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!Fui alguna vez feto?

ERIC T. OLSON
Es evidentemente verdadero que el feto es, por lo menos, una persona en potencia: es una entidad
que, salvo circunstancias o las intervenciones anormales, se desarrolla en un contexto de persona.
La nica pregunta es cul es la responsabilidad moral que nos lleva a esto. .
J. Glover, Causando muerte y salvando vidas

1. La visin estndar de Identidad personal
Fui alguna vez un feto? Es posible que un feto humano llegue a ser un t o yo o alguna
otra persona? Ciertamente parece que s. Tanto la sabidura popular y la ciencia biolgica nos
dicen que cada uno de nosotros pas varios meses en el vientre materno antes de nacer. Cmo
puede alguien pensar de otra manera? Pero muchos filsofos piensan lo contrario. En cualquier
caso, la mayor parte del debate reciente sobre identidad personal seala claramente que ninguna
persona fue un feto de cinco meses de edad, y que tal feto no puede llegar a ser una persona.

Por "identidad personal" me refiero a la pregunta de la identidad personal a travs del tiempo:
qu es lo que necesita una persona para persistir de un momento a otro. Qu clase de
experiencias son posibles para que t! puedas sobrevivir, en el ms amplio sentido de la palabra
"posible? Y qu tipo de cosas hara necesariamente traer tu existencia a su fin? Qu es lo
necesario, y lo suficiente, para que en el pasado y en futuro sigas siendo t? Supongamos la
siguiente reflexin: un nio o nia en una fotografa escolar de aos atrs pueda decir: "Ese soy
yo. " Qu te hace ese nio o esa nia para que no pueda decir que eres uno de los de la foto?
Qu es lo que ella (la nena de la foto) puede decir de ti como eres ahora, y resulta ser que ella
eres t y que las dos son la misma persona?
Con mucho, la respuesta m"s popular a esta pregunta es que nosotros persistimos en virtud de
alguna especie de continuidad psicol#gica. T! eres ese ser futuro que en cierto sentido hereda las
caracter$sticas psicol#gicas actuales: ese ser cuyos recuerdos, creencias, preferencias, capacidad
de pensamiento y de conciencia, y as$ sucesivamente, son en su mayor parte causadas por ti.
As$ es como, ese ser existente en el futuro seguir"s siendo t!. Del mismo modo, t! eres ese ser
pasado cuyas propiedades mentales has heredado. Hay desacuerdo sobre qu% tipo de
"herencia" es esta: sobre qu% es lo que ha causado o causar"n tus propiedades mentales actuales.
Pero la mayor$a de los fil#sofos est"n de acuerdo en que existe una relaci#n psicol#gica que es


necesaria y suficiente para subsistir. Esta es llamada el standar view (visi#n est"ndar) de la
identidad personal.

Por qu aceptar esta visin? Imagna que tu cerebro - la parte superior del cerebro que es el
principal responsable de tu psicologa - lo sacaran de tu cabeza y la implantaran en otra. El que
termine con dicho rgano ser una continuacin psicolgica tuya. Esta persona tendr tus
recuerdos, tus proyecciones, tus gustos y disgustos, y as sucesivamente; y estas caractersticas
van a ser fsicamente realizadas durante todo este proceso. Esta persona va a creer que ella eres
t, y costar trabajo convencerla de que ella se equivoca en esto. Es fcil concluir con este
ejemplo que ella eres t! y que la persona que se qued sin cerebro ya no eres t despus de que
su cerebro fue trasplantado. (Las dos personas no pueden ser tu porque una cosa no puede ser dos
al mismo tiempo.) Por qu esta persona eres t? Porque ella ha heredado tu psicologa en
sentido estricto. El ser que ya no tiene el cerebro ya no eres t porque no ha heredado psicologa
alguna de ti. Si esto es correcto se concluye que para que un ser pasado o futuro seas t, se
necesita una continuidad psicolgica de ti.
He aqu$ otro argumento sin involucrar ciencia ficci#n. Supongamos que tienes un accidente que
destruye tu cerebro, pero deja el resto de tu cuerpo intacto. Todas tus propiedades psicol#gicas
est"n completamente destruidas - incluso las m"s b"sicas, como la capacidad de sentir dolor.
Tu circulaci#n, respiraci#n, digesti#n, sistema inmunol#gico, y otras funciones vitales, siguen
funcionando perfectamente. Los m%dicos llaman a esto un "estado vegetativo persistente. El ser
resultante est" vivo en el sentido biol#gico: puede estornudar, toser, tragar, e incluso retorcerse.
Se puede conservar vivo indefinidamente con s#lo un tubo de alimentaci#n. Pero de todos modos
no tiene psicolog$a y no puede recuperarla (el cerebro, una vez destruido, no puede regenerarse).
Para muchos fil#sofos, parece que este " estado vegetal " no eres t!. &Por qu% no? Debido a que
no hay continuidad psicol#gica de ning!n tipo entre t! y el ser vegetal. Cuando se destruye su
psicolog$a, dejas de existir. (O si hab$a alguien en el otro mundo que, por alg!n milagro divino,
era psicol#gicamente continua contigo, entonces %l o ella ser$as t!. En cualquier caso, ya no
est"s all$ en este mundo). As$ que no puedes sobrevivir sin alg!n tipo de continuidad
psicol#gica, s#lo c#mo lo dice la visi#n est"ndar.
2. Cmo la visin estndar implica que yo nunca fui un Feto
Cmo descarta la visin estndar que yo haya sido alguna vez un feto? Los embrilogos nos
dicen que un feto humano de menos de seis meses no tiene una psicologa humana mayor que la
de un humano en estado vegetal. Esto es porque el cerebro no empieza a funcionar como un
rgano del pensamiento y de experiencia hasta que sus neuronas comienzan a conectarse
mediante la sinapsis; y los embrilogos nos dicen que esto toma lugar al rededor de la semana


veinticinco o treinta despus de la fecundacin. Antes de este momento el cerebro simplemente
no est conectado y no tiene capacidad de actividad mental. Un feto de cinco meses
probablemente ni siquiera es sensible (uno de dos meses definitivamente no lo es): no puede
tener ni la ms bsica experiencia, como sentir dolor.
El feto puede, a diferencia del humano en estado vegetal, adquirir capacidades mentales. Pero
mientras sea feto carece de propiedades mentales por la misma razn que un humano en estado
vegetal carece de las mismas: las estructuras neuronales relevantes simplemente no estn ah.
Si los embri#logos estn en lo correcto no pueden describir ninguna forma psicol#gica de un feto
de cinco meses. El feto no tiene a!n psicologa, y mi psicologa actual no puede ser continua de
ningn modo si no tengo psicologa. No hay continuidad psicolgica entre m como soy ahora y
el feto que fui antes o, entre m$ y un humano en estado vegetal. Tampoco la hay entre t y el ser
que dejaste atrs sin cerebro pues ha sido trasplantado. En los tres casos hay total discontinuidad
psicolgica. Y esto es precisamente la razn por la que la visin estndar dice que no podemos
sobrevivir. De aqu resulta que la visin estndar afirma que yo no pude haber sido un feto de
cinco meses. Nada pudo haber sido un feto de cinco meses que despus haya sido persona.
Ninguna persona fue jams un feto y ningn feto ser jams una persona.

De hecho, algunas versiones de la visin estndar implica no s#lo que una persona nunca fue un
feto, sino que ninguno de nosotros ha sido un recin nacido tampoco. Como mencion
anteriormente, los defensores de la visin estndar no estn de acuerdo sobre qu tipo de
continuidad psicolgica es necesaria para que nosotros subsistamos. Algunos dicen que
sobrevivimos si, y s#lo si, nuestras capacidades psicolgicas bsica son preservadas: nuestra
capacidad de pensamiento racional y la autoconciencia. (para tener la capacidad de
autoconciencia necesitas ser capaz de pensar en ti mismo como t mismo, como una persona
diferente a las dems). Cundo se adquiere la capacidad de pensamiento racional y
autoconciencia? Probablemente, no es en el nacimiento. Estas capacidades comienzan a
desarrollarse gradualmente durante el primer ao de vida. Si su existencia es necesaria para que
t! puedas subsistir, entonces t no estabas presente en tu nacimiento. No te convertiste en un ser
hasta algunos meses despus.

Como estoy interesado en la visin estndar en su generalidad total, voy a dejar de lado la
pregunta de si fuimos o no infantes. El punto importante para nosotros es que toda versin de la
visin estndar surge de si alguna vez fui un feto en cualquier momento en que el feto era menor
de cinco meses y careca de caractersticas psicolgicas.



3. El problema del feto
Juzgando por el debate publicado de la identidad personal en recientes dcadas la mayora de los
filsofos parecen confiados de que alguna versin de la visin estndar es correcta. As es como
la mayora de los filsofos estn comprometidos en declarar que nada fui, primero un feto y
luego una persona. Esto sera suficientemente sorprendete si no hubiera otros filsofos que dicen
lo contrario. En la discusin sobre el estado moral de los no nacidos, los filsofos pueden no
estar de acuerdo sobre si un feto humano, que no piensa, es una persona; pero casi siempre
asumen que es, por lo menos, una persona en potencia: algo que probablemente despus se
convierta en persona. Casi todos coinciden que es posible para algo ser un feto no pensante en un
momento y una persona en un momento posterior. Casi todos los puntos de vista sobre el debate
en la moralidad del aborto est de acuerdo que el aborto impide que un embrin o feto se
conviertan en una persona, incluso cuando no concuerdan en el grado de maldad de este hecho.
Esto es tomado por la visin estndar como una verdad evidente, incluso cuando es claramente
incompatible con la misma visin estndar. Este conflicto es llamado el problema del feto.

Por qu nadie se ha preocupado del problema del feto?
Puede ser porque este problema no le ha sucedido a nadie. La identidad personal es discutida en
una forma que nos aleja de preguntar si alguna vez fuimos fetos. Los filsofos que piensan en la
identidad personal - sobre qu es lo que nos hace subsistir a travs del tiempo- invariablemente
preguntan qu es lo que hace a una persona ser idntica con la persona que fue en algn otro
momento. O pregunta bajo qu circunstancias alguien que existe ahora es la misma persona que
alguien que existi antes o existir despus. La pregunta sobre nuestra identidad a travs del
tiempo es la pregunta sobre si la persona pasada o futura eres t o soy yo.

Qu es una persona? La respuesta comn es que para ser una persona necesitas ciertas
capacidades mentales como el raciocinio y la autoconciencia. T eres una persona, un perro no lo
es, porque t tienes propiedades psicolgicas que constituyen tu personalidad y un perro no. Pero
un feto tampoco tuvo esas propiedades: no es racional, ni autoconsciente de s$ mismo, entonces
ese feto no es una persona -por lo menos no todava-.
Si la pregunta sobre la identidad personal es la pregunta de lo que hace que una persona pasada o
futura seas t! o yo, y si un feto no es una persona, entonces si alguna vez fui un feto no es una
pregunta de identidad personal. No es una pregunta sobre qu persona pasada o futura soy. La
realidad del pensamiento de los filsofos sobre nuestra realidad a travs del tiempo es que slo
piensan en lo que hace una persona pasada o futura ser t o ser yo, y esto puede nunca llevarlos a
preguntarse si alguno de nosotros alguna vez fue un feto. Puede incluso parecer obviamente falso


que nunca fui un feto: cmo alguien puede ser la misma persona que una cosa que ni siquiera es
persona? Cmo una persona puede ser idntica con una no persona?
Pero incluso si un feto no es una persona, esto no me impide haber sido un feto. As como un
nio que no es un hombre no me impide haber sido un nio. Es perfectamente legtimo
preguntarme si algn da fui un feto. Como hemos visto, la mayora de los especialistas de la
tica asumen que la respuesta es s. Entonces, no podemos ms que preguntarnos qu es lo que
hace a una persona pasada o futura que sea yo. Tenemos que preguntarnos qu se necesita para
cualquier ser pasado o futuro, persona o no, ser yo.
Preguntarnos si alguna persona en algn momento del pasado soy yo e ignorar la posibilidad de
que tal vez fui una no persona es como preguntarse si un hombre cometi un crimen ignorando
la capacidad de que pudo haber sido mujer.
Entonces el problema del feto puede ser pasado por alto ya que los filsofos han abordado la
identidad personal de una manera que los ha hecho ciegos ante esta realidad del problema del
feto.
4. &Es realmente un problema?
He aqu$ otra posible explicaci#n sobre por qu% el problema del feto ha sido ignorado. A pesar de
que algunos seguidores de la visi#n est"ndar han pensado sobre este problema -s#lo que no lo
ven como un problema-. Pueden estar diciendo algo como esto:
Puede ser sorprendente, primero, decir que ninguno de nosotros viene a este mundo como un
embri#n microsc#pico, y sin embargo despu%s convertirnos fetos o infantes por lo menos 6
meses despu%s de la concepci#n. Pero esto no es tan inveros$mil como parece. Ni siquiera est"
claro si tiene conflicto con alguna de nuestras creencias ordinarias.

Cuando aprendemos desde peque'os que cada uno de nosotros en alguna ocasi#n fue un feto
dentro del vientre de la madre, o que los fetos humanos se convierten en ni'os y despu%s en
adultos, pudimos no haber aprendido que cada uno de nosotros fue alguna vez un feto en el m"s
estricto sentido de la palabra fue. A pesar de que nuestras madres no quer$an decir que cada
uno de nosotros es medicamente id%ntico como un feto -que t! y cierto feto fueron uno, como
Clark Kent y superman son uno. Tal vez quisieron decir s#lo que un feto, al desarrollarse, da
origen o produce una persona.

He aqu$ un ejemplo para ilustrar este punto. Cuando decimos que Eslovaquia y la Rep!blica
Checa fueron un s#lo pa$s no estamos diciendo que dos cosas son num%ricamente id%nticas a
una cosa. No estamos diciendo que Eslovaquia es Checoslovaquia y que Rep!blica Checa es


Checoslovaquia. Eso implicar$a que Eslovaquia es la Rep!blica Checa: si Eslovaquia y
Checoslovaquia son una, y la Rep!blica Checa y Checoslovaquia son una, Eslovaquia y la
Rep!blica Checa no pueden ser dos. Claro que Eslovaquia no es la Rep!blica Checa. Hay tres
diferentes pa$ses, uno de ellos dej# de existir cuando dio origen a los otros dos. Entonces cuando
decimos que Eslovaquia y la Rep!blica Checa fueron alguna vez el mismo pa$s, queremos decir
s#lo que ellas en alg!n momento salieron del mismo pa$s no que cada una de ellas sea ese pa$s.
No estamos hablando sobre identidad num%rica a lo largo del tiempo en este caso. Esto
demuestra que hay un sentido en el que una cosa puede convertirse o pudo haber sido algo m"s,
algo num%ricamente diferente de esta.
La visi#n est"ndar es una cuenta de identidad num%rica a lo largo del tiempo. Implica que
ninguno de nosotros es num%ricamente id%ntico a un feto que ninguna cosa fue primero un feto
y luego un persona. Pero es perfectamente consistente con la declaraci#n de que cada uno de
nosotros fue una vez un feto en el sentido en que Eslovaquia fue alguna vez Checoslovaquia. La
visi#n est"ndar no niega que cada uno de nosotros alguna vez fuera un feto en el sentido de
haber sido desarrollados desde un feto. Sigue siendo verdad que un feto se convierta en persona
en el sentido de que hay un proceso continuo de crecimiento personal que comienza con un feto
y termina con una persona. Y puede ser todo lo que queremos decir cuando decimos que todos
alguna vez fuimos fetos. Entonces, las implicaciones de la visi#n est"ndar no est"n en conflicto
con nada que alguna vez ilumin# las creencias de las personas.
Esta replica ingeniosa me parece totalmente poco persuasiva. Puede tener un vago sentido de
convertirse y de haber sido, as$ como una F se convierte en G o una G alguna vez fue una
F, esto no implica que ninguna cosa es primero F y luego G, sino que s#lo una F en alg!n
sentido engendra a la G pero este vago sentido no es el que figura en la sabidur$a popular de
c#mo nosotros venimos al ser.

Consideremos el hecho de que yo, autor de este art$culo, alguna vez fui un ni'o. Esto no quiere
decir meramente que un ni'o me engendr# a m$, o que yo me desarroll% a partir de un ni'o.
Significa que hay alguna cosa yo que primero fui un ni'o y luego escribi# este art$culo. O
supongamos que un ni'o de 5 a'os encuentra a su hermanito peque'o desagradable, y t! le
recuerdas que %l fue un beb% en alguna ocasi#n tambi%n. No quieres decir que %l se haya
desarrollado desde un beb%. Quieres decir que %l mismo no otra cosa, alguna vez pes# 7 kilos, se
aliment# del pecho de su madre y mantuvo a todos despiertos a lo largo de la noche. En
cualquier caso esto es as$ si es posible para cualquier cosa ordinaria subsistir de un momento a
otro y la visi#n est"ndar afirma que esto es posible. &No es evidente que alguna vez fuiste un
feto en el mismo sentido en que alguna vez fuiste un ni'o o una ni'a? &No era eso lo que tu
mam" quer$a decir cuando te dijo que te trajo la cig(e'a? Seguramente no hay una gran
diferencia l#gica entre decir que alguna vez fui un ni'o y decir que alguna vez fui un feto. Ser$a
absurdo suponer que cuando decimos que alguna vez fuimos ni'os queramos decir que soy


num%ricamente id%ntico con un ni'o pero que cuando decimos que alguna vez fui un feto
queramos decir algo totalmente diferente.
As$ es como la sabidur$a popular parece decirnos francamente que cada uno de nosotros
realmente fue un feto en el sentido de ser num%ricamente id%ntico con uno contrario a la visi#n
est"ndar.

5. Visi#n de T%rmino
Como hemos visto, la declaracin de que nada fue alguna vez feto en algn momento y una
persona despus es profundamente contrapuesto. Esto tambin genera serios problemas
filosficos.
Supongamos, como lo dira la visin est"ndar, que yo me convert en un ser 6 o 7 meses despus
de haber sido concebido, cuando el curso normal del desarrollo fetal produce las primeras
capacidades mentales (o varios meses despus de mi nacimiento, cuando el curso normal de
desarrollo infantil produce la capacidad del raciocinio y autoconciencia) Supongamos que el
feto que mi mam cuid durante ese perodo es numricamente diferente a m. Esto lleva a una
pregunta extraa: qu surgi de ese feto o de ese beb? Una cosa, que en la visin est"ndar, es
real: no vino a convertirse en una persona. Nada comienza como un embrin microsc#pico, sin
cerebro, sin celular nerviosas, y sin psicologa, y comienza adquirir sus primeras caractersticas
mentales varios meses despus en su vida y luego continua hasta estudiar filosofa. Aun as, en
algn momento, tal vez 6 o 7 meses despus de que el feto fue concebido se convierta en una
persona, en un ser que no exista antes. Qu pasa entonces con el feto? Qu le pasa cuando
salta a otro estado? La visin estndar permite dos posibilidades: Una,, o el feto dej de existir, y
yo tom su lugar; Dos, o el feto sobrevivi pero nunca se convirti en persona: simplemente
comenz a compartir otro estado con otro ser nombrado yo. Entonces parece no haber una
tercera posibilidad. La opcin uno se llama la visin de t%rmino, y la opcin dos la visin de
co-ubicaci#n.

No creo que nadie encuentre atractiva la visin de trmino puesto que nos dice que es
absolutamente imposible para un feto humano llegar a ser un ser humano adulto normal: el feto
necesariamente deja de existir en el momento en que su sistema nervioso se desarrolla y puedes
soportar el pensamiento y la conciencia o cualquier otra propiedad mental que figura en la visin
estndar. En otras palabras, un feto humano (o infante) debe morir en el acto de traer a un ser
humano. Esto sera una de las realidades ms importante de toda la historia natural
asumiendo, de cualquier modo, que los embriones de otras especies de mamferos son capaces de
sobrevivir hasta la adultez. Por qu un feto humano morira simplemente porque, en el


transcurso del programa descodificado en sus genes, ste se vuelve capaz de pensar? Este no es
el tipo de circunstancias que hace que un organismo muera. Podemos comprender la visin de
que uno necesariamente deja de existir si alguno pierde su propia capacidad de pensar; pero no
que alguno debe perecer en virtud de haber ganado esa habilidad. Nos dejara pensando en qu
tipo de cambio un ser viviente puede sobrevivir, y nos demostrara que nuestro pensamiento
ordinario en este tema ha sido totalmente malversado.

6. La visi#n de Co-ubicaci#n.
La visin de co-ubicaci#n es ms interesante. Dice que un feto humano sobrevive el desarrollo
normal de su sistema nervioso y crece dentro de un humano adulto animal, justo como habamos
pensado. Pero a pesar de este desarrollo nunca llega a ser persona. Ningn feto humano llega a
ser uno de nosotros. Es decir, en algn momento en el desarrollo del feto, los tomos que lo
hacen comenzar, a componer algo ms un segundo ser y esa cosa es la persona (asumo
como la mayora de los seguidores de la visin estndar, que t y yo somos cosas materiales.
Pero casi nada en este artculo se convierte en esta suposicin, y la visin de co-ubicaci#n puede
ser modificada para llegar a la visin de que no somos materiales) Presumiblemente el feto sigue
existiendo ahora a pesar de que ya no es un feto, sino un organismo desarrollado completo. Y
debemos esperar que este sea del mismo tamao ahora al que tienes t, y localizado en el mismo
lugar. Entonces t, una persona, ahora compartes tu espacio y tu materia con un organismo
biolgico, y es este organismo, no t, que comenz siendo un feto. El organismo es
numricamente diferente de ti porque comenz a existir antes que t, y porque puede sobrevivir
sin continuidad psicolgica a diferencia tuya o por lo menos pudo y lo hizo en algn
momento.

Esto quiere decir que aun si somos seres materiales no somos animales humanos: no somos
miembros de la especie homo sapiens. Aparentemente no somos totalmente organismos a pesar
de las apariencias aunque estamos vivos estamos compuestos enteramente de tejidos vivos
conformados de un modo que son tejidos de un organismo humano viviente. No quiere decir que
dos organismos puedan estar compuestos de la misma materia al mismo tiempo viviendo juntos
en una especia de simbiosis ntima; nadie cree esto.

La declaracin de que t y yo somos cosas materiales, pero no animales, es simplemente extraa.
Amenaza con socavar la visin estndar en s misma alejndonos de cualquier fuente de
aceptacin de esta. Consideremos el animal humano que ahora coincide contigo, en la visin de
co-ubicaci#n. La visin estndar implica que no es una persona para que pueda sobrevivir sin
ninguna especie de continuidad psicolgica tal y como lo hizo durante los primeros meses de


su vida. Aun as debemos esperar que ese animal se haga consciente e inteligente tal y como lo
eres ahora. Tiene el mismo cerebro y sistema nervioso que t tienes, y el mismo entorno. Tiene
el mismo comportamiento de inteligencia que t tienes. Qu puede privarlo de pensar igual que
t?

Supongamos que el animal piensa exactamente igual que t. Ahora t crees que t eres una
persona. Presumiblemente el animal cree que es una persona. Tiene la misma razn de creer que
es una persona que t tienes por creer que lo eres. Aun as este est equivocado. Pero entonces
cmo sabes que t no tienes haciendo o cometiendo el mismo error? Nunca podrs saberlo, al
parecer, pero puede ser que t seas el animal -anteriormente fetoen vez de la persona. Si li
fuiste nunca sabrs la diferencia. Incluso si la visin estndar fuera verdadera parece que nunca
podremos tener las bases para suponer si esto se aplica en nostros. Esto es, incluso si hay seres,
que subsisten en virtud su continuidad psicolgica, nunca podremos tener una razn para suponer
que nosotros somos esos seres, racionales o animales inteligentes que no sobreviven en virtud de
la continuidad psicol#gica. Y esto nos lleva al absurdo.

Los seguidores de la visin de co-ubicaci#n querrn negar que los animales humanos que nos
acompaan puedan pensar. Pero pueden encontrar dif$cil de explicar por qu no un organismo
humano vivo con un sistema nerviosos normal y demostrando todo tipo de inteligencia no puede
ser inteligente como una piedra.

Y qu les diran a sus colegas en las ciencias de la vida? Que el Homo sapiens, a pesar de las
apariencias, son en realidad menos inteligentes que sus evolucionado primos? Que el feto
humano a pesar de que puede engendrar un inteligente ser puede slo desarrollarse en un simple
y tonto primate adulto?

7. La vista biol#gica
Propongo una respuesta ms simple al problema del feto. Yo digo que somos animales. Los
animales humanos como otros organismos no sobreviven en virtud de su continuidad
psicolgica. Cada animal humano comienza como un embrin no pensante, y puede sobrevivir la
destruccin de su cerebro en un estado vegetativo. La carencia de continuidad psicolgica en
estos casos no impide al animal sobrevivir. Nadie puede decir que un organismo humano deja de
existir y es reemplazado por un nuevo "nimo cuando pasa o a un estado vegetativo continuo. Un
animal humano no sobrevive en virtud de ninguna relacin psicolgica sino en virtud de alguna
especie de continuidad fsica o biolgica que no requiera nada psicolgica.



Si somos animales humanos y los animales humanos sobreviven en virtud de alguna continuidad
fsica que no incluye nada psicolgico, entonces sobrevivimos en virtud de alguna continuidad
fsica que no implica nada psicolgico. Cada uno de nosotros fue alguna vez un feto y puede
terminar siendo un humano vegetal. Esto se llama visin biolgica de la identidad personal.

El problema del feto no aparece en esta visin. El feto humano no deja de existir cuando
adquiere su capacidad de pensar; tampoco hay una razn para decir que comienza a compartir su
materia con un ser pensante numricamente diferente a l. El feto simplemente llega a ser
persona (si todava no lo era) exactamente como despus llega a ser msico o filsofo. y como
una persona continua sobreviviendo por el tiempo que el proceso biolgico apropiado continua,
justo como lo hizo cuando fue un feto. Una persona puede dejar de ser persona y aun existir
perdiendo sus capacidades mentales eso es lo que pasa en el caso vegetativo justo como un
msico puede dejar de ser msico y aun existir habiendo perdido sus habilidades musicales o
hbitos. Esto quiere decir que slo somos gente temporal: comenzamos y terminamos como no
gente. Por lo menos as es si necesitan propiedades mentales para tomarte en cuenta como
persona.

De acuerdo a la visin biol#gica, comenc como un embrin. Eso quiere decir que llegu% a la
existencia en el momento de la concepcin? No necesariamente. La visin biolgica implica que
llegu al ser cuando este organismo humano lo hizo. Pero es poco probable que este organismo
humano haya llegado al ser en la concepcin esto es, que empiece en el momento de la
fecundacin. Cuando un ovulo fecundado se divide en dos y luego en 4 y luego 8 clulas, no
parece convertirse un organismo multicelular ms que una amiba se convierte en un
organismo multicelular cuando se divide. Las clulas resultantes se adhieren de manera
coordinada de modo que se hagan partes de un organismo multicelular. Los hechos
embriolgicos sugieren que un organismo humano llega al ser alrededor de 16 das despus de la
fecundacin.

La visin biolgica es incompatible con la visin estandar. La visin biolgica implica que uno
puede sobrevivir sin ninguna caracterstica mental en lo absoluto. Dice que niguna clase de
continuidad psicolgica ni es necesaria ni suficiente para nuestra sobrevivencia. Convierte la
psicologa completamente irrelevante para nuestra identidad a lo largo del tiempo.




8. La propuesta h$brida
La visin biolgica resuelve el problema del feto diciendo que cada uno de nosotros alguna vez
fue un feto, tanto como la mayora de nosotros siempre estuvimos inclinados a suponerlo. Por
otro lado, llega a la mente de la mayora del pensamiento filosfico el tema de la identidad
personal. Esto implica, por lo tanto, que no te vas a quedar con el trasplante de tu cerebro. Si tu
cerebro fuera puesto en otra cabeza la persona que termina con este rgano puede creer que eres
t. Pero de acuerdo a la visin biolgica esta persona estara equivocada. Ella no sera t, incluso
la persona cuyo cerebro fue removida para ser t una persona de cuya vida no tiene recuerdos.
T estaras con la cabeza vaca en estado vegetal.

Por qu? Porque eres un animal, y un animal no se queda con su cerebro trasplantado. Los
cirujanos de nuestra historia mueven un rgano de una animal a otro tal y como lo haran como
un rin o un hgado. No comparan a un animal sin cerebro para removerlo de lo que alguna vez
fue su propia cabeza y despus ponerle otra cabeza, brazos, piernas y otras partes. El animal con
la cabeza vaca no es un nuevo animal humano. Es el mismo animal con el que comenzar con tu
cerebro. As que el animal se queda atrs con la cabeza vaca en la historia del transplante.
Simplemente pierde su cerebro y sus capacidades mentales. Si t eres el animal, como lo muestra
la visin biolgica, entonces esto es lo que te pasa a ti. Algunos encuentran esto profundamente
contra intuitivo. La visin biolgica resuelve el problema del feto pero a un costo considerable.

Podras pensar si se puede resolver el problema del feto a un costo menor: sin ir tan lejos como
aceptar la visin biolgica de verdad necesitamos decir que la continuidad psicol#gica es
totalmente irrelevante para nuestra identidad?Por qu no podemos decir que alguna vez fuimos
un feto pero tambin que podramos seguir adelante con un cerebro trasplantado. Esto no sera la
visin est"ndar, niega que cualquier tipo de continuidad psicolgica es necesaria para nosotros
para poder subsistir. Pero tampoco es la visin biolgica porque no dice que nuestra persistencia
consiste en una continuidad biolgica. Esto sera una especie de hbrido.

La sugerencia es que la continuidad psicolgica de algn tipo es suficiente para nostros para
sobrevivir como lo sugiere la historia del trasplante pero no necesaria. Nosotros sobrevivimos
como feto (y tal vez algn da como vegetales) en virtud de la continuidad biolgica; pero si tu
cerebro fuera trasplantado, sobreviviras como el que termino con ese rgano de su continuidad
psicolgica en ti, a pesar de que no habra continuidad biolgica relevante aqu. Nuestra
identidad a lo largo del tiempo no consiste en continuidad biolgica ni en continuidad
psicolgica solamente pero a veces consiste en uno y a veces en el otro.



Esta propuesta conlleva temas metafsicos importantes en los que no entrar a detalle. Slo har
dos observaciones.
Primero, la propuesta hbrida es dif$cil de establecer. Niega que la continuidad psicolgica es
necesaria para nuestra subsistencia porque alguna vez subsistimos sin ella cuando ramos fetos.
Tambin niega la continuidad biolgica por el hecho de que hemos considerado de que no es
necesario o suficiente para nuestra subsistencia: no necesario porque no lo necesitas para
sobrevivir en el caso del transplante, y no suficiente porque la persona con la cabeza vaca,
dejada atrs en el caso del transplante con su continuidad biolgica no sera t. Pero entonces
qu es suficiente y necesario para nosotros subsistir?Que hace en general que un ser pasado o
futuro seas t?cmo responde la propuesta hbrida la pregunta de la identidad personal a lo
largo del tiempo? Nada en nuestra descripcin informal sobre la propuesta hbrida nos dice cmo
responder a estas preguntas. No es claro lo que la propuesta hbrida realmente dice.

Aqu hay un ejemplo especfico del problema. Si cierto feto pasado eres t qu lo hace t de
acuerdo a la visin hbrida? No es su continuidad psicolgica del ser contigo. No es su
continuidad biolgica contigo. Entonces qu es? T puedes ser cierto feto pasado y te puedes
convertir en cierto vegetal futuro, exactamente en la manera que puedes ser dejado atrs en una
cabeza vaca despus de que tu cerebro es trasplantado. Entonces lo que hace el caso, segn la
propuesta hbrida, es que t eres el feto y el vegetal pero no la persona con la cabeza vaca.

Incluso si esta preocupacin fuera respondida, la propuesta hbrida compartira los problemas
filosficos de la visin est"ndar. Como la visn estndar, implica que t! no eres un animal
humano. Recuerda, el animal queda detrs en la historia del trasplante. Si no te quedaras atrs,
sino que siguieras con tu cerebro, entonces no podras ser ese animal: una cosa en s misma no
puede irse en dos rumbos separados. Parece implicar que ahora compartes tu espacio y tu materia
con un organismo humano que no eres tu. Esto es lo que la propuesta hbrida lleva a la visin de
co-locacin considerado en el punto . Y esto es como vimos lo que hace dif$cil de ver como
nunca podrs saber si t no eres el animal que presumiblemente piensa tus pensamientos. Incluso
si la propuesta hbrida fuera verdadera es dif$cil de ver si alguna vez tendremos alguna razn
para creer que es verdadero. Por mucho que podamos saber parece que podramos ser animales,
en cuyo caso la visin biolgica sera verdadera.
No parece que haya ningn hbrido de las visiones estndar y biolgicas que tenga las virtudes de
ambas y no tenga los vicios de ninguno. Parece como si la nica solucin al problema del feto es
rendirse ante un pensamiento tradicional sobre la identidad personal y aceptar la visin biolgica.