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Guerras Pnicas

Las Guerras Pnicas enfrentaron entre los aos 264 adC y 146 adC a dos de las potencias
del Mediterrneo: Roma y Cartago. Romanos y cartagineses (pnicos se enfrentaron en tres
etapas! "asta la destr#cci$n total de estos ltimos.
La %rimera &#erra %nica (264 adC'241 adC f#e #na g#erra en (icilia en #na primera
etapa! para l#ego con)ertirse en #na g#erra eminentemente na)al.
La (eg#nda &#erra %nica (21* adC'2+2 adC es la ms conocida! por prod#cirse
d#rante ella la e,pedici$n militar de -n./al contra Roma cr#0ando los -lpes.
La 1ercera &#erra %nica (142 adC'146 adC signific$ la destr#cci$n completa de la
ci#dad de Cartago.
Primera Guerra Pnica
Roma y Cartago! la otra potencia del Mediterrneo occidental! siempre "a/.an mantenido
tratados y relaciones amistosas! y de "ec"o am/as #nieron s#s f#er0as c#ando %irro de 3piro
desem/arc$ en el s#r de 4talia en el ao 25* adC (in em/argo! los intereses cartagineses en la
Magna &recia (s#r de 4talia y (icilia y el deseo e,pansionista romano los lle)aron a #na
ine)ita/le colisi$n 6#e se trad#7o en tres enfrentamientos armados llamados las &#erras
%nicas! y 6#e se desarrollaron del 264 adC al 146 adC.
Comienzo de la guerra
%rincipales mo)imientos de la 18 &#erra
%nica
3n el ao 264 adC los romanos apro)ec"an la
petici$n de ay#da de los Mamertinos de
Messana para inter)enir en el complicado
escenario de (icilia. 3n ese momento la isla
est di)idida en dos esferas de infl#encia: la
parte oeste y central! dominada por Cartago!
y la parte oriental! de ascendencia e infl#encia griega. Los griegos estn capitaneados por la
ci#dad'estado de (irac#sa! 6#e aca/a de nom/rar rey a 9ier$n 44.
1ras la m#erte de -gatocles! los Mamertinos ''s# g#ardia de :lite mercenaria'' se "a/.an
dedicado al sa6#eo y pilla7e de las ci#dades griegas. %ero f#eron derrotados y arrinconados en
Messana por el capa0 9ier$n. (itiada la ci#dad por los e7:rcitos sirac#sanos! los Mamertinos
rec#erdan s# origen campanio y solicitan la ay#da de Roma. ;sta se siente encantada de 6#e
se le proporcione #n casus belli para inter)enir. -l conocer s# intenci$n! a s# )e0! #n as#stado
9ier$n esta/lece #na alian0a militar con s# antao enemiga Cartago.
Roma f#er0a la sit#aci$n a pesar del intento de Cartago por e)itar el conflicto. 3n #na
operaci$n relmpago! y /#rlando a la poderosa flota cartaginesa! los romanos desem/arcan en
el 264 adC cerca de Messana al mando del c$ns#l -pio Cla#dio Ca#de, y rompen el asedio al
6#e cartagineses y sirac#sanos "an sometido a la ci#dad. Las legiones a)an0an entonces "acia
la propia (irac#sa! a#n6#e #n e,ceso de confian0a casi les lle)a a la derrota.
1
(in em/argo! al ao sig#iente! #na )e0 los n#e)os c$ns#les reesta/lecen la "a/it#al estrategia
romana de a)ance lento pero seg#ro! es la propia ci#dad de (irac#sa la 6#e 6#eda sitiada por
los e7:rcitos romanos. 9ier$n se )e o/ligado a llegar a #n ac#erdo de pa0 y aliarse con los
romanos! a los 6#e ser)ir a partir de entonces como /ase de operaciones y s#ministros en la
isla. (#s /#enas relaciones con Roma le permitirn mantener #na relati)a independencia del
reino ms all de la g#erra "asta s# m#erte en el 216 adC
Los cartagineses mientras tanto se fortifican en la ci#dad de -grigento a la 6#e pretenden
con)ertir en #n /asti$n infran6#ea/le. %ero /astan 6 meses para 6#e en el ao 262 adC los
e7:rcitos romanos logren rendirla y destr#irla. <e esta manera Roma se aseg#ra tam/i:n el s#r
de la isla.
Los cartagineses no estn an disp#estos a rendirse y! entendiendo la s#perioridad de s#s
enemigos en tierra! comien0an #na campaa de "ostigamiento con rpidas inc#rsiones desde
el mar. -dems s# flota aseg#ra el apro)isionamiento e impide #n efecti)o asedio de Lili/eo!
el gran /al#arte cartagin:s en el e,tremo oeste de la isla.
La campaa naval
Los romanos llegaron a la concl#si$n de 6#e la nica manera de /atir a s# enemigo era
pri)arle de s# )enta7a en el mar. %ero Roma! c#ya "istoria militar "a transc#rrido siempre en
s#elo italiano! carec.a de flota y de e,periencia na)al. %or el contrario los cartagineses!
descendientes de los na)egantes fenicios! domina/an todo el Mediterrneo occidental y
pose.an la me7or flota de la :poca. Con estos precedentes! la decisi$n romana de com/atir en
el mar res#lta ina#dita incl#so "oy en d.a.
=o o/stante! los romanos se emplearon a fondo en s# empeo. 3n el 261 adC consig#en /otar
de s#s impro)isados astilleros ms de #n centenar de 6#in6#irremes: eran las na)es ms
modernas de la :poca! con #na gran manio/ra/ilidad fr#to de s#s cinco filas de remos.
Los "istoriadores romanos relatan 6#e tal constr#cci$n f#e posi/le gracias a la capt#ra de #na
na)e cartaginesa encallada. La na)e p#do ser capt#rada antes de 6#e s#s trip#lantes t#)ieran
tiempo de incendiarla! lo 6#e permiti$ a los ingenieros romanos est#diarla y copiarla pie0a por
pie0a. Lo ms pro/a/le es 6#e contaran en s# esf#er0o na)al con la ay#da y e,periencia de
alg#nas ci#dades mar.timas aliadas! en especial griegos! 6#e s. conta/an con larga tradici$n
na)al.
Los romanos eran conscientes de s# inferioridad e ine,periencia! as. 6#e decidieron con)ertir
las /atallas na)ales en com/ates terrestres! donde eran s#periores. %ara ello idearon #n
sistema: la na)e romana! pr$,ima a la enemiga de7a/a caer #n p#ente m$)il! 6#e 6#eda/a
firmemente anclado gracias a #nos garfios de "ierro llamados corvus (c#er)os sit#ados en s#
parte inferior. >na )e0 las dos na)es 6#eda/an #nidas! los legionarios romanos a/orda/an el
/arco cartagin:s y )enc.an a s# d:/il infanter.a.
<e esta ingeniosa forma! la flota romana del c$ns#l Cayo <#ilio =epote sorprendi$ y )enci$ a
la flota cartaginesa en Milas (Mila00o! en el ao 26+ adC! en lo 6#e f#e la primera )ictoria
na)al de la "istoria romana. (in em/argo! a pesar del golpe! la )ictoria no f#e decisi)a! ya 6#e
la flota cartaginense conser)$ s# capacidad para a/astecer s#s encla)es sicilianos de %anormo
(%alermo y Lili/eo! mientras 6#e la ine,periencia na)al romana pro)oca/a frec#entes
na#fragios y p:rdidas.
2
El desastre de la invasin de frica
Llegados a #n p#nto m#erto! los romanos deciden cam/iar n#e)amente de estrategia y optan
por seg#ir el e7emplo de -gatocles. ;ste! en el ?1+ adC! c#ando (irac#sa se "alla/a en p#ertas
de ser con6#istada por #n poderoso e7:rcito cartagin:s! em/arc$ 7#nto con #n pe6#eo e7:rcito
griego r#m/o a las costas africanas. (# irr#pci$n en los alrededores de Cartago prod#7o tal
pnico en la indefensa ci#dad 6#e! llamados s#s e7:rcitos de )#elta! lograron for0ar #n
precipitado ata6#e pnico so/re (irac#sa 6#e termin$ en #na se)era derrota.
- pesar de los ms de @+ aos transc#rridos! Cartago sig#e tan carente de tropas 6#e la
defiendan como en tiempos de -gatocles! confiada en el /lo6#eo mar.timo de s# flota. Los
romanos! sa/edores de la sit#aci$n! preparan #na in)asi$n 6#e o/lig#e a los cartagineses a
aceptar la pa0. 1odo se prepara con s#mo c#idado "asta 6#e en el 2@6 adC #na enorme flota
de ??+ trirremes con #n enorme e7:rcito romano a /ordo! al mando del c$ns#l Marco -tilio
R:g#lo! parte de la costa adritica. 1ras /ordear el s#deste y s#r de la pen.ns#la itlica se
enc#entran con #na flota cartaginesa a#n mayor en las pro,imidades del ca/o 3cnomo. 3n
esta seg#nda /atalla na)al la )ictoria )#el)e a caer del lado romano. 3l camino est e,pedito
para la in)asi$n.
Las f#er0as de R:g#lo desem/arcan en Africa y pronto se "acen d#eas de toda la regi$n!
poniendo sitio a la propia Cartago. Los pnicos! desesperados! piden la pa0 como "a/.an
pre)isto los romanos. %ero las e,igencias de R:g#lo son tales 6#e los cartagineses prefieren
morir l#c"ando. %ara entrenar a s#s tropas "an contratado a #n afamado l.der militar! el
espartano Bantipo! 6#e instar a los cartagineses a la l#c"a.
1ras conseg#ir ser nom/rado general en el 2@@ adC! Bantipo lan0a s# ata6#e contra los
despre)enidos sitiadores. >na /#ena parte del e7:rcito romano "a/.a sido trasladado de )#elta
a (icilia para refor0ar las operaciones all.! pero a#n as.! R:g#lo decide l#c"ar en )e0 de
retirarse. 3n la /atalla de los llanos del Cagradas! Bantipo #tili0a inteligentemente los cien
elefantes de los 6#e dispone! consig#iendo a/rir grandes /rec"as entre los legionarios! 6#e
s#fren #na importante derrota. %ara mayor des"onor! el propio -tilio R:g#lo es capt#rado.
3l desastre no aca/a a".: el (enado romano reacciona inmediatamente en)iando #na flota en
a#,ilio de los s#per)i)ientes. - pesar de 6#e :sta consig#e romper el /lo6#eo! en la )#elta #na
tormenta la destr#ye! pereciendo los restos del derrotado e7:rcito. >na )e0 ms la
ine,periencia romana en el mar se paga a #n alto precio.
Guerra de desgaste
La desgracia parece "a/erse ce/ado con los italianos! lo 6#e anima a los cartagineses a #n
ata6#e en toda regla en (icilia! transportando incl#so elefantes a la isla. %or desgracia para los
intereses pnicos! Bantipo "a "#ido por temor a ser asesinado. Los go/ernantes "a/.an
decidido 6#e tal era la manera de a"orrarse la recompensa por s# )ictoria. =o i/a a ser la
primera )e0 6#e s# me06#indad a/ortara s#s posi/ilidades en la g#erra contra Roma.
%ri)ados de la direcci$n de Bantipo! los pnicos son n#e)amente derrotados por #nos
desesperados romanos. ;stos "an sido capaces de reconstr#ir la flota perdida en el incre./le
tiempo de tres meses! y con s# ay#da toman %anormo. 9asta se atre)en a de7arse )er en las
costas africanas! pero a s# regreso a Roma otra tormenta )#el)e a aca/ar con #na flota
romana.
?
La nica resp#esta de Roma ante estas constantes p:rdidas es constr#ir ms y ms /arcos! lo
6#e conlle)a #nos enormes gastos. ($lo s# alto sentido patri$tico les permite mantener el
esf#er0o militar. %ero las f#er0as romanas no son las nicas 6#e estn agotadas. Los
cartagineses s#fren #na parlisis en s# econom.a fr#to de la interr#pci$n del comercio 6#e es
s# principal acti)idad y f#ente de ri6#e0a.
-s. en el 2@+ adC los pnicos )#el)en a solicitar la pa0! y para ello mandan #na em/a7ada a
Roma! a la 6#e acompaa el e,'c$ns#l prisionero R:g#lo. 3ste se "a comprometido a )ol)er a
Cartago para ser e7ec#tado si la em/a7ada fracasa! pero! tomada la pala/ra en el (enado
romano! a/oga por la contin#aci$n de la g#erra "asta la completa ani6#ilaci$n de Cartago.
(orprendidos ante este acto de patriotismo! los senadores deciden contin#ar la g#erra. R:g#lo
c#mple la pala/ra dada y )#el)e a Cartago donde es asesinado! no sin antes ser cr#elmente
tort#rado segn las )ersiones griegas y romanas.
>na n#e)a flota es fletada por Roma! al mando de %#/lio Cla#dio %#lcro! "ermano de Cla#dio
Ca#de,. 4g#al de precipitado 6#e s# "ermano mayor! a/andona el asedio a Lili/eo para atacar
por sorpresa a la flota cartaginesa 6#e se encontra/a ?2 Dm al norte! en <r:pano. (egn la
tradici$n romana! al reali0ar los a#g#rios con los pollos sagrados :stos se negaron a comer! lo
c#al era #n signo desfa)ora/le del sentido de la pr$,ima /atalla. (in em/argo! Cla#dio %#lcro
despreci$ el mal a#g#rio y arro7$ los pollos sagrados al mar diciendo E%#es si no 6#ieren
comer! 6#e /e/anF.
(ea por la desmorali0aci$n de las s#persticiosas tropas romanas! sea por la poca pericia del
almirante romano 6#e f#e desc#/ierto por la flota cartaginesa antes de poder caer por
sorpresa! el caso es 6#e <r:pano se con)irti$ en #na sonora derrota de los romanos. G#elto a
Roma! Cla#dio %#lcro f#e 7#0gado por alta traici$n y termin$ s#icidndose.
=o s$lo en el mar las cosas )ol).an a ponerse fa)ora/les a los cartagineses. 3n tierra "a/.a
s#rgido entre ellos #n l.der con la s#ficiente capacidad para liderarlos: -m.lcar Carca. 9asta
el momento el ltimo )stago de la familia ms eminente de Cartago "a/.a sido demasiado
7o)en para ostentar el mando! pero nom/rado 7efe de los e7:rcitos sicilianos en el 24* adC s#
c#alidades tcticas y estrat:gicas pronto se "icieron sentir. La propia costa italiana s#fre el
ata6#e de la flota pnica d#rante dos aos! de)ol)iendo as. la moneda a la estrategia 6#e
R:g#lo "a/.a iniciado. -m.lcar rec#pera adems %anormo en #n ata6#e por sorpresa! y
"ostiga contin#amente y sin descanso a las f#er0as romanas de (icilia mediante rpidas
inc#rsiones.
Roma resiste y no cede d#rante estos amargos aos. (#s propios "a/itantes entregan las
ri6#e0as con las 6#e )a a ser financiada #na n#e)a flota. 3ncomendada al c$ns#l Cayo
L#tacio Ct#lo! :ste se enfrenta en la prima)era del 241 adC contra la flota cartaginesa frente
a las islas 3gadas.
La )ictoria se con)ierte en decisi)a! p#es no s$lo aca/a con los s#ministros de Lili/eo! sino
tam/i:n con las tropas de refresco destinadas a -m.lcar. 3ste se )e o/ligado a "acer la pa0
con Ct#lo y a/andonar (icilia! dando as. fin a 2? aos de g#erra ininterr#mpida.
Consecuencias de la guerra
3l tratado de pa0 comprend.a no s$lo el a/andono de c#al6#ier pretensi$n pnica so/re
(icilia! sino tam/i:n la entrega de los prisioneros de g#erra y el a/ono de #na f#erte
indemni0aci$n de 2++ talentos de plata en 2+ aos. La propia Cartago sal.a intacta territorial y
pol.ticamente del conflicto! pero :ste marc$ definiti)amente s# decli)e.
4
(i Cartago se encontra/a al /orde del desastre! no m#c"o me7or esta/a Roma desp#:s de #n
conflicto e,ten#ante y 6#e a la larga res#lta/a insosteni/le. %ro/a/lemente ello pers#adi$ a
los /elicosos romanos de contin#ar la g#erra. (in em/argo! s#s /eneficios f#eron nota/les.
(icilia se con)irti$ en la primera pro)incia romana de lo 6#e ser.a s# 4mperio (e,cepto
d#rante #n tiempo el pe6#eo reino oriental de 9ier$n 44. -#n ms! recogieron el cetro de
Cartago como potencia mar.tima dominante! lo 6#e le permiti$! por e7emplo! "acerse con
Malta o C$rcega.
3l derrotado general 9ann$n ser.a a7#sticiado segn la cost#m/re cartaginesa. %ero #n n#e)o
pro/lema s#rge en el e7:rcito pnico. La mayor.a de estas tropas eran mercenarias (m#c"as de
origen griego! pero los go/ernantes de Cartago se niegan a pagarles. (e inicia #na re)#elta de
los mercenarios! 6#e asedian la propia Cartago! y 6#e le costar a -m.lcar tres aos sofocarla.
Mientras tanto! alg#nos mercenarios re/eldes de la isla de Cerdea entregan la isla a Roma!
6#e en).a #na f#er0a de oc#paci$n. Los cartagineses protestan por6#e ello s#pon.a #na
)iolaci$n del tratado de pa0 recientemente alcan0ado. Hr.amente! Roma le declara la g#erra!
pero se ofrece a an#larla si se le entrega no s$lo Cerdea! sino tam/i:n C$rcega. Los pnicos!
impotentes! tienen 6#e ceder! y am/as islas se con)ierten en el 2?* adC en n#e)as posesiones
romanas.
%or el contrario! este tipo de m#estra de desprecio y prepotencia ser lo 6#e mantendrn )i)a
la llama del odio de los pnicos "acia Roma! personificadas en la familia de los Carca. Idio
6#e desem/ocar aos ms tarde en la (eg#nda &#erra %nica.
Segunda Guerra Pnica
3s posi/le 6#e! a ca#sa de ello! "aya lag#nas de contenido o deficiencias de formato. %or
fa)or! antes de reali0ar correcciones mayores o reescrit#ras! contacta con ellos en s# pgina de
#s#ario o la pgina de disc#si$n del art.c#lo para poder coordinar la redacci$n.
%rincipales locali0aciones de la 28
&#erra %nica
La Segunda Guerra Pnica es el
ms conocido de los enfrentamientos
/:licos acaecidos en el marco de las
&#erras %nicas entre las dos
potencias 6#e entonces domina/an el
Mediterrneo occidental: Roma y
Cartago. La contienda se s#ele datar desde el ao 212 adC! fec"a de la declaraci$n de g#erra
de Roma tras la destr#cci$n de (ag#nto! "asta el 2+1 adC en el 6#e -n./al y 3scipi$n
acordaron las condiciones de la rendici$n de Cartago.
Antecedentes de la guerra
1ras la g#erra de desgaste 6#e "a/.a s#p#esto la %rimera &#erra %nica am/os contendientes
"a/.an 6#edado e,"a#stos. %ero la peor parte se la "a/.an lle)ado los pnicos! 6#e no s$lo
"a/.an s#frido amplias p:rdidas econ$micas fr#to de la interr#pci$n de s# comercio mar.timo!
sino 6#e "a/.an tenido 6#e aceptar #nas costosas condiciones de rendici$n. B#nto a ello!
@
adems de tener 6#e ren#nciar a c#al6#ier aspiraci$n so/re (icilia! t#)ieron 6#e pagar a s#s
enemigos #na indemni0aci$n de ?.2++ talentos de plata.
3n esta decisi$n de rendici$n f#e cla)e la presi$n de los grandes oligarcas cartagineses (a
c#ya ca/e0a se encontra/a 9ann$n el &rande! 6#e ante todo desea/an el fin de la g#erra para
rean#dar s#s acti)idades comerciales. Itras importantes fig#ras pnicas! en cam/io!
considera/an 6#e la rendici$n "a/.a sido premat#ra! especialmente teniendo en c#enta 6#e
Cartago n#nca "a/.a sa/ido e,plotar s# s#perioridad na)al! y 6#e la cond#cci$n de la g#erra
"a/.a me7orado ostensi/lemente desde 6#e el estratega -m.lcar Carca "a/.a as#mido el
mando de las operaciones en (icilia. -dems! considera/an a/#si)as y des"onrosas las
condiciones del armisticio imp#estas por Roma.
%ara agra)ar la ya enrarecida sit#aci$n! los oligarcas! 6#e domina/an el senado cartagin:s! se
negaron a pagar a las tropas mercenarias 6#e "a/.an )#elto desde (icilia! y 6#e esta/an
estacionadas alrededor de la ci#dad. La n#e)a torpe0a cost$ el asedio no s$lo de Cartago sino
la toma de otros encla)es pnicos! como Jtica! y s$lo #na magn.fica campaa de -m.lcar
consig#i$ aca/ar con los mercenarios re/eldes y con los li/io'fenicios del interior 6#e se
"a/.an s#mado a la re)#elta.
Cartago necesita/a #na gran sol#ci$n para me7orar s# de/ilitada econom.a! tras reci/ir #n
d#ro golpe con la p:rdida de (icilia s#s finan0as se de/ilitaron. La sol#ci$n la traer.a -milcar
Carca y s#s seg#idores 6#e organi0aron #na e,pedici$n militar para o/tener las ri6#e0as de la
pen.ns#la 4/:rica. Los p#e/los de
la 0ona meridional de 9ispania
f#eron sometidos por -milcar.
1ras s# m#erte! s# yerno -sdr/al
toma el mando. -sdr/al esta/lece
alian0as con las tri/#s del este de
la %en.ns#la 4/:rica gracias a s#s
"a/ilidades diplomticas. H#nda
Cartago =o)a (act#al Cartagenay
sita la frontera con la colonia
griega de Masilia en el r.o 3/ro.
H#e asesinado en el 221 a.C. tras
el c#al se nom/ra a -n./al Carca
ca#dillo cartagin:s.
KK 3l periodo de entreg#erras
La Guerra en Italia
Catallas de -n./al en 4talia
-n./al cam/ia la pol.tica de
-sdr/al. Rea/re las "ostilidades
con los romanos con6#istando en
el 212 la ci#dad de (ag#nto 6#e
era aliada de Roma pero esta/a en
los l.mites de infl#encia
cartaginesa. 3ste es el inicio de la
seg#nda g#erra %nica. Los
6
cartagineses no pod.an enfrentarse a los romanos por mar dada la s#perioridad na)al de estos
ltimos. (a/iendo esto parte desde 9ispania "asta 4talia atra)esando los -lpes -n./al cond#7o
#n e7:rcito de 5+.+++ norteafricanos e ./eros a tra):s del s#r de Hrancia (la &alia =ar/onense
y cr#0$ los -lpes en in)ierno. (# in)asi$n de 4talia se prod#7o por sorpresa. =o "a/.a
constr#ido #na flota y se cre.a imposi/le 6#e p#diera cr#0ar la cordillera. Ciertamente! las
/a7as f#eron importantes! 6#e afectaron tam/i:n a s#s elefantes de g#erra! de los 6#e s$lo
so/re)i)ieron tres. (in em/argo! en prima)era lleg$ al norte de 4talia con #n e7:rcito de
26.+++ efecti)os! des/andando a la tri/# de los ta#rinii y tomando sin l#c"a s# capital! Turn.
Los romanos! al mando de %#/lio Cornelio 3scipi$n! intentaron atacarle c#ando an no esta/a
preparado! pero #n destacamento de 7inetes nmidas al mando de Ma"ar/al les rec"a0$ en #na
escaram#0a a orillas del r.o 1icino. 3scipi$n! 6#e "a/.a res#ltado "erido en el enfrentamiento!
sal)ndose gracias al )alor de s# "i7o de 15 aos (el f#t#ro 3scipi$n el -fricano! se retir$ a
%iacen0a! defendiendo el paso del r.o %o en a6#ella alt#ra. -n./al atra)es$ el r.o ag#as arri/a
de %iacen0a! dirigi:ndose a s# enc#entro! y ofreciendo /atalla a los romanos al llegar a la
ci#dad. 3scipi$n! comprendiendo la s#perioridad de la ca/aller.a cartaginesa! rec"a0$ la
/atalla y! sorprendido por la defecci$n de #n contingente galo aliado! decidi$ retirarse de
madr#gada al otro lado del r.o 1re/ia! esperando la llegada del seg#ndo e7:rcito cons#lar! al
mando de 1i/erio (empronio Longo. 3ste imp#so s# criterio de enta/lar com/ate de forma
inminente con el e7:rcito pnico! desoyendo los pr#dentes conse7os de 3scipi$n contra esa
medida.
-n./al disp#so #n c#erpo de 7inetes 6#e cr#0aron el r.o 1re/ia y atra7eron la atenci$n del
e7:rcito romano! el c#al! "a/iendo atra)esado el r.o "elado en pleno! sin "a/erse desay#nado y
de forma temeraria! se encontraron de frente con el e7:rcito pnico! seco y presto para la
/atalla. ;sta f#e la /atalla del 1re/ia! en donde s$lo 1+.+++ romanos p#dieron escapar (de #n
e7:rcito de 4+.+++ "om/res! mientras 6#e las /a7as de -n./al f#eron escasas.
Los romanos se retiraron! de7ando a -n./al el control del norte de 4talia. 3l apoyo de las tri/#s
galas y ci#dades italianas no f#e el esperado! y m#c"os terratenientes romanos 6#emaron s#s
"ogares para e)itar el sa6#eo (dando l#gar indirectamente al latif#ndismo posterior. - pesar
de esta resistencia! -n./al f#e capa0 de refor0ar s# e7:rcito "asta contar con @+.+++ soldados.
-l ao sig#iente los romanos eligieron c$ns#l a &ayo Hlaminio! esperando 6#e p#diera
derrotar al cartagin:s. Hlaminio plane$ #na em/oscada en -rretio. (in em/argo! -n./al
reci/i$ informes del ata6#e y s#per$ al e7:rcito em/oscado! atra)esando #na regi$n pantanosa
d#rante c#atro d.as y tres noc"es! en #na odisea 6#e le cost$ dos de s#s elefantes y la )isi$n
en #no de s#s o7os! pero 6#e le garanti0a/a #na marc"a directa "acia Roma. 3l c$ns#l!
sorprendido por completo! se )io o/ligado a perseg#irle! y el em/oscador se con)irti$ en
em/oscado en el Lago 1rasimeno! donde las tropas romanas f#eron cercadas y destro0adas!
pereciendo el mismo Hlaminio a manos de #n galo c#ya tri/# "a/.a sido sometida por el
romano aos atrs.
- pesar de la )ictoria y las peticiones de s#s generales! -n./al no procedi$ al asedio de Roma!
dado 6#e! aparte de 6#e carec.a de e6#ipamiento de sitio adec#ado y no pose.a #na /ase de
apro)isionamiento en 4talia central! conta/a con de/ilitar la f#er0a de resistencia de Roma
mediante destr#ir )e0 tras )e0 lo me7or de s# e7:rcito. %or lo tanto! se dirigi$ "acia el s#r de
4talia con la esperan0a de incitar #na re/eli$n entre las ci#dades griegas del s#r! lo 6#e le
permitir.a contar con mayores rec#rsos econ$micos para )encer a los romanos.
Mientras tanto! el )eterano Ha/io M,imo "a/.a sido nom/rado dictador romano! y decidi$
6#e lo me7or ser.a e)itar n#e)as /atallas campales! de/ido a la s#perioridad de la ca/aller.a
5
cartaginesa. 3n l#gar de ello! intent$ cortar la l.nea de s#ministros de -n./al! de)astando los
campos de c#lti)o y "ostigando a s# e7:rcito. 3stas operaciones son a"ora conocidas como
tcticas fa/ianas! y le )alieron el so/renom/re de Cunctator (ralenti0ador. 3stas tcticas no
conta/an con gran apoyo pop#lar! 6#e desea/a #n final rpido a la g#erra! por lo 6#e c#ando
el comandante de la ca/aller.a! Min#cio! consig#i$ #na pe6#ea )ictoria so/re los
cartagineses! f#e nom/rado dictador al ig#al 6#e Ha/io. (in em/argo! la consig#iente di)isi$n
de las f#er0as romanas "i0o posi/le 6#e -n./al consig#iese #na )ictoria total so/re Min#cio!
c#yo e7:rcito "#/iese sido completamente destr#ido si Ha/io no lo "#/iera socorrido. 3sto
p#so en e)idencia 6#e las f#er0as romanas no de/.an de/ilitarse mediante ser di)ididas! y 6#e
el sistema de la dictad#ra no era en s. la sol#ci$n al pro/lema. -s. 6#e al ao sig#iente f#e
reempla0ado por los c$ns#les 3milio %a#lo y 1erencio Garr$n con esas intenciones.
-m/os c$ns#les recl#taron al mayor e7:rcito romano de la "istoria! 6#e se enfrent$ al de
-n./al en la /atalla de Cannas (216 adC. Los romanos e,ced.an en nmero a los cartagineses
por ?6!+++ "om/res (en total eran *+!+++ infantes y 6!+++ 7inetes! segn %oli/ioL los
cartagineses! en nmero de @+!+++! eran s#periores en ca/aller.a (1+!+++ efecti)os.-n./al! en
el transc#rso de la /atalla de Cannas permiti$ al centro de s#s tropas retirarse! do/lndose en
forma de >! y apro)ec"ando 6#e s# ca/aller.a! s#perior a la romana! o/lig$ a esta ltima a
retirarse de manera desordenada! f#e capa0 de rodear a las legiones y ani6#ilarlas por
completo. ($lo escaparon 16.+++ romanos. 3n esa /atalla el c$ns#l 3milio %a#lo (a/#elo del
f#t#ro destr#ctor de Cartago! 3scipi$n 3miliano! perdi$ la )ida! mientras 6#e 1erencio Garr$n
"#y$ con los restos del e7:rcito romano derrotado.
3sta /atalla le )ali$ a -n./al algo del apoyo 6#e necesita/a. Los tres aos sig#ientes se
#nieron a s# ca#sa las ci#dades de Cap#a! (irac#sa (en (icilia y 1arento. 1am/i:n le )ali$ la
alian0a del rey Hilipo G de Macedonia el 215 adC! lo 6#e dio comien0o a la %rimera &#erra
Maced$nica. La flota maced$nica era! sin em/argo! demasiado d:/il para oponerse a la
romana! por lo 6#e no p#do facilitarle apoyo directo en 4talia.
3n Roma! desp#:s de tantos desastres! c#ndi$ el pnico. Ma no "a/.a familia en la 6#e alg#ien
no "#/iese m#erto en com/ate. (e pens$ 6#e -n./al atacar.a inmediatamente la ci#dad! por lo
6#e se tomaron se)eras medidas para la defensa! entre ellas el recl#tamiento general de todos
los "om/res de ms de 15 aos de edad aptos para las armas! as. como la compra de *!+++
escla)os 7$)enes por parte del estado! con el fin de formar 2 legiones! y el #so de las armas
c#stodiadas como trofeos de g#erra. %ara e)itar 6#e -n./al se enterara de estas disposiciones!
se pro"i/i$ la salida de la ci#dad a los ci)iles. &racias a estas medidas! la moral del p#e/lo
f#e sensi/lemente ele)ada.
Roma "a/.a empe0ado a comprender la sa/id#r.a de las tcticas de Ha/io! 6#e f#e reelegido
c$ns#l el 21@ adC y el 214 adC. Itra lecci$n de las d#ras derrotas s#fridas f#e 6#e los
romanos de/.an deponer s#s diferencias pol.ticas a fin de enfrentarse #nidos con #n enemigo
6#e proc#ra/a s# total destr#cci$n. <#rante el resto de la g#erra en 4talia! Roma emple$
Ntcticas fa/ianasN! di)idiendo s# e7:rcito! de 2@ legiones ine,pertas! en pe6#eas f#er0as
sit#adas en locali0aciones )itales! y e)itando los intentos cartagineses de atraerlas a /atallas
campales. <esde el ao 211 Roma empie0a a res#rgir de s#s ceni0as.
La victoria de Roma
El frente siciliano
3n el ao 212 a.C. los sirac#sanos! desp#:s de la m#erte de s# rey 9ier$n! decidieron romper
el tratado de alian0a con Roma y ponerse de parte de Cartago. Los cartagineses prometieron a
*
(irac#sa darle el dominio de toda (icilia a cam/io de s# ay#da para )encer a Roma. 3sto
pro)oc$ 6#e los romanos les declararan la g#erra! en)iando al c$ns#l Cla#dio Marcelo con 4
legiones incompletas y la flota para tomar por asalto (irac#sa. 3n esta ci#dad )i).a el gran
matemtico y f.sico -r6#.medes! 6#ien constr#y$ m6#inas de g#erra 6#e sem/raron el
pnico entre el e7:rcito y la flota romanos. (o/resale entre estas m6#inas #na 6#e pod.a
arro7ar #n ancla con #n ca/estrante! de modo 6#e c#ando el ancla se cla)a/a en la na)e era
retirada con )iolencia por medio del ca/estrante! al0ando la na)e y pro)ocando s#
"#ndimiento.
Marcelo t#)o 6#e desistir del asalto y pasar al sitio. 3l e7:rcito cartagin:s lleg$ a ay#dar a la
ci#dad! esta/leciendo s# campamento cerca del romano! al tiempo 6#e la flota entr$ al p#erto
y lle)$ pro)isiones a los sirac#sanos. La sit#aci$n se decidi$ c#ando se desat$ #na epidemia
pro)ocada por las e,"alaciones de los pantanos 6#e rodea/an (irac#sa! las 6#e pro)ocaron la
m#erte de casi todo el e7:rcito cartagin:s (entre los romanos la peste f#e ms /enigna.
-l llegar la prima)era del 211 a.C. la flota cartaginesa decidi$ lle)ar ay#da a (irac#sa pero!
"a/i:ndosele acercado la flota romana! el comandante cartagin:s decidi$ retirarse! lo 6#e
pro)oc$ la rendici$n de la ci#dad. Los romanos procedieron entonces a sa6#earla! lle)ndose
inn#mera/les tesoros art.sticos y monetarios. -r6#.medes! 6#ien "a/.a sido re6#erido por
Marcelo para conocerle! al "acer caso omiso de la orden! f#e asesinado por #n soldado
romano desconocido. <e esta manera los romanos resta/lecieron y ampliaron s# dominio en
(icilia! lo 6#e les permiti$ contar con #na ingente f#ente de apro)isionamiento de granos!
decisi)a para le)antar la moral del p#e/lo.
Roma ataca en dos frentes: Hispania e Italia.
3n 9ispania los "ermanos 3scipi$n (%#/lio y Cneo "a/.an conseg#ido importantes logros!
distrayendo a #n gran nmero de tropas cartaginesas y poniendo en peligro el dominio
cartagin:s en ese pa.s! pero el "ermano de -n./al! -sdr/al! finalmente los derrot$ por
separado y les dio m#erte. Roma comprendi$ 6#e era necesario desalo7ar a los cartagineses de
3spaa para e)itar #na n#e)a in)asi$n cartaginesa! por lo 6#e en)i$ a %#/lio Cornelio
3scipi$n! el f#t#ro 3scipi$n el -fricano! 6#ien ten.a ya 2@ aos de edad. ;ste! apro)ec"ando
6#e los cartagineses esta/an diseminados por toda la 0ona s#doriental de 3spaa! toma
Cartago =o)a (act#al Cartagenaen #na a#da0 y /rillante manio/ra estrat:gica! y derrota en
Caec#la a -sdr/al 6#ien! con los restos de s# e7:rcito! se dirigi$ a 4talia so/re los pasos de s#
"ermano -n./al! a fin de re#nirse con :l ()er ms adelante.
Mientras tanto en 4talia los romanos! 6#e d#rante toda la g#erra contaron con el apoyo de las
ci#dades del centro del pa.s! decidieron re)ertir el c#rso de la g#erra! para lo 6#e en)iaron #n
gran e7:rcito a sitiar la ci#dad de Cap#a! seg#nda ci#dad de 4talia en importancia. -n./al
o/lig$ a los romanos a le)antar el sitio! pero no p#do permanecer en la ci#dad por falta de
a/astos. Los romanos! #na )e0 -n./al se "#/o retirado! )ol)ieron a sitiar la ci#dad! rodeando
completamente a la misma con #n do/le foso. 1odos los ata6#es de -n./al f#eron rec"a0ados!
por lo 6#e :ste! a fin de o/ligarlos a le)antar el sitio! marc"$ so/re Roma. Lleg$ a las p#ertas
de la ci#dad! pero las potentes fortificaciones y la presencia en ella de 4 legiones le "icieron
desistir de s# ata6#e. -dems! las legiones 6#e sitia/an Cap#a no se mo)ieron de s# p#esto.
-n./al! por lo tanto! se )io o/ligado a de7ar la ci#dad a merced de los romanos! 6#ienes la
tomaron y red#7eron a escla)it#d a parte de s# po/laci$n.
La ca.da de Cap#a facilit$ a los romanos la recon6#ista de las principales ci#dades de 4talia
meridional controladas por los cartagineses! entre ellas 1arento! en la 6#e Ha/io M,imo
red#7o a escla)it#d a ?+!+++ "a/itantes.
2
-l salir -sdr/al de 3spaa! en)i$ mensa7es a -n./al en los 6#e le e,presa/a s# deseo de
re#nirse con :l en la 0ona de >m/r.a! en 4talia central. (in em/argo! los correos cayeron en
manos del c$ns#l romano Cla#dio =er$n! 6#ien se encontra/a en el s#r de 4talia enfrentando
al cartagin:s. 3n el norte de 4talia se encontra/a el c$ns#l Li)io (alinator! con 2@!+++
"om/res. -sdr/al conta/a con ?+!+++! por lo 6#e =er$n decidi$ lle)arse a los 1@!+++
"om/res ms selectos de s# e7:rcito para re#nirse con Li)io. <e esa manera! los romanos
s#maron 4+!+++ "om/res! 6#e derrotaron totalmente a -sdr/al en la Catalla del Meta#ro!
donde este ltimo perdi$ la )ida. -n./al! enterado de la m#erte de s# "ermano c#ando los
romanos le arro7aron s# ca/e0a! comprendi$ 6#e no era posi/le reci/ir ms ay#da desde
3spaa! )iendo red#cido s# sector de operaciones. 3n cam/io! para los romanos esta )ictoria
moti)$ #n ent#siasmo inconteni/le! 6#e les permiti$ contin#ar la g#erra con reno)ada energ.a
y decisi$n a fin de ganarla.
>na )e0 6#e -sdr/al sali$ "acia 4talia! 3scipi$n atra7o a s#s filas a las di)ersas tri/#s
espaolas. 3sto le permiti$ derrotar )e0 tras )e0 a los cartagineses! "asta 6#e en el 2+6 a.C.
los e,p#ls$ de 9ispania tras la Catalla de 4lipa. 3l "ermano menor de -n./al! Mag$n! #na )e0
f#era de 9ispania! se dirigi$ a las islas Caleares (an /a7o el control de Cartago! y los
romanos se apoderaron de las ltimas ci#dades espaolas /a7o el control cartagin:s. (in
em/argo! Mag$n trat$ de ay#dar a s# "ermano desem/arcando en la 4talia septentrional! pero
los romanos le derrotaron! infligi:ndole "eridas gra)es 6#e le cond#7eron a la m#erte meses
desp#:s.
-l ao sig#iente 3scipi$n! elegido c$ns#l! decidi$ atacar directamente a Cartago!
apro)ec"ando la s#perioridad na)al romana. >na )e0 desem/arcado en Africa sin oposici$n
de la flota cartaginesa! los romanos encontraron #n aliado 6#e a la postre res#lta decisi)o:
Masinissa! rey nominal de =#midia Iriental! despo7ado de s# trono por s# arc"irri)al! (ifa,!
rey de =#midia Iccidental! aliado de Cartago. 3scipi$n pone sitio a >tica! ci#dad #/icada en
la costa mediterrnea de Africa! pero la llegada de los e7:rcitos #nidos de (ifa, y Cartago lo
o/ligan a retirarse. 3scipi$n decide entrar en negociaciones de pa0! pero con el secreto fin de
a)erig#ar todo lo necesario para atacar por sorpresa a s#s enemigos. Los romanos lle)aron a
ca/o s# ata6#e y ca#saron ingentes p:rdidas a los cartagineses y los nmidas! 6#ienes
re#nieron s#s ltimas reser)as para enfrentar a 3scipi$n. La consig#iente Catalla de los
Campos Magnos c#lmin$ con la completa )ictoria romana! e,p#lsando a (ifa, del trono de
=#midia y o/ligando a Cartago a enta/lar negociaciones de pa0. -n./al f#e llamado para 6#e
regresara de 4talia.
Cartago y Roma ac#erdan 6#e la pa0 se resta/lecer mediante la p:rdida de Cartago de
c#al6#ier posesi$n no africana! entrega de toda la flota de g#erra con e,cepci$n de #nas
c#antas na)es y el pago de #n tri/#to! as. como el reconocimiento de Masinissa como rey
independiente de =#midia. (in em/argo! al llegar las tropas cartaginesas de -n./al y Mag$n a
Africa! se decidi$ romper el ac#erdo mediante agredir a #nas na)es romanas 6#e /#scaron
ref#gio de #na tormenta cerca de 1ne0. La g#erra )ol)i$ a empe0ar! pero la sit#aci$n era
a"ora m#y diferente.
3scipi$n desem/arc$ en Africa y se p#so en contacto con Masinisa! 6#ien le proporcion$
4!+++ 7inetes y 6!+++ infantes. -n./al! informado de s# llegada! mo)ili0$ a s# e7:rcito! pero
antes de entrar en /atalla trat$ de negociar con 3scipi$n. =o "a/iendo ac#erdos! se
disp#sieron a la l#c"a en Oama.
3n esta ocasi$n los romanos eran s#periores en ca/aller.a! a#n6#e -n./al trat$ de
contrarrestar esta des)enta7a formando al frente de s#s e7:rcitos a *+ elefantes de /atalla. (in
em/argo! la estrategia romana ne#trali0$ la efecti)idad de los elefantes! espantando con el
1+
sonido de trompetas a alg#nos (6#e se arro7aron so/re s# propias filas y no poniendo
o/stc#los en s# paso a tra):s de s#s filas a los 6#e s. a)an0aron! al tiempo 6#e les inflig.an
"eridas gra)es. -l mismo tiempo! la ca/aller.a romana o/lig$ a "#ir a la cartaginesa. La
infanter.a cartaginesa t#)o 6#e l#c"ar encarni0adamente para resistir la presi$n de los
romanos! lo 6#e prod#7o #n )irt#al empate! sit#aci$n 6#e f#e decidida c#ando los 7inetes
romanos regresaron de la persec#ci$n de la ca/aller.a cartaginesa y la atacaron por la
retag#ardia. 3sta /atalla! la Catalla de Oama! f#e la primera gran derrota de -n./al en s#
carrera militar.
3l propio -n./al decide lle)ar a ca/o las negociaciones de pa0 con Roma! p#es comprende
6#e es intil seg#ir resistiendo. Las d#ras condiciones imp#estas por Roma son: p:rdidas de
todas las posesiones de Cartago #/icadas f#era del continente africanoL pro"i/ici$n de
declarar n#e)as g#erras sin el permiso del p#e/lo romanoL o/ligaci$n de entregar toda la flota
militarL reconocimiento de Masinissa como rey de =#midia y aceptaci$n de las fronteras entre
=#midia y Cartago 6#e :ste determinaseL pago de 1+!+++ talentos de plata (apro,imadamente
26+!+++ Dg en @+ aosL mantenimiento de las tropas romanas de oc#paci$n en Africa d#rante
tres mesesL entrega de 1++ re"enes escogidos por 3scipi$n! como garant.a del c#mplimiento
del tratado.
-n./al acept$ las condiciones! a fin 6#e los romanos le de7aran en pa0 mientras ay#da/a a
Cartago a reconstit#ir s# poder.o. 3l tratado f#e ratificado por am/os senados! el cartagin:s y
el romano! en el ao 2+1 a.C. -l conocer el fin de la g#erra! los romanos cele/raron #na gran
fiesta tri#nfal y a 3scipi$n se le empe0$ a llamar 3l -fricano.
1an d#ras condiciones! a#n6#e de7a/an a Cartago como #n estado independiente! lo red#7eron
a #na posici$n de seg#ndo plano en la escena internacional! lo 6#e cort$ de ra.0 c#al6#ier
intento de -n./al y de otros por rec#perar s# antig#a gloria.
Tercera Guerra Pnica
Jltimo conflicto militar entre Roma y Cartago! desarrollado entre los aos 142 a 146 a.C.! 6#e
se sald$ con la completa destr#cci$n de la ci#dad y la )enta de los s#per)i)ientes como
escla)os! desapareciendo para siempre el estado cartagin:s! c#yos territorios f#eron
a/sor/idos por Roma.
Causas de la guerra
Los romanos n#nca perdonaron a Cartago por "a/er llegado tan cerca de Roma.
1ras la seg#nda g#erra pnica! el tratado de pa0 consig#iente esta/lec.a 6#e los cartagineses
no pod.an tener #na flota armada! ni tampoco "acer la g#erra sin permiso de Roma. %or eso!
c#ando Cat$n el Gie7o )isit$ Cartago en el ao 1@2 a.C.! crey$ 6#e i/a a encontrar #na
dimin#ta y m.sera ci#dad sit#ada en #na pen.ns#la africana: nada ms le7os 6#e la realidad.
Los cartagineses! no p#diendo emplear s# dinero en g#erras! y con #na enorme capacidad
comercial 6#e les "ac.a con)ertir lo 6#e toca/an el oro! "a/.an "ec"o de s# #r/e #na ci#dad
esplendorosa! so/re todo comparndolo con el inmenso /arrio de c"a/olas 6#e era Roma en
esta :poca de s# "istoria. -nte esta sit#aci$n! Cat$n )ol)i$ a Roma /ramando contra Cartago!
diciendo 6#e si de7a/an 6#e :sta se rec#perase! )ol)er.a a enta/lar #na g#erra contra Roma! y
6#e por tanto! y por ra0ones de seg#ridad! Cartago de/.a ser destr#ida. 3sta frase (<elenda est
Cartago! constit#y$ el final de todos s#s disc#rsos! )ersasen so/re lo 6#e )ersasen! d#rante
los tres aos 6#e precedieron al inicio de la g#erra. >no de s#s disc#rsos ms espectac#lares
11
f#e el 6#e dio en el (enado con #n "igo en la mano! procedente de Cartago segn :l (a#n6#e
m#y pro/a/lemente f#era de s# propia "#erta! eso s.! de #na "ig#era cartaginesa!
arg#mentando 6#e este "igo representa/a el inmenso poder ci)il! a la par 6#e militar! de la
ci#dad de Cartago. (in em/argo! el inicio de la g#era se dilat$ repetidamente! de/ido entre
otras cosas a la oposici$n del /ando de los 3scipiones! 6#e considera/an 6#e si el nico gran
enemigo de Roma era destr#ido! los romanos caer.an en #n rela7amiento de cost#m/res 6#e
les cond#cir.a a s# propia decadencia.
=o o/stante! parece 6#e las ra0ones 6#e t#)ieron los romanos para destr#ir a Cartago no
f#eron tanto de rencor ancestral! como econ$micas. 3l comercio cartagin:s por todo el
mediterrneo "ac.a la competencia! con s#s prod#ctos agr.colas (los famosos "igos! el )ino!
etc! a los ricos latif#ndistas de Campania (4talia! y este competidor comercial les esta/a
arre/atando pingPes /eneficios. %or tanto! la aristocracia latif#ndista apoy$ la idea de Cat$n!
y :sta finalmente f#e apro/ada en c#anto se encontr$ #na e,c#sa adec#ada para iniciar la
contienda. %arece 6#e Cat$n m#ri$ poco antes o poco desp#:s de 6#e se iniciara el conflicto
6#e tanto "a/.a deseado...
Inicio de la guerra
<#rante esta :poca! Masinissa! rey de =#midia (antig#a sier)a de Cartago! y )ecina s#ya! y
con el permiso de los romanos! reali0a/a contin#os ata6#es a los territorios pertenecientes a
los pnicos. Los cartagineses no pod.an defenderse! ya 6#e (como "emos mencionado!
necesita/an el permiso de Roma para "acerlo! y los latinos "ac.an siempre la )ista gorda.
Lleg$ #n momento sin em/argo! en 6#e las "#millaciones f#eron tan f#ertes! 6#e el p#e/lo
cartagin:s dep#so al partido prorromano 6#e administra/a la ci#dad! y coloc$ al frente a #nos
dirigentes partidarios de responder a las pro)ocaciones de los nmidas. Respondieron
entonces al asalto de 9or$scopa en)iando #n e7:rcito al mando de -sdr/al! el c#al f#e
desastrosamente derrotado. <e esta manera! los romanos encontraron el cas#s /elli adec#ado
para iniciar la g#erra: los cartagineses iniciaron #na g#erra sin a#tori0aci$n del p#e/lo
romano.
9a/iendo tomado conciencia de lo 6#e eso significa/a! los cartagineses condenaron a m#erte
a -sdr/al y a los principales miem/ros del partido militar! y se en)iaron dos em/a7adas para
tratar de sol#cionar la sit#aci$n. (in em/argo! Roma no acept$ las e,c#sas cartaginesas! y
declar$ la g#erra. 3n consec#encia! el go/ierno cartagin:s! en #n intento de sal)ar la ci#dad
de s# destr#cci$n! decidi$ rendirse incondicionalmente.
3n resp#esta! el senado romano declar$ 6#e garanti0ar.a a los cartagineses la li/ertad! la
tierra! la propiedad y la e,istencia del estado! a cam/io de la entrega de ?++ 7$)enes re"enes
elegido entre los "i7os de los dirigentes g#/ernamentales cartagineses! y a condici$n 6#e se
c#mplieran las decisiones de los c$ns#les #na )e0 se "#/iesen asentado :stos en s#elo
africano. Como res#ltado! los re"enes f#eron inmediatamente entregados.
C#ando los romanos llegaron a >tica! ci#dad africana so/re la costa del Mediterrneo (6#e ya
se "a/.a rendido e,igieron la entrega de todos los pertrec"os militares! orden 6#e f#e
o/edecida sin disc#si$n. %ero no contentos con esto! los romanos transmitieron la orden
terminante de destr#ir la ci#dad de Cartago. (e dio a s#s "a/itantes la li/ertad de escoger #n
sitio para #na n#e)a ci#dad donde ellos 6#isieran! siempre 6#e la distancia del mar no f#ese
inferior a *+ estadios (1@.4 Dm 3so significa/a el fin de Cartago como potencia mar.tima y
comercial! 6#edando relegada a las acti)idades agr.colas.
12
3sta decisi$n carente de "#manidad f#e airadamente rec"a0ada por la po/laci$n cartaginesa!
6#ienes asesinaron a todos los 6#e de #na # otra manera est#)ieron in)ol#crados en la entrega
de Cartago a Roma. -#n6#e desarmada! Cartago esta/a rodeada por e,celentes fortificaciones
6#e permitir.an s# defensa a los mismos ci#dadanos a#n con inferioridad n#m:rica y de
e6#ipo con relaci$n a los romanos. Con el fin de ganar tiempo para fa/ricar armas! los
cartagineses en)iaron #na em/a7ada a los c$ns#les romanos con el prete,to de #n armisticio a
fin de negociar con el senado romano. 3l armisticio f#e rec"a0ado! pero ine,plica/lemente los
romanos no procedieron a asaltar de inmediato la ci#dad.
&racias a esto! los cartagineses p#dieron prepararse para resistir el sitio! fa/ricando armas d.a
y noc"e! constr#yendo m6#inas de g#erra (c#yas c#erdas se prepararon con ca/ellos de
m#7eres! 6#ienes los dona/an para tal fin refor0ando las m#rallas de la ci#dad y
amontonando pro)isiones en enorme cantidad. -sdr/al! 6#e desp#:s de s# condena a m#erte
consig#i$ escapar y formar #n e7:rcito propio 6#e oc#pa/a casi todo el territorio cartagin:s!
f#e amnistiado y se le implor$ 6#e ay#dara a la ci#dad en ese momento de ang#stia! lo c#al
acept$ de inmediato. 4ncre./lemente los romanos no sospec"aron nada de estas acciones! p#es
c#ando por fin se decidieron a asaltar la ci#dad! se encontraron con la m#y desagrada/le
sorpresa de 6#e :sta esta/a completamente lista para defenderse.
El estancamiento romano frente a Cartago
Los primeros dos aos de sitio significaron #n fracaso total para los romanos. %ara ellos!
tomar la ci#dad les parec.a imposi/le! p#es conta/a con enormes rec#rsos! s$lidas
fortificaciones y #n gran e7:rcito 6#e imped.a s# aislamiento total. 1an incapaces se mostraron
los romanos en las acciones militares 6#e ni si6#ieran lograron parali0ar la acti)idad
comercial y militar mar.tima de los cartagineses. Como el sitio se prolonga/a! los
comandantes romanos decidieron permitir la entrada en s# campamento de Nelementos de
distracci$nN: prostit#tas! comerciantes! y personas similares! lo 6#e pro)oc$ #n rela7amiento
catastr$fico de la disciplina militar.
Mientras tanto! los c.rc#los dirigentes romanos! a)ergon0ados de la in7#stifica/le
prolongaci$n del sitio contra la ci#dad! en el ao 145 a.C. decidieron! a#n en contra de los
criterios legales )igentes! nom/rar c$ns#l y comandante s#premo del e7:rcito romano en
Africa al nieto adopti)o de 3scipi$n el -fricano! %#/lio Cornelio 3scipi$n 3miliano!
considerado el oficial ms capa0 de todo el e7:rcito romano. (# capacidad "a/.a 6#edado
demostrada al dar sol#ci$n a sit#aciones cr.ticas del e7:rcito d#rante el sitio de la ci#dad
africana! as. como "a/er logrado resol)er el m#y dif.cil pro/lema de di)idir el poder entre los
tres "erederos del rey nmida Masinissa! 6#ien le re6#iri$ para tal fin. -dems! se dec.a de :l
6#e solamente #n descendiente del gran 3scipi$n el -fricano podr.a derrotar a Cartago.
Escipin Emiliano toma el mando
3scipi$n 3miliano se dirigi$ a Africa con ref#er0os. >na )e0 llegado all.! dep#r$ el e7:rcito de
todas las gent#0as 6#e contri/#.an al rela7amiento de la disciplina. -l ser resta#rada :sta!
rean#d$ el adiestramiento de los soldados en la g#erra! lo 6#e le permiti$ enfrentarse al
n#m:ricamente s#perior e7:rcito de -sdr/al en #na gran /atalla en la 6#e los cartagineses
perdieron *@.+++ "om/res. 3sto permiti$ a 3scipi$n rodear completamente la ci#dad por
tierra. La flota romana inc#rsion$ masi)amente en el golfo de 1ne0! impidiendo la salida de
las na)es cartaginesas. %or primera )e0 en el c#rso de la g#erra! Cartago! d#rante el in)ierno
del ao 145 a.C.! esta/a completamente aislada del m#ndo e,terior! lo 6#e pro)oc$ la rpida
dismin#ci$n de s#s reser)as alimenticias! contri/#yendo esto al /rote y propagaci$n de
enfermedades 6#e "icieron estragos entre la po/laci$n de la ci#dad.
1?
La toma de Cartago
-l llegar la prima)era del ao 146 a.C. la po/laci$n esta/a tan de/ilitada por el "am/re y las
enfermedades 6#e los romanos decidieron 6#e era el momento de asaltar la ci#dad. Los
romanos penetraron por el p#erto atra)esando parte de las m#rallas y tam/i:n apro)ec"aron
#na grieta "ec"a en esta por #no de s#s arietes. -dems! con escalas y constr#yendo #na torre
de asalto en la m#ralla! consig#ieron entrar pese a la f#erte resistencia de los ci#dadanos.
1ras entrar en la ci#dad! los romanos f#eron reci/idos por #na )erdadera ll#)ia de lan0as!
piedras! flec"as! espadas e incl#so te7as 6#e lan0a/an desde los te7ados de s#s casas. Los
romanos t#)ieron 6#e detener s# marc"a y con ta/lones! pasaron de )i)ienda en )i)ienda
aca/ando con los "a/itantes de la ci#dad! la mayor.a de los c#ales l#c"aron "asta la m#erte.
La l#c"a contin#$ y los ci#dadanos i/an cayendo #no tras otro. <#rante seis d.as con s#s
noc"es los romanos y los cartagineses enta/laron #na gran /atalla #r/ana! c#yo res#ltado
claramente fa)orec.a a los primeros. 3l o/7eti)o de las legiones era tomar completamente la
ci#dad! finali0ando con la capt#ra de la ci#dadela fortificada de Cyrsa! #/icada so/re la cima
de #na colina escarpada! en el cora0$n de la ci#dad! p#nto a donde se dirig.an los defensores
en s# contin#o retroceder ante los romanos! 6#ienes a)an0a/an demoliendo m#ros! a/ri:ndose
camino a tra):s de montaas de r#inas o pasando por los tec"os de las casas y los edificios.
Las tropas de 3scipi$n arrancaron las placas de oro de los templos s#mando todo esto a #na
gran destr#cci$n.
Los ltimos s#per)i)ientes de la /atalla de Cartago! #nos @+.+++! se ref#giaron en el templo
de 3s"mn (3sc#lapio para los romanos! sit#ado en Cyrsa! 7#nto a s# necr$polis sagrada.
-ll.! la mayor parte de los pnicos rogaron a 3scipi$n 6#e t#)iera clemencia con ellos!
incl#so -sdr/al! 6#ien "a/.a logrado escapar tras la destr#cci$n de s# e7:rcito y dirig.a la
defensa de la ci#dad. 3scipi$n prometi$ respetarles la )ida. ($lo 6#edaron en el templo los
desertores romanos (cerca de #n millar 6#e tras )er la gran traici$n de s# general! se
s#icidaron! y tam/i:n la m#7er de -sdr/al! 6#e )estida con #na tnica de gala! ins#lt$ a s#
marido y se dirigi$ a los romanos dici:ndoles: N)osotros 6#e nos "a/:is destr#ido a f#ego! a
f#ego tam/i:n ser:is destr#idosN y dic"o esto /es$ a s#s "i7os y se lan0$ a las llamas del
f#ego("ay )ersiones 6#e dicen 6#e ac#c"ill$ a s#s "i7os y los lan0$ consigo al f#ego.3sta
escena f#e similar a la de la reina 3lisa o <ido en los principios de Cartago. Los desertores
tam/i:n se sacrificaron en la misma pira. >na )e0 esto oc#rri$! el flemtico 3scipi$n
3miliano comen0$ a llorar! y grit$ en griego #na frase de la 4l.ada! referida a la destr#cci$n de
1roya: N<.a )endr en 6#e pere0ca la sagrada 4li$n! %r.amo y el p#e/lo de %r.amo! el de la
/#ena lan0a de fresnoN. %oli/io le preg#nt$ por 6#: menciona/a esta cita! y 3scipi$n le
confes$ 6#e tem.a 6#e algn d.a estas pala/ras! aplica/les a"ora a Cartago! p#dieran tam/i:n
#tili0arse para "a/lar del destino de Roma.
La muerte de Cartago
Los pocos s#per)i)ientes (cinc#enta mil! f#eron en s# mayor parte )endidos como escla)os y
la ci#dad f#e sa6#eada. 1ras s# toma! #na comisi$n del senado romano se present$ en Cartago
para decidir 6#: "acer con ella. (egn los indicios! #na parte del senado (incl#ido el propio
3scipi$n desea/a conser)ar la ci#dad a fin de repo/larla con colonos romanos! pero la
mayor.a del senado decidi$ 6#e de/.a ser destr#ida! tal como Cat$n el Gie7o lo desea/a
(a#n6#e no p#do )er s# s#eo "ec"o realidad! p#es m#ri$ tres aos antes. -s. 6#e 3scipi$n
orden$ demoler sistemticamente la ci#dad y allanarla por completo! maldiciendo el sitio en
el 6#e se encontra/a! y tra0ando desp#:s so/re :l s#rcos con el arado...
14
La leyenda dice 6#e! aparte de la total destr#cci$n de la ci#dad! s#s campos f#eron sem/rados
de sal! para 6#e no )ol)iera a crecer nada f:rtil. =o o/stante! la mayor parte de los
ar6#e$logos 6#e all. "an tra/a7ado creen 6#e se trata de #na mera e,ageraci$n! y 6#e no "#/o
ni m#c"o menos #na destr#cci$n sistemtica de los restos de la ci#dad pnica! adonde incl#so
se dirigi$ Mario en #n momento de e,ilio! "aciendo #na especie de )isita t#r.stica! para
refle,ionar so/re la f#tilidad de las cosas "#manas. (in em/argo! contra esto se p#ede alegar
6#e es "arto moti)o de refle,i$n para c#al6#ier persona )isitar #na llan#ra pelada y rocosa
donde se sa/e 6#e antig#amente s#rg.a #na gran ci#dad. M#c"os ar6#e$logos 6#e ca)an en
r#inas de ci#dades antig#as y des"a/itadas e,perimentan esta clase de sentimientos.
La "istoria f#e contada por %oli/io! f#ente principal en la 6#e se /as$ el relato de -piano
so/re esta g#erra. 3n ella! entre otros! particip$ 1i/erio (empronio &raco! 6#e por entonces
s$lo conta/a con 6#ince aos. >nos 2+ aos ms tarde! s# "ermano Cayo (empronio &raco!
tri/#no de la ple/e trat$ de esta/lecer #na colonia en Cartago (llamada B#nonia! en "onor de la
diosa romana B#no! a#n6#e :sta no lleg$ a fr#ctificar.
Lo 6#e s. es seg#ro es 6#e las ci#dades 6#e apoyaron a Cartago d#rante toda la g#erra f#eron
destr#idas. 3n cam/io! las ci#dades 6#e se rindieron sin condiciones (como >tica reci/ieron
la li/ertad. 3l territorio cartagin:s se con)irti$ en pro)incia romana con el nom/re de Africa!
y a/asteci$ de trigo a la rep/lica primero y desp#:s al 4mperio.
Cartago resurge de sus cenizas
Cartago f#e reconstr#ida por el emperador romano Icta)iano -#g#sto! sig#iendo #na idea de
s# padre adopti)o B#lio C:sar! 6#e le )ino de #n s#eo. 3n el siglo 44 "#/o incl#so #n
emperador! (eptimio (e)ero! 6#e proced.a de las cercan.as de Cartago (espec.ficamente de
Leptis Magna! y "a/la/a el lat.n con #n f#erte acento pnico. Cartago! 6#e d#rante el 4mperio
f#e #na de las ci#dades ms esplendorosas del m#ndo romano! so/re)i)i$ "asta el siglo G44!
c#ando f#e destr#ida por la in)asi$n ra/e del norte de Africa. -ct#almente! Cartago es #n
s#/#r/io residencial de la ci#dad de 1ne0! capital de la rep/lica norteafricana del mismo
nom/re.
H#entes adec#adas para est#diar ms a fondo esta g#erra y s#s protagonistas:
Las pginas Qe/! QQQ./iograf.ay)idas.com! e QQQ."istorialago.com.
Li/ros:
Cartago: #na ci#dad! dos leyendas! de Carlos &. Ragner.
Cartago! de (erge Lancel
Cartago contra Roma. Las g#erras pnicas! de Mira &#ardiola.
Las g#erras pnicas! de -drian &oldsQort"y.
I/tenido de N"ttp:SSes.QiDipedia.orgSQiDiS1erceraT&#erraT%UC?UC-nicaN
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