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Resea de El Capital en el Siglo XXI de Thomas

Piketty, por Mick rooks


El veterano activista y pensador socialista Mick rooks, ha escrito otra interesante resea del tan
polmico como sugestivo El Capital en el Siglo XXI del economista francs Thomas i!etty"
Su resea ha sido acogida favora#lemente por $ichael %o#erts, &ue la considera incluso me'or
&ue la &ue l mismo escri#i(, &ue como sa#en los seguidores de este #log, fue traducida por el
compaero )uillem $urcia"
*roo!s, aplicando conceptos mar+istas trata de poner de manifiesto las deficiencias de #ase &ue
vician su an,lisis, por e'emplo su particular definici(n de capital -&ue incluye lo mismo un yate o
un collar de perlas de Ceil,n &ue una planta industrial y su ma&uinaria., &ue seg/n el autor le lleva
a conclusiones e&uivocadas" Tam#in se hace notar &ue su formaci(n neocl,sica le lleva a ignorar
-tal ve0 incluso inconscientemente, puesto &ue al traductor &ue suscri#e no le ca#e duda de su
honrade0. digamos, ciertos aspectos de generaci(n de la ri&ue0a, #,sicamente &uin produce y
para &uin, y como se lleva a ca#o tal proceso en el capitalismo" 1 pesar de sus #uenas
intenciones, para *roo!s el profesor no puede evitar incurrir en las mistificaciones y confusiones
propias de la econom2a mainstream"
Igualmente, sus propuestas se encuadran dentro de una socialdemocracia muy moderada, &ue,
compartimos con el autor, se &ueda muy corta a la hora de afrontar los pro#lemas &ue denuncia
con tan apa#ullante profusi(n de datos"
$e he permitido aadir algunas notas numeradas al final, algunas con tono algo 'ocoso, y otras
&ue se refieren a conceptos relacionados con el an,lisis econ(mico de $ar+ y sus seguidores, a
fin de hacer la resea lo m,s accesi#le posi#le para a&uellos no familiari0ados con el mismo"
1s2 &ue a&u2 tenis la traducci(n de la misma, para -espero. aprovechamiento de todos los &ue no
dominis la lengua del Imperio" Con permiso del autor, y esperando &ue no se me apli&ue el
famoso prover#io italiano so#re los traductores -Traduttore, traditore., pues al fin y al caso, a&u2
ha#lamos de las cosas de comer, 3ah2 va4
Resea de El Capital en el Siglo XXI de Thomas
Piketty
$ic! *roo!s 5 de 'ulio de 6758"
9a o#ra de i!etty parece un tra#a'o monumental, &ue anali0a el desarrollo del capitalismo a los
largo de siglos" Empleando multitud de datos muestra un pertur#ador crecimiento de la
desigualdad en la distri#uci(n de la ri&ue0a y los ingresos en el capitalismo moderno"
i!etty e+pone a grandes rasgos lo &ue denomina la contradicci(n central del capitalismo"
9a conclusi(n glo#al de el presente estudio es &ue una econom2a de mercado #asada en la
propiedad privada, sin impedimentos: conlleva poderosas fuer0as disgregadoras, &ue son
potencialmente amena0antes para las sociedades democr,ticas y para los valores de 'usticia
social en las &ue se fundan -p,gina ;<5.
9lega a la conclusi(n de &ue se ha producido un enorme incremento en la desigualdad en los
sistemas capitalistas desde el final de la Segunda )uerra $undial, y &ue es pro#a#le &ue se
ahonde en el mismo en el futuro" Esa desigualdad tiene un car,cter fundamentalmente patrimonial
-o lo &ue es lo mismo par,sita., ya &ue se #asa fundamentalmente en la herencia y no en el
mrito, #a'o cual&uier forma en &ue se lo defina"
i!etty tra0a una curva en forma de = en la &ue se aprecia la desigualdad en lo &ue atae a la
titularidad de la ri&ue0a cay( dram,ticamente de 5>58 a 5>8;" ?os )uerras $undiales y la )ran
?epresi(n destruyeron enormes cantidades de ri&ue0a" ?espus de &ue el capitalismo ha#2a
es&uivado estos shoc!s regres( a esa tendencia natural a la elevaci(n de la desigualdad &ue
parece intr2nseca al sistema"
En concreto o#serva &ue la desigualdad parecer2a estar ascendiendo al nivel o#servado en las
novelas de *al0ac y 1usten" Se pregunta -en la p,gina @<;. si el siglo XXI ser, todav2a m,s
desigual &ue el siglo XIX"
Sus halla0gos no han sido muy #ien reci#idos por los economistas del esta#lishment y otros
sicofantes del capitalismo" El li#ro de i!etty ha sido e+tremadamente polmico y controvertido,
pero la mayor2a de sus cr2ticos, ciertamente, son, por citar a $ar+, los mercenarios #ien pagados
del capital"
Piketty como economista neocl!sico"
Su li#ro se ha comparado con la o#ra magna de $ar+, seguramente de#ido a su t2tulo" ero de
hecho i!etty muestra un lamenta#le desconocimiento del pensamiento de $ar+"
9lega a afirmar &ue $ar+ recha0( totalmente la posi#ilidad de un progreso tecnol(gico duradero y
de una productividad creciente y sostenida"
Ao hace falta ser un e+perto en $ar+ismo" Incluso una lectura superficial del $anifiesto Comunista
muestra &ue $ar+ considera#a &ue en el capitalismo el desarrollo de las fuer0as productivas y de
la productividad del tra#a'o era la fuer0a rectora del desarrollo hist(rico" -5.
El principal pro#lema de la o#ra de i!etty es &ue tra#a'a con conceptos no cuestionados de la
econom2a neocl,sica convencional" 9a finalidad de esta resea es mostrar como el an,lisis de
$ar+ aporta a nuestro 'uicio un fundamento mucho me'or para dar cuenta de los fen(menos
econ(micos"
Capital y ri#$e%a"
El primer error fundamental &ue entendemos &ue comete i!etty es &ue me0cla ri&ue0a y capitalB
1 efectos de simplificaci(n, emplear las pala#ras capital y ri&ue0a indistintamente -,gina
8<.
ara los mar+istas la ri&ue0a es la acumulaci(n de valores de uso -6. Esos valores de uso
acumulados pueden ser empleados como capital o no serlo" 9a titularidad de capital significa la
titularidad de medios de producci(n" Eso permite a los capitalistas apropiarse del tra#a'o
e+cedente de la clase tra#a'adora"
Camos a usar como e'emplo a Dim %atcliffe como e'emplo" Seg/n la 9ista de millonarios del
Sunday Times de 6758 es la vigesimose+ta persona m,s rica del %eino unido, con una ri&ue0a
valorada en @"677"777"777 de li#ras Es uno de los principales accionistas de Ineos, &ue dirige la
refiner2a y la planta &u2mica de )rangemouth, en Esocia" 9os tra#a'adores de la planta de
)rangemouth producen un mayor valor &ue el &ue reci#en en salarios, en #eneficio de personas
como %atcliffe" Sus acciones en la compa2a son capital, y los dividendos &ue perci#e son parte
de la plusval2a" %atchilffe tam#in tiene un yate, &ue por lo visto vale m,s de 577"777"777 li#ras"
Eso sin duda es ri&ue0a" ero en sentido mar+ista, no es capital" Ao le permite apropiarse del
valor adicional aportado por el tra#a'o de otras personas" deducidos los salarios" -@.
or el contrario, el yate se compr( con la plusval2a apropiada"
i!etty de hecho meter2a en un revolti'o el yate y la planta aludida anteriormente como ri&ue0a" =n
concepto central de su o#ra es la tasa de retorno del capital" ?eriva esta dividiendo los retornos
presentes de los ricos -ri&ue0a a la &ue no han aportado nada para su producci(n. por su
denominador, &ue es la ri&ue0a" $e0clando capital y ri&ue0a lo &ue entiende por tasa de retorno
del capital en realidad no es nada de eso"
i!etty halla &ue apro+imadamente la mitad de todo el stoc! de capital es residencial y la mitad
capital profesional -p,gina ;5. E+cluye #ienes de consumo duraderos como coches y frigor2ficos
de su definici(n, pero incluye otros o#'etos de valor, como 'oyas" 1sumamos por ahora &ue el
capital profesional realmente es capital en sentido mar+ista"
&Son las 'i'iendas capital(
El seor i!etty no ignora &ue la gran mayor2a de la po#laci(n tiene muy poca ri&ue0a" E para los
&ue poseen algo la principal forma de ri&ue0a es su vivienda" Eso no es capital por la sencilla
ra0(n de &ue viven en ella" 1s2 &ue la mitad de lo &ue i!etty define como capital no es capital en
a#soluto" S(lo los &ue ad&uieren casas para vivir de las rentas &ue o#tienen por al&uilarlas
pueden considerar sus casas como capital"
El pro#lema de i!etty es &ue en parte se engaa por su aceptaci(n acr2tica de las nociones de la
econom2a acadmica preponderante" -8.
9os economistas neocl,sicos hacen correr el ultra'ante concepto de &ue la gente compra
servicios de vivienda de modo &ue pueden al&uilar el alo'amiento: 3a s2 mismos4 -p" 65@. 1s2
&ue el valor de la vivienda se mide por el valor en renta e&uivalente de las moradas, o sea una
renta enteramente ficticia" Esto es un pensamiento de 1licia en el a2s de las $aravillas"
)a Tasa de Retorno"
i!etty contin/a tratando de averiguar la tasa de retorno del capital -como lo ha definido. en
diferentes pa2ses y pocas" Como su definici(n de capital es incorrecta, dicha tasa resulta, en
consecuencia, completamente imprecisa"
Encuentra &ue la tasa de retorno es nota#lemente esta#le en el largo pla0o, oscilando en torno al
8 y el ;F desde comien0os del siglo XIX -9as econom2as francesa y #rit,nica poseen las
estad2sticas m,s fia#les y antiguas. i!etty no trata de e+plicar por&ue este de#er2a ser el caso,
sino &ue descri#e la tasa de retorno del ;F -m,s o menos. como ra0ona#le"
ero la econom2a francesa y la #rit,nica esta#an creciendo a mucho menor ritmo &ue el 8 o el ;F
a comien0os del siglo XIX, y durante la mayor2a del tiempo desde entonces" Este retorno de
capital no era la distri#uci(n de los frutos del crecimiento, sino la redistri#uci(n de po#res a ricos,
de los elementos productivos a los &ue no aporta#an nada" %epresenta#a un firme incremento de
la renta nacional &ue se em#olsa#an los titulares de la ri&ue0a"
El error so#re la naturale0a del capital tam#in vicia el an,lisis de i!etty cuando asume, de la
manera descuidada corriente en los economistas neocl,sicos, &ue los ahorros se convierten en
inversi(n de manera autom,tica" El ahorro lo llevan a ca#o tanto personas como empresas, como
ganancia retenida" En el mundo real el ahorro -o lo &ue es lo mismo, no gastar. y la inversi(n en la
producci(n se llevan a ca#o por diferentes personas y por diferentes ra0ones" 9os ahorros pueden
o no canali0arse hacia la inversi(n a travs del sistema #ancario" E eso depende de en &u se
aca#en gastando los ahorros" ?e#ido a su espurio concepto del capital ic!etty no distingue entre
un incremento en la inversi(n real -capital. y el in/til acopio de #ienes de lu'o como las 'oyas -&ue
son ri&ue0a, pero no capital.
&C*ntimos #$e caen del cielo(
G?e donde proviene esta taumat/rgica capacidad del capital -incluso si realmente es capital. para
generar retornos del ;F, para todos a&uellos &ue no reali0an tra#a'o productivo y /til ao tras ao
y dcada tras dcadaH ara i!etty deriva de la noci(n neocl,sica de la productividad marginal del
capital" En la econom2a ortodo+a acadmica, cada factor o insumo de producci(n reci#e su propia
recompensa" 9a naturale0a apologtica de esta teor2a es clara cuando llegamos a la
productividad marginal del tra#a'o" Sin &ue entremos en muchos di#u'os y sutile0as, lo &ue viene a
decir es te pagan lo &ue mereces, o lo &ue aportas, y esa es la lecci(n &ue de#er2amos e+traer"
-;.
9a aparente creencia de i!etty de &ue el dinero simplemente engendra dinero se parece a los
errores m,s tempranos so#re el origen de la ri&ue0a" $ar+ pon2a en rid2culo las mistificaciones del
?octor rice, &ue esta#a o#sesionado con el funcionamiento del inters compuesto" rice declar(B
=n chel2n &ue se hu#iera colocado al I por ciento del inters compuesto en la poca de la
Encarnaci(n de nuestro Seor: se hu#iera incrementado hasta una suma m,s grande &ue la &ue
podr2a ca#er en el sistema solar, suponiendo una esfera igual en di,metro al di,metro de la (r#ita
de Saturno"
$ar+ respond2a con sorna &ue rice era m,s fantasioso &ue todos los al&uimistas 'untos" G?e
donde puede venir ese flu'o de ingresos si no es del tra#a'o e+cedente y no pagado de la clase
tra#a'adoraH E sin em#argo en el es&uema de i!etty la porci(n de la renta nacional &ue va a la
ganancia se fi'a mediante su f(rmula y no tiene nada &ue ver con la porci(n &ue perci#e la clase
tra#a'adora -o sea, no tiene nada &ue ver con la tasa de e+plotaci(n. ?ivide la renta nacional en
renta del capital y renta del tra#a'o -p,gina 8;. pero no parece encontrar conflicto alguno entre las
mismas"
9as ecuaciones fundamentales de i!etty"
Sus f(rmulas fundamentales -&ue admite &ue no son sino identidades conta#les, o sea, ciertas por
definici(n. sonB
1Jr + *, donde a es la fracci(n del capital en la renta nacional, r es la tasa de retorno del capital y
* es la ratio capital y renta -por e'emplo, ;77F por lo &ue el capital acumulado es cinco veces la
renta nacional en un ao.
?igamos &ue para i!etty r ser2a a grandes rasgos e&uivalente a la plusval2a en $ar+, &ue incluye
tanto la ganancia so#re el capital invertido m,s los rditos perci#idos por la renta o cual&uier otra
forma de ingresos no ganados con tra#a'o productivo"
1parte de definir mal el capital, i!etty contempla la tasa de retorno como dada en su ecuaci(n, en
ve0 de e+plicar su origen"
9a segunda ecuaci(n fundamental es la siguienteB
*J sKg, donde s es la tasa de ahorro y g la tasa de crecimiento econ(mico"
Si el ahorro de los acaudalados se incrementa a mayor velocidad &ue la ratio entra capital y renta
tender, a aumentar con el tiempo"
1s2 &ue i!etty trata de e+plicar la ratio capitalKrenta pero parece sacar la tasa de retorno del aire"
E no puede ser de otro modo ya &ue hace e&uivalentes el capital y toda forma de ri&ue0a, y les
confiere impl2citamente la capacidad de generar una renta para sus dueos" Su definici(n de
ahorro en la segunda ecuaci(n tam#in es e&uivocada" El gasto en yates y en ordenadores
sofisticados es acopio de ri&ue0a -ahorro. pero s(lo el /ltimo gasto cuenta como acumulaci(n de
capital"
)a perspecti'a mar+ista"
ara $ar+ el producto nacional se puede descri#ir as2 c L v L s donde c es el capital constante
-dinero gastado en plantas de producci(n, ma&uinaria, materias primas, etc. v es el capital
varia#le -gasto en salarios. y s es la plusval2a -#a'o la forma de renta, inters y ganancia. 1 efectos
de simplificar, supondremos &ue c fue el resultado de la e+plotaci(n pasada, as2 &ue la renta
nacional presente es v L s, los nuevos valores producidos en un ao"
Es #astante claro &ue uno de estos s(lo puede su#ir a e+pensas del otro" =n aumento en salarios,
ceteris pari#us, reducir, la plusval2a" Esa es la #ase o#'etiva de la lucha de clases, un proceso por
el &ue i!etty pasa de puntillas"
ara l el retorno del capital no tiene nada &ue ver con la porci(n del tra#a'o asalariado" 9a
porci(n de salarios se ve como capital, lo &ue &ueda despus de &ue el capital se ha servido"
ara $ar+ la tasa de ganancia se determina por la f(rmula sK -c L v. donde la plusval2a es la
ganancia total dividida entre la clase capitalista y el capital constante y varia#le los costes totales"
1s2 &ue, ya se gaste el capitalista la plusval2a en me'orar el proceso de producci(n -nuevas
m,&uinas, etc. o se lo gaste en art2culos de lu'o, resulta una distinci(n fundamental" ?istinci(n &ue
no se encuentra en i!etty"
Cuando e+pone su teor2a, $ar+ niega &ue el capital constante pueda producir nuevos valores"
uede hacer el tra#a'o mucho m,s productivo y contri#uir de ese modo a la producci(n de una
masa cada ve0 m,s creciente de valores de uso" -I.
Es por esa ra0(n por lo &ue, for0ados por la competencia, los capitalistas tienden a invertir la
mayor parte del e+cedente, m,s &ue gast,rselo en lu'os"
$ar+ recalca &ue el capital es una relaci(n social" 1l principio supone &ue el capital -plantas,
ma&uinaria, etc. tiene valores determinados por el tra#a'o socialmente necesario re&uerido para
producirlos -<.
ero el capitalismo ha evolucionado" 9a titularidad del capital cada ve0 m,s toma la forma de la
titularidad de acciones y otros tro0os de papel todav2a m,s esotricos"
9a plusval2a cada ve0 se divide m,s entre las diferentes fracciones de la clase capitalista, con sus
correspondientes t2tulos de propiedad" Estos representan una porci(n de los medios de
producci(n y dan derecho a su portador a un ingreso generado por el tra#a'o productivo de otros"
ara &ue esto pueda ocurrir de#e ha#er una clase &ue no tenga medios para producir de modo
independiente -la clase tra#a'adora. y &ue por lo tanto s(lo pueda ganarse la vida tra#a'ando a
cam#io de un salario para a&uellos &ue son dueos colectivos de los medios de producci(n, los
capitalistas -M.
Capital ,icticio"
i!etty emplea e'emplos de las novelas de Dane 1usten y *al0ac, &ue ofrecen descripciones
detalladas de las formas &ue toma#an la ri&ue0a y el capital en sus tiempos" ara am#os autores,
los frutos de lo &ue s(lo pod2a ser el tra#a'o sin retri#uir de otros, goteando sin parar so#re los
rentistas, se ven como un proceso natural y esta#lecido por ?ios"
9a fuente principal de rditos no ganados con tra#a'o productivo de sus perceptores en tiempos de
1usten y *al0ac, era la titularidad de las tierras y los #onos del go#ierno -prestar dinero al
go#ierno para el servicio de la deuda nacional. 1m#os son e'emplos de lo &ue $ar+ llama#a
capital ficticio"
9a tierra tiene precio pero no tiene valor" ues al ser un monopolio en manos de los propietarios
pueden e+igir renta a otras personas para tra#a'ar en ella"
Hemos visto como todo ingreso determinado en dinero puede ser capitalizado, es decir,
considerado como el inters de un capital imaginario. Por ejemplo, si el tipo medio de inters es
del 5%, tambin puede considerarse a una renta anual de 200 como inters de un capital de
.000. !s la renta capitalizada de este modo la "ue #orma el precio de compra o valor del suelo,
una categor$a "ue, prima #acie, % e&actamente al igual "ue el precio del trabajo, es irracional, %a
"ue la tierra no es el producto del trabajo, % en consecuencia tampoco posee valor alguno"
-Columen III de El Capital.
oseer t2tulos del go#ierno es una forma de prestar dinero" En am#os casos el valor del t2tulo de
propiedad se determina por los ingresos &ue conllevar,, en ve0 de la tasa de #eneficio calculada
so#re el capital invertido" Todo parece patas arri#a"
i!etty tam#in menciona una empresa m,s #eneficiosa en las novelas &ue anali0a, pero una &ue
tiene m,s pro#lemas e inconveniencias" En $ansfield ar! Sir Thomas tiene intereses en una
plantaci(n cari#ea, a la &ue tiene &ue asistir de ve0 en cuando" 9a plantaci(n produce algo,
seguramente a0/car" Es lo m,s cerca &ue estamos de trope0ar con el hecho de &ue las rentas de
los ricos se derivan del e+cedente e+tra2do de los e+plotados en la producci(n" ro#a#lemente los
esclavos tam#in sufr2an ciertas inconveniencias haciendo la fortuna de Sir Thomas, pero esto a
Dane 1usten no parece preocuparle mucho"
1un&ue la informaci(n de la literatura de a&uellos d2as resulta interesante, y muestra como ha#2a
cantidad de acaudalados par,sitos en el %eino =nido e Inglaterra en esos d2as, poca atenci(n se
presta por los autores citados a la revoluci(n industrial, &ue i#a a iniciar un proceso &ue
transformar2a el mundo"
ara i!etty, todas las formas de ri&ue0a se eval/an en trminos de precios de mercado en un
punto dado en el tiempo -p" 58>." Entonces, como ahora, gran parte de la titularidad del capital
consiste en tener peda0os de papel, activos financieros m,s &ue reales" Como se sa#e #ien el
precio de las acciones y otros t2tulos de propiedad fluct/a salva'emente" E como el concepto de
capital ficticio sugiere, no hay #ase o#'etiva para esa valoraci(n" El precio de estos activos
financieros es fantasmag(rico y su'eto de un delirio especulativo -ara sa#er m,s, ver el Columen
III de El Capital, Cap2tulo 6;, Crdito y Capital ficticio.
Esto de#er2a constituir un enorme o#st,culo a la tentativa de i!etty de averiguar la ratio
capitalKrenta"
1un&ue menciona el pro#lema en diversos momentos, lo pasa por alto cuando calcula los
#eneficios en relaci(n con la ri&ue0a en el muy largo pla0o, la escala temporal &ue le interesa en
su o#ra" Tam#in se enco'e de hom#ros en el pro#lema de la inflaci(n en su an,lisis" 9o mismo
pasa con las #ur#u'as de los activos, como la #ur#u'a inmo#iliaria espaola, o de los precios de
las acciones en Dap(n a los &ue se refiere #revemente en la p,gina 5>@" Esto ciertamente tendr2a
un impacto poderoso en los valores nominales de la ri&ue0a, &ue denomina capital"
-esig$aldad de ingresos"
?espus de anali0ar la desigualdad en la propiedad de ri&ue0a, acomete la de los ingresos" ara
l la e+plosi(n de los salarios de los directivos a partir de los M7 es un rompeca#e0as &ue hay &ue
e+plicar"
1s2 &ue aplica el concepto neocl,sico de la productividad marginal del tra#a'o a las tendencias
salariales, especialmente a la e+plosi(n de los salarios de los e'ecutivos" Ce esto como un
fen(meno espec2ficamente anglosa'(n, y encuentra &ue el concepto de productividad marginal no
enca'a ->.
El principal pro#lema: es simplemente &ue no puede e+plicar la diversidad de distri#uci(n
salarial &ue o#servamos en diferentes pa2ses y en diferentes pocas -p,gina @7M.
i!etty concluye &ue" 9os altos directivos generalmente tienen el poder de fi'ar su propia
remuneraci(n, en algunos casos sin l2mites y en algunos casos sin ninguna relaci(n evidente con
su productividad individual -p,gina 68. Estos superNsalarios son muy frecuentemente solo
retri#uci(n por la suerte &ue tienen" -p,gina @@;.
39a productividad marginal no tiene nada &ue ver con ello4 3En efecto est, de acuerdo con $ar+ de
&ue sus elevad2simos salarios de superintendentes del tra#a'o son una porci(n oculta de la
plusval2a4 -57.
Concl$siones"
9a secci(n final del li#ro es la m,s fr,gil" i!etty se nos presenta como un socialdem(crata
moderado, &ue se preocupa de la desigualdad creciente pero &ue no pone en cuesti(n el sistema
capitalista" ropone un modesto impuesto glo#al so#re el capital, &ue eti&ueta r,pidamente de
idea ut(pica" Es dif2cil imaginar &ue las naciones del mundo se pongan de acuerdo en algo
seme'ante a corto pla0o" -,gina ;5;.
?escri#e en detalle el modo en &ue los intereses de los capitalistas sa#otear2an ese plan" $ientras
&ue sigan mandando cree &ue el mundo continuar, como predice" i!etty no contempla ning/n
poder con capacidad de oposici(n, como la clase tra#a'adora mundial, &ue pueda enfrentarse a
los intereses dominantes"
Gor &u de#er2a la desigualdad crecer sin descansoH i!etty ve la contradicci(n central del
capitalismo en el un crecimiento desacelerado &ue hace &ue el ahorro sea superior al crecimiento
-sKg aumenta en su ecuaci(n. 1utom,ticamente esto conducir, a &ue el capital se em#olse m,s y
m,s de la renta nacional"
En realidad esto solo ser, el caso si la tasa de retorno del capital permanece inalterada"
G%ealmente no hay l2mite a tanta codicia y avide0H GAo resistir,n los tra#a'adores &ue el capital
amenace con a#sor#er toda la renta nacional y les de'e con casi nadaH
Capitalismo y Crisis"
En tanto el capital se acumula, Gno caer, la tasa de retorno de cada unidad inevita#lementeH Esa
es la fundaci(n de la 9ey de la Tendencia al ?escenso de la Tasa de )anancia de $ar+" -55.
Como hemos visto i!etty define e&uivocadamente la propiedad inmo#iliaria como capital" Se
sigue &ue su tasa de retorno so#re el capital no se corresponde con el concepto mar+ista" GOu
sucede si utili0amos la categor2a mar+ista correcta para anali0ar los movimientos en la tasa de
ganancia a largo pla0o sin tomar en consideraci(n los activos financieros y la propiedad
inmo#iliariaH Esto ya se ha hecho" 1un&ue la tasa de ganancia su#e y #a'a en el curso del ciclo
econ(mico, tam#in muestra una prolongada tendencia a declinar en el curso del desarrollo
capitalista"
httpBKKthene+trecession"files"Pordpress"comK6758K78KmaitoNeste#anNtheNhistoricalNtransienceNofN
capitalNtheNdoPnPardNtrenNinNtheNrateNofNprofitNsinceN+i+Ncentury"pdf
Este estudio confirma la correcci(n esencial del an,lisis de $ar+" Es de notar, &ue los halla0gos
de $aito se hallan en un art2culo acadmico so#re 9a impermanencia hist(rica del capital"
%o#erts hace alusi(n a ellos a la lu0 del de#ate so#re el li#ro de i!ettyB
httpBKKthene+trecession"Pordpress"comK6758K78K6@KaNPorldNrateNofNprofitNrevisitedNPithNmaitoNandN
pi!ettyK
i!etty, por otro lado, asume &ue el capitalismo continuar, para siempre, por muy som#r2as &ue
sean las perspectivas de futuro" uede parecer in'usto criticar a i!etty por aspectos del
capitalismo &ue no se ha propuesto anali0ar en su li#ro, pero el cuadro &ue pinta de un largo pla0o
en apariencia ine+ora#le no se percata de la naturale0a ca(tica y llena de crisis del sistema" Casi
no hace alusi(n a las crisis en las IM; apretadas p,ginas de su o#ra"
9as crisis recurrentes inevita#lemente remover,n las conciencias de la clase o#rera y las
fustigar,n a la revuelta" El mar+ismo aporta un marco mucho m,s s(lido para entender el
funcionamiento del capitalismo &ue i!etty" -56.
.otas del trad$ctor/
-5. Oue i!etty dice ha#er le2do, no as2 todo El Capital, lo &ue tiene guasa, indeed" Ai si&uiera en
los autores m,s apost(licamente ultrali#erales, y procapitalistas, como los de la Escuela 1ustriaca,
he le2do un elogio tan #ello y contundente a la capacidad del capitalismo para desarrollar las
fuer0as productivas en comparaci(n con anteriores sistemas socioecon(micos como en el
$anifiesto Comunista"
-6. Cual&uier o#'eto /til, un coche, un yate, una casa, etc los valores de uso son, en pala#ras de
$ar+, el contenido material de la ri&ue0a en cual&uier sociedad"
-@. 1un&ue el autor no lo dice, a menos &ue lo al&uile, con lo cual producir, una renta &ue le
permitir, o#tener #ienes y servicios producidos por los asalariados, o lo venda y lo convierta en
dinero &ue cam#ie por medios de producci(n y fuer0a de tra#a'o" En potencia un yate o cual&uier
otro art2culo de lu'o valioso puede ser convertido en dinero, y el dinero en capital"
-8. Este humilde traductor coincide con el autor en &ue a pesar de la evidente inteligencia e
industriosidad del profesor francs -la cantidad de datos aportada es apa#ullante, con
independencia de &ue sus cr2ticos hayan encontrado algunos errores, a mi humilde 'uicio de no
demasiada importancia para cuestionar sus conclusiones so#re el aumento de la desigualdad. es
la metodolog2a lo &ue le traiciona"
-;. 9os economistas convencionales suelen negar la teor2a de la e+plotaci(n acudiendo a este tipo
de e+pedientesB para los economistas austriacos, se trata de un cam#io de #ienes presentes
-salarios. por #ienes futuros -los #ienes &ue se producir,n por los tra#a'adores y &ue transcurrido
el proceso de producci(n el empresario podr, vender o no, lo &ue supone un riesgo. ?icho en
otros trminos, t/ me pagas 577 por&ue esperas vender en 5@7, y yo, como todo el mundo,
prefiero 577 euros ahora &ue dentro de un tiempo" ara el empresario, cuando aca#e el proceso
de producci(n y si vendo, o#viamente tiene &ue sacar m,s" Ao est, mal como e+plicaci(n de la
l(gica del capitalista peroB
NEn el fondo no niega la realidad del tra#a'o e+cedente GC(mo podr2a hacerloH, simplemente lo
'ustifica como remuneraci(n del riesgo y del tiempo"
NAo se nos suele pagar antes, sino despus del tra#a'o reali0ado" Gas2 &ue, donde est, ese
supuesto adelantoH
N9as diferencias de valoraci(n provienen de diferencias en la posici(n social de los valoradores" Si
no tengo nada m,s &ue mi tra#a'o, y no tengo otro empleador &ue me ofre0ca me'ores
condiciones, claro &ue voy a valorar m,s 577 euros ahora, aun&ue el valor del producto vendido
sean 5@7" ero estos condicionantes sociales parecen estar ausentes en este tipo de an,lisis"
NSe le puede dar la vuelta" Evidentemente el capitalista valora m,s el tra#a'o &ue los euros &ue le
paga al tra#a'ador" Si no fuera as2, tiene tres opciones o vender sus activos -s(lo invertir, adem,s,
si saca m,s -o calcula sacar m,s. &ue metindolo a inters, pero el inters tam#in es fruto del
tra#a'o a'eno, el dinero no hace dinero, s(lo la producci(n hace dinero, aun&ue visto
superficialmente el dinero pare0ca en realidad algo m,gico. con lo cual no aumentar, el valor de
los mismos, o no venderlos y de'arlos depreciarse, o comerse las m,&uinas" $ar+ ya dio cumplida
respuesta -aun&ue algo faltona, como era su costum#re. a los te(ricos de la a#stinencia, como es
el caso de Senior, &ue en esencia ven2an a decir lo mismo &ue los austriacos o los neocl,sicos
cuando ha#lan de la remuneraci(n del riesgo, la funci(n empresarial, etc
N1simismo, la cuesti(n del riesgo -o la responsa#ilidad. es relativa" Ao s(lo por&ue haya tra#a'os
&ue conlleven un riesgo &ue perfectamente se puede considerar &ue no va pare'o con la
remuneraci(n reci#ida -pensemos en mineros, etc. sino por&ue perfectamente la empresa puede ir
mal y el tra#a'ador no co#rar, cosa &ue suele ocurrir, y tenemos e'emplos en Espaa &ue servidor
no creo &ue haga falta &ue cite"
En cuanto a la responsa#ilidad, nos parece &ue un mdico ciru'ano &ue co#ra ;777 euros al mes,
y hace operaciones de las &ue depende la vida del paciente no tiene por&u considerarse &ue
tiene m,s responsa#ilidad &ue un CEQ &ue co#ra 87"777" 9a lista podr2a continuar"
-I. Q#'etos o servicios /tiles y demandados" Si no hay venta no hay valor, el tra#a'o se valida
como social en el mercado" 1/n as2 podemos encontrar catedr,ticos de econom2a de universidad
espaola, claro, como Ruerta de Soto &ue afirman cosas como pongan ustedes todo el tiempo de
tra#a'o &ue &uieran en cual&uier tonter2a, &ue si no tiene demanda su#'etiva y no es /til no vale de
nada" Ao me lo invento, esta en youtu#e, #/s&uenlo ustedes"
Evidentemente hay tres opcionesB o en una clase dedicada a refutar a $ar+ -lo cual por supuesto
es leg2timo y ciertamente hay aspectos de su teor2a &ue pueden ser criticados o pulidos y
me'orados a la lu0 de los conocimientos actuales. no se ha le2do el primer cap2tulo de El Capital
o ha#la muy de memoria -lo &ue indica una negligencia ine+cusa#le. o se lo ha le2do pero no lo ha
entendido -con lo cual no entendemos como alguien con esos pro#lemas cognitivos puede llegar a
ser catedr,tico en Espaa. o lo ha le2do y entendido pero est, tratando de engaar a sus sufridos
estudiantes en una universidad p/#lica, por cierto" Si se tratara de este /ltimo caso, y la l(gica
m,s elemental -aun&ue podemos e&uivocarnos. nos hace pensar &ue es este /ltimo caso, les
de'amos a ustedes calificar al catedr,tico de la manera &ue gusten."
-<. Tra#a'o socialmente necesario es, en la teor2a de $ar+, tiempo &ue se necesita para fa#ricar
una mercanc2a en las condiciones de producci(n socialmente normales -con la destre0a y la
tcnica promedio."
-M. odr2a o#'etarse, y de hecho se suele o#'etar, &ue los tra#a'adores podr2an hacer un fondo
com/n con sus escasos ahorros y crear cooperativas, evadiendo as2 la e+plotaci(n capitalista" E
es cierto &ue se han creado cooperativas, por lo &ue podr2amos esperar &ue las condiciones
la#orales en las mismas fueran me'ores, y en alg/n caso esto es innega#le" Ao o#stante lo cual,
estas operan en el mercado, y est,n sometidas a la misma necesidad de ser competitivas" 9o &ue
&uiere decir &ue, por mucho &ue las decisiones so#re los salarios o los #eneficios &ue han de ser
reinvertidos se tomen de manera democr,tica -y no por el capitalista o como resultado de la
negociaci(n con el capitalista dependiendo de la relaci(n de fuer0as estructural o institucional. no
parece &ue esto vaya a suponer necesariamente una me'ora en las condiciones materiales de los
tra#a'adores, si las necesidades de inversi(n lo e+igen o esta#lecen salarios &ue las hacen poco
competitivas"
1dem,s, en la pr,ctica y en todos los pa2ses capitalistas reales, las cartas est,n marcadas
institucional y legalmente a favor del gran capital. E creo &ue a nadie se le escapa &ue hacer un
fondo com/n con los ahorros y llegar a la muy costosa cantidad de capital necesaria para
acometer ciertas empresas, resulta m,s f,cil de decir &ue de hacer" Es por ello &ue sin despreciar
la forma cooperativa, muchos socialistas consideramos &ue es preciso cam#iar el modelo
socioecon(mico al completo, si se &uiere democrati0ar la econom2a y aca#ar con la e+plotaci(n
capitalista."
->. ara i!etty los salarios de los directivos no se e+plican por el e+pedienteB les pagan lo &ue
aportan, o, sus ha#ilidades comple'as son escasas en relaci(n a la demanda, son muy listos, la
inteligencia se hereda, etc, ver la resea un tanto 'ocosa en este #log de En ?efensa del 5F de
)regory $an!iP reali0ada por el misterioso $a+im %u!ov" Est, claro &ue hay clases en todo, y
entre los economistas convencionales tam#in"
-57. Suele ocurrir" Como dice el profesor de econom2a de la tradici(n mar+ista ?iego )uerrero,
como los economistas mainstream, al menos los m,s honrados, tienen &ue anali0ar la realidad, al
final no les &ueda otra &ue refle'ar la realidad, aun&ue la denominen de otra manera" Tanto da &ue
digamos est,n co#rando mucho m,s &ue su productividad marginal &ue se est,n em#olsando
una mayor fracci(n de plusval2a, al final es lo mismo" El mismo Engels, en los al#ores de la teor2a
utilitarista del valor como la conocemos ahora, dec2a &ue se podr2a fundar perfectamente un
socialismo vulgar #asado en esa teor2a."
-55. 1un&ue el propio $ar+ reconoc2a la e+istencia de contraNtendencias" ara una e+plicaci(n
accesi#le, ver Teor2a del ?esarrollo Capitalista de aul SPee0y"
-56. Aadie tiene una #ola de cristal, ni i!etty ni el autor del art2culo, por lo &ue -por recordar a
)ramsci. aun&ue apoyamos su optimismo de la voluntad, tampoco podemos olvidarnos del
pesimismo del intelecto" El capitalismo ha sido capa0 de capear las crisis hasta ahora, y
esperemos &ue no recurra a la /ltima ratio de defensaB el fascismo, &ue ser2a a/n m,s tene#roso
&ue el hist(rico dado el mucho mayor desarrollo de la tecnolog2a" 9as crisis, a 'uicio del &ue
suscri#e, son momentos de oportunidad pero tam#in de peligro, y ahora mayor &ue nunca" ?e
ah2 la necesidad de contar con modelos organi0ativos pol2ticos y con propuestas econ(micas
alternativas s(lidas" En ese sentido, y con todas las cr2ticas &ue pueden hacerse, s(lo nos &ueda
agradecer a personas como aul Coc!shott, 1llin Cotrell y ?avid Sachariah &ue no se &ueden s(lo
en la cr2tica y traten de aportar los modelos y propuestas aludidos" Ouin sa#e, puede &ue esta
ve0 nos vaya la vida en ello"