidad de la especie
humana procede del compleo de 'dipo y fue adquirido al ser asesinado el padre por la coalicin
de los hermanos. 'n esa oportunidad la agresin no fue suprimida, sino eecutada, la misma
agresin que al ser coartada debe originar en el ni%o el sentimiento de culpabilidad. 1hora no me
asombrara si uno de mis lectores exclamase airadamente, (@.e modo que es completamente
igual si se mata al padre o si no se le mata, pues de todos modos nos crearemos un sentimiento de
culpabilidadA iHien puede uno permitirse algunas dudasA ? bien es falso que el sentimiento de
culpabilidad proceda de agresiones suprimidas o bien toda la historia del parricidio no es ms que
un cuento, y los hios de los hombres primitivos no mataron a sus padres con mayor frecuencia de
lo que suelen hacerlo los actuales. 2or otra parte, si no es un cuento, sino verdad histrica
aceptable, entonces slo nos encontraramos ante un caso en el cual ocurre lo que todo el mundo
espera, que uno se sienta culpable por haber hecho realmente algo inustificado. @= este caso, que
a fin de cuentas sucede todos los das, es el que el psicoanlisis no atina a explicarA)
Nada ms cierto que esta falta, pero hemos de apresurarnos a remediarla. 2or otra parte,
no se trata de ning&n misterio especial. !i alguien tiene un sentimiento de culpabilidad despus
de haber cometido alguna falta, y precisamente a causa de sta, tal sentimiento debera llamarse,
ms bien, remordimiento. !lo se refiere a un hecho dado, y, naturalmente, presupone que antes
del mismo haya existido una disposicin a sentirse culpable, es decir, una conciencia moral, de
modo que semeante remordimiento ams podr ayudarnos a encontrar el origen de la conciencia
moral y del sentimiento de culpabilidad en general. 'n estos casos cotidianos suele suceder que
una necesidad instintual ha adquirido la fuerza necesaria para imponer su satisfaccin contra la
energa, tambin limitada, de la conciencia moral, restablecindose luego la primitiva relacin de
fuerzas mediante la natural atenuacin que la necesidad instintual experimenta al satisfacerse. 2or
consiguiente, el psicoanlisis hace bien al excluir de estas consideraciones el caso que representa
el sentimiento de culpabilidad emanado del remordimiento, pese a la frecuencia con que aparece
y pese a la magnitud de su importancia prctica.
2ero si el humano sentimiento de culpabilidad se remonta al asesinato del protopadre,
7acaso no se trataba tambin de un caso de (remordimiento), aunque entonces no puede haberse
dado la condicin previa de la conciencia moral y del sentimiento de culpabilidad anteriores al
hecho8 7.e dnde proviene en esa situacin el remordimiento8 'ste caso seguramente ha de
aclararnos el enigma del sentimiento de culpabilidad, poniendo fin a nuestras dificultades.
'fectivamente, creo que cumplir nuestras esperanzas. 'ste remordimiento fue el resultado de la
primitivsima ambivalencia afectiva frente al padre, pues los hios lo odiaban, pero tambin lo
amaban" una vez satisfecho el odio mediante la agresin, el amor volvi a surgir en el
remordimiento consecutivo al hecho, erigiendo el super+yo por identificacin con el padre,
dotndolo del podero de ste, como si con ello quisiera castigar la agresin que se le hiciera
sufrir, y estableciendo finalmente las restricciones destinadas a prevenir la repeticin del crimen.
= como la tendencia agresiva contra el padre volvi a agitarse en cada generacin sucesiva,
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tambin se mantuvo el sentimiento de culpabilidad, fortalecindose de nuevo con cada una de las
agresiones contenidas y transferidas al super+yo. 3reo que por fin comprenderemos claramente
dos cosas, la participacin del amor en la gnesis de la consciencia y el carcter fatalmente
inevitable del sentimiento de culpabilidad. 'fectivamente, no es decisivo si hemos matado al
padre o si nos abstuvimos del hecho, en ambos casos nos sentiremos por fuerza culpables, dado
que este sentimiento de culpabilidad es la expresin del conflicto de ambivalencia, de la eterna
lucha entre el 'ros y el instinto de destruccin o de muerte. 'ste conflicto se exacerba en cuanto
al hombre se le impone la tarea de vivir en comunidad" mientras esta comunidad slo adopte la
forma de familia, aqul se manifestar en el compleo de 'dipo, instituyendo la consciencia y
engendrando el primer sentimiento de culpabilidad. 3uando se intenta ampliar dicha comunidad,
el mismo conflicto persiste en formas que dependen del pasado, reforzndose y exaltando a&n
ms el sentimiento de culpabilidad. .ado que la cultura obedece a una pulsin ertica interior
que la obliga a unir a los hombres en una masa ntimamente amalgamada, slo puede alcanzar
este obetivo mediante la constante y progresiva acentuacin del sentimiento de culpabilidad. 'l
proceso que comenz en relacin con el padre concluye en relacin con la masa. !i la cultura es
la va ineludible que lleva de la familia a la humanidad entonces, a consecuencia del innato
conflicto de ambivalencia, a causa de la eterna querella entre la tendencia de amor y la de muerte,
la cultura est ligada indisolublemente con una exaltacin del sentimiento de culpabilidad, que
quiz llegue a alcanzar un grado difcilmente soportable para el individuo. 1qu acude a nuestra
mente la conmovedora imprecacin que el gran poeta dirige contra las (potencias celestes),
1 la vida nos echis,
deando que el pobre incurra en culpa"
luego lo deis sufrir,
pues toda culpa se ha de expiar.
No podemos por menos de suspirar desconsolados al advertir cmo a ciertos hombres les
es dado hacer surgir del torbellino de sus propios sentimientos, sin esfuerzo alguno, los ms
profundos conocimientos, mientras que nosotros para alcanzarlos debemos abrirnos paso a travs
de torturantes vacilaciones e inciertos tanteos.
%III
00'41.?! al trmino de semeante excursin el autor debe excusarse ante sus lectores
por no haber sido un gua ms hbil, por no haberles evitado los trechos ridos ni los rodeos
dificultosos del camino. No cabe duda de que se puede llegar meor al mismo obetivo" en lo que
de m depende, tratar de compensar algunos de estos defectos.
1nte todo, sospecho haber despertado en el lector la impresin de que las consideraciones
sobre el sentimiento de culpabilidad exceden los lmites de este trabao, al ocupar ellas solas
demasiado espacio, relegando a segundo plano todos los temas restantes, con los que no siempre
estn ntimamente vinculadas. 'sto bien puede haber trastornado la estructura de mi estudio, pero
corresponde por completo al propsito de destacar el sentimiento de culpabilidad como problema
ms importante de la evolucin cultural, se%alando que el precio pagado por el progreso de la
cultura reside en la prdida de felicidad por aumento del sentimiento de culpabilidad. 0o que a&n
parezca extra%o en esta proposicin, resultado final de nuestro estudio, quiz pueda atribuirse a la
muy extra%a y a&n completamente inexplicada relacin entre el sentimiento de culpabilidad y
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nuestra consciencia. 'n los casos comunes de remordimiento que consideramos normales, aquel
sentimiento se expresa con suficiente claridad en la consciencia y aun solemos decir, en lugar de
(sentimiento de culpabilidad) 5!chuld+gefLhl6, (consciencia de culpabilidad)
5!chuldbeMuNtsein6. 'l estudio de las neurosis, al cual debemos las ms valiosas informaciones
para la comprensin de lo normal, nos revela situaciones harto contradictorias. 'n una de estas
afecciones, la neurosis obsesiva, el sentimiento de culpabilidad se impone a la consciencia con
excesiva intensidad, dominando tanto el cuadro clnico como la vida entera del enfermo, y apenas
dea surgir otras cosas unto a l. 2ero en la mayora de los casos y formas restantes de la neurosis
el sentimiento de culpabilidad permanece enteramente inconsciente, sin que sus efectos sean por
ello menos intensos. 0os enfermos no nos creen cuando les atribuimos un (sentimiento
inconsciente de culpabilidad)" para que lleguen a comprendernos, aunque slo sea en parte, les
explicamos que el sentimiento de culpabilidad se expresa por una necesidad inconsciente de
castigo. 2ero no hemos de sobrevalorar su relacin con la forma que adopta una neurosis, pues
tambin en la obsesiva hay ciertos tipos de enfermos que no perciben su sentimiento de
culpabilidad, o que slo alcanzan a sentirlo como torturante malestar, como una especie de
angustia, cuando se les impide la eecucin de determinados actos. !in duda sera necesario que
por fin se comprendiera todo esto, pero a&n no hemos llegado a tanto. >uiz convenga se%alar
aqu que el sentimiento de culpabilidad no es, en el fondo, sino una variante topogrfica de la
angustia, y que en sus fases ulteriores coincide por completo con el miedo al super+yo. 2or otra
parte, en su relacin con la consciencia, la angustia presenta las mismas extraordinarias
variaciones que observamos en el sentimiento de culpabilidad. 'n una u otra forma, siempre hay
angustia oculta tras todos los sntomas" pero mientras en ciertas ocasiones acapara ruidosamente
todo el campo de la consciencia, en otras se oculta a punto tal, que nos vemos obligados a hablar
de una (angustia inconsciente), o bien para aplacar nuestros escr&pulos psicolgicos" ya que la
angustia no es, en principio, sino una sensacin, hablaremos de (posibilidades de angustia). 2or
eso tambin se concibe fcilmente que el sentimiento de culpabilidad engendrado por la cultura
no se perciba como tal, sino que permanezca inconsciente en gran parte o se exprese como un
malestar, un descontento que se trata de atribuir a otras motivaciones. 0as religiones, por lo
menos, ams han deado de reconocer la importancia del sentimiento de culpabilidad para la
cultura, denominndolo (pecado) y pretendiendo librar de l a la $umanidad, aspecto ste que
omit considerar en cierta ocasin. 'n cambio, en otra obra me bas precisamente en la forma en
que el cristianismo obtiene esta redencin +por la muerte sacrificial de un individuo, que asume
as la culpa com&n a todos+ para deducir de ella la ocasin en la cual esta protoculpa original
puede haber sido adquirida por vez primera, ocasin que habra sido tambin el origen de la
cultura.
>uiz no sea superfluo, aunque tampoco es muy importante, que ilustremos la
significacin de algunos trminos como super+yo, conciencia, sentimiento de culpabilidad,
necesidad de castigo, remordimiento, trminos que probablemente hayamos aplicado con cierta
negligencia y en mutua confusin. /odos se relacionan con la misma situacin, pero denotan
distintos aspectos de sta. 'l super+yo es una instancia psquica inferida por nosotros" la
conciencia es una de las funciones que le atribuimos, unto a otras" est destinada a vigilar los
actos y las intenciones del yo, uzgndolos y eerciendo una actividad censoria. 'l sentimiento de
culpabilidad +la severidad del super+yo+ equivale, pues, al rigor de la conciencia" es la percepcin
que tiene el yo de esta vigilancia que se le impone, es su apreciacin de las tensiones entre sus
propias tendencias y las exigencias del super+yo" por fin, la angustia subyacente a todas estas
relaciones, el miedo a esta instancia crtica, o sea, la necesidad de castigo, es una manifestacin
instintiva del yo que se ha tornado masoquista bao la influencia del super+yo sdico" en otros
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trminos, es una parte del impulso a la destruccin interna que posee el yo y que utiliza para
establecer un vnculo ertico con el super+yo. <ams se debera hablar de conciencia mientras no
se haya demostrado la existencia de un super+yo" del sentimiento o de la consciencia de
culpabilidad, en cambio, cabe aceptar que existe antes que el super+yo y, en consecuencia,
tambin antes que la conciencia 5moral6. 's entonces la expresin directa e inmediata del temor
ante la autoridad exterior, el reconocimiento de la tensin entre el yo y esta &ltima" es el producto
directo del conflicto entre la necesidad de amor parental y la tendencia a la satisfaccin instintual,
cuya inhibicin engendra la agresividad. 0a superposicin de estos dos planos del sentimiento de
culpabilidad +el derivado del miedo a la autoridad exterior y el producido por el temor ante la
interior+ nos ha dificultado a menudo la comprensin de las relaciones de la conciencia moral.
9emordimiento es un trmino global empleado para designar la reaccin del yo en un caso
especial del sentimiento de culpabilidad, incluyendo el material sensitivo casi inalterado de la
angustia que act&a tras aqul" es en s mismo un castigo, y puede abarcar toda la necesidad de
castigo" por consiguiente, tambin el remordimiento puede ser anterior al desarrollo de la
conciencia moral.
/ampoco ser superfluo volver a repasar las contradicciones que por momentos nos han
confundido en nuestro estudio. #na vez pretendamos que el sentimiento de culpabilidad fuera
una consecuencia de las agresiones coartadas, mientras que en otro caso, precisamente en su
origen histrico, en el parricidio, deba ser el resultado de una agresin realizada. 3on todo,
tambin logramos superar este obstculo, pues la instauracin de la autoridad interior, del super+
yo, vino a trastocar radicalmente la situacin. 1ntes de este cambio, el sentimiento de
culpabilidad coincida con el remordimiento 5advertimos aqu que este trmino debe reservarse
para designar la reaccin consecutiva al cumplimiento real de la agresin6. .espus del mismo, la
diferencia entre agresin intencionada y realizada perdi toda importancia debido a la
omnisapiencia del super+yo" ahora, el sentimiento de culpabilidad poda originarse tanto en un
acto de violencia efectivamente realizado +cosa que todo el mundo sabe+ como tambin en uno
simplemente intencionado +hecho que el psicoanlisis ha descubierto+. /anto antes como despus,
sin tener en cuenta este cambio de la situacin psicolgica, el conflicto de ambivalencia entre
ambos protoinstintos produce el mismo efecto. 'staramos tentados a buscar aqu la solucin del
problema de las variables relaciones entre el sentimiento de culpabilidad y la consciencia. 'l
sentimiento de culpabilidad, emanado del remordimiento por la mala accin, siempre debera ser
consciente" mientras que el derivado de la percepcin del impulso nocivo podra permanecer
inconsciente. 2ero las cosas no son tan simples, y la neurosis obsesiva contradice
fundamentalmente este esquema. $emos visto que hay una segunda contradiccin entre ambas
hiptesis sobre el origen de la energa agresiva de que suponemos dotado al super+yo. 'n efecto,
seg&n la primera concepcin, aqulla no es ms que la continuacin de la energa punitiva de la
autoridad exterior, conservndola en la vida psquica, mientras que seg&n la otra representara,
por el contrario, la agresividad propia, dirigida contra esa autoridad inhibidora, pero no realizada.
0a primera concepcin parece adaptarse meor a la historia del sentimiento de culpabilidad,
mientras que la segunda tiene ms en cuenta su teora. 2rofundizando la reflexin, esta antinomia,
al parecer inconciliable, casi lleg a esfumarse excesivamente, pues qued como elemento
esencial y com&n el hecho de que en ambos casos se trata de una agresin desplazada hacia
dentro. 2or otra parte, la observacin clnica permite diferenciar realmente dos fuentes de la
agresin atribuida al super+yo, una u otra de las cuales puede predominar en cada caso individual,
aunque generalmente act&an en conunto.
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3reo llegado el momento de insistir formalmente en una concepcin que hasta ahora he
propuesto como hiptesis provisional. 'n la literatura analtica ms reciente se expresa una
predileccin por la teora de que toda forma de privacin, toda satisfaccin instintual defraudada,
tiene o podra tener por consecuencia un aumento del sentimiento de culpabilidad. 2or mi parte,
creo que se simplifica considerablemente la teora si se aplica este principio &nicamente a los
instintos agresivos, y no hay duda de que sern pocos los hechos que contradigan esta hiptesis.
'n efecto, 7cmo se explicara, dinmica y econmicamente, que en lugar de una exigencia
ertica insatisfecha aparezca un aumento del sentimiento de culpabilidad8 'sto slo parece ser
posible a travs de la siguiente derivacin indirecta, al impedir la satisfaccin ertica se
desencadenara cierta agresividad contra la persona que impide esa satisfaccin, y esta
agresividad tendra que ser a su vez contenida. 2ero en tal caso slo sera nuevamente la agresin
la que transforma en sentimiento de culpabilidad al ser coartada y derivada al super+yo. 'stoy
convencido de que podremos concebir ms simple y claramente muchos procesos psquicos si
limitamos &nicamente a los instintos agresivos la gnesis del sentimiento de culpabilidad
descubierta por el psicoanlisis. 0a observacin del material clnico no nos proporciona aqu una
respuesta inequvoca, pues, como lo anticipaban nuestras propias hiptesis, ambas categoras de
instintos casi nunca aparecen en forma pura y en mutuo aislamiento" pero la investigacin de
casos extremos seguramente nos llevar en la direccin que yo preveo. 'stoy tentado de
aprovechar inmediatamente esta concepcin ms estrecha, aplicndola al proceso de la represin.
3omo ya sabemos, los sntomas de la neurosis son en esencia satisfacciones sustitutivas de
deseos sexuales no realizados. 'n el curso de la labor analtica hemos aprendido, para gran
sorpresa nuestra, que quiz toda neurosis oculte cierta cantidad de sentimiento de culpabilidad
inconsciente, el cual a su vez refuerza los sntomas al utilizarlo como castigo. 3abra formular,
pues, la siguiente proposicin, cuando un impulso instintual sufre la represin, sus elementos
libidinales se convierten en sntomas, y sus componentes agresivos, en sentimiento de
culpabilidad. 1un si esta proposicin slo fuese cierta como aproximacin, bien merecera que le
dedicramos nuestro inters.
2or otra parte, muchos lectores tendrn la impresin de que se ha mencionado
excesivamente la frmula de la lucha entre el 'ros y el instinto de muerte. 0a apliqu para
caracterizar el proceso cultural que transcurre en la $umanidad, pero tambin la vincul con la
evolucin del individuo, y adems pretend que habra de revelar el secreto de la vida orgnica en
general. 2arece, pues, ineludible investigar las vinculaciones mutuas entre estos tres procesos. 0a
repeticin de la misma frmula est ustificada por la consideracin de que tanto el proceso
cultural de la $umanidad como el de la evolucin individual no son sino mecanismos vitales, de
modo que han de participar del carcter ms general de la vida. 2ero esta misma generalidad del
carcter biolgico le resta todo valor como elemento diferencial del proceso de la cultura, salvo
que sea limitado por condiciones particulares en el caso de esta &ltima. 'n efecto, salvamos dicha
incertidumbre al comprobar que el proceso cultural es aquella modificacin del proceso vital que
surge bao la influencia de una tarea planteada por el 'ros y urgida por 1nanC, por la necesidad
exterior real, tarea que consiste en la unificacin de individuos aislados para formar una
comunidad libidinalmente vinculada. 2ero si contemplamos la relacin entre el proceso cultural
en la $umanidad y el del desarrollo o de la educacin individuales, no vacilaremos en reconocer
que ambos son de ndole muy semeante, y que aun podran representar un mismo proceso
realizado en distintos obetos. Naturalmente, el proceso cultural de la especie humana es una
abstraccin de orden superior al de la evolucin del individuo, y por eso mismo es ms difcil
captarlo concretamente. No conviene exagerar en forma artificiosa el establecimiento de
semeantes analogas" no obstante, teniendo en cuenta la similitud de los obetivos de ambos
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procesos +en un caso, la inclusin de un individuo en la masa humana" en el otro, la creacin de
una unidad colectiva a partir de muchos individuos+, no puede sorprendernos la semeanza de los
mtodos aplicados y de los resultados obtenidos. 2ero tampoco podemos seguir ocultando un
rasgo diferencial de ambos procesos, pues su importancia es extraordinaria. 0a evolucin del
individuo sustenta como fin principal el programa del principio del placer, es decir, la
prosecucin de la felicidad, mientras que la inclusin en una comunidad humana o la adaptacin
a la misma aparece como un requisito casi ineludible que ha de ser cumplido para alcanzar el
obetivo de la felicidad" pero quiz sera mucho meor si esta condicin pudiera ser eliminada. 'n
otros trminos, la evolucin individual se nos presenta como el producto de la interferencia entre
dos tendencias, la aspiracin a la felicidad, que solemos calificar de (egosta), y el anhelo de
fundirse con los dems en una comunidad, que llamamos (altruista). 1mbas designaciones no
pasan de ser superficiales. 3omo ya lo hemos dicho, en la evolucin individual el acento suele
recaer en la tendencia egosta o de felicidad, mientras que la otra, que podramos designar
(cultural), se limita generalmente a instituir restricciones. -uy distinto es lo que sucede en el
proceso de la cultura. 'l obetivo de establecer una unidad formada por individuos humanos es,
con mucho, el ms importante, mientras que el de la felicidad individual, aunque todava subsiste,
es desplazado a segundo plano" casi parecera que la creacin de una gran comunidad humana
podra ser lograda con mayor xito si se hiciera abstraccin de la felicidad individual. 2or
consiguiente, debe admitirse que el proceso evolutivo del individuo puede tener rasgos
particulares que no se encuentran en el proceso cultural de la $umanidad" el primero slo
coincidir con el segundo en la medida en que tenga por meta la adaptacin a la comunidad.
/al como el planeta gira en torno de su astro central, adems de rotar alrededor del propio
ee, as tambin el individuo participa en el proceso evolutivo de la $umanidad, recorriendo al
mismo tiempo el camino de su propia vida. 2ero para nuestros oos torpes el drama que se
desarrolla en el firmamento parece estar fiado en un orden imperturbable" en los fenmenos
orgnicos, en cambio, a&n advertimos cmo luchan las fuerzas entre s y cmo cambian sin cesar
los resultados del conflicto. /al como fatalmente deben combatirse en cada individuo las dos
tendencias antagnicas +la de felicidad individual y la de unin humana+, as tambin han de
enfrentarse por fuerza, disputndose el terreno, ambos procesos evolutivos, el del individuo y el
de la cultura. 2ero esta lucha entre individuo y sociedad no es hia del antagonismo, quiz
inconciliable, entre los protoinstintos, entre 'ros y -uerte, sino que responde a un conflicto en la
propia economa de la libido, conflicto comparable a la disputa por el reparto de la libido entre el
yo y los obetos. No obstante las penurias que actualmente impone la existencia del individuo, la
contienda puede *legar en ste a un equilibrio definitivo que, seg&n esperamos, tambin alcanzar
en el futuro de la cultura.
1&n puede llevarse mucho ms leos la analoga entre el proceso cultural y la evolucin
del individuo, pues cabe sostener que tambin la comunidad desarrolla un super+yo bao cuya
influencia se produce la evolucin cultural. 2ara el estudioso de las culturas humanas sera
tentadora la tarea de perseguir esta analoga en casos especficos. 2or mi parte, me limitar a
destacar algunos detalles notables. 'l super+yo de una poca cultural determinada tiene un origen
anlogo al del super+yo individual, pues se funda en la impresin que han deado los grandes
personaes conductores, los hombres de abrumadora fuerza espiritual o aquellos en los cuales
algunas de las aspiraciones humanas bsicas lleg a expresarse con mxima energa y pureza,
aunque, quiz por eso mismo, muy unilateralmente. 'n muchos casos la analoga llega a&n ms
leos, pues con regular frecuencia, aunque no siempre, esos personaes han sido denigrados,
maltratados o aun despiadadamente eliminados por sus semeantes, suerte similar a la del
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protopadre, que slo mucho tiempo despus de su violenta muerte asciende a la categora de
divinidad. 0a figura de <esucristo es, precisamente, el eemplo ms cabal de semeante doble
destino, siempre que no sea por ventura una creacin mitolgica surgida bao el oscuro recuerdo
de aquel homicidio primitivo. ?tro elemento coincidente reside en que el super+yo cultural, a
entera semeanza del individual, establece rgidos ideales cuya violacin es castigada con la
(angustia de conciencia). 1qu nos encontramos ante la curiosa situacin de que los procesos
psquicos respectivos nos son ms familiares, ms accesibles a la consciencia, cuando los
abordamos bao su aspecto colectivo que cuando los estudiamos en el individuo. 'n ste slo se
expresan ruidosamente las agresiones del super+yo, manifestadas como reproches al elevarse la
tensin interna, mientras que sus exigencias mismas a menudo yacen inconscientes. 1l llevarlas a
la percepcin consciente se comprueba que coinciden con los preceptos del respectivo super+yo
cultural. 1mbos procesos +la evolucin cultural de la masa y el desarrollo propio del individuo+
siempre estn aqu en cierta manera conglutinados. 2or eso muchas expresiones y cualidades del
super+yo pueden ser reconocidas con mayor facilidad en su expresin colectiva que en el
individuo aislado.
'l super+yo cultural ha elaborado sus ideales y erigido sus normas. 'ntre stas, las que se
refieren a las relaciones de los seres humanos entre s estn comprendidas en el concepto de la
tica. 'n todas las pocas se dio el mayor valor a estos sistemas ticos, como si precisamente
ellos hubieran de colmar las mximas esperanzas. 'n efecto, la tica aborda aquel purito que es
fcil reconocer como el ms vulnerable de toda cultura. 2or consiguiente, debe ser concebida
como una tentativa teraputica, como un ensayo destinado a lograr mediante un imperativo del
super+yo lo que antes no pudo alcanzar la restante labor cultural. =a sabemos que en este sentido
el problema consiste en eliminar el mayor obstculo con que tropieza la cultura, la tendencia
constitucional de los hombres a agredirse mutuamente" de ah el particular inters que tiene para
nosotros el quiz ms reciente precepto del super+yo cultural, (1mars al primo como a ti
mismo.) 0a investigacin y el tratamiento de las neurosis nos han llevado a sustentar dos
acusaciones contra el super+yo del individuo, con la severidad de sus preceptos y prohibiciones se
despreocupa demasiado de la felicidad del yo, pues no toma debida cuenta de las resistencias
contra el cumplimiento de aquellos, de la energa instintiva del ello y de las dificultades que
ofrece el mundo real. 2or consiguiente, al perseguir nuestro obetivo teraputico, muchas veces
nos vemos obligados a luchar contra el super+yo, esforzndonos por atenuar sus pretensiones.
2odemos oponer obeciones muy anlogas contra las exigencias ticas del super+yo cultural.
/ampoco ste se preocupa bastante por la constitucin psquica del hombre, pues instituye un
precepto y no se pregunta si al ser humano le ser posible cumplirlo. 1cepta, ms bien, que al yo
del hombre le es psicolgicamente posible realizar cuanto se le encomiende" que el yo goza de
ilimitada autoridad sobre su ello. $e aqu un error, pues aun en los seres pretendidamente
normales la dominacin sobre el ello no puede exceder determinados lmites. !i las exigencias los
sobrepasan, se produce en el individuo una rebelin o una neurosis, o se le hace infeliz. 'l
mandamiento (1mars al primo como a ti mismo) es el rechazo ms intenso de la agresividad
humana y constituye un excelente eemplo de la actitud antipsicolgica que adopta el super+yo
cultural. 'se mandamiento es irrealizable" tama%a inflacin del amor no puede menos que
menoscabar su valor, pero de ning&n modo conseguir remediar el mal. 0a cultura se
despreocupa de todo esto, limitndose a decretar que cuanto ms difcil sea obedecer el precepto,
tanto ms mrito tendr su acatamiento. 2ero quien en el actual estado de la cultura se auste a
semeante regla, no har sino colocarse en situacin desventaosa frente a todos aquellos que la
violen. @3un poderoso obstculo cultural debe ser la agresividad si su rechazo puede hacernos
tan infelices como su realizacinA .e nada nos sirve aqu la pretendida tica (natural), fuera de
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que nos ofrece la satisfaccin narcisista de poder considerarnos meores que los dems. 0a tica
basada en la religin, por su parte, nos promete un ms all meor, pero pienso que predicar en
desierto mientras la virtud nos rinda sus frutos ya en esta tierra. /ambin yo considero indudable
que una modificacin obetiva de las relaciones del hombre con la propiedad sera en este sentido
ms eficaz que cualquier precepto tico" pero los socialistas malogran tan usto reconocimiento,
desvalorizndolo en su realizacin al incurrir en un nuevo desconocimiento idealista de la
naturaleza humana.
1 mi uicio, el concepto de que los fenmenos de la evolucin cultural pueden
interpretarse en funcin de un super+yo, a&n promete revelar nuevas inferencias. 2ero nuestro
estudio toca a su fin, aunque sin eludir una &ltima cuestin. !i la evolucin de la cultura tiene tan
trascendentes analogas con la del individuo y si emplea los mismos recursos que sta, 7acaso no
estar ustificado el diagnstico de que muchas culturas +o pocas culturales, y quiz aun la
$umanidad entera+ se habran tornado (neurticas) bao la presin de las ambiciones culturales8
0a investigacin analtica de estas neurosis bien podra conducir a planes teraputicos de gran
inters prctico, y en modo alguno me atrevera a sostener que semeante tentativa de transferir el
psicoanlisis a la comunidad cultural sea insensata o est condenada a la esterilidad. No obstante,
habra que proceder con gran prudencia, sin olvidar que se trata &nicamente de analogas y que
tanto para los hombres como para los conceptos es peligroso que sean arrancados del suelo en
que se han originado y desarrollado. 1dems, el diagnstico de las neurosis colectivas tropieza
con una dificultad particular. 'n la neurosis individual disponemos como primer punto de
referencia del contraste con que el enfermo se destaca de su medio, que consideramos (normal).
'ste teln de fondo no existe en una masa uniformemente afectada, de modo que deberamos
buscarlo por otro lado. 'n cuanto a la aplicacin teraputica de nuestros conocimientos, 7de qu
servira el anlisis ms penetrante de las neurosis sociales si nadie posee la autoridad necesaria
para imponer a las masas la terapia correspondiente8 2ese a todas estas dificultades, podemos
esperar que alg&n da alguien se atreva a emprender semeante patologa de las comunidades
culturales.
-&ltiples y variados motivos excluyen de mis propsitos cualquier intento de valoracin
de la cultura humana. $e procurado eludir el preuicio entusiasta seg&n el cual nuestra cultura es
lo ms precioso que podramos poseer o adquirir, y su camino habra de llevarnos
indefectiblemente a la cumbre de una insospechada perfeccin. 2or lo menos puedo escuchar sin
indignarme la opinin del crtico que, teniendo en cuenta los obetivos perseguidos por los
esfuerzos culturales y los recursos que stos aplican, considera obligada la conclusin de que
todos estos esfuerzos no valdran la pena y de que el resultado final slo podra ser un estado
intolerable para el individuo. 2ero me es fcil ser imparcial, pues s muy poco sobre todas estas
cosas y con certeza slo una, que los uicios estimativos de los hombres son infaliblemente
orientados por los deseos de alcanzar la felicidad, constituyendo, pues, tentativas destinadas a
fundamentar sus ilusiones con argumentos. 3ontara con toda mi comprensin quien pretendiera
destacar el carcter forzoso de la cultura humana, declarando, por eemplo, que la tendencia a
restringir la vida sexual o a implantar el ideal humanitario a costa de la seleccin natural, sera un
rasgo evolutivo que no es posible eludir o desviar, y frente al cual lo meor es someterse, cual si
fuese una ley inexorable de la Naturaleza. /ambin conozco la obecin a este punto de vista,
muchas veces, en el curso de la historia humana, las tendencias consideradas como insuperables
fueron descartadas y sustituidas por otras. 1s, me falta el nimo necesario para erigirme en
profeta ante mis contemporneos, no quedndome ms remedio que exponerme a sus reproches
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por no poder ofrecerles consuelo alguno. 2ues, en el fondo, no es otra cosa lo que persiguen
todos, los ms frenticos revolucionarios con el mismo celo que los creyentes ms piadosos.
1 mi uicio, el destino de la especie humana ser decidido por la circunstancia de si +y
hasta qu punto+ el desarrollo cultural lograr hacer frente a las perturbaciones de la vida
colectiva emanadas del instinto de agresin y de autodestruccin. 'n este sentido, la poca actual
quiz merezca nuestro particular inters. Nuestros contemporneos han *legado a tal extremo en
el dominio de las fuerzas elementales que con su ayuda les sera fcil exterminarse mutuamente
hasta el &ltimo hombre. Hien lo saben, y de ah buena parte de su presente agitacin, de su
infelicidad y su angustia. !lo nos queda esperar que la otra de ambas (potencias celestes), el
eterno 'ros, despliegue sus fuerzas para vencer en la lucha con su no menos inmortal adversario.
-as, 7quin podra augurar el desenlace final8.