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Escuela de Fotografa Creativa Biblioteca de Apuntes

Materia: REALIZACION 1


Autor: Guy Claxton
Cerebro de liebre, mente de tortuga


Editorial Urano, Barcelona, 1977.






Captulo 5
Tener una idea:
El pausado arte de la gestacin mental




No puedes ir hasta la matriz para formar a un nio; l se
encuentra all y se va formando solo, hasta que est
completo []. Claro que tienes un poco ms de dominio
sobre la escritura; pero debes permitir que sea ella la que
te domine, y si te parece que te lleva por un camino no
hollado, no emprendas el regreso.

GERTRUDE STEIN



Aunque existen muchas metforas empleadas por los creadores para describir su
proceso, ninguna es tan frecuente como la de la gestacin. Tener una idea es lo ms
parecido a tener un hijo, dicen. Es algo que requiere una semilla para originarse, un
tero para crecer en un medio seguro, nutritivo pero inaccesible. El progenitor es el
anfitrin que hace posibles las condiciones para el crecimiento, pero no es el
fabricante. Los hijos se tienen, no se hacen, y lo mismo sucede con las ideas y la
inspiracin. La gestacin tiene sus propios tiempos: tanto psicoanaltica como
fsicamente es el proceso por excelencia que no puede acelerarse ni controlarse; una vez
puesto en marcha, sigue su propio ritmo y, a menos que se produzca un grave
contratiempo o una intervencin, contina hasta llegar a trmino.
No son slo los romnticos los que ven as a la mente. Incluso el mximo
conductista, B. F. Skinner, en una conferencia pronunciada en el Centro Potico de
Nueva York y titulada Tener un poema, comenz su discurso diciendo que su charla
tena la virtud de explicarse a s misma, ya que estaba a punto de tener una
conferencia. Sigui a continuacin desarrollando su metfora con detenimiento.
Cuando se dice que una mujer gesta a un beb no se est siendo muy creativo con el
lenguaje. El verbo se refiere a hacer que el feto llegue a buen trmino. Y entonces,
cuando ya ha dado a luz como si el parto fuera una propiedad o don que puede
otorgarse, tiende a decirse simplemente que la mujer ha tenido a un beb, donde tener
no parece significar mucho ms que tomar posesin de.
Cul es exactamente, entonces, la naturaleza de la contribucin de una madre?
No decide el color de los ojos o la piel del hijo. Le da sus genes, pero son realmente
suyos, teniendo en cuenta que los ha heredado de sus padres, y, a travs de ellos, de
todo un linaje involuntario? Ciertamente, no tiene mucho sentido que se sienta orgullosa
de los ojos marrones y del pelo castao que va a transmitirle a su hijo. Un bilogo
aade Skinner no tiene ninguna dificultad a la hora de describir el papel de una
madre. Esta es un lugar, un hbitat en el cual se desarrolla un importante proceso
biolgico. Ella aporta calor, proteccin y alimento, pero no disea al hijo que saca
provecho de tales condiciones. El poeta es tambin un hbitat, un lugar donde confluyen
ciertas causas genticas y medioambientales. Y, tal como hemos visto, lo que puede
decirse de un poeta es aplicable tambin a un cientfico, un novelista, un escultor o un
diseador industrial.
Esta analoga nos recuerda que el proceso de creacin es eminentemente ms
orgnico que mecnico. Aun as, la naturaleza de la incubadora es fundamental para
el desarrollo de la semilla. Una madre no manipula el desarrollo intrauterino de su hijo,
pero influye enormemente en l con su estilo de vida y su sensibilidad, con sus
ansiedades, sus apetitos y sus actitudes, con su historia y su constitucin. Su identidad y
el entorno fsico y emocional en el que habita afectan a la naturaleza y la calidad del
santuario que ella ofrece para albergar una vida en su interior. ste parece ser, tambin,
el caso de la intuicin: existen condiciones que favorecen que el tero mental sea ms o
menos propicio para el crecimiento y el nacimiento de ideas; y hay modos y grados
diferentes por los cuales las personas pueden proporcionar, con mayor o menor
habilidad, esas condiciones propicias. Cuanto ms claramente sepamos identificar
dichas condiciones, mejor podremos favorecer su consecucin.
En primer lugar, es necesario encontrar la semilla; en este proceso, al creador le
hace falta curiosidad, abrirse a lo que es nuevo o desconcertante. Hay que dejarse
impregnar. Si no nos llama la atencin ningn detalle que se resiste a encajar en los
modelos convencionales, o si un comentario odo casualmente no nos desencadena un
punto de vista propio que hasta entonces no habamos sabido explicar, entonces no hay
nada a lo que el proceso creativo pueda agarrarse. A. E. Housman aporta nueva luz a
esta imagen trillada cuando dice: Si me obligaran a decir a qu tipo de cosas pertenece
la poesa, yo dira que es una secrecin; bien natural, como la resina del abeto, bien
inerte, como la perla de la ostra. En mi caso, aunque no trabajo el material con tanta
maestra como la ostra trabaja la perla, creo que es del segundo tipo.
Para un cientfico, el estmulo se presenta a menudo en forma de detalle
inexplicado o de incongruencia. La semilla imaginativa que finalmente floreci en la
teora de la relatividad hay que buscarla en el intento de un Einstein adolescente de
imaginar cmo sera volar montado en un haz de luz. Mientras realizaba una
comprobacin rutinaria en el grfico de cinco kilmetros de largo realizado por la
impresora de un radiotelescopio, una joven astrofsica de la Universidad de Cambridge
observ unas marcas que la desconcertaron. Las podra haber ignorado, o haberlas
descrito como ruido csmico. Pero, con una gran cantidad de horas de trabajo posterior
por su parte, esa observacin dio como resultado el descubrimiento de un nuevo tipo de
estrella. De entre cientos de moscas de la fruta, haba una que tena un ojo anmalo. Un
bilogo que se preciara no poda dejar de preguntarse por qu. Cinco aos despus, las
investigaciones de ese bilogo le llevaron a descubrir un tipo de protena receptora que
tal vez est implicada en la produccin de las clulas cancergenas.
En el mundo de los negocios, el margen de competitividad pertenece al ejecutivo o
al analista de productos que sabe percibir las posibilidades en un momento de recesin,
o que se toma el tiempo necesario para reflexionar sobre el sentido de un cambio brusco
en el mercado. Las reflexiones de los artistas revelan tambin la importancia de estar
atentos a aspectos en apariencia insignificantes pero que pueden resultar decisivos.
Henry James, en el prefacio a su obra El botn del Poynton, defiende la importancia de
tales detalles. Una Nochebuena se encontraba cenando con unos amigos cuando la dama
que estaba a su lado hizo, dice l mismo, una de esas alusiones que siempre he
identificado al instante como grmenes []. Muchas de las historias que han tomado
forma por mi pluma han surgido de [estas] valiosas partculas. Tal es la interesante
verdad de las sugerencias dispersas, de las palabras errantes, de los ecos desvados, a
cuyo tacto la imaginacin del novelista se estremece como ante el pinchazo de una lanza
afilada: su virtud radica en esa cualidad de aguijn, de penetrar tan sutilmente como sea
posible.
Parece que estas semillas slo se implantan en aquellos que, en un nivel
inconsciente, ya se encuentran preparados para recibirlas. Incluso si el asunto es ms de
tipo intelectual que artstico, reconocerlo o no depende de consideraciones personales,
afectivas e incluso estticas (como el sentido del paladar empleado como criterio para la
solucin de problemas al que haca referencia el premio Nobel Paul Berg). La novelista
Dorothy Canfield, en la misma lnea de Henry James, explica el incidente que dio lugar
al ncleo de su historia Flint and Fire [Pedernal y fuego]. Haba quedado con un vecino
para tratar un asunto. Para ir a su casa tena que pasar por un estrecho sendero cubierto
de pinos que transcurra paralelo a un arroyo crecido por el deshielo. Al salir del bosque
vio a un anciano sentado en silencio, solo, delante de su casa. Concluida la cita con el
vecino, y dispuesta a no contravenir las costumbres de la vida rural, se sent al lado de
aquel hombre para charlar un rato.

Hablamos muy poco, comentarios sobre las novedades del vecindario, hasta que
el anciano, cambiando de posicin, lanz un profundo suspiro y dijo: Creo que
nunca haba odo el arroyo sonar tan fuerte como esta primavera. Y entonces
me vino inmediatamente a la mente que su abuelo se haba ahogado en aquel
mismo arroyo. Me qued en silencio, conmovida por aquel pensamiento y por el
tono de su voz. []. Notaba cmo se me contraa el corazn de pena y
compasin, [], y espero que esto no suene tan desafortunado como parece,
supe en aquel momento que intentara convertir aquella punzada de emocin en
una historia y hacer que otros tambin la sintieran.

Stephen Spender dice que su experiencia de la inspiracin es la de un prrafo,
una frase, una palabra, o a veces algo ms impreciso, la borrosa nube de una idea que
siento que tiene que ser condensada en una lluvia de palabras.
As que la semilla no germinar a menos que entre en contacto con un cuerpo de
conocimiento adecuado, compatible. Pero qu significa adecuado, exactamente?
Las pruebas extradas de estudios realizados por importantes innovadores sugieren que
este cuerpo preexistente ser tanto ms fecundo cuanto ms lleno de experiencias,
aunque no hasta el punto de haberse convertido en algo habitual, automtico, fijo. Debe
existir una mnima evidencia en la que sustentarse, as como el conocimiento suficiente
para reconocer una buena idea cuando sta se presenta. Es evidente que no se puede ser
creativo in vacuo. Pero si estamos demasiado inmersos en un problema, existe el peligro
de que los pliegues del pensamiento se desgasten tanto que ya no permitan una
percepcin fresca o una mezcla de diferentes corrientes de ideas. Recordemos los
experimentos con los envases de agua, en los que las personas se aferraban rpidamente
a una idea fija. Cuanta ms experiencia haban tenido con la regla ms compleja,
menos probabilidades tenan de darse cuenta de que haba otra solucin ms simple. En
estudios realizados con personas creativas, predomina la relacin inversamente
proporcional entre la edad y la creatividad. En las ciencias fsicas y matemticas, por
ejemplo, la edad de mxima creatividad aparece entre los veinticinco y los treinta y
cinco aos.
Veamos ahora un ejemplo an ms concreto: el New York Times public en
portada el 18 de febrero de 1993 un artculo que informaba sobre el descubrimiento de
la primera tcnica eficaz para eliminar in vitro el virus del sida de las clulas humanas,
as como para prevenir la infeccin de clulas sanas. El inventor de ese mtodo era un
joven recin graduado en medicina, Yung Kang Chow, que precisamente a causa de su
poca experiencia pudo vencer una idea preconcebida que, hasta ese momento, estaba
paralizando inconscientemente a otros investigadores. Chow se cuestionaba: Quiz por
acabar de licenciarme en medicina y no haber aprendido mucho todava tengo una
actitud menos viciada con respecto al problema. Para poder ver ms all de ideas
preestablecidas factor clave, en muchos casos, de la creatividad hace falta estar
informado, pero no deformado; orientado, pero no dirigido.
Tal como hemos visto, la intuicin tiende a funcionar mejor en situaciones
complejas y poco definidas, en las cuales la informacin disponible aparece
fragmentada o incompleta y en las que slo pueden progresar aquellos que, en las
conocidas palabras de Jerome Bruner, vayan ms all de la informacin disponible y
sean capaces de apoyarse en sus propios conocimientos para desarrollar hiptesis o
intuiciones fructferas. Es posible que novelistas y cientficos necesiten en algn
momento ms datos, pero la idea creativa llega al poner en contacto, lo ms
estrechamente posible, la especificacin del problema con los datos y con nuestro
propio almacn de ideas, al permitir que se sientan tan juntos y tan libres como sea
posible, se podra extraer todo el alcance de significados y posibilidades tanto de los
datos disponibles en un momento dado como de las experiencias pasadas. Una persona
intuitiva es aquella que est dispuesta, preparada y capacitada para extraer mucho de
muy poco.
Si nos empeamos en tener que contar con una informacin de alta calidad
procedente de fuentes absolutamente fiables antes de estar dispuestos a emitir un juicio,
ciertamente reduciremos las posibilidades de equivocarnos en las cosas ms obvias,
pero no nos libraremos de cometer los llamados errores de omisin, que son a
menudo menos evidentes. Adoptando esta actitud conservadora, desaprovecharemos un
tipo de respuestas ms provisionales, ms holistas, auspiciadas por el inconsciente. En
el otro extremo, una intuicin indiscriminada podra llevarnos a admitir cualquier
corazonada ante el ms ligero estmulo. La cuestin fundamental, por lo tanto, en lo que
se refiere a la intuicin, es determinar su relacin con el consciente y el inconsciente, de
manera que ambos tipos de error sean minimizados, y poder estar abiertos a las
impresiones de la submente, dispuestos a tenerlas en cuenta, pero sin sobrevalorarlas ni
acatarlas sin discernimiento.
Existen diferentes grados de disposicin a emitir juicios y tomar decisiones
basados en informaciones (conscientes) inadecuadas? Y, en el caso de que as sea, entre
las personas ms dispuestas a hacerlo, las hay que obtengan mejores resultados que
otras? Los estudios realizados por Malcolm Westcott en el Vassar College de Estados
Unidos ponen de manifiesto que la respuesta a las dos preguntas es claramente
afirmativa. Westcott llev a cabo una prueba con sus alumnos universitarios. Les
mostraba dos palabras o dos nmeros entre los que haba alguna relacin. Su tarea
consistira en demostrar que captaban dicha relacin aadiendo una tercera palabra o
nmero que encajara con ellos. Por ejemplo, se les mostraban los nmeros 2 y 6 y se
les peda que completaran la serie 10 y ?, o las palabras ratn y rata y tenan que
completar la serie fin de semana y ?. Los estudiantes tenan una serie de pistas
selladas y podan solicitar su apertura, de una en una, antes de aventurar sus respuestas.
No haba ningn lmite en la consulta de estas pistas. En el momento de responder, se
les peda que indicaran el grado de seguridad de sus respuestas, es decir, hasta qu
punto estaban seguros de estar respondiendo correctamente. Con ello, Westcott poda
analizar tres variables en cada problema: si la solucin era correcta o incorrecta; cuntas
pistas solicitaban los estudiantes antes de responder; y qu grado de seguridad tenan. El
experimento se repiti con varios grupos de personas tanto en Inglaterra como en
Estados Unidos, y con diferentes tipos de problemas.
Westcott descubri que haba diferencias acusadas y persistentes entre los
individuos en las tres variables del experimento, hasta el punto de que podan
establecerse cuatro subgrupos claramente diferenciados. Estaban los que normalmente
necesitaban muy poca informacin antes de dar su respuesta y normalmente acertaban.
A stos los denomin intuitivos con xito. Luego estaban los que, necesitando
tambin muy poca informacin, solan equivocarse: los intuitivos descontrolados. El
tercer grupo lo formaban aquellos que requeran contar con mucha informacin antes de
mostrarse dispuestos a responder, pero que, cuando lo hacan, normalmente acertaban; a
stos los denomin cautelosos con xito. Y, finalmente, estaban los que hacan uso de
toda la informacin de que podan disponer y, aun as, se equivocaban con frecuencia:
los cautelosos fracasados.
Westcott los someti tambin a un test de personalidad para conocer las
caractersticas de los intuitivos con xito (as como las de los dems subgrupos), y
constat que stos tienden a ser personas introvertidas a las que les gusta mantenerse al
margen del primer plano de la sociedad, que son autosuficientes y que confan en su
propio criterio. Prefieren descubrir las cosas por s mismos y se resisten a ser
controlados por los dems. Tienden a rechazar los convencionalismos y se sienten bien
en esa posicin no convencional. En reuniones sociales guardan la compostura, pero en
situaciones de mayor intimidad o soledad son capaces de mostrar sus sentimientos. Les
encanta asumir riesgos y no les importa estar expuestos a la crtica y al desafo.
Aceptarn o rechazarn las crticas segn les convenga, y se mostrarn dispuestos a
cambiar en la medida en que lo estimen apropiado. Se describen a s mismos como
independientes, previsores, confiados y espontneos. Exploran las
incertidumbres y alimentan las dudas en mayor medida que los dems grupos, y
conviven con ellas sin miedo.
Por contraste, los intuitivos descontrolados son mucho ms sociables. Pero sus
interacciones se caracterizan por considerables tensiones, parecen ser bastante
egocntricos, y sus planteamientos afectivos parecen dirigidos hacia ellos mismos.
Estos rasgos se manifiestan con frecuencia en forma de un anticonvencionalismo
ansioso y sistemtico unido a unas opiniones rgidas e inamovibles, todo ello sumado a
cierto grado de cinismo. Se describen a s mismos como despiertos, rpidos,
testarudos y cnicos. Westcott comenta que estos individuos parecen esforzarse
por captar una realidad que se les escapa, y es probable que intenten diferentes
modalidades de ataque [contra la incertidumbre] de una manera bastante catica.
Los cautelosos con xito se distinguen por una fuerte inclinacin al orden, la
certeza y el control, y muestran un gran respeto ante la autoridad. Se encuentran bien
socializados, en el sentido de que los intereses y los valores que manifiestan coinciden
con los de la corriente general de la cultura a la que pertenecen, aunque no reconocen
que sta haya influido en ellos. Su afn de certeza y de orden parece llevarlos a sentirse
algo incmodos y angustiados ante la incertidumbre del mundo de las relaciones
interpersonales. Tienen dificultades para manejar el afecto, a menos que ste aparezca
en un contexto bien estructurado, y se describen a s mismos como cautelosos,
amables, moderados y confiados. La imagen general de este grupo, segn
Westcott, es la de personas conservadoras, cautas y algo reprimidas, que funcionan
bien en situaciones en las que las expectativas estn bien definidas y son bien
conocidas: pertenecientes a la modalidad-d, podramos aadir.
Finalmente, los cautelosos fracasados tienen una visin del mundo segn la
cual todo supone, cuando menos, un riesgo, y ellos se sienten impotentes para influir
sobre l o controlarlo. Existe en ellos una pasividad generalizada ante la injusticia,
frente a la cual no son insensibles, pero a la que se sienten incapaces de abordar. Desean
mantener un statu quo tranquilo y estable; sin embargo, carecen de confianza en s
mismos []. Son bastante conservadores, posiblemente como la mejor defensa a su
alcance contra las grandes inseguridades de la existencia, y dan la impresin de pasar
por la vida simplemente preocupados por mantenerse a flote, sin moverse demasiado
para no levantar oleaje. Se ven a s mismos como cautos, amables y modestos.
Tal vez el hallazgo ms revelador de todos sea que el grupo que se muestra ms
cmodo en situaciones de incertidumbre y de duda, el ms dispuesto a convivir con
ellas, sea el ms capacitado para sacar provecho de la informacin inadecuada con la
que cuentan. Saben emplear sus recursos inconscientes para dar con la solucin correcta
en situaciones de incertidumbre, y no les importa hacerlo. Todo ello aporta una
indudable confirmacin emprica a la idea de que evadirse de la experiencia
inconsciente nos obliga a utilizar slo las modalidades cognitivas, las cuales estn mal
preparadas para abordar situaciones desconcertantes. Es tambin muy significativo que,
despus de haber consultado los estudios ms importantes realizados hasta la fecha,
Westcott llegue a la conclusin de que la intuicin tiene ms posibilidades de
manifestarse cuando la informacin en la que se basa una inferencia es demasiado
compleja, limitada o aparentemente inexistente, o cuando no se dispone del tiempo
necesario para una manipulacin explcita de los datos []. Todas estas condiciones
son las que alejan al pensador de la aplicacin directa de una lgica adulta y
socialmente aceptada. El socilogo estadounidense Donald Schon ha defendido
recientemente que son situaciones de este tipo las que tienen que afrontar diariamente
profesionales como profesores o abogados. Aunque existen obras recopilatorias de
precedentes y mximas, estos profesionales pasan muchas horas tratando casos que son
lo suficientemente nicos y complejos como para poder aplicarles automticamente las
recetas de los manuales de referencia; estn muy alejados de las bien trazadas
autopistas de la racionalidad tcnica, intentando abrirse paso por entre lo que Schon
define como las arenas movedizas de la prctica profesional.
En ocasiones, la resonancia entre informacin y experiencia entre percepcin y
conocimiento se desencadena rpidamente. Los experimentos de Westcott son lo
bastante simples y esquemticos para permitir que la intuicin se active deprisa. No
hace falta actualizar demasiadas experiencias, ni desenterrar remotas metforas o
analogas. No hace falta desvelar qu trminos en apariencia dispares estn en realidad
conectados. Pero muchas veces, al enfrentarse a situaciones ms intrincadas, la
submente tiene que poder concentrarse en sus propios recursos durante un tiempo, y es
entonces cuando la paciencia esa facultad de tolerar la incertidumbre, de permanecer
durante un tiempo con la sensacin de no saber, de quitarse de en medio y dejar que siga
su curso un proceso mental que no puede ni observarse ni controlarse se convierte en
un factor importante.
Los que no sean capaces de soportar la incertidumbre no podrn, en consecuencia,
constituirse en el tero que la intuicin creativa requiere. Milton Rokeach, despus de
poner de manifiesto, tal como vimos en el captulo 4, que la creatividad se ve
incrementada cuando se nos obliga a aminorar el ritmo, concluye que la diferencia
entre personas ms o menos rgidas puede atribuirse [] a diferencias personales en
cuanto a su disposicin frente al tiempo []. La disposicin frente al tiempo [es decir,
la voluntad de pensar lentamente] posibilita estados cognitivos ms amplios,
pensamientos ms abstractos [] y, consiguientemente, mayor flexibilidad. Y,
aportando una explicacin plausible sobre cmo pueden surgir estas diferencias, aade:
Algunas personas, a causa de experiencias pasadas relacionadas con situaciones de
frustracin producidas por una demora en la satisfaccin de sus necesidades, se vuelven
incapaces de tolerar nuevas situaciones de frustracin. Para aplacar su ansiedad, este
tipo de individuos aprende a reaccionar con relativa rapidez ante la aparicin de
problemas nuevos []. Esto trae como consecuencia, inevitablemente, una rigidez en el
comportamiento. Tener o no tener buenas dotes intuitivas depende, por tanto, de
disposiciones y hbitos cognitivos, pero por debajo de ellos subyacen caractersticas
emocionales y personales que pueden estar muy asentadas. Alguien a quien le asuste el
desconocimiento no podr permitirse el lujo de esperar y adoptar, como consecuencia,
una modalidad de conocimiento (la modalidad-d) que se muestra decidida y atareada, y
que en apariencia ofrece un sentido de la direccin y el control, pero que puede no ser la
herramienta adecuada para abordar ese problema en concreto.
Existen muchas pruebas que confirman la idea extendida de que cuando las
personas se sienten amenazadas, presionadas, juzgadas o estresadas tienden a refugiarse
en formas de pensar ms definidas, ms experimentadas y ms convencionales; en dos
palabras, menos creativas. Algunos experimentos realizados a partir del problema de los
envases de agua de Luchins han puesto de manifiesto que la eleccin de la solucin ms
compleja, aun cuando es posible dar una ms simple, se hace ms frecuente en
situaciones de estrs. En un estudio realizado hace ya muchos aos (y que sin duda en la
actualidad no sera aprobado por ningn comit tico), se pas un test de personalidad a
una serie de estudiantes y se les dijo que los resultados daban a entender que mostraban
algn tipo de rasgos de personalidad inadaptada (lo que era falso). A continuacin se
les avis de que los resultados que obtuvieran en el experimento de los envases de
Luchins, que se les iba a pasar a continuacin, serviran para confirmar o desmentir los
resultados de los tests de personalidad. Cuanto ms amenazados se sentan los
individuos, ms tenazmente se aferraban a la solucin anterior y menos posibilidades
tenan de vislumbrar la nueva.
Niveles de estrs menos acusados tambin interfieren en los resultados. Arthur
Combs y Charles Taylor hicieron que varias personas descifraran una serie de frases
segn el sencillo cdigo de transposicin habitual en los cmics de espas destinados a
nios. Algunas de las frases tenan connotaciones vagamente personales, como por
ejemplo: Mi familia no respeta mis opiniones, mientras que otras eran completamente
neutras: La Universidad ha estado bastante aburrida este invierno. Ante algunas de las
frases neutras, el responsable del experimento les deca a los sujetos No podrais ir un
poco ms rpido?. Los resultados revelaron que los sujetos tardaban mucho tiempo en
descifrar las frases de tipo personal, y cometan en ellas gran cantidad de errores, pero
que eran las frases neutras presentadas bajo presin temporal las que arrojaban peores
resultados. As, incluso en tareas mecnicas en las que el grado de creatividad requerido
es mnimo, una exhortacin a la prisa resulta contraproducente.
El efecto perjudicial de la prisa en la calidad del pensamiento queda demostrado
tambin en el siguiente estudio de Kruglansky y Freund. El experimento consista en
predecir cul sera el rendimiento de un hipottico candidato a un puesto en la direccin
de una empresa a partir de una serie de datos personales de ese candidato. Se dividi al
grupo de estudiantes en dos mitades. Al primer grupo se le dio la informacin positiva
primero y la negativa despus. Al segundo se le dio la misma informacin pero en el
orden inverso. El resultado fue que los primeros predijeron un rendimiento del
candidato muy superior a los segundos. Esa tendencia se acentu todava ms cuando
los estudiantes tuvieron que hacer las predicciones en un espacio de tiempo corto.
Parece que nos vamos construyendo una imagen intuitiva de una situacin a medida que
vamos avanzando en su conocimiento, y que lleva su tiempo desmontarla y comenzar de
nuevo. Por tanto, si la informacin que llega en segundo lugar entra en contradiccin
con la idea que ya nos habamos hecho, es probable que decidamos inconscientemente
reinterpretar dicha informacin en lugar de modificar del todo nuestra idea. Y cuanta
mayor sea la presin a la que nos sentimos sometidos, menores posibilidades tendremos
de reorganizar las ideas partiendo de cero. Esta forma de tenacidad constituye un escollo
considerable para la intuicin, ya que cuando tomamos decisiones en la vida real, lo
normal es que la informacin no nos llegue toda a la vez, sino progresivamente.
Decidirse por una idea de forma rpida e intuitiva puede conducir a ignorar o despreciar
datos aparecidos con posterioridad si stos no encajan con una opinin que ya ha sido
tomada.
Incluso el estrs no relacionado directamente con las tareas de resolucin de
problemas incrementa esa rigidez. Los pacientes de hospital que esperan a ser
intervenidos quirrgicamente dan respuestas ms estereotipadas a los tests de Rorschach
(las manchas de tinta), o se muestran mucho menos giles y creativos al tener que
completar smiles del tipo enfadado como un, interesante como un , doloroso
como un . Adems, fsicamente se muestran ms torpes y ms olvidadizos.
Una de las personas que ha trabajado ms intensamente para incrementar el papel
de la intuicin en todos los aspectos prcticos de la vida real es George Prince,
fundador, junto con William Gordon, del famoso programa Synectics de potenciacin
de la creatividad. Prince inici su trabajo con el supuesto de que la gente necesita
ejercitarse en el arte de generar ms y mejores ideas. Estaba convencido de que cuando
la gente llegaba a nosotros no era muy creativa, y que cuando se iba lo era y mucho.
Pero lentamente fue convencindose de que ese no era el meollo de la cuestin. Se dio
cuenta de que la especulacin, el proceso de expresar y analizar ideas provisionales en
pblico, haca muy vulnerable a la gente, especialmente en el mbito laboral, y que con
demasiada frecuencia, de maneras sutiles (o no tan sutiles), la gente senta que su puesto
de trabajo no era un lugar seguro.
La disposicin de la gente para embarcarse en la exploracin de los lmites de su
pensamiento puede quedar suprimida fcilmente ante el ms mnimo indicio de
competitividad o cuestionamiento. Actos muy extendidos, como someter a un
interrogatorio riguroso a quien plantea una idea, hacer bromas inocentes respecto a una
propuesta, o el mismo hecho de ignorar cualquier ocurrencia (cualquier cosa que pueda
hacer que la gente con ideas tenga que ponerse en una actitud defensiva), tienden a
reducir la capacidad de especulacin no slo en la persona sino en todos los que estn a
su alrededor. La descorazonadora conclusin a la que llega Prince es que los adultos,
en su puesto de trabajo, son ms capaces de herir sentimientos de lo que parece, y que
todos los trabajadores, a todos los niveles y en todo tipo de profesiones, tienden a
sentirse inmersos en una batalla competitiva para mantener e incrementar un sentido de
la autoestima eminentemente frgil. Y concluye: Es la especulacin la que siempre sale
perdiendo en este contexto de competitividad y de lucha, y con ella la creacin de ideas
y la resolucin de problemas. Al especular nos volvemos vulnerables. Es fcil entonces
hacer que parezcamos unos fracasados.
Del mismo modo que las futuras madres pueden llegar a estar un poco
susceptibles a causa de su embarazo, y finalmente de su parto los conocidos
antojos, as tambin los creadores, segn sus propios testimonios, desarrollan a
veces rituales y requisitos con los que se sienten seguros y que les abren las puertas de
la intuicin. Pearl S. Buck no era capaz de ponerse a trabajar si no tena flores en su
escritorio y vistas al campo de Nueva Inglaterra desde su ventana. Jean-Paul Sartre
odiaba el campo, y necesitaba ver los ladrillos y las chimeneas de las calles de Pars.
Kipling confesaba que no poda escribir nada de valor con un lpiz. Schiller llenaba su
escritorio de manzanas podridas, asegurando que su olor le estimulaba la creatividad.
Walter de la Mare, Sigmund Freud y Stephen Spender, igual que muchos otros,
fumaban sin parar mientras escriban. Aunque los brainstorming [puesta en comn de
nuevas ideas] son tiles para hacer aparecer nuevas ocurrencias, las condiciones para
una intuicin y una clarividencia ms profundas parecen nacer en la mayora de los
casos de la soledad y al margen de cualquier tipo de presin externa. Carlyle intent
construir una habitacin insonorizada; Emerson dejaba casa y familia durante largos
perodos y se instalaba en un hotel. Yo mismo hago en dos semanas el trabajo de tres
meses cuando estoy en mi casa de Nueva Zelanda, frente al mar.
No es slo un medio externo hostil lo que reduce la creatividad. Si nuestro propio
sistema de creencias se ve amenazado (si vislumbramos, por ejemplo, las implicaciones
que conlleva una lnea de pensamiento que en principio pareca inofensiva), podemos
llegar a anular nuestra intuicin y nuestras especulaciones. Lo que se inicia como un
rompecabezas desconcertante puede tener, cuando empezamos a pensar con ms
dedicacin, repercusiones no deseadas sobre las creencias y la organizacin de nuestra
vida. Cuanto ms fundamental es una creencia para la visin que tenemos de nosotros
mismos o para la reputacin que nos hemos forjado, ms difcil va a resultar que la
sometamos a juicio crtico. A veces, esta inercia mental es completamente razonable: no
es tarea fcil hacer liquidacin de las existencias mentales. Si alguien nos sugiere, por
seguir con el smil, que cambiemos los muebles de sitio, es posible que le hagamos
caso; pero si lo que nos proponen es que desplacemos los cimientos unos centmetros a
la derecha, es muy probable que se encuentren con una fuerte resistencia de nuestra
parte. Lo mismo puede aplicarse a los cambios fundamentales de la estructura de
nuestro conocimiento.
Efraim Fischbein, de la Universidad de Tel Aviv, analiza la inercia de la ciencia a
este respecto, aunque sus conclusiones pueden aplicarse a otros campos ms informales
y cotidianos.

Un cientfico que formula una hiptesis determinada no lo hace porque s; lo
hace porque es la que mejor encaja con su filosofa general de ese dominio en
concreto, con su forma normal de interpretacin, con su metodologa. Tiene
mucho inters en mantener su interpretacin inicial no slo por su prestigio lo
que ya de por s es importante, sino principalmente porque es la que mejor se
integra en la estructura de su razonamiento. No se mostrar muy predispuesto a
abandonar su primera hiptesis porque, de hacerlo, deber revaluar el sistema
completo de sus concepciones.

De aqu lo que se ha dado en llamar la mxima de Plank, por haber sido
pronunciada por el fsico alemn Max Plank: los avances ms importantes de una
ciencia no se producen porque los que defienden las ideas establecidas se vean
obligados por el peso de la evidencia a modificar sus planteamientos, sino porque se
retiran y acaban muriendo.
Los estados de nimo relajados y abiertos que propician la creatividad tienen ms
enemigos, adems de aquellos que hemos definido como amenazas: todas las cosas
que nos obligan a esforzarnos demasiado. La bsqueda desesperada de una respuesta
interfiere en el proceso de gestacin. En un experimento, Carl Viesti pidi a los sujetos
que intentaran determinar cul de entre una serie de tres modelos era el que no encajaba
con los dems, mientras l analizaba hasta qu punto sus resultados mejoraban con la
prctica. Aunque se les dio tiempo suficiente para examinar cada serie, los sujetos a los
que se ofreci un importante premio en metlico obtuvieron peores resultados y
aprendieron menos que aquellos a los que slo se ofreci un regalo simblico. Viesti
llega a la conclusin de que sin importar su tamao, las recompensas monetarias no
hacen mejorar significativamente los resultados en tareas relacionadas con el
aprendizaje introspectivo, y pueden, por el contrario, ser una interferencia negativa.
Resulta revelador que el mismo efecto contraproducente de incentivos haya sido
observado en el mundo animal. Los monos y las ratas a los que se hace aprender algo
antes de darles de comer descubren menos cosas de su entorno general si estn
hambrientos que si no tienen mucha hambre. Cuanto ms perentoria es la necesidad de
alcanzar una meta o de resolver un problema, menor es la atencin que los animales o
los seres humanos prestan a los modelos generales de su entorno, y mayor es su estricta
limitacin a aquellos aspectos que les permiten resolver el problema. Estas pautas
pueden modificarse slo hasta cierto punto; si el entorno cambia de repente y es preciso
descubrir nuevas variables, esta actitud se revela limitada y estrecha. Ofrecer incentivos
puede hacer incrementar la productividad rutinaria, pero no conduce a la creacin de las
condiciones que generen soluciones y ocurrencias de calidad. No es enseando muchas
zanahorias, ni tampoco dando muchos palos, como se estimula la intuicin creativa.
La cualidad que anima a la intuicin creativa puede compararse con lo que sienten
las futuras madres cuando el feto da pataditas. A medida que la semilla de una idea
crece, es como si el cuerpo que la alberga se fuera dando cuenta gradualmente de los
movimientos autnomos de la nueva vida creativa que crece en su interior. Su
sensibilidad para captar estas mnimas seales, su capacidad de respuesta ante ellas, son
factores que influyen significativamente en el proceso creativo. El resultado final de la
gestacin mental depender concretamente de la capacidad de desarrollar, en esa
frontera imprecisa entre el consciente y el inconsciente, un tipo de atencin que sea
abierta sin ser agobiante, perceptiva sin ser cegadora. Significativamente, las personas
ms intuitivas son aquellas que parecen ser capaces de contemplar cmo emergen sus
nuevas creaciones sin perseguirlas, ordenarlas o tratar de convertirlas en palabras lo ms
rpido posible.
En los aos sesenta, el poeta Ted Hughes dio una serie de charlas radiofnicas
sobre escritura dirigidas a los jvenes. En una de ellas hizo una hermosa descripcin de
esta cualidad para estar atento a nuestra propia mente.

En la escuela [] empec a interesarme mucho en esos pensamientos mos que
no poda atrapar. A veces eran apenas lo que llamaramos pensamientos; era ms
bien una vaga sensacin de algo [] [y] en su mayora no me resultaban de
ninguna utilidad porque nunca consegua atraparlos. A muchas personas les pasa
lo mismo. Sus pensamientos son voltiles; slo un destello y despus
desaparecen, o, aunque saben que saben algo o que tienen alguna idea, no
pueden desenterrar esas ideas cuando quieren. Su mente, en realidad, les parece
estar fuera de su propio alcance []. El proceso de pensamiento mediante el
cual podemos finalmente penetrar en la vida interior [] es el tipo de
pensamiento que hay que aprender y, si no lo hacemos como sea, nuestra mente
estar en nuestro interior como los peces en el estanque de alguien que no sabe
pescar []. Tal vez no deba llamarlo pensamiento. Yo estoy hablando de
cualquier habilidad o truco que nos permita atrapar las ideas resbaladizas y
oscuras, y ponerlas en comn, y detenerlas para poder mirarlas con tranquilidad.

Hughes prosigue su explicacin diciendo que no es que l sea muy hbil en este
tipo de pesca mental, pero que lo que sabe no lo aprendi en el colegio, sino
pescando, en el sentido literal del trmino, con caa y sedal. Al pasar horas
contemplando una boya roja o amarilla, los constantes impulsos que llaman
normalmente nuestra atencin se van desvaneciendo, y todo el campo de la conciencia
queda ligera pero fijamente centrado en la boya y en todo el universo subacutico
suspendido bajo ella, que tal vez en ese preciso instante se est dirigiendo hacia la
superficie, hacia el cebo. Imaginacin y percepcin operan tanto por encima como por
debajo del mundo acutico. As, la pesca es un ejercicio que cultiva esa modalidad de la
mente relajada pero atenta, perceptiva pero imaginativa, que facilita la intuicin; y, al
mismo tiempo, constituye una metfora de cmo esa actitud mental media entre la
conciencia y la submente.
Este modo de recoger y revisar los frutos de la intuicin sin daarlos o querer
convertirlos rpidamente en mermelada es, como dice Hughes, algo que vara segn
las personas; no todas tienen la misma habilidad o se sienten tan cmodas para
desarrollarla. Es, asimismo, un arte que puede ejercitarse no slo a travs de la pesca
sino mediante cualquier forma de contemplacin que invite a observar sin interferir en
el mundo crepuscular que se extiende entre la conciencia y la submente; entre la
claridad y la oscuridad; entre el sueo y la vigilia. En ese ocaso de la mente, si estamos
quietos y observamos, se ven en accin a los precursores de la inteligencia consciente, y
si tenemos suerte podremos atrapar el destello de una idea original o til. Como dijo
Emerson refirindose a la creatividad, en su ensayo sobre la Confianza en uno mismo:
El hombre debera aprender a detectar y observar el destello de luz que atraviesa su
mente desde dentro []. En las palabras de los genios reconocemos los pensamientos
que nosotros hemos desestimado; vuelven a nosotros con algo de majestad alienada.
Mltiples estudios demuestran que existen grandes diferencias entre la capacidad de las
personas para acceder a este tipo de estados de ensoacin, y la opinin que los dems
tienen sobre sus facultades creativas. La gente que posee una imaginacin muy
desarrollada, que es capaz, por ejemplo, de perderse en un mundo de fantasa o de
recordar con todo lujo de detalles pasajes de su infancia, obtiene tambin buenos
resultados en los tests de creatividad.
De modo similar, el psicoanalista James Hillman censura el juego de saln
posfreudiano consistente en interpretar los sueos de alguien. El sueo, afirma
Hillman, cuenta a menudo con cierta integridad, con un aura que mezcla significado y
misterio, que se pierde al intentar desmembrarlo en las categoras comunes del
pensamiento. Indicios y alusiones indirectas forman parte de la naturaleza misma de los
sueos. Una imagen siempre parece ms profunda, ms poderosa y ms bella que la
comprensin de esa imagen. Preguntar por el significado de un sueo es tan errneo
como preguntar por el significado de una pintura, un poema o incluso de una puesta de
sol. Dar a los sueos los significados de una mente racional [], es como dragar y
transportar todo el material de un extremo a otro de un puente. Es una actitud interesada
respecto al inconsciente, utilizarlo para obtener informacin, poder y energa, una
explotacin para beneficio del ego: lo quiero, lo quiero. La actitud ms adecuada ante
un sueo, segn el psicoanlisis, es la de amistarse con l: Participar de l, entrar en
sus imgenes y en su carcter [], jugar y vivir con l, acompaarlo y hacerlo familiar,
tal como se hara con un amigo. Por tanto, lo primero que hay que hacer, segn este
enfoque no interpretativo, es darle tiempo y paciencia al sueo, sin precipitar
conclusiones ni establecer soluciones definitivas []. Este tipo de exploracin va a
buscar el sueo en su propio terreno imaginativo y le permite de este modo revelarse a
s mismo ms adelante.
En algunos de los problemas con los que nos enfrentamos a diario, el objetivo
est claramente fijado de antemano, y el valor de la solucin debe ser medido con
unos criterios predeterminados. Si se nos para el coche en plena carretera, esperamos
que el servicio de emergencia nos lo arregle y lo ponga en marcha, no que nos retapice
los asientos. Pero si las ventas de una empresa empiezan a descender, hay gran cantidad
de objetivos que se pueden atacar: publicidad, atencin al cliente, anlisis de mercado,
disminucin del volumen de ventas, desarrollo de productos, reorganizacin
estructural Decidir precipitadamente cul es el aspecto que necesita solucin puede
implicar pasar por alto una oportunidad creativa. Los buenos intuitivos son aquellos que
se permiten a veces retrasar la decisin sobre qu camino tomar, incluso despus de
haberse puesto en marcha. Uno de los campos donde ms til ha demostrado ser esta
resistencia a delimitar los objetivos es la pintura. Muchos son los artistas que han
descrito la emocin de ponerse frente a un lienzo sin saber qu va a emerger de l. D. H.
Lawrence, que, adems de escritor fue un excelente pintor aficionado, describe as esta
vertiginosa sensacin:

Para m no hay momento ms emocionante que cuando estoy ante un lienzo en
blanco con un pincel impregnado de pintura fresca en la mano, y empiezo a
adentrarme en l. Es como sumergirse en un lago; empiezo automticamente a
nadar. Por lo que a m respecta, es la sensacin ms parecida a nadar contra una
fuerte corriente, en un estado a caballo entre el miedo y la emocin, jadeando y
luchando con todas mis fuerzas por mantenerme a flote. El ojo experto observa
con la precisin de un bistur; pero la imagen proviene puramente del instinto, la
intuicin y la mera accin fsica. Una vez que el instinto y la intuicin ponen en
marcha la pincelada, la pintura, si es que est destinada a serlo, tiene lugar.

Getzels y Csikszentmihalyi, de la Escuela del Instituto de Arte de Chicago,
llevaron a cabo un experimento para observar con detalle los diferentes mtodos de los
alumnos en el momento de iniciar una obra. Investigaron si exista alguna relacin entre
su modus operandi y la calidad final del trabajo (segn el criterio de sus tutores y de
artistas en prcticas). Lo cierto era que los alumnos trabajaban de maneras muy
diversas. De entre la gran variedad de objetos disponibles para componer una naturaleza
muerta, algunos escogieron slo dos, mientras que otros hicieron muchos bocetos con
varios objetos antes de decidirse por algunos en concreto. Y, adems, jugaban con
ellos, no slo los sostenan en la mano sino que los tocaban, los lanzaban al aire, los
olan, los mordan, los desmontaban, los acercaban a la luz, etc. Algunos alumnos
escogieron los objetos que normalmente se identifican con las naturalezas muertas un
libro con los lomos de piel, un racimo de uvas, mientras que otros optaron por objetos
ms sorprendentes, menos trillados. Lo ms curioso fue, sin embargo, constatar las
diferencias en la dinmica del trabajo, una vez que los alumnos iniciaban las pinturas.
Algunos continuaban modificando la ubicacin de los objetos, e incluso los objetos
mismos, durante un tiempo considerable, con lo que la estructura acabada del cuadro no
apareca hasta un momento bastante tardo del proceso creativo. Otros, por el contrario,
una vez decidida la composicin de su obra, se aferraban a ella religiosamente y sus
cuadros adoptaban una estructura reconocible al poco de empezar.
Las conclusiones del estudio no dejaban lugar a dudas. Las pinturas de los
alumnos que tuvieron en cuenta mayor cantidad de objetos, y eligieron los menos
habituales, los que jugaron ms con ellos, los que evitaron ceirse muy pronto a la
forma final, cambiando de opinin sobre la marcha, fueron los que, segn el jurado,
mostraron mayor originalidad y valor esttico. Es ms, el seguimiento que se hizo de
ellos siete aos despus del experimento evidenci que, de entre los que se haban
seguido dedicando al arte, los que haban tenido ms xito fueron aquellos que haban
adoptado una modalidad ms desenfadada y paciente. Era gente que sin duda haba
aprendido a abrirse a las llamadas de su intuicin, gente a la que no le importaba iniciar
un viaje de descubrimiento sin saber de antemano a dnde les conducira. Estn en
buena compaa. Picasso dijo de su propia obra: La pintura no se piensa ni se
determina de antemano, sino que sigue la movilidad del pensamiento a medida que se
va haciendo.
Las personas poseemos gran variedad de formas de abordar la intuicin, y existen
tambin, en consecuencia, gran variedad de formas para intentar mejorar las
condiciones que hacen posible, tanto desde dentro como desde fuera, que la intuicin
pueda florecer. Convertirse en madre de la invencin es un arte que se puede
aprender. Se puede aprender a reconocer y a tomarse ms en serio las pequeas semillas
de desconcierto y agudeza que experimentamos, y los destellos de pensamiento que
surcan la periferia del ojo de nuestra mente. Se pueden descubrir las situaciones y los
estados de nimo que nos hacen ser ms receptivos y creativos, y asegurarnos de
reservarles algo de nuestro tiempo. Se debe estar en guardia ante una actitud demasiado
involucrada en los problemas. Se puede aprender a no ordenarlos enseguida y a no
decidirse antes de tiempo por lo que a primera vista puede parecer una solucin. Se
puede aprender a cultivar la paciencia. Como inquiere el Tao Te King.

Quin es capaz de permanecer inmvil mientras el barro se endurece?
Quin puede quedarse quieto hasta el momento de actuar?
Los observantes del Tao no buscan la satisfaccin.
Al no buscar la satisfaccin no se dejan arrastrar por anhelos de cambio.
Vacate de todo.
Deja que tu mente descanse en paz.
Las mil cosas suben y bajan
Mientras el Yo observa su retorno.
Crecen y florecen y retornan al origen.
Retornar al origen es la calma, la va de la naturaleza.