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143 NUEVA SOCIEDAD 175

Modos de leer en sectores


populares
Guillermo Sunkel
Palabras clave: cultura popular, prensa amarilla, recepcin, Chile.
Este artculo se propone explorar el sentido que tiene la prctica de
la lectura en los sectores populares, particularmente en relacin con
la prensa sensacionalista. Desde la perspectiva del consumo cultu-
ral se intenta indagar acerca de una prctica que es central en la
cultura contempornea pero que, paradjicamente, ha estado ausen-
te como objeto de investigacin emprica en los estudios culturales
latinoamericanos. Se busca tambin romper con algunos mitos ins-
talados en la cultura ilustrada sobre la prensa sensacionalista y los
sectores populares.
La trampa a la que no han podido escapar ni la crtica literaria ni el anlisis
ideolgico, por ms que se esfuercen en superar los lmites del semioticismo, es el ir
de las estructuras del texto a las de la sociedad o viceversa, sin pasar por la mediacin
constituyente de la lectura. De la lectura viva, esto es, de la que hace la gente desde
su vida y los movimientos sociales en que la vida se ve envuelta. Y esa ausencia
de la lectura en el anlisis... expresa, a derecha e izquierda, la no valoracin
del lector popular, su no tenerlo en cuenta como sujeto de la lectura
Jess Martn-Barbero, De los medios a las mediaciones.
E
l propsito central de este artculo es explorar el sentido que tiene la
prctica de la lectura en los sectores populares, en su particular relacin
con la llamada prensa sensacionalista. Esta indagacin sociocultural en los
Un caso de recepcin
GUILLERMO SUNKEL: socilogo chileno, PhD en Estudios Culturales, Universidad de Birming-
ham; profesor de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Chile, Santiago; ha
investigado en temas de comunicacin y cultura (transformaciones del escenario comunica-
cional, los procesos de consumo cultural y las tendencias de concentracin econmica en el
sector de los medios); entre sus libros destacan: Razn y pasin en la prensa popular (1985);
Conocimiento, sociedad y poltica (con J.J. Brunner, 1993); y El consumo cultural en Amri-
ca latina (coord., 1999).
Nota: Este artculo est basado en una investigacin ms amplia sobre la prctica de la
lectura en los sectores populares en Santiago de Chile. Quiero agradecer el valioso aporte de
Lorena Antezana en la realizacin del mismo.
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modos de leer nos ha llevado a examinar el contrato de lectura que esta
prensa establece con su pblico lector y, a la vez, las propuestas de identidad
que desde all se trabajan y legitiman.
La lectura, una prctica de consumo cultural
En los estudios de la cultura y la comunicacin en Amrica Latina, curiosa-
mente el tema de la lectura de los textos escritos no ha sido objeto privilegia-
do de investigacin. A excepcin de algunas brillantes iluminaciones que
encontramos en Martn-Barbero, que sealan la necesidad de avanzar hacia
una historia social de la lectura
1
, de algunos interesantes anlisis de Sarlo
sobre la narrativa sentimental
2
, y de aproximaciones en ciertas investigacio-
nes de Sonia Muoz
3
, lo concreto es que en los estudios culturales se ha pa-
sado por alto la mediacin constituyente de la lectura. Esta ausencia de la
lectura en el anlisis responde sin duda al predominio de ciertos modelos te-
ricos. Pero desde fines de la dcada de los 80, con la importancia creciente
que adquiere en los estudios latinoamericanos el consumo cultural, como ob-
jeto de investigacin y como perspectiva de anlisis, la ausencia de la lectura
se vuelve paradjica. A escala de los medios de comunicacin han predomi-
nado los estudios sobre la lectura de ciertos textos televisivos y el modo en
que este medio se incorpora a la vida cotidiana; se han realizado tambin in-
teresantes estudios sobre consumos radiales; y sobre usos de las nuevas tec-
nologas de la comunicacin
4
. El arte no ha permanecido ajeno a esta proble-
mtica
5
. Tampoco han sido desatendidos los consumos ms populares en los
espacios pblicos
6
. Pero la lectura de los textos escritos no aparece por nin-
gn lado.
En este contexto nos ha parecido un importante desafo avanzar en la indaga-
cin cualitativa de lo que De Certeau ha llamado una actividad desconoci-
da: la lectura. Actividad desconocida porque se desliza a travs de diferentes
escrituras sin dejar huellas:
Muy lejos de ser escritores, fundadores de un lugar propio, herederos de labriegos de antao
pero sobre el suelo del lenguaje, cavadores de pozos y constructores de casas, los lectores son
viajeros: circulan sobre las tierras del prjimo, nmadas que cazan furtivamente a travs de
los campos que no han escrito, que roban los bienes de Egipto para disfrutarlos. La escritura
acumula, conserva, resiste el tiempo con el establecimiento de un lugar y multiplica su pro-
1. Jess Martn-Barbero: De los medios a las mediaciones, Gustavo Gili, Barcelona, 1987.
2. Beatriz Sarlo: La narrativa sentimental: el gnero y la lectura desde la perspectiva socio-
cultural en Dilogos de la comunicacin N 30, 6/1991.
3. Sonia Muoz: El ojo, el libro y la pantalla. Consumo cultural en Cali, Ed. Facultad de Hu-
manidades, Universidad de Cali, 1995.
4. Ver G. Sunkel (coord.): El consumo cultural en Amrica Latina, Tercer Mundo / Convenio
Andrs Bello, Bogot, 1999.
5. V., p. ej., Ana Rosas Mantecn: Museografa monumental y mitificacin del mundo pre-
hispnico: la apropiacin del patrimonio mexica dentro y fuera del templo mayor en G. Sunkel:
ob. cit.
6. V., p. ej., Antonio Arantes: Horas hurtadas. Consumo cultural y entretenimiento en la
ciudad de San Pablo en G. Sunkel, ob. cit.
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duccin con el expansionismo de la reproduccin. La lectura no est garantizada contra el
deterioro del tiempo (se olvida de s mismo y se le olvida) no conserva, o conserva mal, su
experiencia, y cada uno de los lugares por donde pasa es repeticin del paraso perdido. En
efecto, carece de lugar.
7
El anlisis de la lectura se torna problemtico precisamente porque sta no
se conserva ni se acumula, no deja huellas, carece de lugar y de memoria. Lo
que resulta claro, en todo caso, es que la lectura no puede ser asimilada a la
pasividad.
Anlisis recientes muestran que toda lectura modifica su objeto, que (Borges ya lo deca)
una literatura difiere de otra menos por el texto que por la forma en que se lee, y que final-
mente un sistema de signos verbales o icnicos es una reserva de formas que esperan sus
sentidos del lector. Si entonces el libro es un efecto (una construccin) del lector, se debe con-
siderar la operacin de este ltimo como una especie de lectio, produccin propia del lector.
8
Desde esta perspectiva hemos optado por centrar nuestro anlisis en el sen-
tido que adquiere la lectura en los sectores populares, aunque puede parecer
una opcin paradjica, dado que en estos mbitos la cultura ha sido definida
por su relacin con la oralidad y en oposicin a la cultura letrada; por ejem-
plo, la importancia de la radio normalmente ha sido explicada de acuerdo
con una cultura de transmisin oral. Por otro lado, se ha argumentado que
estos sectores llegan a los medios audiovisuales directamente, sin pasar por
la cultura letrada.
No se trata de restar importancia al carcter oral, ms bien lo que interesa
reivindicar es el valor de la lectura en los sectores populares. Desde el punto
de vista de una historia social de la lectura, es posible proponer tres momen-
tos o estadios diferentes. En primer lugar, la lectura oral o auditiva que
predomina en la cultura oral.
Porque leer para los habitantes de la cultura oral es escuchar, pero esa escucha es sonora.
Como la de los pblicos populares en el teatro y an hoy en los cines de barrio, con sus aplau-
sos y silbidos, sus sollozos y sus carcajadas. Lectura, en fin, en la que el ritmo no lo marca el
texto, sino el grupo, y en la que lo ledo funciona no como punto de llegada y cierre de sen-
tido, sino al contrario, como punto de partida, de reconocimiento y puesta en marcha de la
memoria colectiva, una memoria que acaba rehaciendo el texto en funcin del contexto,
reescribindolo al utilizarlo para hablar de lo que el grupo vive.
9
A la lira popular, una suerte de periodismo potico que se desarroll en
Chile a fines del siglo XIX y comienzos del XX, y que es un antecedente popular
de la prensa sensacionalista, corresponde este tipo de lectura oral. En efecto,
la lira popular es escrita aunque su modo de difusin es oral. La lira es leda,
declamada o cantada en lugares pblicos: en la calle, la estacin de ferroca-
rril, el mercado. La necesidad de la lectura en voz alta y del canto se deriva
7. Michel de Certeau: La invencin de lo cotidiano I. Artes de hacer, Universidad Iberoame-
ricana, Mxico, 1996, p. 187.
8. M. de Certeau: ob. cit., pp. 181-182.
9. J. Martn-Barbero: ob. cit., p. 115.
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de que el pblico de la lira es fundamentalmente analfabeto. El sujeto que
lee es el poeta popular, el mismo que escribe los sucesos en verso.
Un segundo momento corresponde a los procesos de autoaprendizaje impul-
sados desde las primeras formas de organizacin del movimiento obrero, a
comienzos del siglo XX. El proyecto de ilustracin popular desarrollado por
las organizaciones obreras va a tener como una de sus preocupaciones cen-
trales la educacin de los asociados a travs del sostenimiento de escuelas noc-
turnas, formacin de bibliotecas, asistencia a conferencias, etc. En este pro-
yecto se va a asignar un gran valor a la lectura, pues solo a travs de ella los
obreros podran educarse en las doctrinas polticas. En el mundo obrero de
comienzos de siglo la lectura tiene un claro sentido de liberacin.
Un tercer momento coincide con la aparicin del lector popular, que ya es
producto del proceso de escolarizacin impulsado desde el Estado. En este
sentido, cabe resaltar que en 1920 aproximadamente 50% de los mayores de
15 aos son analfabetos. As, el analfabetismo disminuye de cerca de la mi-
tad de la poblacin mayor de 15 aos en 1920 a 20% a comienzos de la dcada
del 50 para reducirse a 11% en 1970. Se concentra ahora, especialmente en
las zonas rurales (1970: analfabetismo en zonas rurales 25,6%; en zonas ur-
banas 6,6%)
10
. Esta fuerte reduccin en los aos 40 y 50 coincide con el desa-
rrollo de la prensa popular de masas. Una prensa dirigida a un lector popu-
lar derivado del proceso de escolarizacin. Esto forma parte de lo que Brunner
ha llamado el proceso de expansin del mercado cultural
11
.
Para 1981 la tasa de analfabetismo se haba reducido a 5,7%. Sin embargo la
escolarizacin promedio de la poblacin era de 7,5 aos. Este hecho se ha
atribuido al incremento de las tasas de desercin escolar que se ha producido
despus de 1973, tanto en la educacin bsica como media, vinculadas al de-
terioro de la situacin econmica de los sectores populares en todo el pas.
12
En los aos 90 este promedio de aos de escolaridad ha aumentado significa-
tivamente.
La nocin de lo popular
Quisiramos referirnos a los vaivenes por los que ha atravesado la nocin de
lo popular. Interesa resaltar que a partir de los debates en los aos 80 ha
quedado claro que lo popular no puede ser concebido como un espacio cerra-
do, como objeto de delimitaciones anatmicas, incluso como lugar de protec-
cin anlogo a los parques nacionales o las reservas indgenas
13
. En efecto,
10. J.J. Brunner y G. Cataln: Cinco estudios sobre cultura y sociedad, Flacso, Santiago,
1985, p. 36.
11. J.J. Brunner y G. Cataln: ob. cit., p. 45.
12. J.J. Brunner y G. Cataln: ob. cit., pp. 55-56.
13. Tulio Hernndez: Lo popular en el entorno electrnico en Celebracin de estar vivos,
Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses, Venezuela, 2000, p. 257.
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estos debates permitirn superar los sistemas binarios a partir de los cuales
se ha concebido histricamente lo popular: oposiciones entre cultura de elites
y cultura del pueblo, cultura tradicional y cultura moderna, cultura de masas
y cultura popular.
Sin duda esta ltima oposicin cultura de masas / cultura popular es la que
ha tenido mayor peso en las elites intelectuales de Amrica Latina en el siglo
XX. Frente a la fuerte incluso abrumadora presencia de los productos de la
industria cultural norteamericana, la nocin de cultura popular ha sido fre-
cuentemente asimilada a la de cultura nacional. As, a la oposicin cultura po-
pular / cultura de masas se ha asociado la oposicin cultura nacional / cultura
transnacional. Los debates de los aos 80 pondrn en crisis esta nocin que
consideraba lo popular como sustrato de lo nacional, como una esencia que
se encontraba amenazada por la invasin de la cultura transnacional.
Del quiebre de estos sistemas de oposicin va a surgir la creciente dificultad
de imaginar sociedades o grupos en estado radical de aislamiento, con lo cual
se van a subrayar los procesos de interaccin y entrecruzamiento en la cons-
titucin de lo popular. De hecho, el cuestionamiento de estas oposiciones co-
locara en el centro del anlisis la pregunta por las articulaciones entre lo
masivo y lo popular. Martn-Barbero, por ejemplo, va a intentar pensar lo ma-
sivo no como algo puramente exterior que lo nico que hace es parasitar,
fagocitar, vampirizar lo popular. Para l, ese modo de pensar lo masivo
slo puede hacerse desde una de dos posiciones. O desde la de los folkloristas, cuya misin es
la de preservar lo autntico, cuyo paradigma sigue siendo rural y para los que todo cambio
es desagregacin, esto es, deformacin de una forma fijada en su pureza original. O desde
una concepcin de la dominacin social que no puede pensar lo que producen las clases po-
pulares ms que en trminos de reaccin a lo que induce la clase dominante. Pero lo que se
ahorran esas dos posiciones es la historia. ... Y es que tras la aparicin de las masas urba-
nas lo popular ya no ser lo mismo. Y entonces, o renunciamos a pensar la vigencia cultural
de lo popular, o si ello tiene an sentido ser no en trminos de exterioridad resguardada,
sino de imbricacin conflictiva en lo masivo. ... De ah que pensar lo popular desde lo masivo
no signifique, no deba al menos significar automticamente alienacin y manipulacin, sino
unas nuevas condiciones de existencia y de lucha, un modo nuevo de funcionamiento de la
hegemona.
14
La interrogante que coloca Martn-Barbero sobre los nuevos modos de exis-
tencia de lo popular en las condiciones de la sociedad de masas sin duda marca
el fin del tiempo de la fidelidad de las purezas. Pero de ah se va a producir
un salto epistemolgico a un tiempo que se ha definido como de exaltacin
de lo hbrido
15
. Un tiempo posmoderno en que, como seala Hernndez, lo
popular se ha mudado de lugar para definirse nicamente a partir de su
capacidad de conexin con lo inmediato, con lo local, con lo regional
16
. O, co-
mo afirma Franco, un tiempo en que lo popular ya no opera como afirmacin
14. J. Martn-Barbero: ob. cit., pp. 247-248.
15. He tomado estos trminos de T. Hernndez, ob. cit.
16. T. Hernndez: ob. cit., p. 265.
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(de la identidad nacional) ni como negacin (de lo culto), pues ya no define
nada por s mismo y solo puede ser considerado como complemento de otros
factores
17
. O como apunta Ortiz, un tiempo en que la cultura popular pasa a
comprender un conjunto de prcticas desarraigadas, cuya presencia es si-
multnea en los diferentes rincones de la sociedad global
18
.
Con la exaltacin de lo hbrido se ha producido, en efecto, una des-sus-
tancializacin de lo popular. En el anlisis de Martn-Barbero, por el contra-
rio, lo popular no desapareca en lo masivo. Su anlisis sugera que la hege-
mona nunca puede ser total porque las identidades populares poseen un
ncleo de memoria que se activa ante cada conflicto. Hay rplica, complicidad
y resistencia de los sectores populares. Adems, ellos tienen capacidad para
construir sentidos diferenciados de la cultura hegemnica. Lo que aqu se
presenta est en sintona con esta propuesta terica. No comparte plenamen-
te ese estado intelectual de exaltacin de lo hbrido. Por cierto no se trata
de volver a los viejos conceptos con una pretensin nostlgica. Se trata de te-
ner la mirada puesta en un momento en que las desigualdades sociales no
pueden ser ms evidentes
19
.
La prensa sensacionalista
Este es un tipo de prensa que se caracteriza precisamente por la articulacin
entre lo masivo y lo popular. La prensa sensacionalista no es, como se sostie-
ne en ciertas visiones, un ejemplo palpable de la penetracin de los modelos
norteamericanos que, poniendo el negocio por encima de todo otro criterio, vi-
nieron a corromper las serias tradiciones del periodismo poltico autctono
20
.
En nuestra investigacin (Razn y pasin en la prensa popular) intenta-
mos mirar esta prensa desde lo popular encontrando en las liras populares
de comienzos de siglo los antecedentes temticos y expresivos que se conec-
taran con los modos de expresin populares a desarrollarse en los diarios
sensacionalistas.
La prensa sensacionalista tiene un lugar significativo en la historia del pe-
riodismo chileno. Desde un punto de vista cultural, se asegura el lugar entre
otras razones porque histricamente ha conquistado amplias audiencias.
Sin embargo ha gozado de escaso prestigio social y poltico. En las historias
del periodismo chileno la prensa sensacionalista se encuentra asociada a ne-
gocio, desborde, exageracin y escndalo. Se la considera como una suerte de
17. V. Jean Franco: La globalizacin y la crisis de lo popular en Nueva Sociedad N 149, 5-
6/1997, Caracas, pp. 62-73.
18. Renato Ortiz: El viaje, lo popular y lo otro en Otro territorio, Convenio Andrs Bello,
Bogot, Colombia, 1998, p. 18.
19. Coincidimos aqu con lo propuesto por Mirta Varela: De las culturas populares a las
comunidades interpretativas en Dilogos de la Comunicacin, Felafacs, Lima, 1999.
20. J. Martn-Barbero: Prlogo a Guillermo Sunkel: Razn y pasin en la prensa popular.
Un estudio sobre cultura popular, cultura de masas y cultura poltica, ILET, Santiago, 1985.
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perversin del genuino periodismo. La percepcin de que la prensa amari-
lla es un foco de perversin moral y espiritual es compartida por las elites
intelectuales y polticas criollas, lo que ha generado reacciones de profundo
malestar. Es probable que esa prensa haya provocado tanta indignacin por
su histrica relacin con una tradicin popular irreverente y crtica.
Desde nuestra perspectiva, la prensa sensacionalista es un fenmeno cultu-
ral que tiene sentido y arraigo entre sus lectores. Un fenmeno cultural con
una lgica enteramente diferente a la de la llamada prensa seria. Una l-
gica cultural que, como lo hemos planteado en nuestra investigacin arriba
mencionada, se conecta con una esttica melodramtica que altera la sepa-
racin racionalista entre las temticas serias y las que carecen de valor, que
se atreve a tratar los sucesos polticos como hechos dramticos y a romper con
la ideologa de la objetividad; una lgica cultural que no opera por concep-
tos y generalizaciones sino por imgenes y situaciones y que, rechazada del
mundo de la educacin formal y de la poltica seria, sobrevive en el mundo de
la industria cultural desde donde sigue siendo un poderoso dispositivo de
interpelacin de lo popular; una lgica cultural que se expresa a travs de los
grandes titulares, en la que cobra importancia la parte grfica y en la que se
plasma un discurso que aparece fascinado por lo sangriento y lo macabro,
por la atencin exagerada que se presta a los dolos de masas tanto en el mun-
do del deporte como del espectculo. En definitiva, un periodismo que tiene
sus propios criterios de seleccin y de presentacin de las noticias.
Aqu expondremos un estudio de caso, la lectura del diario La Cuarta, el
diario sensacionalista que se ha instalado y ha sido acogido por los sectores
populares en Chile en el periodo posterior al golpe militar de 1973. Este pe-
ridico vino a ocupar a comienzos de los 80 un espacio (semi) vaco debido a
la clausura de la antigua prensa popular a travs de medidas administra-
tivas dictadas por el gobierno militar
21
. Este de La Cuarta probablemente
tenga un valor paradigmtico para Amrica Latina.
El gusto por la lectura
Las preguntas iniciales son: Cmo se relacionan los lectores reales con La
Cuarta?; cmo se incorpora este medio en las rutinas diarias de la gente que
lo lee?; qu caractersticas tiene el consumo de este producto cultural? Las
entrevistas realizadas permiten distinguir dos aspectos sobre el modo en que
se incorpora la lectura del diario a la vida cotidiana de los sectores popula-
21. El diario La Cuarta pertenece al Consorcio Periodstico de Chile (Copesa) que publica tam-
bin La Tercera, La Hora y la revista Qu Pasa. Desde su fundacin en los aos 50 fue pro-
piedad de los hermanos Pic-Caas. Sin embargo, a partir de 1988 el consorcio fue adquirido
por empresarios provenientes de sectores econmicos que no han estado histricamente
ligados a los medios de comunicacin y que alcanzaron inmejorables posiciones dentro de
este negocio en una coyuntura poltico-econmica favorable por sus relaciones con el go-
bierno militar.
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res, en referencia al tiempo y contextos de lectura as como a las conversacio-
nes sobre lo ledo.
En el discurso de los entrevistados surge de manera central la nocin de que
la lectura de prensa est circunscrita a ciertos tiempos y contextos. A diferen-
cia de ver televisin, prctica que se realiza preferentemente en el mbito
domstico, la lectura no est circunscrita a un solo contexto; existen al me-
nos cuatro que se distinguen con claridad. En primer lugar el contexto fami-
liar, donde las personas sienten que tienen tiempo para leer. El trabajador/
a entiende que puede realizar una lectura reposada, libre y a su propio gusto
en un tiempo que le pertenece. Un segundo contexto es el transporte pblico,
en los trayectos hacia el trabajo. Es una lectura que est determinada por los
tiempos del viaje, normalmente reposada debido a los largos trayectos. Un
tercer contexto es el lugar de trabajo. Es una lectura de tiempos de descanso,
durante los ratos libres y normalmente interrumpida. Por ltimo, la calle tam-
bin representa un contexto de lectura, con la lectura atenta pero fugaz de
los titulares en los quioscos de peridicos.
La lectura es una actividad principalmente individual. Sin embargo el sentido
tambin se relaciona con la discusin acerca del material ledo
22
. De hecho, estas
conversaciones forman parte del proceso de produccin de sentido que implica
la lectura. Podra afirmarse que se lee en soledad, pero para conversar sobre lo
ledo. Esta es una prctica social a travs de la cual se reelabora el sentido de lo
ledo y tambin se construye en gran medida el sentido del vivir. La integra-
cin a contextos conversacionales diversos, que la lectura de prensa hace posi-
ble, es una forma de sentirse parte del mundo y de hacerlo inteligible.
El gusto por la lectura de prensa se encuentra asociado a este sentimiento
de integrar una cierta comunidad imaginaria. Pero desde el punto de vista
del lector, este gusto tambin est asociado a la percepcin de que la lectu-
ra es una actividad placentera. En los entrevistados es frecuente la referen-
cia a darse el tiempo para leer o encontrar ratos libres, como si la lectura
fuese una actividad ansiosamente buscada. Esos momentos de lectura en so-
ledad aparecen como un placer en torno del cual no existe culpabilidad. Por
otro lado, el placer de la lectura parece estar asociado a un sentimiento de con-
trolar el tiempo. A diferencia de la televisin, fija en cierto lugar y con los pro-
gramas transmitidos en horarios determinados, la lectura del diario aparece
como una prctica mucho ms dctil. El peridico es un producto que puede
acompaar a la persona durante el da (no es un objeto que permanece fijo
en un lugar), que permite ser ledo desde distintos lados (no tiene un orden de
lectura predefinido) y en distintos momentos (no tiene un horario).
Adems, el diario puede volver a leerse, como buscando una noticia que no se
ha ledo o releyendo una nota por puro placer. Este volver a leer es similar
22. Ver D. Morley: Televisin, audiencias y estudios culturales, Amorrortu, Buenos Aires,
1996.
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al volver a ver una pelcula, prctica frecuente en los nios con acceso al
video. El diario permite que el lector se apropie del contenido a travs de
lecturas reiteradas y segn su propio ritmo. A qu se encuentra asociado el
gusto por la lectura de La Cuarta? Entre los entrevistados hombres y mu-
jeres el placer por la lectura aparece asociado principalmente a tres facto-
res: la percepcin de que es comprensible, veraz y entretenida.
En primer lugar, La Cuarta gusta a sus lectores porque est escrito en un
lenguaje sencillo, directo, ms popular. Los lectores sealan que otros
diarios cuentan las noticias en forma ms suave, ms sitica, ms acar-
tonada, ms recatada, menos del pueblo. Los otros diarios seran menos di-
rectos, no dicen las cosas por su nombre, en definitiva, usan un lenguaje ms
rebuscado para contar las noticias. En segundo lugar est la percepcin de
veracidad. De acuerdo con sus lectores, este peridico dice las cosas tal como
son, no las anda tapando. La percepcin es que La Cuarta cuenta las noti-
cias de manera clara y directa, pero tambin como en realidad sucedieron en
todos sus detalles y recurriendo al testimonio de quienes vivieron los hechos.
O sea, un elemento clave para los lectores es la nocin de realismo. La per-
cepcin de que La Cuarta cuenta lo que realmente pas, deja entrever una
creencia en la posibilidad de describir con objetividad diversos hechos o si-
tuaciones. En otras palabras, esta es no solo una creencia en la objetividad
de los hechos sino tambin en la objetividad del relato.
Para los lectores, el realismo de La Cuarta se encuentra asociado a la nocin
de verosimilitud, y en ocasiones ambos trminos son usados como sinnimos.
Cuando la nocin de realismo adquiere este sentido, alude al grado en que
los detalles de los sucesos representados calzan con el conocimiento previo
de ese tipo de sucesos. Por otro lado, el relato realista de los sucesos no signi-
fica, para los lectores de esta prensa, que no haya un involucramiento subje-
tivo del narrador con los hechos relatados; por el contrario, en los relatos de
La Cuarta el nivel del lenguaje parece expresar la propia emocionalidad de
sus lectores/as. Estamos lejos aqu de la fra y distante objetividad de la que
habla la ideologa del periodismo informativo. El realismo de La Cuarta re-
quiere dar cuenta de los hechos tal como sucedieron, pero ello no significa que
el narrador deba permanecer indiferente; se espera ms bien que tome par-
tido por el ms dbil, por la vctima.
Por ltimo, otro factor que contribuye al placer de la lectura de este diario es
que sus lectores consideran que es entretenida. Esta nocin est asociada a
una cierta manera de contar las historias y, a la vez, a los temas tratados.
Aqu consideramos por separado el discurso de hombres y mujeres. Consulta-
dos respecto a las secciones que ms les gustan, los lectores destacan princi-
palmente lo policial, deportes, espectculos y la portada; los hombres tam-
bin sealan que les gusta casi todo el diario o todo lo que sale porque viene lo
justo. Esto parece indicar que los hombres adhieren completamente al diario
rescatando sus distintos componentes. Por cierto, la adhesin no incluye el
tema poltico, que despierta generalizado rechazo en hombres y mujeres. Salvo
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esta excepcin se produce una completa adhesin, lo cual indica que este me-
dio juega un papel importante en la vida de los lectores.
Por su parte, a diferencia de los hombres las mujeres no manifiestan una adhe-
sin tan completa. El gusto de las lectoras pareciera estar acotado a ciertos
temas, principalmente a las crnicas policiales, a la ventanita sentimental, el
horscopo y el puzzle. Entre las mujeres no se expresan opiniones del tipo todo
me gusta. Ms bien utilizan expresiones como nada me molesta o no s, lo que
implica claramente una adhesin menos activa. Ello significa que las lectoras
son menos hinchas de La Cuarta que los lectores y que no le dan un apoyo
incondicional. Consultadas respecto a las secciones que no les gusta, las muje-
res mencionan el deporte una de las secciones ms importantes del diario;
tambin indican la poltica como motivo de rechazo. A ello habra que agregar
el tema de la representacin de la mujer, que, si bien no se manifiesta en la
forma de un rechazo abierto, claramente no conlleva su apoyo.
A modo de cierre
Respecto al sentido que tiene la lectura de la prensa sensacionalista en el
mundo popular nuestra investigacin sugiere algunas pistas. En primer lu-
gar, para el lector popular esta prensa es relevante en la medida que lo co-
necta fundamentalmente con su propia realidad. Desde el punto de vista de
los lectores una primera conexin es con los sucesos que ocurren en el mbito
de lo local-popular. Porque esta prensa habla a sus lectores de (y sobre) ellos.
En efecto, la trama de los relatos policiales se sita preferentemente en las
poblaciones marginales de Santiago u otras ciudades del pas y los actores
de ella son residentes de esas poblaciones; los dramas de los relatos tambin
son conflictos caractersticos. Desde el punto de vista del lector quizs la
clave est en el reconocimiento de esos contextos, actores y conflictos, pero
tambin en el desenlace de los conflictos, es decir, si bien la violencia y la mal-
dad estn cercanas, existe la posibilidad de que nos dejen vivir en paz.
Una segunda vinculacin se produce con la temporalidad de los sucesos. No
se trata del tiempo lineal, de la cronologa de sucesos que van marcando el
acontecer poltico, econmico o social. La lectura del peridico sensacionalis-
ta remite ms bien a un tiempo cclico, de repeticin. La sensacin de que to-
das las noticias son parecidas se produce porque, en el fondo, todos los rela-
tos hablan de lo mismo. Es la repeticin incesante del drama humano. Por
otro lado, la percepcin de atemporalidad de los sucesos obedece a que el
mismo suceso podra haber ocurrido semanas, meses o aos antes de que el
relato sea ledo. Esta percepcin del tiempo se vincula, entonces, a un cierto
modo de vivir la pobreza: como una fatalidad de la cual es difcil escapar.
Si la prensa sensacionalista conecta al lector popular con su propia realidad,
entonces podemos afirmar que para estos sectores la lectura no tiene el mis-
mo sentido que en la cultura ilustrada. No es informarse acerca de la actuali-
dad nacional e internacional, es informarse de lo que nos est ocurriendo a
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nosotros, o ms bien lo que estamos viviendo. Es esta conexin con un noso-
tros lo que carga de sentido la prctica de la lectura en los sectores populares.
Una segunda pista se refiere al modo en que los lectores califican a esta pren-
sa. La nocin de sensacionalismo se encuentra ausente del discurso y lo que
surge es la nocin de realismo. Desde el punto de vista de la cultura ilustra-
da, el sensacionalismo podra ser definido como una presentacin exagerada
de los hechos. En esta perspectiva, sin embargo, La Cuarta no calificara co-
mo sensacionalista para sus lectores puesto que en el peridico no encuentran
exageracin alguna. Cabra preguntarse entonces si el propio concepto no ha
sido elaborado por la elite conmovida por el bajo nivel de la prensa sensa-
cionalista
23
. Si esta prensa no es externa al mundo popular en tanto conecta
con algunos de sus elementos culturales bsicos, por el contrario el modo de
nombrarla aparece como una operacin de etiquetamiento con una fuerte car-
ga simblica. Pues de lo que aqu se trata es de rotular a esa otra prensa
connotndola por su bajo nivel.
Otra pista que sugiere esta investigacin es que no existe un tiempo, un con-
texto o una modalidad dominante de lectura en los sectores populares. Por
cierto, como sugiere Muoz en su investigacin sobre consumo cultural en
Cali, el lector popular normalmente no dispone de horas especiales en su jor-
nada diaria para la lectura
24
. Pero ello no implica inevitablemente que el ob-
jeto impreso suscite solo una lectura distrada, desatenta, epidrmica o frag-
mentada; o que el lector popular sea incapaz de entregarse o perderse entre
lo que lee.
Por ltimo, el sexo sera la mediacin ms importante en los modos de leer
esta prensa. La lectura de la mujer popular se caracteriza por un cierto dis-
tanciamiento crtico frente a la ideologa del peridico sensacionalista. Como
se ha visto, la mujer popular no adhiere al modo en que se presentan ciertos
contenidos: por ejemplo, la representacin de la mujer en portada no es de su
total agrado y el ftbol le resulta ajeno por completo; de la misma manera,
no se reconoce por entero en el lenguaje ni en el humor de este diario. Por otro
lado, la mujer popular tiene un involucramiento profundamente afectivo con
los contenidos de violencia, especialmente la intrafamiliar, que se encuentra
asociada a su condicin de mujer. En cambio, el modo de leer del hombre po-
pular se caracteriza por una adhesin completa a la ideologa del peridico.
Este carece de un mnimo distanciamiento crtico frente a la manera en que
se presentan los contenidos, lo que revela una identificacin total. El lector
popular es un hincha del diario de la misma manera que lo es de su club de
ftbol. El diario es para l fuente de conversacin de temas masculinos, con
lo cual se produce adems la reafirmacin de una cierta identidad de gnero.
23. M. de Certeau: ob. cit., p. 178.
24. S. Muoz: ob. cit.