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ABRAHAM APAZA CORONEL

CURSO: DERECHO ADUANERO - N


CASO PRCTICO DE APLICACIN DE LA CONVENCIN DE VIENA DE 1980 SOBRE
COMPRAVENTA DE MERCADERAS


CASO PRCTICO:
El fallo refiere al pronunciado por la Corte de Apelaciones de San Miguel el 2 de julio del
ao 2003, siendo confirmado por la Corte Suprema el 10 de agosto de 2005. Los hechos
son bsicamente los siguientes.
Un grupo de sociedades francesas vendieron a una sociedad chilena una serie
maquinarias e insumos agrcolas, quedando constancia de esto en diversos documentos,
entre ellos, facturas y guas de despacho, sin que existiera, empero, contrato alguno
otorgado por escrito entre las partes. Las sociedades francesas luego cedieron sus
crditos a una sociedad chilena y esta ltima decidi demandar a la sociedad deudora
ante los tribunales chilenos, para as obtener el pago de los crditos que previamente
haba adquirido.
Pues bien, ni en primera ni en segunda instancia las partes hicieron referencia alguna a la
Convencin; por el contrario, se limitaron a litigar nica y exclusivamente sobre la base
del derecho interno.
Al examinar los hechos, sin embargo, la Corte de Apelaciones de San Miguel not que la
controversia versaba sobre crditos cuya causa eran contratos de compraventa
internacional de mercaderas, por lo que decidi aplicar la Convencin tras comprobar que
las partes originarias tenan sus establecimientos en Estados signatarios diferentes
(Francia y Chile) y que no haba evidencia de que stas hubieran acordado excluir la
aplicacin de la Convencin a su contrato, conforme lo dispuesto en su artculo 6.
Sin embargo, al referirse al mbito de aplicacin de la Convencin la Corte sostuvo que,
"a virtud de la reserva antes indicada, y de lo preceptuado por el artculo 4 recin
recordado, la "Convencin de Viena" slo regula, del contrato que ocupa este anlisis, lo
concerniente a sus efectos, esto es, a los derechos y obligaciones que nacen para las
partes, comprador y vendedor, una vez celebrado el convenio" (considerando N 4).
Agrega la Corte que: "establecido como est que, para los efectos de determinar la
formacin, existencia, o prueba del contrato no rigen en la especie las normas de la
Convencin de Viena, preciso es concluir que en la situacin de Chile, la compraventa
internacional de mercaderas plantea mayores exigencias para su formacin que la
compraventa de mercaderas en el mbito de Chile" (considerando N 15).
Como se aprecia de estos considerandos, la Corte estim que el efecto de la reserva era
el de excluir por completo la formacin del contrato del mbito de aplicacin de la
Convencin, por lo que, a su juicio, no solo resultaban inaplicables las disposiciones de la
Convencin que permiten "que la celebracin, la modificacin o la extincin por mutuo
acuerdo del contrato de compraventa, o la oferta, la aceptacin o cualquier otra
manifestacin de intencin, se hagan por un procedimiento que no sea por escrito", sino
que la parte II de la Convencin por completo. As, a juicio de la Corte, la formacin del
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contrato de compraventa internacional de mercaderas en Chile escapara a la regulacin
de la Convencin. Esto no es efectivo, y nos remitimos a lo sealado al abordar la
interpretacin que hace Sandoval sobre la materia.
Ahora bien, y sin perjuicio de lo anterior, a juicio de la Corte: "el hecho de que la compra,
como la que se analiza, deba constar por escrito, no conlleva necesariamente el
otorgamiento de un acabado pacto, por escrito". Citando a Lpez Blanco, la Corte
sostiene que: "basta simplemente, que los trminos del referido convenio consten, de
alguna manera por escrito: sea, en un solo convenio, suscrito por ambas partes, o
tambin, a travs, de intercambio de correspondencia en que consten la oferta y su
aceptacin" (considerando N 15).
De este modo, y tras analizar la prueba rendida, la Corte estim que era posible dar por
acreditado la existencia de un contrato de compraventa entre las partes. Sin embargo,
debido a su particular interpretacin de la reserva, no aplic a esta materia ninguna
disposicin de la Convencin. Como el demandado, eso s, no acredit haber pagado el
precio de las mercaderas que recibi, la Corte acogi la demanda y lo conden a pagar al
actor el importe de las facturas.
Esta interpretacin de la reserva nos parece del todo desafortunada. Primero que nada, la
Corte debi haber precisado el lugar de celebracin del contrato a fin de determinar si el
mismo se encontraba o no sujeto a algn requisito de forma o a alguna limitacin
probatoria. Es importante recordar al respecto, que Francia no ha formulado la reserva del
artculo 96 CV. por lo que, de acuerdo a lo que hemos sealado, de ser aplicable su
legislacin regira plenamente lo dispuesto en el artculo 11 CV.
Ahora bien, suponiendo que la residencia del aceptante se encuentra en Chile y que, por
tanto, el contrato debi entenderse celebrado en nuestro pas, para establecer los efectos
prcticos de la reserva la Corte debi haber determinado si al contrato le era aplicable el
estatuto civil o el estatuto comercial. En el primer caso, el efecto de la reserva habra sido
excluir la prueba testimonial como medio de prueba directo para acreditar la existencia,
modificacin o terminacin del contrato de compraventa. En el segundo, en cambio, la
reserva no habra producido ningn efecto prctico pues nuestra legislacin comercial no
ha establecido requisito de forma o prueba alguno en relacin a la contrato de
compraventa mercantil.
A diferencia de esto, la Corte sostuvo que producto de la reserva el contrato de
compraventa internacional deba necesariamente constar por escrito (aunque entiende
que este requisito se satisface con lo que pareciera ser un principio de prueba por
escrito). Esta interpretacin de los efectos de la reserva nos parece errada y nos
remitimos a las razones expuestas precedentemente.
En suma, creemos que este fallo, confirmado por la Corte Suprema, sienta un peligroso y
negativo precedente. Esperamos, en consecuencia, que en una siguiente ocasin
nuestros tribunales corrijan esta interpretacin y enmienden el criterio.


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COMENTARIO:
Conforme Los principios del consensualismo y la libertad de forma consagrados en la
"Convencin de Viena" de 1980 estos han gozado de amplio reconocimiento en el
comercio internacional. Prueba de ello encontramos en su consagracin normativa en
diversos proyectos de armonizacin y unificacin del Derecho llevados a cabo por
distintos organismos internacionales. Los tribunales tambin han enfatizado la importancia
de estos principios al aplicar la Convencin como queda de manifiesto en el presente
caso y los diversos fallos existentes.
Dentro del marco de la Convencin, la excepcin ms importante a estos principios lo
constituye la reserva del artculo 96 en relacin a su artculo 12 CV. De acuerdo al anlisis
efectuado, creemos que la interpretacin que mejor se ajusta a los propsitos e historia
legislativa de la Convencin es aquella que sostiene que es necesario acudir a las normas
de derecho internacional privado del foro para determinar la legislacin aplicable a los
requisitos de forma del contrato. De este modo, cuando estas normas se remitan a la
legislacin de un Estado que no ha formulado la reserva, la Convencin, en tanto forma
parte de la legislacin de dicho Estado, regir el contrato, lo que importa adems aplicar
el artculo 11 CV. y con ello el principio del consensualismo y la libertad de forma. Si, por
el contrario, estas normas se remiten a la legislacin domstica de un Estado reservatario,
habr que analizar dicha legislacin a fin de determinar si el contrato debe o no cumplir
con algn requisito de forma relativo a su escrituracin. En caso de existir tales requisitos,
deber estarse a ellos.