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A qu llamamos "doctrina social de la Iglesia"?

Nuestra reflexin debe comenzar con un acercamiento al mismo concepto: "Doctrina Social
de la Iglesia". Las discusiones sobre l se han acentuado en los ltimos aos. Para muchos el uso de
la palabra "doctrina" no es el ms adecuado; pero incluso quienes lo creen as acaban utilizndolo;
su uso ha consagrado la palabra.

La Conferencia de Puebla (1979) se refiri a la DSI con los siguientes trminos:

"Conjunto de orientaciones, doctrinas y criterios de accin que tienen su fuente en la
Sagrada Escritura, en la enseanza de los Padres y grandes telogos de la Iglesia y en el
magisterio, especialmente de los ltimos papas" (n. 472).

Uno de los mejores tratadistas espaoles de las cuestiones sociales, Luis Gonzlez-Carvajal,
la define as:

"La DSI es la explicitacin de las consecuencias sociales de la fe cristiana llevada a cabo en
los tiempos modernos por el magisterio eclesistico" (1992: 655).

Como es bien sabido suele hablarse de la encclica Rerum Novarum de Len XIII (1891)
como el documento con el que nace la DSI. Ello no quiere decir, ni mucho menos, que antes no
haya habido pronunciamientos de la comunidad cristiana sobre cuestiones sociales. Es evidente que
si leemos con detalle el Nuevo Testamento, si observamos las palabras y praxis del mismo, si
acudimos a los Padres, vemos esa presencia. Es importante tener en cuenta que normalmente
asociamos DSI con el mundo que nace vamos a hablar as con la revolucin industrial. De ah
que Gonzlez Carvajal aluda expresamente a "los tiempos modernos".

En su definicin quiere subrayarse otro aspecto: la DSI es una consecuencia de la fe; es una
explicitacin de sus consecuencias sociales. Las palabras usadas en Puebla tambin lo subrayan al
hablar de las fuentes de la DSI.

Marciano Vidal, telogo moralista espaol de prestigio internacional, da un paso ms
buscando una definicin de DSI "menos reductiva", y hablando de "la potencialidad que tiene la fe
cristiana para iluminar y transformar la realidad social de cada poca y de cada situacin". Sus
palabras son muestra de la insistencia que otros telogos quieren hacer en que la DSI no es
principalmente "textos", ni documentos, ni mucho menos encclicas; la DSI es una dinmica que
emana de la fe, un potencial de sta que tiene que ver, sobre todo, con la puesta en prctica de la
vida cristiana. La insistencia no carece de sentido; hay un gran peligro entre nosotros al menos en
los ambientes cristianos que parecen ms oficiales en Espaa y alrededores hoy de identificar DSI
con los escritos de los papas.

Tiene la Iglesia derecho a formular una "doctrina social"?

Los ltimos 40 aos (periodo al que este aporte debe sustancialmente referirse) han sido
escenario de un cambio importantsimo en la vida de la Iglesia, en su autocomprensin y en la
reflexin que los cristianos hemos hecho sobre nuestra presencia en el mundo. La DSI ha sufrido en
estas dcadas las consecuencias de este ajuste. Hay que hablar por tanto de "la crisis de la DSI".

Uno de los problemas a los que ha tenido que enfrentarse es al de su misma justificacin.
Amplios sectores de inters y poder de muy diferente origen ideolgico han coincidido en desear
la ausencia de palabra de la Iglesia sobre cuestiones sociales. Su mensaje ha venido a ser
coincidente: que la Iglesia hable de la salvacin y de "las cosas de Dios", que de las del mundo ya
hablaremos nosotros. Los cristianos el magisterio se ha visto en muchas ocasiones obligado a
justificar porqu habla tambin "de las cosas de este mundo".

Desde otras posturas tambin se han puesto inconvenientes a la DSI, apelando a la autonoma
de las realidades sociales y econmicas. El mundo "de la economa" se dice tiene tambin sus
leyes, como las tiene el mundo de la fsica-. No tiene sentido que la Iglesia quiera opinar sobre lo
que no sabe o sobre lo que "tiene que ser de una determinada manera".

Este discurso es algo ms difcil de rebatir. Esa supuesta "dificultad" de la economa; la
necesidad de "saber", se esgrime con frecuencia para justificar medidas y posturas ("no hay otra
poltica econmica posible", suele decirse). Cualquier persona medianamente honrada y versada en
el funcionamiento de lo econmico sabe que eso es falso: hay muchas maneras de organizar la
satisfaccin de las necesidades humanas, de producir bienes y servicios, y de proceder a su reparto.
Lo que s puede acontecer es que una vez establecidos determinados objetivos, modelos de sociedad
y de estilo de vida, haya nicamente maneras muy concretas de llegar a ellos.

Los cristianos tambin objetan a ese carcter supuestamente inaccesible de lo econmico.
Dice Gonzlez Carvajal: el mundo de los problemas sociales no se reduce a mera tcnica. "La moral
debe establecer los fines de la actividad econmica. A continuacin la ciencia econmica determina
los medios eficaces para lograr tales fines. La moral, por ltimo, tendr que intervenir otra vez para
decir cules de esos medios eficaces son medios legtimos" (1992: 657).

Las fuentes de la Doctrina Social

Ya Len XIII y los primeros tratadistas sistemticos de la DSI reflexionaron este tema y
aludieron a dos fuentes bsicas: la revelacin y el derecho natural, mencionados normalmente de
modo conjunto. En la prctica, durante la primera parte del siglo XX, predomin en los escritos
pontificios la apelacin al "derecho natural". No debe extraar; sabemos que el recurso a la
Escritura ha sido redescubierto por la Iglesia Catlica en nuestro siglo. En los documentos
postconciliares se detecta, segn algunos autores, una disminucin de ese apelar al derecho natural.
Mi sensacin personal es que los ltimos documentos de Juan Pablo II, especialmente Veritatis
Splendor y Fides et Ratio intentan volver a ello bajo el epgrafe "ley natural". Son conscientes de
que nos encontramos en un entorno cultural crecientemente mundializado en el que el dilogo no
puede basarse muchas veces "en la revelacin" si se quieren encontrar espacios comunes con otras
tradiciones (religiosas o a-religiosas).

Durante este siglo se ha cuestionado mucho la nocin de "derecho natural". Es evidente que
con frecuencia, no slo en la Iglesia, se han colocado bajo ese "paraguas" principios, ideas y
prcticas pertenecientes a determinadas concepciones o experiencias del mundo la europea, por
ejemplo. De todas maneras es muy peligroso "tirar el nio con el agua": "no parece posible
prescindir del derecho natural considerado en un sentido amplio, es decir, de lo humano del hombre
segn se lo conoce por la recta razn" (Gonzlez Carvajal 1992: 658).

En cuanto a la Escritura y a la Tradicin de la Iglesia, debidamente entendidas, me parece
muy claro en que medida son fuente de la DSI. No me detengo en ello.

Un mtodo tambin puesto en cuestin

El mtodo de la DSI tampoco se ha librado de ser discutido en estos aos. Los analistas estn
de acuerdo en sealar un cambio importante, una "inflexin" que sitan en el pontificado de Juan
XXIII. Hasta entonces, como en tantos campos de la teologa, el mtodo haba consistido en la
aplicacin de principios permanentes a situaciones cambiantes (mtodo "deductivo"). A partir de
entonces se adopta una perspectiva "inductiva". Aumenta la preocupacin por la situacin histrico-
social concreta. El objetivo es "la lectura de la realidad a la luz de la Palabra de Dios".
Tres indicadores nos sirven para tomar constancia de la relevancia del cambio:

1. Se ampla el recurso a las ciencias sociales. As lo sugiere ya Gaudium et Spes (GS) 44:
la Iglesia necesita la ayuda de otras personas "creyentes o no creyentes" que conozcan
a fondo las diversas instituciones y disciplinas y comprendan con claridad la razn ltima
de todas ellas. Clodovis Boff reflexion muy bien todo esto en "Teologa de lo Poltico".

2. Se insiste en la necesidad de atender a "los signos de los tiempos", con lo que eso supone
de recuperacin de un concepto evanglico, y con todas las potencialidades que ha
abierto en el caminar posterior de los cristianos.

3. Hay una "ampliacin" de los destinatarios de la DSI. Incluso los textos que antes se
dirigan nicamente a los obispos se escriben a los no-creyentes, a los gobernantes de las
naciones, a la "opinin pblica". En esta ampliacin el magisterio corrige en parte y al
menos en la teora algo el eurocentrismo con el que vivi y quiz vive an.

Niveles en la DSI

Una de las cuestiones que ms necesario es tener en cuenta a la hora de acercarse a cualquier
tipo de magisterio eclesial es el carcter "jerrquico" de las verdades. Lamentablemente se trata de
algo que quiz no tiene en la Iglesia actual el serio tratamiento que merece en estos tiempos en los
que no falta quien vea en el Obispo de Roma la totalidad y la plenitud del magisterio, olvidando
todos sus dems elementos y expresiones y sobretodo la "eclesialidad" el servicio del sucesor de
Pedro y el sentido de la comunin eclesial.

Esta "gradualidad" de las afirmaciones magisteriales es, si cabe, ms necesaria de considerar
al acercarse a la DSI por su claro carcter histrico. La Congregacin para la Educacin Catlica lo
ha subrayado al hablar de la DSI y su lugar en la formacin sacerdotal:

Basndose "sobre principios siempre vlidos" lleva consigo "juicios contingentes", ya que se
desarrolla en funcin de las circunstancias cambiantes de la historia y se orienta
esencialmente a la "accin o praxis cristiana" (Orientaciones 1988: 3).

Frente a situaciones tan diversas, nos es difcil pronunciar una palabra nica, como tambin
proponer una solucin con valor universal. No es ste nuestro propsito ni tampoco nuestra misin.
Incumbe a las comunidades cristianas analizar con objetividad la situacin propia de su pas,
esclarecerla mediante la luz de la palabra inalterable del Evangelio, deducir principios de reflexin,
normas de juicio y directrices de accin segn las enseanzas sociales de la Iglesia" (OA 4)

Uniformidad de/en la DSI?

La respuesta parece casi evidente, pero el magisterio la ha hecho expresa: Una misma fe
puede llevar a compromisos diferentes" (GS 43, OA 50). Evidentemente hay unos principios
bsicos, inquebrantables (difcil en algn momento formularlos con nitidez); pero una vez sentados
estos la pluralidad se convierte en cierto "paisaje normal" de la vida eclesial. Es, de todos modos,
importante tener en cuenta que as mismo se invita a instaurar una comunidad fraterna en la que no
falte la escucha recproca, el dilogo sincero, la solicitud por el bien comn... (cf GS 43) Discrepar
es una buena oportunidad para el ejercicio del dilogo de calidad.

1959-1999: Tiempo de "cambios de paradigma"

As ha sido definida la evolucin de la DSI por quienes se han acercado a ella ms
recientemente. La llegada de los aos 60 supuso la puesta en cuestin de una situacin que hasta ese
momento haba sido pacficamente "vivida y respetada". Alguien lleg incluso a proclamar la
"muerte de la DSI". Los autores coinciden en sealar que esta ha revivido reorientndose y que el
pontificado de Juan Pablo II le ha supuesto un "fuerte espaldarazo".

Un paradigma preconciliar y neo-escolstico

As es la DSI que llega a los 60. Se identifica con la jerarqua como sujeto, en lnea con la
eclesiolgica ms bien jerarcolgica del momento. Se privilegia la apelacin al "derecho natural"
sobre la Escritura. El mtodo es sustancialmente deductivo, las categoras filosficas prevalecen
sobre las sociales. Se subraya la existencia de dos rdenes distintos (lo social ha de someterse a lo
cristiano). Los planteamientos dan pie a que muchos observadores, incluso bastantes cristianos,
vivan la DSI como una "tercera va" entre el capitalismo liberal y el colectivismo marxista. No hay
un reconocimiento genuino y claro" de la autonoma de la secularidad y de la laicidad.

No es justo de todos modos valorar este modelo como exclusivamente negativo. Fue el
intento de respuesta eclesial a la nueva situacin emanada de la revolucin industrial. Intentaba
prolongar en el tiempo los tratados de justicia y derecho de los siglos XVI y XVII, aunque no
lograra su calidad, y pretenda ser un aldabonazo en quienes reducan la fe a una prctica privatista
y carente de repercusiones sociales en un contexto de intimismo. Para los analistas de hoy la DSI de
este momento represent Aun oasis en el desierto de la teologa moral casustica y neoescolstica".
Incluso supo, en sus ltimos aos de vigencia, jugar un interesante papel en la reconstruccin de
algunas naciones tras la II Guerra Mundial, Alemania entre ellas, por ejemplo.

La crisis del modelo: cambios

Los cambios en el modelo vienen de la carismtica mano de Juan XXIII. En Mater et
Magistra se constata ya un cambio del mtodo deductivo. En los textos conciliares ya se ver con
claridad esa inflexin metodolgica.

Varios son los factores que "generaron crisis":

1. El impacto de la secularizacin: la DSI aparece como una intromisin "sacral", como la
voluntad de interferir en los asuntos sociales.

2. La crisis de la "especificidad cristiana". Se desata una carrera por encontrar qu es
aquello que pueda distinguir a los cristianos de otros planteamientos.

3. Ha entrado en crisis el mismo modelo de iglesia que ha alumbrado la DSI moderna.

4. Sus planteamientos teolgicos de fondo tambin son cuestionados: esa distincin tan
clara entre "lo humano" y "lo cristiano"; el uso ingenuo y escaso de la Escritura; la
lectura espiritualista de la cristologa; el recurso a una eclesiologa superada...

5. Sus aplicaciones prcticas tambin son criticadas. Se las juzga idealistas (se quedan en lo
superestructural), individualistas (discursos moralizantes), pacifistas en el sentido de
ireneistas (no cuestionan el orden establecido), ahistricas (la ortodoxia se impone a la
ortopraxis). Se le achaca no haberse percatado de dimensiones fundamentales: el carcter
estructural del capitalismo; el carcter global de la economa; el significado de la lucha
social...

La emergencia de un nuevo paradigma

Marciano Vidal cree que estos momentos pueden juzgarse a modo de tesis/antitesis/sntesis.
A finales de los aos 70 habra emergido un paradigma nuevo, con notables variaciones. Muchas de
las cosas utilizadas hasta la fecha recobran valor en cuanto se incorporan a un nuevo marco. Se abre
la tarea dcada de los 80 de descubrir "la nueva identidad de la DSI". sta se habra manifestado
en opinin del mismo Vidal con claridad en Sollicitudo Rei Socialis:

1. La DSI es el "instrumento" a travs del que la Iglesia "experta en humanidad" (PP 13)
realiza su misin. Se subraya su carcter instrumental; no se trata de un dolo; su fin es
servir a la persona y al Reino.

2. 2.La DSI es parte de la misin evangelizadora de la Iglesia (SRS 41). De ah algo
clave que deba impregnar todas las dimensiones de la fe: la liturgia, la catequesis, la
evangelizacin. Se trata de una cuestin nuclear: la DSI es de todos los cristianos y para
todos.

3. No es una ideologa, ni una tercera va, no propugna la constitucin de "un orden social
cristiano" ni fomentar instituciones confesionales, reconoce la autonoma de las
realidades temporales y procura ser dialogante y respetuosa con la secularidad y la
laicidad.

4. La DSI forma parte de la teologa moral, y en concreto de la teologa moral social. Es,
para Vidal, "lo ms novedoso" (1992: 176). Ya no es vista como una filosofa, se subraya
su carcter prxico; se vincula aado yo a toda la tarea teolgica de la Iglesia, luego
todos hacemos DSI.

5. Intenta formularse en un modelo "tendrico", en el que se vive la "interaccin entre la
Palabra de Dios y la realidad social humana".

6. Se articula en tres dimensiones: principios de reflexin, criterios de juicio, directrices de
accin (SRS 8). De ah que sus afirmaciones tengan que ser recibidas de distinto modo,
cada una tiene su clave hermenutica propia.

A pesar de los avances obtenidos an queda parte del camino por hacer. En concreto Vidal
sugiere que falta por desarrollar algunas de las insinuaciones hechas por Pablo VI en OA: clarificar
cmo los diversos niveles eclesiales (comunidades locales, Roma, laicado, episcopado) intervienen
en formular la DSI; cmo articular los criterios generales con las diversas situaciones concretas, y
cmo hacer prctica la comunin y coexistencia de diversas lecturas al interior de la misma
comunidad.

1959-1999: Periodos de evolucin de la DSI

No s si se esperaba de esta aportacin al Taller una presentacin detallada de qu ha
aportado cada uno de los documentos pontificios a la DSI en las ltimas dcadas. Se trata de algo
que se encuentra con facilidad en cualquier manual de moral o social o DSI. Hubiera sido
interesante un estudio algo serio de los temas fundamentales. No lo he hecho. Intentar hacerlo para
el Taller. Creo, de todos modos, ms interesante tomar conciencia de esos cambios de paradigma y
de las preguntas a las que la DSI ha debido dar respuesta en esta etapa. Me detengo ahora, antes de
concluir, en esbozar una rpida mirada sobre la orientacin en relacin al mundo que la Iglesia ha
dado a su pensamiento social en esta segunda parte del siglo. Es muy conveniente ir teniendo
presente cmo ha ido cambiando el mundo en estos aos y cules han sido los fenmenos sociales y
polticos ms relevantes.

ngel Galindo, moralista de la Universidad Pontificia de Salamanca, seala cuatro
orientaciones distintas:
1. Apologtico-demostrativo frente al mundo: de Po XI a 1937.

2. Apertura dialogal al mundo en orden a una cooperacin: de Po XII (1939) a Juan XXIII.

3. Apertura misionera de la conciencia cristiana e insercin en el mundo: del Concilio a
1975 (Evangelii Nuntiandi).

4. Bsqueda de identidad: de Puebla a Centesimus annus (1991).

En el segundo momento la DSI toma conciencia de algunas realidades que hasta entonces se
le han escapado, y que son importantes sobre el sentido de la historia humana, la dignidad de la
persona, el valor de la conciencia, la autonoma de las realidades terrenas... A ello se aade la
intuicin de que no corresponde al clero la organizacin de lo sociopoltico sino al laicado, la
validez de un "legitimo pluralismo"... "La actitud de fondo queda reflejada bajo el deseo de ser fiel
al principio "no basta condenar, es necesario dialogar" (Galindo 1996: 137).

En el tercer momento crecen las convicciones adquiridas en las dcadas anteriores, se
descubre que el bien tambin existe fuera de la conciencia cristiana, y se adquiere cierta conciencia
de "servicialidad", de "sacramento" respecto al mundo. Se insiste en la necesidad de explicitar con
palabras y hechos el significado vital de la experiencia de la fe: el testimonio.

La cuarta etapa estara marcada, sobre todo, por la bsqueda de la especificidad de la vida
cristiana. Las preguntas fundamentales tienen que ver con la identidad tica, el compromiso
especfico (la existencia de formas legtimas de plural compromiso siembra cierto desconcierto), la
identidad de la DSI.

Consideracin final
No quiero concluir estas pginas sin compartir mi sensacin de que si en bastantes ocasiones
puede decirse que la Iglesia ha llegado tarde a plantearse y ofrecer luz sobre problemas sociales,
en nuestros das manifiesta a mi juicio una frescura algo mayor. Me resisto a identificar DSI
simplemente con los escritos pontificios. Toda la Iglesia esta haciendo DSI. Ms an, Juan Pablo II
tambin la hace cuando escribe documentos que generalmente no son tomados por tal doctrina.
Pienso, por ejemplo, en los referentes al "derecho a la vida", investigacin gentica, mensajes de
cuaresma, intervenciones ante el cuerpo diplomtico y gobiernos... Pero tambin hay una gran
variedad de instituciones de iglesia produciendo DSI-palabra y DSI-praxis.

Me parece que, centrando incluso el tema en Juan Pablo II, la DSI ha puesto sobre la mesa
los asuntos fundamentales de este fin de siglo mientras otras muchas instancias sociales han
guardado silencio o han deseado que la Iglesia lo guardara: el desequilibrio Norte-Sur, la condena
de millones de personas a la muerte mientras otros nadan en la abundancia, los negocios
armamentistas, la cultura de la violencia, importancia de los derechos humanos y su respeto, la
cuestin muy delicada de los derechos "de los pueblos", la situacin de la mujer, el problema de
la deuda, la convivencia entre diferentes... Los temas estn sealados, y algunos criterios de inters
formulados. La DSI est, por tanto, viva, y es merecedora de una mayor atencin por parte de los
cristianos, y entre ellos, de nosotros.

Bibliografa utilizada
Albuquerque, E. (1991) La dimensin social de la caridad. Proyecto de moral social
cristiana. Madrid: CCS.
Cuadrn, A. y otros (1996) Doctrina Social de la Iglesia. Manual abreviado. Madrid:
BAC.
Galindo, A. (1996) Moral socioeconmica. Madrid: BAC.
Gonzlez-Carvajal, L. (1992) "Doctrina social de la Iglesia", en Vidal, M. Conceptos
fundamentales de tica teolgica. Madrid: Trotta, 655-666.
Vidal, M. (1992) "La doctrina social de la Iglesia. El debate sobre su funcin y su
mtodo", en Retos morales en la sociedad y en la Iglesia, Estella: Verbo Divino