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Investigaciones Europeas de Direccin y Economa de la Empresa

Vol. 10, N" 3, 2004, pp. 189-207, ISSN: 1135-2523


EL PROCESO DE ALIANZAS ESTRATGIAS DESDE EL ENFOQUE
DE LA TEORA EVOLUTIVA DE ALIANZAS.
Martn Alczar, F.
Martnez Fierro, S.
Universidad de Cdiz
RESUMEN:
El carcter dinmico y evolutivo de los procesos de formacin y desarrollo de alianzas
estratgicas es uno de los temas que despierta mayor inters en la investigacin sobre alianzas.
Tradicionalmente, aspectos del proceso han sido analizados de forma independiente y bajo distintos
enfoques tericos. El objetivo del trabajo es analizar la contribucin que la Teora Co-evolutiva de
Alianzas propuesta por Koza y Lewin (1998) realiza a su estudio. Esta perspectiva evolutiva explica,
no slo la secuencia de etapas que suceden desde que las empresas deciden entrar en una alianza
hasta que sta finaliza, sino tambin la adaptacin del propio acuerdo a las estrategias de los socios,
as como la conexin con el entorno. El anlisis de esta triple interconexin- la evolucin de la
alianza, las empresas partcipes en el acuerdo y el entomo- es una de las principales aportaciones del
trabajo, y permite una constante renovacin de las condiciones iniciales que conlleva al xito de la
alianza.
PALABRAS CLAVE: Alianzas Estratgicas, Teora Co-evolutiva de Alianzas, Proceso de
formacin de alianzas.
ABSTRACT:
The process of formation and development of strategic alliances, due to its dynamic and
evolutionary character, is a very interesting issue of research. Traditionally the aspects of process
have been analysed independently by different !heories. Tbe objective of the paper is to analyse how
the Theory Co-Evolutionary of Alliances proposed by Koza and Lewin (1998) contribute to its study.
This evolutionary perspective explain, the secuency of steps that range from the firms decide to entry
in a alliance to it finishs. AIso, it explain the adaptation of the agreement itself with the partners'
strategies and with the connection to environment. The analysis of the triple interconnection -the
evolution of alliance, the evolution of the partners and the development of the environment- is the
main contribution of the paper, and lead to a constant renewal of the initial conditions that allow the
success of alliances.
KEYWORDS: Strategic Alliances, Co-evolutionary Tbeory of Strategic Alliances, Process of
formation of alliances.
1. INTRODUCCIN
El desarrollo de alianzas estratgicas entre empresas tiene un marcado carcter procesal que
abarca toda la vida del acuerdo (K.ozay Lewin, 1998; Das y Teng, 1997; Bleeke y Emst, 1991).
Para muchos autores ste proceso es dificil de definir, complejo, largo, poco analizado y
caracterizado por mltiples elementos (Mockler, 2000; Gulati, 1999; Ring Y Van deVen, 1992).
La decisin de formar una alianza se muestra como un complejo proceso gerencial y
organizativo guiado por una variedad de cuestiones, tanto econmicas como no econmicas, y
por una valoracin casi racional de los costes y beneficios econmicos que son introducidos en
los procesos de percepcin e interpretacin de los comportamientos de los directivos (Tallman
y Shenkar, 1994). Una adecuada gestin del establecimiento y desarrollo de la alianza (Das y
Teng, 1997) llega a convertirse en una condicin necesaria, aunque no suficiente, para su xito.
Martn Alczar, F., Martinez Fierro, S.
Dicha gestin es un proceso de toma de decisin continuo, de modo que una alianza puede
fracasar si se realiza un movimiento equivocado en alguna de las situaciones que se presenten
(Das y Teng, 1997).
La mayora de las investigaciones se han centrado en el anlisis de cuestiones tales
como las condiciones previas al acuerdo, aspectos estratgicos u operativo s del acuerdo,
motivacin, propiedades estructurales de la relacin interorganizativa, formalizacin del
acuerdo o, incluso, lavinculacin entre resultados de la alianza y caractersticas de la alianza o
de sus socios (Das y Teng, 2002; Doz, 1996). Sin embargo, an cuando en diversos trabajos se
reconoce la importancia de profundizar en el anlisis del proceso de formacin de alianzas
(Hamel, 1991; Lyles, 1988; Shortell y Zajac, 1988; Westney, 1988), son varios los autores que
ponen de manifiesto lanecesidad de profundizar en el tema (Das y Teng, 2002, 1998b; J ones et
al., 1998; Sorensen y Reve, 1998; Doz, 1996; Borch, 1994; Hagedoom y Schakenraad, 1994;
Ring Y Van de Ven, 1994; Parkhe, 1993), aunque en los ltimos aos se estn comenzando a
publicar artculos empricos (Montes et al., 2000; Ario y De La Torre, 1998; Sorensen y Reve,
1998; Doz, 1996). En este sentido, Doz (1996) destaca que son pocas las investigaciones que
han estudiado la adaptacin de las organizaciones a lo largo del tiempo como resultado de un
feedback de aprendizaje endgeno al proceso de cooperacin o la necesidad de incluir
variables de proceso descriptoras entre los propsitos iniciales y las caractersticas de las
alianzas estratgicas y sus resultados actuales. En la misma lnea se sita Borch (1994) al
sostener que son escasos los estudios que se han orientado hacia los aspectos relativos al
procedimiento de desarrollo de contratos relacionales innovadores entre diversas empresas.
Para Ring (2000b) lo que est menos analizado son las relaciones que pueden existir entre los
procesos formales e informales y las dinmicas evolutivas que se producen durante la fase de
formacin de una alianza.
Aunque es ampliamente reconocido que las alianzas son altamente evolutivas e
inestables (Das y Teng, 2000), todava no est claro cmo y por qu tienen lugar los cambios
en las alianzas. Adems, poco se sabe sobre la evolucin conjunta de las alianzas y sus
contextos (Das y Teng, 2002). En este sentido, la investigacin no solo deber prestar atencin
a mltiples niveles (contextos estratgicos, organizativos, proyectos e individuos) sino que
necesita combinar su contenido (tareas que forman parte de las alianzas), contexto (tanto
estratgico como organizativo) y proceso, como tres aspectos que interactan ntimamente, ya
que centrarse solo en alguno de ellos no permitira comprender los determinantes de cmo las
alianzas se desenvuelven alo largo del tiempo (Doz, 1996).
Aquellos trabajos que se han ocupado del proceso de formacin de alianzas han
utilizado diferentes perspectivas tericas en su anlisis: Teora de los Costes de Transaccin
(Das et al., 1998; Osbom et al., 1998; Sachwald, 1998; Borch, 1994; Parkhe, 1993), Visin
Basada en los Recursos (Das y Teng, 2000, 1998a; Hitt et al., 2000; Khanna et al., 1998;
Sachwald, 1998; Eisenhardt y Schoonhoven, 1996), Dependencia de Recursos (Das et al.,
1998; Gulati, 1998; Song, 1995), Enfoque Relacional (Dyer y Singh, 1998) entre otras. Sin
embargo, algunos autores coinciden en sealar una falta de investigaciones que tengan en
cuenta la dinamicidad y evolucin de los acuerdos de cooperacin (Das y Teng, 2002; Ring
2000b; Doz, 1996, Borch, 1994). Por lo tanto, la gestin de la dinmica de las alianzas
estratgicas supone una oportunidad para nuevas investigaciones (Reuer, 2000; Gulati, 1998),
constituyendo un rea no explorada en el campo de la gestin de empresas (Koza y Lewin,
1998). Escrib (2003) afirma que las lneas de investigacin -en cooperacin entre empresas-
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
que estn marcando las tendencias para los prximos aos estn relacionadas con los enfoques
de perspectiva dinmica y multidisciplinar. Es necesario, por tanto, establecer un marco terico
que sirva de apoyo al anlisis del proceso de las alianzas que tenga en cuenta los aspectos que
la literatura ha sealado como poco estudiado. En este sentido, Koza y Lewin (1998) intentan
cubrir esas lagunas proponiendo una Teora Co-Evolutiva de Alianzas, que es mejorada con las
contribuciones de Ring (2000a) y Ario y De La Torre (1998). La validez de dicho enfoque
para estudiar los aspectos dinmicos y evolutivos de las alianzas, se refleja en su utilizacin en
trabajos posteriores (Das y Teng, 2002, 2000; Reuer et al., 2002; Koza y Lewin, 1999; Lewin
et al., 1999). No obstante, la atencin que se le ha prestado a esta aportacin terica es, en
opinin de Das y Teng (2002), hasta el momento escasa.
Con este trabajo pretendemos analizar la contribucin de esta teora al estudio del
proceso de formacin y desarrollo de las alianzas estratgicas. Nuestra principal aportacin
consiste en reflejar en qu trminos la Teora Co-evolutiva de Alianzas supera las teoras o
visiones tradicionalmente utilizadas para el estudio de dicho proceso. El trabajo se estructura
en tres partes, laprimera dedicada a las caractersticas del proceso de alianzas, que justifica la
aplicacin de laTeora Co-evolutiva de Alianzas para su estudio. En la segunda, se analizan las
aportaciones de la misma para comprender mejor el proceso y, por ltimo, se presentan las
conclusiones y futuras lneas de investigacin del trabajo.
2. EL PROCESO DE ALIANZAS ESTRA TEGICAS
El proceso de formacin de alianzas se encuentra influenciado por un elevado nmero
de elementos, tales como condiciones iniciales, inversin necesaria, tipo de estructura de
gobierno requerida, contexto en el se realiza el acuerdo, orientacin de los socios, forma ms
adecuada para desarrollar el trabajo conjunto de manera eficiente, etc. El conocimiento de
estos elementos es de vital importancia para los partcipes debido a que la gestin del proceso
tiene fuertes implicaciones sobre el rendimiento, e influye decisivamente en las motivaciones
para continuar o terminar larelacin en el tiempo (Das y Teng, 2003; Montes y Sabater, 2002;
Cravens et al., 2000; Koza y Lewin, 2000; Stuart, 2000; Saxton, 1997; Ring y Van de Ven,
1994). En este sentido, Tallman y Shenkar (1994) sealan como caractersticas generales de
este proceso, en primer lugar, que no est limitado slo anegociar con otras empresas, sino que
tambin implica dinmicas detomas de decisin intra-organizativas y, en segundo lugar, que se
opone una unidad organizativa contra la otra en un intenso juego de negociacin. Las
caractersticas especficas del proceso de desarrollo de alianzas analizadas en la literatura son
varias. En este trabajo destacamos aquellas que suponen una base importante para la aplicacin
de la Teora Evolutiva de Alianzas al estudio del proceso de las mismas: la conexin con el
entorno, el aprendizaje y experiencia y el carcter evolutivo.
El importante papel jugado por el entorno como elemento influyente en el proceso de
formacin de alianzas no siempre ha gozado de atencin en la literatura especializada, sin
embargo, en los ltimos aos, ha sido creciente el inters por comprender la influencia del
contexto social, en el cual las empresas estn inmersas, sobre su comportamiento y su
rendimiento (Gulati, 1998). Concretamente, el entorno ejerce una doble influencia sobre el
proceso de las alianzas, directa e indirecta. La primera se refiere a las condiciones
medioambientales que afectan a cada uno de los socios (nacionalidad, cultura o idioma), su
estrategia, objetivos estratgicos, etapa del sector o ciclo de vida del producto que se
comercializa. Adems el proceso se ver condicionado atravs de los directivos o responsables
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de la alianza quienes, en sus decisiones, estarn influidos tanto por las expectativas de
rendimiento econmico, como por las dinmicas organizativas demandadas interna y
externamente (Tallman y Shenkar, 1994). La percepcin del entorno, por parte de los
directivos, es un elemento significativo que influye en el proceso de formacin de alianzas
(Zahra y Bogner, 1999; Dickson y Weaver, 1997; Meindl, et al., 1994).
Por lo tanto, ser necesario analizar los entornos en los que estn inmersos cada uno de
los socios potenciales de la alianza, ya que pueden existir discrepancias en el proceso y en los
resultados cuando cambia alguno de los elementos del contexto (Kumar y Nti, 1998),
considerando tambin que lainfluencia del entorno es diferente en funcin de laetapa en laque
se encuentre la propia alianza (Chen, 2003; Golden y Dollinger, 1991; Harrigan, 1988).
Adems, habr que considerar que no slo el entorno externo afecta al proceso de desarrollo de
la alianza, sino que las actividades de la propia alianza afectan al entorno interno de la misma,
por ejemplo, a las dotaciones de recursos, los objetivos estratgicos, posiciones de mercado o
lareputacin de los socios (Das y Teng, 2002). De esta manera, la conexin o relacin entre el
proceso y el entorno seproduce atravs deuna direccin con doble sentido.
Por otro lado, un amplio nmero de trabajos han analizado la formacin de alianzas
como un proceso de aprendizaje entre los socios, llegando a convertirse en uno de los motivos
esgrimidos por las empresas para forjar acuerdos (Frischer et al., 2000; Hitt et al., 2000; Gulati,
1999; Inkpen, 1998a, 1998b; Khanna et al., 1998; Kumar y Nti, 1998; Larsson et al., 1998;
Barkema et al., 1997; Bureth et al., 1997; Parkhe, 1991 y Pucik, 1988). En esta lnea, Doz
(1996) propone estudiar las alianzas como un proceso de aprendizaje que se inicia cuando los
socios comienzan la relacin, planteando un modelo de tres fases: aprendizaje, reevaluacin y
reajuste. ste modelo cclico permite a las empresas modificar algunas de las condiciones de
partida para continuar la alianza y conseguir, de esta forma, los objetivos marcados. Exige, por
tanto, la flexibilidad necesaria para poder realizar esos ajustes y adaptar a las nuevas
condiciones.
La experiencia obtenida por las empresas en alianzas previas es un elemento
directamente vinculado al aprendizaje, que proporciona a las empresas mayor conocimiento
que repercutir en la mejora de la gestin y desarrollo de futuros acuerdos. Gulati (1999)
analiza la importancia que tienen las capacidades de formacin de alianzas para empresas que
deseen integrarse en nuevos acuerdos, destacando dentro de ellas, el proceso de aprendizaje
realizado en experiencias anteriores. Por lo tanto, a mayor experiencia, las empresas pueden
incrementar su capacidad de absorcin de alianzas (Cohen y Levinthal, 1990). Una vez que las
empresas comienza las relaciones, pueden internalizar y desarrollar capacidades y rutinas
asociadas con la formacin de nuevas alianzas (Gulati, 1999) permitiendo la evolucin de la
relacin.
Otra de las caractersticas relevantes, destacadas en la literatura, es el carcter dinmico
y evolutivo del proceso, ya que las alianzas se pueden considerar como un tipo de relacin que
evoluciona (Ohmae, 1989) en dos sentidos, interna y externamente. Por evolucin interna,
entendemos lapropia formacin y gestin de este tipo de acuerdos. Constituyendo un proceso
dinmico que permitir a las empresas socios, analizar al comienzo de la relacin las
condiciones iniciales que condicionarn el posterior desarrollo y resultado de la alianza (Doz,
1996). Las bases de la misma se establecen a travs de una secuencia repetitiva de etapas de
negociacin, compromiso y ejecucin, pudiendo ser valorada cada una de ellas en trminos de
eficiencia y equidad (Ring y Van de Ven, 1992; 1994). En estos contratos relacionales, los
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
niveles de riesgo del negocio y la dependencia de confianza entre las partes pueden y
cambiarn a lo largo del tiempo, reflejndose su carcter dinmico. As, las partes alterarn sus
decisiones en las estructuras de gobierno y establecern las garantas necesarias para asegurar
que cada partcipe se adapte auna nueva situacin (Ring y Van deVen, 1992).
Un reconocimiento de las dinmicas asociadas con cambios atravs de los mecanismos
de gobierno requiere una comprensin procesal de cmo y por qu la cooperacin se
desarrolla, evoluciona y se disuelve a lo largo del tiempo. De este modo, si las alianzas se
basan en transacciones entre empresas repetidas a lo largo del tiempo, y consiguen las normas
bsicas de equidad y eficiencia, las partes pueden sentirse ms seguras comprometiendo ms de
sus recursos disponibles y expectativas en ciclos subsiguientes de relaciones cooperativas
(Ring y Van de Ven, 1994). Este carcter evolutivo, puede motivar a determinadas
organizaciones a introducirse en nuevas alianzas formndose redes de empresas a travs de un
proceso dinmico que implica la dependencia derecursos exgenos (Gulati, 1998).
Para lograr la supervivencia de alianzas estratgicas con xito es necesario mantener un
equilibrio dinmico entre sus elementos, ya que dichas situaciones son caracterizadas por
fuerzas adaptativas y fuerzas evolutivas (Das y Teng, 1997). As, la evolucin externa se
extiende a la adaptacin y ajuste de la alianza, con cada uno de los partcipes, con sus entornos
y con el objetivo de la misma (Das y Teng, 2002; Koza y Lewin, 1998). Es necesario analizar,
por tanto, si las empresas ajustan y adaptan su colaboracin en las alianzas conforme aprenden
de la misma o simplemente implantan, con pocos ajustes y evolucin a lo largo del tiempo, el
diseo de alianza inicial, para conseguir los objetivos propuestos (Doz, 1996). Esta visin,
tambin aporta una percepcin dinmica de los mecanismos de gobierno dentro de las
relaciones entre empresas (Borch, 1994).
3. CONTRIBUCIONES DE LA TEORA CO-EVOLUTIV A DE ALIANZAS
La complejidad de los entornos actuales originada por factores tales como aparicin de
nuevos sectores (Aldrich y Zimmer, 1986; Adrich y Mueller, 1982), necesidad de adopcin a
corto plazo de nuevas formas organizativas (Levinthal y March, 1993), etc. son algunas de las
razones que han llevado a ciertos autores a estudiar la capacidad de adaptacin de las
organizaciones (Koza, 1988; Romanelli, 1991). En opinin de McKelvey (1997) esta evolucin
no puede comprenderse si no se considera, al mismo tiempo, la del propio entorno en el que la
empresa desarrolla su actividad. Este autor, recomienda utilizar una perspectiva evolutiva para
estudiar el fenmeno de adaptacin organizativa, al tiempo que seala la importancia de
utilizar una visin histrica que subraye la evolucin de la empresa y su entorno (McKelvey,
1997). En la misma lnea se sitan Lewin et al. (1999) al proponer una teora para estudiar la
evolucin de las nuevas formas organizativas surgidas como resultado de la decisin de
adaptacin de la empresa frente a la evolucin del entorno competitivo e institucional bajo
condiciones de incertidumbre medioambiental (Lewin et al., 1999).
En el mbito delainvestigacin sobre lacooperacin, laatencin por su carcter dinmico y
evolutivo comienza a notarse, aunque de una manera dbil, a partir del modelo de coordinacin
nter-organizativa propuesto por Van de Ven y Walker (1984). La preocupacin por explicar
algunos aspectos de la evolucin de lacooperacin ha crecido vertiginosamente, publicndose una
gran cantidad de artculos que lo contemplan, al tiempo que analizan diferentes aspectos de las
alianzas estratgicas. La Tabla 1recoge los objetivos delostrabajos ms relevantes.
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Martn Alczar, F., Martnez Fierro, S.
Tabla 1. Objetivos de los trabajos que han considerado la evolucin de las alianzas.
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Analizar los factores determinantes del criterio de seleccin de
Martnez, 2003 socios en el proceso de formacin y desarrollo de alianzas
estratgicas.
Analizar los efectos directos de la confianza, la reputacin de
los socios y las experiencias previas sobre el xito de las
Mora et al., 2003 relaciones cooperativas, as como los efectos indirectos de la
influencia de la reputacin y experiencias previas sobre la
confianza.
Ario y Reuer, 2002
Investigar empricamente laincidencia y los antecedentes de las
renegociaciones contractuales en las alianzas estratgicas.
Montes y Sabater, 2002
Conocer el desarrollo de los procesos de constitucin o creacin
de las alianzas estratgicas.
Identificar problemas que puedan surgir con el desarrollo
Garca-Canal et al., 2001 acelerado de las alianzas globales, as como diversas soluciones
alos mismos.
Ario y Montes, 1999
Estudiar la gestin del gobierno de las alianzas para aumentar
su efectividad yrendimiento.
Analizar, a partir de la evolucin de cinco casos, los factores
Escrib y Menguzzato, 1999 determinantes del comportamiento cooperativo y de la relacin
que existe entre ste yel rendimiento de las alianzas.
Desarrollar un modelo de proceso de colaboracin en las
Ario yDe La Torre, 1998 alianzas basado en los trabajos de Ring yVan de Ven (1994) y
Doz (1996)
Hennart et al., 1998
Investigar la forma de disolucin de las alianzas como funcin
de lalongevidad de lamisma.
Explicar la estabilidad de una red de empresas como
J ones et al., 1998
consecuencia de la gestin del sistema y de la accin de los
socios teniendo en cuenta el cambio organizativo que se pueda
producir alo largo del tiempo.
Explicar el desarrollo de las alianzas examinando las
Kumar y Nti, 1998 discrepancias de proceso y de resultado que surgen cuando los
socios interactuan.
Analizar cmo es desarrollado el aprendizaje colectivo a travs
Larsson et al., 1998 de las alianzas y cmo los resultados de ese aprendizaje
conjunto son repartidos entre los socios.
Estudiar la creacin de valor a lo largo del tiempo y la gestin
Madhok y Tallman, 1998 de inestabilidad como funcin del desarrollo de larelacin entre
produccin e intercambio.
Desarrollar una teora basada en los bienes pblicos que
Monge et al., 1998
describe el proceso de produccin de bienes pblicos de
informacin y comunicacin interorganizativa a travs de
alianzas.
Sedaitis, 1998
Analizar la influencia de las condiciones iniciales en el
desarrollo de futuras alianzas.
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
Bureth et al., 1997
Analizar la influencia de los procesos de aprendizaje en la
evolucin y estabilidad de los acuerdos entre empresas.
Valorar las contribuciones relativas de las condiciones iniciales
Doz,1996 y de los procesos evolutivos de aprendizaje a los resultados de
las alianzas estratgicas.
Guttman, 1996
Explicar la evolucin de la cooperacin a partir del Dilema del
Prisionero y laparticipacin de actores racionales.
Gulati, 1995
Explorar las implicaciones de alianzas repetidas en las
estructuras contractuales de los acuerdos.
Examinar el proceso de desarrollo de las relaciones
Ring y Van deVen, 1994 interorganizativas cooperativas para explicar cmo y por qu
surgen, evolucionan ysedisuelven.
Zajac y Olsen, 1993
Analizar los procesos de negociacin de las expectativas de
creacin y distribucin devalor comn.
Niederkofler, 1991
Analizar la influencia de las caractersticas gerenciales en la
evolucin de las alianzas estratgicas.
FUENTE: Elaboracin propia.
En los trabajos anteriores se pone de manifiesto, por un lado, la importancia de
considerar el carcter evolutivo de las alianzas, ypor otro la existencia de importantes lagunas
en su estudio. Entre stas cabe sealar, en primer lugar, la influencia que su carcter evolutivo
tiene sobre los resultados logrados. stos estn sujetos aprocesos evolutivos de desarrollo que
son fuertemente influidos por una frecuencia de eventos e interacciones entre los socios
(Garca-Canal et al., 2001; Ring Y Van de Ven, 1994; Doz, 1996; Kumar yNti, 1998). Adems,
dependen no slo de la estructura sino tambin de variables dinmicas que las empresas deben
valorar y gestionar cuando se produce la relacin (Kumar y Nti, 1998). En segundo lugar, la
ausencia de un conjunto adecuado de teoras que nos guen en esta materia (Khanna, 1998). En
este sentido, el anlisis de la evolucin conjunta de la alianza con las estrategias de las
empresas, incluyendo las condiciones iniciales y variables de proceso, as como el estudio del
cambiante entorno regulador e institucional, han sido poco analizado (Koza y Lewin, 1998).
Por lo tanto, algunos autores sealan lanecesidad de realizar el anlisis de las relaciones
estratgicas en general, y de las alianzas en particular, desde una visin temporal y en el
contexto de las decisiones de adaptacin que las empresas deben implantar (Koza y Lewin,
1998). Adems, la aplicacin de la perspectiva evolutiva a las investigaciones sobre las
dinmicas nter-organizativas permite un anlisis ms preciso (Doz, 1996). Para ello es
necesario construir un modelo evolutivo (Koza y Lewin, 1998) o una teora dinmica que
analice la interconexin temporal de eventos, teniendo en cuenta el contexto y la interrelacin
de las decisiones (Kumar y Nti, 1998). Esa teora podra ser de carcter inductivo, ya que es la
ms adecuada cuando se explora un fenmeno relativamente desconocido, en el cual la
aparicin de eventos a lo largo del tiempo juega un papel clave (Doz, 1996). Al mismo tiempo,
se confirma la necesidad de realizar un mayor nmero de trabajos empricos (Koza y Lewin,
1998; Doz, 1996), especialmente de tipo cualitativo que describan profundamente cmo se
desarrolla la alianza y, realizar interacciones de tales estudios de casos con el desarrollo de la
teora (Khanna, 1998).
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Mar/in Alczar, F., Martinez Fierro, S.
A la luz de las consideraciones anteriores, Koza y Lewin (1998) proponen una Teora
Co-Evolutiva de Alianzas, que es adoptada y mejorada, posteriormente, con las contribuciones
de Ring (2000a) y Ario y De La Torre (1998). No obstante, hay que considerar que esta
propuesta es relativamente reciente y, aunque haya sido de inmediato utilizada por algunos
acadmicos para estudiar diversos aspectos de las alianzas estratgicas, ello conlleva a tener
cautela en su aplicacin como marco terico probado y aceptado. Su carcter es ms
conceptual y descriptivo que explicativo, as para que esta propuesta tome el rango de lo que
Sutton y Staw (1995) consideran una teora fuerte, es necesario que se realicen ms trabajos
empricos que prueben las relaciones causales que confirmen sus planteamientos. Sin embargo,
podra ser admitida en una de las visiones del concepto de teora de DiMaggio (1995). En este
sentido, compartimos con Koza y Lewin (1998) que la perspectiva evolutiva tiene potencial
suficiente para explicar diferentes aspectos de la investigacin sobre las alianzas.
La adaptacin de las organizaciones al entorno cambiante, reconocida como una de las
bases de la perspectiva evolutiva de alianzas, ha sido ampliada por Lewin et al. (1999)
proponiendo un modelo alternativo de evolucin de la empresa con el entorno. A partir de esos
ajustes proponen que las organizaciones pueden cambiar o surgir nuevas formas organizativas,
entre las que se encuentran las alianzas. Koza y Lewin (2000) analizan, bajo este prisma, las
decisiones estratgicas de las empresas que entran en nuevas alianzas y algunos temas claves
del proceso de gestin de las alianzas. Ring (2000a) ha realizado un estudio sobre el papel que
juega la confianza en las alianzas estratgicas, utilizando esta perspectiva, de forma que
reconoce que el proceso evolutivo de la formacin de alianzas favorece la confianza entre los
socios. Mora y otros (2003) han analizado cmo la confianza determina el nivel de xito de las
relaciones corporativas. Las inestabilidades que se producen en el proceso de las alianzas
estratgicas pueden causar una terminacin de las mismas no planificada por parte de uno de
los socios (Das y Teng, 2000). Estos autores analizan las diferentes tensiones que pueden
aparecer en el proceso y cmo gestionarlas, en el marco de la teora evolutiva de las alianzas.
Park et al. (2002) utilizan dicha teora para analizar cmo la reaccin de las empresas, para
entrar o no en una alianza, es diferente en idnticas condiciones de mercado dependiendo del
conjunto de recursos que disponen. Los cambios en los mecanismos de gestin de las alianzas
estratgicas, ocurridos en un momento posterior a la formacin de las mismas, son analizados
por Reuer et al. (2002), desde una perspectiva evolutiva para estudiar cmo las empresas
desarrollan y usan sus capacidades relacionales (Dyer y Singh, 1998) y cmo evolucionan las
redes de alianzas (Gulati, 1998). En el trabajo de Ario y Reuer (2002) se ha utilizado,
complementando a la teora de costes de transaccin y enfoque contingente, para estudiar la
evolucin del gobierno de las alianzas. Adems, dicha perspectiva ha sido utilizada por Koza y
Lewin (1999) para explorar los antecedentes y los estmulos de la formacin de las redes de
empresas, su morfologa, los motivos de los socios y las formas en las que la red evoluciona
con su entorno y con las prcticas de adaptacin de sus miembros.
Esta teora es un marco de carcter evolutivo que considera las alianzas estratgicas en
el contexto de las decisiones de adaptacin de una empresa. Desde este enfoque, las alianzas
estratgicas forman parte de la estrategia de la organizacin, evolucionando con ella, con su
entorno institucional, organizativo y competitivo, y con el propsito de gestin de la alianza
(Kozay Lewin, 1998). La naturaleza multifactica de las alianzas sugiere que sus elementos
evolucionan tanto de forma separada como interactuando entre ellos (Das y Teng, 2002). Por
definicin, la co-evolucin tiene lugar cuando diferentes partes de un sistema evolucionan
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
simultneamente e interactan unas con otras de manera que, siguiendo a Das y Teng (2002),
la evolucin de un socio afecta alaevolucin del otro y ala de lapropia alianza. Adems, dada
las caractersticas del proceso analizadas anteriormente, la conexin de las alianzas con su
entorno hace que tambin sean elementos que evolucionen conjuntamente influyendo el uno
sobre el otro. En este sentido, la utilizacin de una perspectiva co-evolutiva para el anlisis del
proceso de las alianzas estratgicas permite considerar, no slo la secuencia dinmica de las
etapas que constituyen el propio proceso de las alianzas, sino tambin su relacin con las
caractersticas de cada socio y del entorno que le rodean. Por tanto, desde esta perspectiva el
anlisis de las alianzas estratgicas debe incluir los siguientes elementos (Koza y Lewin, 1998):
> - Los motivos o propsito de las mismas.
> - La consideracin del acuerdo como accin de adaptacin alaempresa.
> - La evolucin conjunta de laempresa y su entorno.
> - La inmersin de las alianzas dentro de las prcticas de adaptacin del sector mediadas
por los acuerdos institucionales que obligan alaempresa.
Adems, el carcter evolutivo de este enfoque, se manifiesta en la existencia de unos
antecedentes y condiciones iniciales, que influyen en la negociacin y establecimiento de las
expectativas de creacin y distribucin de valor conjunto, as como en la evolucin de la
direccin, la estructura y las prcticas relacionadas con la evolucin de las empresas
constituyentes, el sector y la sociedad.
Figura 1. Esquema dela Teora Co-evolutiva deAlianzas
Antecedentes
I
ESTRATEGIA DE
n
y condiciones
LA EMPRESA fundacionales
I - - ----------
I
I
Evolucin de la
I
I
I
I
empresa I
~--------- ______ I
r". a

- -. . .
PROPSITO DE
ALIANZAS
GESTIN DE LA
-.ESTRAT GICAS
ALIANZA
I - -- - -
I
I
inmersin
I
1-- - - - - --1
I
I
I
Motivos
I
. . _----------- I
I l________
I
ENTORNO
~ lnstitucional
: Organlza:lvo
I Competitivo
,-----------------1
I
Adaptacin y
I
I I
I
Evolucin del sector
I
I I
------------------
Fuente: Martnez, 2003
Investigaciones Europeas Vol.l O,N3, 2004, pp. 189-207
Negociacin y
establecimiento ~
de expectativas
de {valor
conjunto
Co-evolucin
de direccin,
estructura y
prctica
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Martn Alczar, F., Martinez Fierro, S .
Desde este planteamiento, la decisin de entrar en una alianza y su estructura, depende
de las condiciones iniciales, de su predominio en el sector y de las fuerzas reguladoras,
institucionales y culturales. Ello conlleva la consideracin de elementos organizativos
relacionados con la confianza, la morfologa de las alianzas, la aparicin de condiciones
asimtricas y estabilidad alo largo del tiempo (Koza y Lewin, 1998). Un esquema amplio en el
que se representan todos estos aspectos de la Teora Co-evolutiva de Alianzas y las variables
que se estudian, puede contemplarse en la figura l. A continuacin desglosamos cada uno de
los elementos de dicha perspectiva indicando su contribucin para el estudio del proceso de
formacin y desarrollo de alianzas estratgicas.
3.1. Propsitos de las alianzas
El motivo por el que se constituyen las alianzas va a orientar a sus socios sobre sus
caractersticas, condicionando su forma. Adems, su comprensin por parte de todos los
partcipes en el acuerdo, facilitar la inmersin de la alianza en la estrategia de cada una de las
empresas y su evolucin conjunta, constituyendo uno de los pilares bsicos de la teora
evolutiva.
La formalizacin de una alianza puede entenderse como una respuesta alternativa para
llevar a cabo una estrategia concreta que, sin embargo, puede abordarse mediante la puesta en
prctica de otras opciones estratgicas (Hitt et al., 1997). La eleccin de una u otra alternativa
est condicionada por mltiples variables. A este nivel de anlisis, obtener un modelo que
explique las decisiones de una empresa como respuesta estratgica particular en unas
circunstancias concretas es bastante dificil (Koza y Lewin, 1998). Tradicionalmente, la
decisin de entrar en una alianza ha sido explicada a travs de diversos enfoques tericos, de
caracteres econmicos, organizativos, estratgicos o sociolgicos (Escrib, 2003).
En el mbito que nos ocupa, la formacin de una alianza puede ser, igual que en el caso
de su estrategia, una decisin orientada a la explotacin de capacidades existentes o a la
exploracin de nuevas oportunidades (Koza y Lewin, 1998). Esta decisin constituye la
primera etapa del proceso de formacin de alianzas y supedita las fases posteriores de manera
que los objetivos, actividades y estructura de la alianza, estarn condicionados por su propsito
y, por tanto, variarn en funcin de ste.
El modelo de exploracin y explotacin en aprendizaje organizativo de March (1991),
permite analizar las adaptaciones de las empresas para hacer frente alos cambios que ocurren a
nivel de lapoblacin organizativa. En este modelo, que es coherente con uno de los principios
de la Teora Co-evolutiva de Alianzas, se establece que la intencin o el propsito de las
empresas pueden variar en un continuo que va desde la estrategia exploradora a la explotadora
(Koza y Lewin, 1998; Levinthal y March, 1993; March, 1991). La primera, exploracin, est
asociada con la investigacin en nuevos mbitos, como descubrir nuevas oportunidades para
crear riqueza y aumentar la rentabilidad. Ello implica innovacin, investigacin, asuncin de
riesgo, construir nuevas capacidades, introducir nuevas lneas de negocios, e inversiones en la
capacidad de absorcin de la empresa (Lane y Lubatkin, 1998; Cohen y Levinthal 1990). Por
otro lado, la explotacin est asociada con el incremento de la productividad del capital y de
los activos empleados, mejorando y redefiniendo las capacidades y tecnologas existentes, la
estandarizacin, larutina y lareduccin sistemtica de costes.
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teoria evolutiva de alianzas
Las alianzas de exploracin implican el deseo de descubrir nuevas oportunidades,
facilitando el aprendizaje o explorando expectativas de sus socios. Es decir, a mayor propsito
explotador, ms organizada estar la alianza para conseguir los resultados de rendimiento. En
caso contrario, a mayor propsito explorador, ms organizada para conseguir objetivos de
aprendizaje. Mientras que con las alianzas de explotacin se pretende alcanzar objetivos de
rendimiento especficos o renovar expectativas crecientes de los socios. Ello implica la
maximizacin conjunta de activos complementarios al compartir los resultados de una
actividad de negocios. La forma estructural ms comn de este tipo de acuerdos son las
licencias, franquicias y redes, en la que una de las partes explota algunas de las capacidades
centrales de la otra (Koza y Lewin, 1998).
La decisin por estrategias de explotacin y/o exploracin puede venir influida por las
rentabilidades esperadas de tales estrategias, la cognicin gerencial del entorno y el propsito
estratgico. En cuanto a la rentabilidad, March (1991) y Levinthal y March (1993) han
demostrado que es ms cercana en el tiempo y superior en estrategias de explotacin de
capacidades existentes que en casos de exploracin de nuevas oportunidades, lo que refuerza la
preferencia de las primeras. As, Koza y Lewin (1998) sugieren que las alianzas de explotacin
predominarn ms que las de exploracin. Por otro lado, el entorno en el que actan las
empresas puede ser estable o altamente cambiante, siendo diferente el efecto que tiene en cada
uno de ellos el carcter explotador o explorador de las estrategias. As, un enfoque dirigido a
explotar capacidades existentes puede llevar a posicin competitiva ms fuerte en mercados
estables, pero en entorno s competitivos cambiantes, podra tener un efecto negativo (Levinthal
y March, 1993). Por tanto, las alianzas estratgicas se pueden considerar como respuestas de
adaptacin de las empresas a los cambios del entorno (Park et al., 2002). En tercer lugar, las
empresas socios pueden tener un propsito estratgico explotador o explorador, que
condicionar el tipo de estrategia a seguir. Para ello, habra que tener presente que las alianzas
explotadoras estn orientadas a alcanzar objetivos de rendimiento especficos, mientras que las
exploradoras pretenden facilitar el aprendizaje (Koza y Lewin, 1998).
La aplicacin de la perspectiva evolutiva de alianzas al estudio del proceso de las
mismas, permite, en las primeras etapas, al tomar la decisin de formalizar un acuerdo de
cooperacin, tener en consideracin los cambios que se puedan producir en el entorno, al
mismo tiempo que la coherencia de los objetivos de la propia alianza con los de la estrategia
que ser implantada para conseguirlos. Este aspecto da una visin ms amplia y evolutiva que
cualquiera de los enfoques tradicionales, en los que las razones de entrar en laalianza vendran
explicadas por situaciones ms estticas, y en la mayora de los casos teniendo en cuenta los
elementos anteriores de forma aislada.
3.2. Adaptacin de la alianza ala estrategia de la empresa
La decisin de formalizar una alianza de carcter explotadora o exploradora debe
tomarse en coherencia con la estrategia que siga la empresa. As, Ario y De La Torre (1998),
demuestran que las alianzas evolucionan conjuntamente con la estrategia de la empresa, de
manera que cuando la estrategia de la empresa evoluciona, el motivo inicial de la alianza
cambiar. Las experiencias especficas, relacionada con los acuerdos, deben ser reinterpretadas
a la luz de la evolucin de la estrategia de la empresa. Por tanto, si no se realiza un anlisis
previo de dicha coherencia, surgirn conflictos en la gestin de las alianzas como consecuencia
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Martn Alczar, F., Martinez Fierro, S .
de que la estrategia de cada uno de los miembros del acuerdo no se corresponda con el motivo
o propsito del mismo (Koza y Lewin, 1999).
Estos razonamientos nos llevan a sealar que el ajuste entre laestrategia de las empresas
socios y el propsito de las alianzas es un factor importante que puede influir en el desarrollo
del acuerdo y en el xito del mismo, afectando al proceso de desarrollo de las alianzas. El
propsito estratgico de una alianza debe ser coherente con el global de las empresas que la
forman, siendo necesario comprender la razn estratgica de la propia alianza y si est
claramente articulada y relacionada con los objetivos estratgicos de los socios potenciales
(Ring, 2000b; Medcof, 1997). As, cuando las alianzas son una parte integral de las estrategias
de las empresas, pueden contribuir ala creacin de valor atravs de diversas fuentes (Ireland et
al.,2002).
En este sentido, cuando el diseo y la gestin de las mismas coinciden con los
propsitos explotadores o exploradores de los socios, es ms probable que se desarrolle la
confianza entre ellos (Koza y Lewin, 1998). ste es un elemento que ha sido considerado como
un factor clave para el xito de las alianzas (Ring, 2000a). Por tanto, se convierte en un aspecto
a considerar en la seleccin de los partcipes en el acuerdo, ya que a mayor ajuste entre el
propsito y la morfologa de una alianza, mayor grado de confianza entre ellos (Ring, 2000a;
2000b). Sin embargo, la conexin que pueda tener con el xito o resultado del acuerdo es una
cuestin que no est completamente investigada (Koza y Lewin, 1998).
La Teora Co-evolutiva de alianzas permite estudiar el grado de ajuste de la alianza con
las estrategias de los socios teniendo en cuenta adems que la evolucin tanto de una como de
las otras tendr influencia mutua. En este sentido, posibilita la gestin y evaluacin del ajuste
estratgico alo largo del tiempo. As, las probabilidades de xito de una alianza se incrementan
cuando la simetra de los objetivos estratgicos de los socios est presente al principio y es
reconducida y gestionada durante la vida del acuerdo (Martnez, 2003; Koza y Lewin, 2000).
Aunque este ajuste es usualmente establecido al comienzo del proceso, puede verse modificado
una vez comenzada la relacin ya que los intereses y necesidades de los socios evolucionan
(Mockler, 2000). Cuando se transforma en desajuste, la alianza debe ser reevaluada y situada
sobres nuevas bases, o disuelta (Niederkofler, 1991). Por lo tanto, encontrarse con algn
desajuste estratgico no es necesariamente un signo de fracaso sino que debera ser evitado
cuando evolucionen tanto la estrategia de los socios como la de la alianza (Koza y Lewin,
2000).
3.3. Evolucin delaalianza conel entorno
La evolucin de las organizaciones no puede ser comprendida independientemente a la
evolucin simultnea del entorno (McKelvey, 1997). Adems, tanto la evolucin de las
prcticas del sector, como los cambios en el entorno regulador o en los acuerdos
institucionales, afectan al desarrollo de la alianza (Koza y Lewin, 1998). Por tanto, el ajuste y
coherencia entre el objetivo de la alianza y las estrategias de las empresas que participan en
ella, debe ser completado con la adaptacin al entorno competitivo, institucional y organizativo
en el que operan.
En los ltimos aos se observa un incremento de los trabajos que, desde distintos
niveles de anlisis, se orientan al estudio de la adaptacin de las organizaciones (Lewin et al.,
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El proceso de alianzas estratgicos desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
1999; Koza y Lewin, 1998; McKelvey, 1997; Levinthal y March, 1993; Romanelli, 1991). As,
mientras McKelvey (1997) seala lanecesidad derealizar estudios longitudinales que enfaticen
la evolucin conjunta de la empresa y su entorno, Lewin et al. (1999) avanzan una teora sobre
la evolucin de nuevas formas organizativas como resultado de la evolucin conjunta del
entorno competitivo, intencionalidad de la empresa y entorno institucional, bajo condiciones de
incertidumbre medioambiental.
La decisin de entrar en una alianza, el tipo y forma del acuerdo, deberan estar en
funcin de las condiciones iniciales, tales como la experiencia propia de la empresa con otras
alianzas, predominio de ellas en el sector y las fuerzas reguladoras, institucionales y culturales
(Koza y Lewin, 1998). As, cuando la empresa en cuestin no tenga experiencias en alianzas,
razones mimticas isomrficas sern las utilizadas para entrar y estructurar una alianza, en
cuyo caso la disolucin del acuerdo se producir antes que si la empresa tuviera experiencias
especficas con tales alianzas. Similarmente, cuanto mayor xito tenga una empresa con
alianzas pasadas, ms persistente ser con tales alianzas (Koza y Lewin, 1998).
El tipo de mercado en el que opera la empresa tambin es un factor a tener en
consideracin. Cuando el mercado es de los considerados estable, son las empresas que se
centran en explotar capacidades existentes las que pueden alcanzar una posicin competitiva
ms fuerte. Sin embargo, en entorno s turbulentos, las estrategias de explotacin pueden afectar
negativamente la supervivencia al crear una trampa competitiva (Levinthal y March, 1993).
Muchas empresas reaccionan a cambios exgenos que afectan a su sector en horizontes
temporales cortos y frecuentemente desarrollarn capacidades ms heterogneas cuando se
esfuerzan por servir a mercados crecientes y a necesidades cambiantes de los consumidores
(Levinthal y Myatt, 1994). El cambio del entorno est acompaado de adaptaciones de las
organizaciones y de sus estrategias (Lewin et al., 1999). Partiendo de stos planteamientos,
Koza y Lewin (1998) proponen que, en sectores cuyo entorno competitivo es cambiante, la
incidencia de alianzas, tanto del tipo exploradoras como explotadoras, ser mayor que en
sectores con entornos competitivos estables o donde los mercados han sido estables por un
largo perodo de tiempo. Del mismo modo, cuanto ms rpido sea el cambio ms se favorecen
las alianzas de tipo explorador (Koza y Lewin, 1998).
En este sentido, laTeora Co-evolutiva de Alianzas puede ayudar acomprender cmo la
evolucin del sector afecta al proceso de las alianzas y viceversa, ya que ste tambin
evolucionar, especialmente cuando se pase a la etapa de operacin o desarrollo, una vez que
se haya firmado el contrato entre los socios, influyendo lgicamente en el entorno. En este
aspecto, completa a la Teora Institucional, que explicara cmo las alianzas se
institucionalizaran como prcticas del sector mediante un isomorfismo mimtico. La
perspectiva evolutiva, considera tambin la influencia de las alianzas en el entorno y las
consecuencias sobre el mismo y las empresas a lo largo del tiempo. Las caractersticas del
sector en el que acten los socios, junto con las de las propias empresas que operan en el
mismo, en un momento dado del tiempo, pueden favorecer la formacin de alianzas
estratgicas, constituyendo sus condiciones iniciales (Lewin et al., 1999; Eisenhardt y
Schoonhoven, 1996; Ring y Van de Ven, 1994; Tallman y Shenkar, 1994). Cuando las
empresas se deciden a formar alianzas, el siguiente paso del proceso ser la bsqueda del
socio adecuado, para comenzar a continuacin las negociaciones, que llegaran a
formalizarse en un contrato en el que se reflejen las caractersticas del desarrollo de la
Investigaciones Europeas Vol.lO, N3, 2004, pp. 189-207 ISSN: 1135-2523
201
Martn Alczar, F., Martinez Fierro, S .
alianza. La Teora Co-evolutiva de Alianzas en estas fases del proceso enriquecera la toma de
decisin ya que considerando los aspectos dinmicos de la propia alianza junto con los de las
empresas socios y su entorno, permitir que la alianza sea flexible y evolucione conjuntamente
con el resto de los elementos del sistema de forma que se consiga el mayor grado posible de
ajuste entre los socios garantizndose el xito de larelacin (Martnez, 2003).
La formalizacin y desarrollo de las alianzas influir directamente sobre su entorno, al
modificar la competencia, posiciones competitivas y cuotas de mercado de las empresas (Das y
Teng, 2002; Eisenhardt y Schoonhoven, 1996). A su vez, las condiciones iniciales que
favorecieron laprctica de las alianzas no son estables, sino dinmicas y cambiantes a lo largo
de lavida de las alianzas (Das y Teng, 2002; Koza y Lewin, 2000; Ario y De La Torre, 1998;
Doz, 1996). Es natural que la alianza evolucione y desarrolle su propia direccin e identidad
alejndose de la estrategia de algunos socios, afectando de este modo a sus posiciones
estratgicas (Koza y Lewin, 2000; Medcof, 1997; Niederkofler, 1991). Estos cambios
produciran asimetras o desajustes entre los socios desviando el propsito de la alianza de su
objetivo principal, dando lugar a los procesos de evaluacin y reajuste que permitiran revisar
las condiciones de las alianzas (Koza y Lewin, 2000; Doz, 1996; Ring y Van de Ven, 1994)
que, en algunas ocasiones, conducirn a la modificacin de larelacin o a la aceleracin de su
finalizacin (lreland et al., 2002; Bronder y Pritzl, 1992; Niederkofler, 1991).
4. CONCLUSIONES
El estudio de las alianzas estratgicas se puede considerar un tpico de gestin de
empresas cuya investigacin se encuentra en un proceso de crecimiento en los ltimos aos.
Sin embargo, existen determinados aspectos que en la literatura no estn lo suficientemente
analizados, requirindose nuevos anlisis que aporten una mayor compresin sobre ellos. El
carcter dinmico del propio proceso de formacin y desarrollo de las alianzas estratgicas es
uno de ellos. Por tanto, en este artculo hemos analizado en que medida la Teora Co-evolutiva
de Alianzas puede contribuir al estudio del proceso de las alianzas.
La propuesta de esta perspectiva (Koza y Lewin, 1998), apesar de su reciente aparicin,
ha sido utilizada en algunos trabajos sobre alianzas para analizar diversos aspectos (Martnez,
2003; Das y Teng, 2002; 2000; Park et al., 2002; Reuer et al., 2002; Koza y Lewin, 2000;
1999; Ring, 2000a; Lewin at al., 1999). En todos los casos se ha destacado su adecuacin al
estudio de las alianzas, ya que por un lado, aporta un carcter del proceso novedoso y poco
tratado en la literatura, y por otro, cubre la necesidad, ya destacada por Doz (1996), de
combinar contenido, contexto y proceso, puesto que estos tres aspectos interactan
ntimamente, y centrarse slo en uno de ellos no permitira comprender algunos determinantes
del desarrollo de las alianzas.
La Teora ea-evolutiva de Alianzas puede contribuir al estudio del proceso de
formacin y desarrollo de las alianzas por varios motivos. En primer lugar, la unidad de
anlisis que se utiliza es la propia alianza, igual que la Visin Relacional, pero considera
adems elementos internos de las empresas, como hara la Visin basada en los Recursos o la
Teora de Dependencia de Recursos, y elementos del entorno, como laTeora Institucional. Por
otro lado, al considerar las alianzas como una parte del rea estratgica y consecuencia de la
propia evolucin histrica de la empresa, analiza su formacin y gestin como un proceso en el
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El proceso de alianzas estratgicas desde el enfoque de la teora evolutiva de alianzas
que las condiciones iniciales marcarn el comienzo y propsito de la relacin, evolucionando
posteriormente de manera conjunta con la estrategia de las empresas socios y con el entorno
organizativo, institucional y competitivo. Esto permitir establecer un proceso de formacin y
desarrollo de alianzas estratgicas abierto y flexible, de forma que se ver afectado por los
cambios que se puedan producir tanto en el entorno como en la estrategia de las empresas
como consecuencia de su adaptacin el mismo, teniendo los socios laposibilidad de evaluar el
estado del acuerdo y valorar una posible modificacin del mismo. En este sentido, la
perspectiva evolutiva de alianzas engloba los aspectos que otros enfoques o teoras explican de
forma aislada.
Adems, propone que el ajuste entre las estrategias de los socios y el propsito de la
alianza es un factor de xito, que favorece la confianza mutua. El anlisis de este ajuste
permitir obtener, por un lado, las variables que deben integrar los criterios de seleccin del
socio, dibujando su perfil ms adecuado, y por otro, las claves para poner en marcha
mecanismos de adaptacin y reajustes que conlleven a la finalizacin ms ptima de la
relacin.
La riqueza de esta teora est en su amplitud y capacidad para analizar el proceso de las
alianzas teniendo en cuenta al mismo tiempo aspectos que otros enfoques tericos consideran
de manera aislada. En este sentido, consideramos que la Teora Evolutiva de Alianzas
complementa y supera a otros enfoques. As, permite considerar simultneamente los procesos
intra-organizativos que se desarrollan en las empresas para poner en marcha las alianzas de
forma coherente con las estrategias de las mismas, el propio proceso de desarrollo de laalianza
y la evolucin que se produce en el entorno de los socios. Esta triple interconexin completa y
aglutina, por un lado, los planteamientos procesales de los trabajos de Ario y de la Torre
(1998), Doz (1996), Ring y Van de Ven (1994), ya que estos se centran en el proceso de
negociacin y desarrollo del acuerdo, y por otro, los aspectos analizados por la Teora basada
en los Recursos, laVisin Relacional y la Teora Institucional, entre otras, al tener en cuenta la
Teora Evolutiva de Alianzas, la visin del entorno y la adaptacin de las empresas al mismo,
as como la conexin y evolucin de la alianza con laestrategia de los socios.
El trabajo adolece de una serie de limitaciones que habra que tener en cuenta con
objeto de comprenderlo mejor y tratar de superarlas con futuros estudios. La ms importante es
su carcter terico y la amplitud del tema. En este sentido, en el presente artculo se ha tratado
de analizar las aportaciones de la Teora ea-evolutiva de Alianzas al estudio del proceso de
alianzas teniendo en cuenta nicamente aspectos tericos. Este aspecto debe ser superado al
menos con investigacin cualitativa de estudios de casos que aporten evidencias prcticas sobre
la dinamicidad y evolucin conjunta del entorno, estrategias y caractersticas de los socios y el
proceso de las alianzas. Las conclusiones derivadas de estos estudios cualitativos ayudaran a
fortalecer esta perspectiva como teora. Por otro lado, enriquecera an ms el estudio
realizado, la comparacin de esta Teora, de manera ms exhaustiva, con otras que
tradicionalmente han utilizado los acadmicos para analizar o estudiar determinados aspectos
de las alianzas, indicando en qu grado se complementan y en qu supera a las anteriores. La
investigacin futura sobre estos temas debe considerar estas limitaciones y cubrir las lagunas
que an existen sobre el carcter dinmico de las alianzas, ya que es necesario seguir
profundizando en este aspecto, especialmente en la gestin del proceso incidiendo en el ajuste
o adaptacin de lapropia alianza con las estrategias de los socios y el entorno. Adems, faltara
Investigaciones Europeas Vol.lO, N3, 2004, pp.189-207 ISSN: 1135-2523
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Martin Alczar, F., Martinez Fierro, S.
por analizar y explicar los efectos que esa triple adaptacin y su evolucin conjunta tiene sobre
los resultados de las empresas y el rendimiento de las alianzas. Tambin es interesante, para
futuras investigaciones, realizar un seguimiento de la evolucin de los arquetipos de diseo de
las organizaciones que se involucran en alianzas, para ver cmo se produce el cambio y
evolucin de los mismos durante el tiempo que est vigente la alianza, as como analizar en
qu se ha enriquecido la organizacin una vez conseguidos los objetivos y finalizado el
acuerdo.
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La Revista Investigaciones Europeas de Direccin y Economa de la Empresa recibi este artculo el 6 de agosto
de 2003 y fue aceptado para su publicacin el 5dejulio de 2004.
Investigaciones Europeas Vol.1O,N"3, 2004, pp. 189-207 ISSN: 1135-2523
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