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Los rabes son los miembros de un pueblo heterogeneo que habitan principalmente en el Medio Oriente y

frica del norte, son originarios de la Pennsula Arbiga constituida por regiones desrticas. Las dificultades de
la siembra y cranza de animales hicieron que sus habitantes se convertiesen en nmadas, vagando por el
desierto en Caravanas, en busca de agua y mejores condiciones de vida. A las tribus del desierto se les da el
nombre de Beduinos. Existen tres factores que pueden ayudar en diversos grados para determinar si un
individuo es considerado arabe o no.

* Polticos: Si viven en un pas miembro de La Liga rabe ( o, de manera general, en el mundo rabe), esta
definicin abarca a ms de trescientos millones de personas.
* Linguisticos: Si su idioma materno es el rabe, esta definicin cubre a ms de doscientos millones de
personas.
* Genealgicos: Si se tiene ascendencia arabica de habitantes originarios de la Penisula Arabica o fuera de
ella.

Ubicacion Geografica de la Cultura Arabe

La cultura Arabe se desarrollo en la peninsula Arabiga, ubicada al mextremo sur occidental de Asia. Limita
con el norte con Mesopotamia y siria; por el sur con el Oceano Indico; por el Oeste con el Golfo Persico y por
el Este con el Mar Rojo.

Historia de los Arabes:

Epoca Preislamica:
Antes de Mahoma los arabes eran politeistas, cada familia tenia su culto particular, pero existia en la Meca un
santuario con los idolos de muchas tribus y una piedra negra a la que veneraban, la Kaaba. Politicamente los
arabes se encontraban dispersos en tribus nomades.

Epoca Islamica:
Biografia de Mahoma: 571 - 631 d.c., nace en La Meca, era de la tribu de los Koreishitas, guardianes de la
Meca. Mahoma fue un comerciante que recorrio Arabia y siria. Estudio el judaismo y el cristianismo de donde
tomo aportes como el monoteismo que sera fundamental en la religion musulmana. A los 40 aos de edad,
meditando en el monte Hira (611 d.c.) recibe la primera revelacion del Arcangel San Gabrielque le dijo:
"Unidad de Dios, falsedad de la idolatria y del materialismo y la inminencia del juicio final".

Empieza su predica en torno al Dios Ala en el ao 610 d.c. Mahoma, por sus predicas, tienen que huir deLa
Meca, el ao 622, conocia como la Hegira o emigracion, se dirige al Yatreb (oasis al norte de la Meca) que
luego tomara el nombre de Medina. Desde ahi unira a las tribus nomades que lo eligen soberano. El ao 630
d.c., Mahoma retorna a La Meca y en su Guerra Santa convierte la Kaaba en templo de Ala y la peninsula
arabiga sera convertida al islam hasta su muerte (632 d.c.).

En el Coran se predica la profesion de fe (un solo Dios, Ala y Mahoma su profeta), plegarias cinco veces al dia,
ayuno en el mes de Ramadan, limosna a los pobres, peregrinacion a La Meca y la prohibicion de tomar vino,
comer cerdo, practicar el juego, la usura y representar la figura humana en el arte.

Caracteristicas de la Religion Musulmana.- Estas son:

- El Coran: libro sagrado, que contiene la palabra de dios.
- Los cinco pilares de la fe: Oracion, limosna, ayuno y peregrinacion.
- Yihad (Guerra Santa): guerra contra otras religiones para convertirlas al islam.

En el ao 632 d.c. muere Mahoma y sus seguidores se dividen en dos bandos

- Los Sunitas: Constituyen la rama ms grande de Islam, que en el ao 2006 eran el 84% de todos los
musulmanes . La mayora de los sunes creen que el nombre deriva de la palabra Suna (Sunna) , que se
refiere a los preceptos establecidos en el siglo VIII basado en las enseanzas de Mahoma

- Los Shiitas: Seguidores del yerno de Mahoma llamado Ali Shi, sucesor legitimo de Mahoma.

Los arabes sirvieron de intermediarios entre la cultura Oriental y los pueblos de occidente; se distinguieron por
su espiritu guerrero, su fantasia e ingenio, por la defensa de su religion, la hospitalidad y la fidelidad a la
palabra empeada. Los antiguos pueblos arabes adoraron a los astros, las fuerzas naturales y los espiritus. A
la llegada del Islam se creia en solo Dios, Ala, y su profeta Mahoma. Islam, significa "sumision a Dios" y sus
adeptos son llamados musulmanes "sometidos a la ley de dios".

Organizacion politica arabe

Con el advenimiento del Islam, la comunidad musulmana se rigio por el coran en el que se establecieron las
siguientes autoridades:

- El Califa, jefe religioso , sucesor de Mahoma
- El Mexuar, consejero consultivo del Califa
- El gran Visir, primer ministro y delegado del califa
- El emir, jefe militar, a partir del siglo IX sustituye al visir en el poder y relego al califa al poder espiritual
- El Vali, gobernador de las provincias.

Etapas de la Expansion Arabe
A la muerte de Mahoma lo vana a suceder:

1. Califato ortodoxo (632- 660 d.c.).- Fueron cuatros los califas: Abu - beker, Omar, Otman y Al, quienes
implantaron la Guerra Santa contra los infieles y conquistaron Palestina, Siria, Armenia, el Asia Menor
(Bizancio), Mesopotamia, Persia y Egipto; la capital del califato estuvo en Medina.

2. Dinastia Omeya (660 - 750 d.c.).- Van a cambiar la capital a Damasco (Siria) e inician nuevas conquistas
territoriales: Beluchistan, Afganistan, turquestan, el norte de Africa, Espaa y atacaran a Constantinopla sin
exito.

3. Dinastia Abasida (750 - 1242 d.c.).- Trasladan la capital a Bagdad (Irak); Abul-Abbas asesina a la familia
de los omeyas e imponce su dinastia, solo sobrevive Abderramn que huye y llega a Espaa (756 d.c.) y funda
el califato de Cordoba. Los abasidas se expanden hasta llegar a la frontera cpm chinca, la India y bizancio.
finalmente el mundo arabe quedo dividido en tres califatos:

- El Califato de Oriente, Bagdad (Irak)
- El Califato de Occidente, cordoba (Espaa)
- ElCalifato de El Cairo ( Egipto)

Organizacin Econmica rabe

1. La agricultura, trasladaron a Espaa el arte de la irrigacion que aprendieron en Egipto; usaron los canales,
acequias, fuentes y pozos de agua. Introdujeron nuevos cultivos y frutos a Europa como el algodon, caa de
azucar, limon, naranja, palmeras, datiles, morera, etc.

2. Industria, desarrollaron las tecnicas de la fabricacion de armas de acero (Toledo y Damasco), de
alfombras (Bagdad), sedas y gasas (Mosul), y otros como la industria del cuero, perfumes, vidrios y joyas.

3. Comercio, se convirtieron en el puente natural entre Oriente y Occidente, se trasladaban grandes
caravanas de camellos del mar Mediterraneo al Oceano Indico. Los principales centros comerciales eran
Bagdad, Alejandria, Damasco y cordoba en donde se podia comprar porcelanas; sedas, te (china), perlas,
maderas finas y especias (India), marfil y esclavos (Africa), incienso y mirra (Sur de Arabia).

Manifestaciones culturales de los Arabes:
Fueron grandes difusores de inventos de otras culturas y las propias como:

- Matematicas: El cero, numeros , algebra, trigonometria, geometria
- Medicina: la alquimia (precursora de la quimica), el alcohol, el alcali, el antimonio, el jarabe y los libros
ilustrados del cuerpo humano con sus organos y partes.
- Astronomia y navegacion: astrolabio y brujula
- Arquitectura: arcos ojivales, boveda, torres en punta, interiores o arabescos, arcos de media punta, arcos
de herradura, azulejos, porcelana. porfido y otros.
- Filosofia: Se inspiraron en la filosofia griega; destacaron:
*Avicena.- galeno y filosofo, sus obras fueron: Canon de la medicina, logica, Matematica, Fisica
*Averroes, influjo en la Escolastica Medieval, sus obras fueron, prolegomenos de la filosofia, compendio de
Logica.

Comercio y rutas comerciales del Islam

Desde la antigedad, la pennsula arbiga estaba
fuertemente integrada en la red de comercio mundial como zona
de produccin del exquisito incienso y como componente de la
comunicacin martima entre el mundo mediterrneo y la India.
La biografa del profeta tambin evidencia que creci en un
entorno marcado por las relaciones comerciales. Por eso es
natural que, con la irradiacin del Islam, el comercio se
expandiera enormemente y que comerciantes musulmanes
encontraran su camino en las remotas zonas del mundo entonces
conocido. Una prueba de ello es el gran nmero de monedas
islmicas encontradas durante unas excavaciones en la zona del
mar Bltico, as como las cermicas artsticas y las maravillosas
telas de seda halladas en el Extremo Oriente. El deseo de adquirir
oro llev a los comerciantes musulmanes de Marruecos y de la
Trpoli Libia a atravesar el Sahara hacia Timbuktu y Gao, y en la
costa oriental de frica surgieron florecientes ciudades
comerciales como Sofala, Kilwa, Zanzbar, Malindi y Mogadiscio,
que abastecan los mercados del mundo islmico no slo de oro,
esclavos y marfil, sino tambin de exticas maderas y piedras
preciosas.

Al califa abas al-Mansur (754-775) se le atribuye el dicho de
que despus de la creacin de su capital en Bagdad ya no existira
"ningn impedimento ms entre nosotros y China". Esto demuestra
que el comercio poda estar garantizado por parte de las
demandas del Estado, ya que satisfaca sobretodo la necesidad de
mercancas de lujo de la casa real y de las clases dirigentes de la
sociedad. En la poca de esplendor del mundo islmico, el
comercio no estaba sometido a ninguna restriccin. Las aduanas
slo existan para los comerciantes extranjeros, quienes tenan
que abonar la misma cantidad que los impuestos pagados en su
patria por los comerciantes musulmanes. Una administracin de
justicia en cuestiones comerciales basada en principios islmicos
y, por lo tanto, idntica en todo el mundo islmico, cre una
seguridad jurdica sin la cual no hubieran surgido numerosas
asociaciones de comerciantes que, bien provistos de fondos,
financiaban empresas comerciales especialmente arriesgadas. La
diferenciada estructura comercial, que distingua entre
sociedades annimas, sociedades capitalistas y sociedades de
bienes, ofreca a los comerciantes suficientes posibilidades para
invertir su capital ventajosamente. Del mismo modo, la temprana
especializacin dentro de esta clase social permiti que el
comercio se desarrollase de forma eficiente. Un avanzado y
eficaz sistema de bancos y crditos no slo presupona una gran
seguridad jurdica, sino que adems favoreca el comercio en la
medida en que ya no era necesario llevar consigo grandes sumas
de dinero en los viajes.
Pero esta situacin ideal no iba a poder mantenerse durante
mucho tiempo; el fraccionamiento poltico del mundo islmico y
la consiguiente decadencia econmica provocaron que los
prncipes intentasen mejorar sus presupuestos mediante la
imposicin de aduanas e impuestos, o a travs de contribuciones
ms o menos obligatorias para los acaudalados comerciantes.
Pero tambin bajo estas condiciones poco favorables, el comercio
sigui siendo un negocio lucrativo. Debido a esto, los
comerciantes de la sociedad islmica gozaban de una gran
reputacin, y su riqueza, su espritu de empresa y su manera de
vivir nos han llegado reflejados y adornados novelscamente con
sucesos maravillosos a travs de diferentes fuentes, como las
conocidas historias de Simbad el marino o los relatos a menudo
ilustrados deMaqamat, del escritor Hariri.

Durante la poca de esplendor del califato, Bagdad constituy
el centro poltico y econmico del imperio. Aqu convergan,
pasando por la ciudad portuaria de Basora, las rutas marinas que
conducan hasta China y Corea con las mercancas de la India y
del archipilago del sureste asitico. Tambin las ciudades
comerciales de las costas africanas orientales y de la pennsula
arbiga estaban incluidas en esta red de rutas marinas. La "ruta
de la seda'; compuesta por varias rutas que pasaban por Asia
central, estableca una conexin terrestre con el Lejano Oriente.
El comercio con los Rus llev a los comerciantes musulmanes
hasta el Bltico y hasta la Europa Centro-oriental. Una ruta
comercial, que desde Mesopotamia cruzaba el desierto sirio, una
finalmente Bagdad con la zona mediterrnea.

A travs del mar Rojo llegaban mercancas hasta Egipto, donde
las ciudades de Fustat, El Cairo y Alejandra, junto con los centros
comerciales de Alepo y las ciudades costeras sirias, se
convirtieron en los emporios de mercancas ms importantes del
mundo mediterrneo. Aqu atracaban los barcos de las repblicas
martimas italianas de Venecia y Gnova que volvan a sus puertos
natales cargados con las mercancas de lujo del Oriente, tan
apreciadas en Europa. Las ciudades martimas italianas
consiguieron as una fortuna que despus les permiti convertirse
en potencias dentro de la poltica europea.

Al contrario que los chinos, cuyos juncos raramente penetraban
hasta Arabia, los comerciantes musulmanes se haban expandido
con una red de factoras por "los siete mares" que haban de
atravesar para llegar hasta China y el archipilago indonesio.
Junto al oro y la plata, que eran prcticamente aceptados en
todas partes como modo de pago, los barcos musulmanes llevaban
consigo ante todo hierro y aceros nobles, adems de otros
productos metlicos, alfombras y tejidos lujosos como mercancas
de comercio. Despus volvan a Occidente cargados con piedras
preciosas, bano y una gran cantidad de maderas nobles, aparte
de especias, marfil y ail, as como telas de seda y productos de
cermica del Lejano Oriente. Una parte de las mercancas, entre
las cuales tambin se encontraban plomo de la India y papel de
China, fueron tradas a Basora a travs del golfo Prsico. Una
segunda ruta principal de comercio transcurra a lo largo de la
costa sur de Arabia a travs de Mascate y Adn, hasta donde eran
tradas las mercancas de frica oriental.

A travs del mar Rojo, el flujo de mercancas llegaba hasta
Egipto, que actuaba de emporio para el comercio con Europa y
abasteca a toda la zona norteafricana con productos de
importacin.

El viaje por tierra hacia China conduca sobre varias rutas a
travs de las estepas y desiertos del Asia central. En Nishapur, las
caravanas tenan la oportunidad de marchar pasando por Bujar,
Samarcanda y Tashkent hacia Kashgar o de alcanzar la floreciente
ciudad oasis del Turkestn oriental a travs de un camino situado
ms al sur, que pasaba por Herat y Balj. De Kashgar hasta
Dunhueng, "la Puerta de China'; situada en el desierto de Gobi, se
llegaba a travs de la ruta del norte pasando por Kutcha o
pasando por Jotan, situada ms al sur. Dentro de China haba una
importante ruta que conduca a Pekn (Janbalik).

Siguiendo una ruta comercial orientada al norte y noroeste se
trajeron a Bagdad pieles, esclavos, mbar, corazas de pecho y
espadas de manufacturas centroeuropeas. Esta ruta comercial
transcurra por Itil, capital del reino Khazar, situada en la orilla
norte del mar Caspio y que conduca -la mayora de las veces
siguiendo los grandes sistemas de los cursos fluviales de Rusia-
hasta el Bltico, estableciendo adems una conexin con el
centro de Europa Oriental.

Los rabes y el resto de los pueblos del mundo islmico podan
mantener estas relaciones comerciales internacionales gracias a
su superioridad frente al Occidente cristiano, por lo que Oriente
pudo disponer durante varios siglos sobre el flujo de mercancas
hacia Europa. Tan slo cuando los portugueses alcanzaron el Cabo
de Buena Esperanza y poco despus Vasco de Gama lleg por
primera vez a la India, se produjo un cambio. ste empez con la
destruccin de las ciudades comerciales musulmanas de la costa
oriental africana por los europeos, continu con la construccin
de imperios comerciales fortificados en Omn e India y acab
finalmente con la expulsin de los musulmanes del provechoso
comercio internacional con objetos de lujo y especias. El espacio
del sur asitico se convirti en el escenario de las rivalidades de
las potencias europeas (portugueses, holandeses, britnicos y
franceses), a quienes ya no les importaba tan slo el monopolio
comercial y reclamaron finalmente este territorio como posesin
colonial.
Debido a la enorme dimensin que alcanz el comercio
internacional islmico, se suele olvidar la importancia de su
comercio interior, que del mismo modo cubra grandes distancias.
Esto era de especial importancia para el viaje anual de
peregrinacin; muchos creyentes que queran cumplir con su
deber islmico pero carecan de los medios, financiaban los gastos
de su viaje vendiendo los productos ms apreciados de su tierra.
Del mismo modo, los comerciantes se unan a las caravanas de
peregrinos, procedentes de todos los puntos del mundo islmico,
para vender sus mercancas en Hia o cambiarlas por otras.
Desde los tiempos preislmicos hasta su pasado ms reciente, La
Meca se ha mantenido como un importante centro religioso y
comercial, en el que se podan encontrar mercancas tradas
desde diferentes lugares del mundo islmico.
El intercambio comercial se vio impulsado por la construccin
de paradas fijas para caravanas en las rutas y ciudades ms
importantes, como por ejemplo El Cairo. Estos puntos se
encontraban a unos 30 kilmetros entre s (un da de distancia), y
eran creados y mantenidos como fundaciones religiosas por el
Estado o por particulares. Aqu se ofreca a los que se
hospedaban espacio suficiente para que los animales pudieran
descansar, y proteccin frente a las inclemencias climatolgicas y
los ladrones. De estas construcciones impresionantes nos han
quedado ejemplos en Anatolia, donde los caravasares selycidas
se cuentan entre los ms notables testimonios del arte islmico.

En las ciudades, el comercio y la manufactura se concentraron
en un barrio separado de la zona residencial, mientras que el
barrio del bazar se situaba normalmente en los alrededores de la
mezquita ms importante, que sola ser tambin la ms antigua, y
constitua el centro econmico de la ciudad. Aqu se encontraban
las calles comerciales techadas, en las que se vendan tanto los
productos locales como las mercancas importadas. Los comercios
estaban estrictamente separados por oficios o por tipos de
mercancas, de tal manera que el cliente tena la posibilidad de
comparar precios y de comprobar las diferencias de calidad.
Adems, el vigilante del mercado (muhtasib), que tena atribuidas
amplias competencias, tena la misin de impedir el fraude, como
por ejemplo la utilizacin de medidas y pesos falsos. Dentro de
este barrio haba edificios destinados al comercio al por mayor y
en los que los comerciantes extranjeros podan almacenar y
vender sus mercancas. En sus patios interiores (jan, wakala,
funduq), que eran accesibles desde la calle a travs de una gran
puerta, haba establos para los animales de carga, almacenes,
locales comerciales y salas de estar para los comerciantes.

Las entradas al barrio del bazar se cerraban por la noche al
acabar la jornada y para los locales con mercancas
especialmente caras se tomaban precauciones adicionales para
evitar robos y saqueos.

El sistema de comercio, que se haba formado en el Oriente bajo
la soberana musulmana, constitua con su eficiencia un elemento
esencial de la cultura islmica.