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Importancia del Ro Magdalena

Por Alexandra Aez, Otto Mora, y Victor Pugliese*


*Estudiantes de Pregrado en Ingeniera Civil en la Universidad del Norte,
Barranquilla

El Magdalena es el ro principal de Colombia, a pesar de no ser el ms largo ni el
ms caudaloso. Su importancia radica en que es fuente de recursos naturales,
posibilit el desarrollo econmico y tecnolgico del pas, permiti la comunicacin
entre las ciudades de la costa caribe y el centro de Colombia desde muchos aos
atrs, la variedad de fauna y flora en su ribera, los ecosistemas presentes, y otros
elementos ms que se nos escapan.
Importancia econmica
Como arteria fluvial del pas, el ro es el canal por donde a diario transitan
productos desde diferentes partes del mundo, siendo fuente constante de trabajo y
ganancias econmicas.
Las ciudades que se erigieron cerca a importantes ros en el mundo, son lderes
en desarrollo y economa. En Colombia se le debe dar la importancia que merece
nuestra principal fuente de recursos. La cuenca del ro Magdalena, en la cual
habita el 77% de la poblacin, es una amplia zona del pas con ventajas hdricas,
climatolgicas y geomorfolgicas, que aparte de la variedad de ecosistemas,
generan una productividad econmica alta; tanto es as, que el 80% del producto
interno bruto es producido en la cuenca del ro. Es de esperar que al aumentar la
productividad en la zona, ms personas se movilicen hacia ella por verla como una
fuente de empleo; en consecuencia, aumenta la poblacin que obtiene su sustento
del gran ro.
El crecimiento de las ciudades y municipios cercanos al ro, ha demandado una
mayor explotacin de los recursos; as como tambin que se presten servicios
pblicos confiables y de calidad. La energa elctrica y el agua potable son
servicios indispensables para el sustento y desarrollo de las grandes urbes.
La energa elctrica que es generada en el pas, es en su mayora producida en
centrales termoelctricas e hidroelctricas. El 64% es generado por plantas
hidroelctricas, de las cuales el 75% de stas se encuentran en la cuenca del ro
Magdalena. Para mantener la produccin es necesario que el rio cuente con altos
niveles; por esto, en pocas de sequa es importante compensar la generacin
con las centrales termoelctricas.
Por otro lado, las captaciones de las plantas de agua potable estn ubicadas en
las orillas del ro. El agua que llega a nuestros hogares proviene del caudaloso ro.
Se debe crear consciencia en la contaminacin generada al ro por nuestras
actividades, porque el tratamiento para potabilizar el agua es costeado por
nosotros mismos; adems, los efectos ambientales que generan los vertimientos
al ro pueden ser muy graves.
Importancia de su biodiversidad e Importancia Ambiental
Gracias a su ubicacin geogrfica y la variedad altitudinal, el Rio Magdalena
cuenta con una gran variedad de ecosistemas acuticos y terrestres en la cual se
pueden encontrar variedad de peces, aves, mamferos, diferentes culturas,
vegetacin y otras manifestaciones de vida, constituyndose debido a esto como
una regin mega diversa. Dado que el rio cuenta con maravillosas caractersticas
ha originado que varias poblaciones se asienten en sus laderas gracias a los
beneficios que proporciona, sin mencionar el crecimiento econmico y cultural que
ha brindado a diferentes poblaciones desde los tiempos en los que los espaoles
decidieron colonizar nuestro territorio Colombiano.
La cuenca del Rio Magdalena, cubre gran parte del territorio del pas, conectado el
caribe con el interior, y esto lo podemos notar al observar que alrededor de 32.5
millones de personas viven en departamentos beneficiados con la presencia de la
arteria fluvial ms importante de Colombia en la actualidad y desde muchos aos
atrs; esta poblacin constituye el 77% del total de la poblacin del pas
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, lo cual
contribuye al crecimiento de la biodiversidad del Rio Magdalena.
Este rio goza de diferentes especies, dentro de las cuales podemos mencionar
229 especies de peces, donde 109 son endmicas de la cuenca, 43 se encuentran
en grado de amenaza, 14 son migratorias, 38 se usan como recursos pesquero, y
19 son ornamentales; tambin hay presencia de diferentes especies de aves,
variedad de hbitats que corresponden a la abundancia de organismos acuticos,
productores microscpicos y pequeos invertebrados; no debemos olvidar las
innumerables especies dentro de la vegetacin y la raza humana, donde sus
diferentes manifestaciones culturales enriquecen de igual manera las
caractersticas del rio.
La explotacin de los recursos del rio Magdalena se ha dado desde tiempos
remotos para generar e incentivar el crecimiento econmico, y no podemos decir
que todo esto ha sido negativo, porque esto ha permitido a los seres humanos
obtener mejores condiciones de vida, pero no en todas las ocasiones esta
explotacin se ha realizado de manera responsable; muchas veces por querer
obtener mayores ganancias y no darle valor a la importancia y el respeto que
nuestros antepasados le daban al rio hemos rebasado los lmites y se han
generado daos ambientales, que perjudican a todo el mundo, dado que el planeta
funciona como una gran mquina de ciclos y de cierta forma lo realizado en un
lugar afecta en otro sitio a kilmetros de distancia.
Diariamente la cuenca del Rio Magdalena sufre explotacin excesiva,
deforestacin, contaminacin de sus aguas y el suelo, y podemos afirmar que gran
porcentaje de la poblacin no es consciente de esta situacin, lo cual es realmente
lamentable, porque si no somos conscientes de este efecto, dentro de algunos
aos las consecuencias podrn ser irreparables y nuestros hijos y nietos no
tendrn todo lo que hoy da podemos disfrutar gracias a esta gran bendicin.
Afortunadamente, muchas organizaciones y entidades que se ven beneficiadas
por los recursos del ro han decidido aportar y sumar esfuerzos para que se d un
desarrollo sostenible, y as como se puede generar desarrollo econmico tambin
se respete las riquezas de estas aguas, de la misma manera en como poblaciones
anteriores a la nuestra lo hicieron. Muchas entidades y personas comunes, estn
generando ideas, herramientas tcnicas y cientficas para el diseo de estrategias
de conservacin, pero debemos recalcar que estas estrategias deben integrar
agua, tierra, y todos los recursos que conforman el rio.
Debido a que el rio presenta una gran vulnerabilidad a eventos climticos
externos, el Rio se encuentra integrado a alianzas como Great Rivers
Partnership, la cual se encarga de mantener cuencas de ros importantes para el
mundo. Esto nos debe invitar a reflexionar sobre lo que tenemos hoy, y lo que en
un futuro podemos llegar a perder sino empezamos a cuidarlo y protegerlo de
otros eventos naturales que afectan de igual forma lo que el rio posee.

Peligros Ambientales que afectan al Rio Magdalena.
Como se mencion anteriormente el rio magdalena es uno de los ros ms
importantes de Colombia puesto que permite conectar el interior del pas con la
costa caribe, debido a esto, el rio magdalena posee muchos pueblos y ciudades
importantes que viven a sus orillas, las cuales se abastece para su acueducto y
posterior consumo de sus habitantes. Por dicha razn es de vital importancia
evitar la contaminacin en esta importante arteria fluvial del pas. A continuacin
se hablaran de los principales focos de contaminacin que tiene actualmente el rio
magdalena.

Una de las principales fuentes de contaminacin son el agua vertida sin
tratamiento del alcantarillado de muchos pueblos rivereos del rio
magdalena, estas aguas son captadas aguas abajo por otras plantas de
acueducto o incluso por poblaciones muy pequeas que no tienen planta de
tratamiento y por tanto esto es causantes de muchas enfermedades en las
personas.

Otra fuente importante de contaminacin es la causada por fertilizantes y
pesticidas, esto es debido a la importancia agrcola y agropecuaria que se
presentan en las regiones rivereas al rio magdalena, muchos agricultores
que tienen fincas en la cercanas de cinagas o del propio rio magdalena,
utilizan muchos fertilizantes y pesticidas para su actividad productiva, esto
es una amenaza potencial para el rio magdalena, porque cuando llueve,
todo esos qumicos regados en el suelo son arrastrados hasta llegar a la
fuente de agua y contaminan el agua que posteriormente utilizaran otros
pueblos o ciudades aguas abajo.

La contaminacin por metales pesados tales como el plomo o el mercurio,
que son vertidos ilegalmente por industrias a las orillas del rio magdalena o
por hundimiento de embarcaciones, son muy peligrosas para las personas
que tomamos aguas del rio magdalena y que adems comemos los peces
del rio, debido a que los peces pueden tener concentraciones de dichos
metales o sustancias y como estn en la parte inferior de la cadena
alimenticia, pronto podran llegar a nuestra mesa. Esto es muy peligroso
para los habitantes debido que metales como el plomo causa daos en el
sistema nervios, en los riones, intoxicaciones, etc. que son muy
perjudiciales para nuestra salud. Tambin est demostrado que otro metal
pesado como el mercurio causa enfermedades respiratorias que son
nocivas para la salud.

En muchos pueblos rivereos que no tienen botaderos autorizados
legalmente, botan sus basuras a los ros, esto causa muchos daos al
ecosistema, por ejemplo la muerte de peces que quedan enredados en
bolsas que provienen de la basura, otra consecuencia importante de botar
basura al rio o sus alrededores, es que cuando llega la poca en el que el
rio se crece, estas basuras no permiten que el agua fluya con normalidad y
por tanto se incrementen las posibilidades de inundaciones en la zona,
como sabemos estas inundaciones generan problemas de salud pblica,
afectaciones en la economa de la regin, problemas en vas de
comunicacin entre otras.

Como vimos anteriormente en todos los principales focos de contaminacin del rio
magdalena est involucrado la mano del hombre, por tanto como conclusin
pensamos que el hombre tiene que tomar conciencia de la importancia de tener
vivo y sin contaminacin el rio magdalena, ya que en la actualidad cada vez el
tema del agua potable es de mucha importancia debido a que las fuentes de agua
dulce son cada vez ms escazas. Pensamos que el gobierno debera ser ms
severo al momento de castigar a personas y empresas que contaminen el rio,
debido a que no se puede echar a perder la principal arteria fluvial del pas.


Referencias Bibliogrficas.
1. Paul Smith. Rio Magdalena, pasado, presente y futuro de Colombia.
Febrero, 2014. http://www.mundotnc.org/donde-
trabajamos/americas/colombia/lugares/riomagdalena.xml.

2. Snchez y Olaya. El rio Magdalena. Mayo 2008.
http://www.avesyturismo.com/el-rio-magdalena-diversidad-natural.html