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Lecciones Zapatistas

Por Isaura Castelao Huerta


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El pasado primero de enero se cumplieron 20 aos del alzamiento armado del Ejrcito
Zapatista de Liberacin Nacional en el sureste rebelde mexicano, Chiapas. Y ms all de
intervenciones mediticas, las y los compaeros zapatistas decidieron abrir las puertas de su
otro mundo a todas, todos y todoas (viva la libertad sexual) para mostrarnos cmo en el da
a da se construye la autonoma con dignidad.
Esta apertura se dio gracias a que en agosto, diciembre y enero impartieron el primer grado
del curso La Libertad segn l@s Zapatistas. Como alumna de dicho curso, har un breve
relato de los aspectos que ms me entusiasmaron de su organizacin y que considero son
importantes lecciones para todas las personas que pugnamos por un mundo ms igualitario
en donde las diferencias sexuales no sean motivo de distincin, segregacin y violencia.
Despus de 19 horas en un autobs, llegamos al CIDECI de San Cristbal de las Casas. Mi
primera impresin: cuntas personas encapuchadas. Haba gente por doquier, haciendo fila,
esperando saber a qu Caracol sera enviada. Entusiasmo, y mucha alegra. Mi turno.
Caracol II Resistencia y rebelda por la humanidad, Oventik, Zona Altos. Pasaron ocho
horas y salimos hacia el Caracol.
El camino estaba lleno de neblina, tambin llova un poco, el fro se dejaba sentir. Pero
dur poco tiempo, porque al llegar al Caracol, fuimos acogidas/os con una calurosa
bienvenida: aplausos, consignas, caf. Se presentaron, nos compartieron alimentos y
despus nos asignaron votn-a. La ma, anal
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, de apenas 21 aos, sera mi guardiana y
maestra el resto del viaje.
Al da siguiente, despus de una introduccin acerca de su composicin como organizacin,
salimos hacia la comunidad Belisario Domnguez, que a diferencia de otros territorios, an
no es un Municipio Autnomo, es decir, las familias zapatistas conviven con partidistas.
Llova. Entramos en una pequea iglesia blanca. Nadie usaba pasamontaas ni paliacate.
Frente a m estaba Chojobal, una nia de 13 aos que conoc en Oventik. A su lado, una
mujer fuerte, con ojos rasgados intensos y cabello trenzado, largo y oscuro; en el rebozo,
una nueva generacin zapatista. Chojobal no me dijo nada en el Caracol, pero ella saba que
yo me hospedara en su casa con su entraable familia: Jmtik, de 39 aos, su madre; o,

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Licenciada en Ciencias de la Comunicacin por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y Maestra
en Estudios de Gnero por El Colegio de Mxico.
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Los nombres de las personas han sido modificados con una palabra en tzotzil para cuidar su identidad.
su padre de 42 aos; sus hermanas Nichim (19 aos), Pepen (17 aos) y la pequea Kolelal
(un ao); sus hermanos (21 aos), Tsunun (15 aos) y ontontik (7 aos); y, su abuela
Banomil, a la que al preguntarle su edad contest bromeando que seguro ms de 100. Esta
familia, que en realidad nicamente es una muestra del total de la poblacin zapatista, me
comparti tres importantes lecciones en cuatro das.
La primera de ellas es que la autonoma slo es posible si somos capaces de producir lo
ms vital, la comida, con todo lo que eso implica: arar la tierra, sembrar, cosechar,
transportar y cocinar nuestros alimentos. Al vivir en una ciudad sumamente urbanizada en
donde nos han hecho creer que todo se puede comprar con dinero, hemos olvidado que cada
tortilla es el fruto de un arduo trabajo en el campo: no se pueden poner monedas y billetes
en el suelo y esperar a que mgicamente brote una tortilla caliente
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.
Ese trabajo duro, en el caso de la familia con la que conviv, es realizado por todas y todos,
con excepcin de Banomil, ontontik y Kolelal. En ningn momento se considera que la
siembra (que fue la actividad que personalmente pude apreciar) sea una actividad masculina
o femenina: es un trabajo pesado que cualquiera puede llevar a cabo (quizs porque todas y
todos se alimentarn de la cosecha sin distincin). No es acaso esa una de las ms grandes
pugnas de los feminismos?, qu mujeres y hombres somos capaces de desempear las
mismas actividades? Debido al corto tiempo que permanec en la comunidad me fue
imposible averiguar ms detalles al respecto, pero en un primer vistazo, es un gran avance
en la igualdad, ya que las actividades no se desarrollan en dicotomas, sino que permanecen
abiertas a todas y todos.
Hay otra labor que se lleva a cabo y que considero reitera que no se considera a la fuerza
como una cualidad masculina. Se trata de sacar, todos los das, a comer a los borregos. Los
borregos son animales sumamente corpulentos, y por tanto, las personas encargadas de
ellos requieren mucha fortaleza fsica o podran arrastrarlas al correr. Pues bien, quienes
estn encargadas/o de cuidar y alimentar a los borregos son Jmtik, Chojobal y ontontik:
no existen estereotipos de gnero que indiquen qu roles son adecuados para cada persona.
Desde la infancia, mujeres y varones son impulsados a trabajar en cualquier actividad.
En cuanto a la preparacin de los alimentos, debo sealar que, al menos durante mi
estancia, s pude apreciar que las mujeres fueron las nicas que lavaron el maz, lo llevaron
al molino, prepararon la masa e hicieron las tortillas en la prensa. En el proceso de
elaboracin de las tortillas, o y Tsunun
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participaron voltendolas durante la coccin;
as, es posible destacar que los varones tambin contribuyen a la elaboracin de las tortillas.
Asimismo, o se encargaba de la coccin del maz (es necesario cocerlo antes de llevarlo
al molino) y de los frijoles, as como de algunas verduras que nos sirvieron de

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Destaco este aspecto porque a la familia le sorprendi mucho que yo no tuviera autonoma para elaborar mis
propias tortillas.
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se desempe como votn, por lo que no estuvo en la casa durante mi estancia.
acompaantes en las comidas. Por su parte, Tsunun cocin, con algunos consejos de
Nichim y Pepen, una sopa de pasta, denotando que la preparacin de los alimentos en
realidad no se reserva para nadie en especfico.
La segunda leccin de las y los zapatistas es que el cuidado de los y las hijas (de Kolelal en
este caso) y el afecto no son actividades que naturalmente correspondan a las mujeres.
Kolelal es sumamente amada por todas y todos en su familia, lo que es evidente en que la
cargan, la alimentan y juegan con ella constantemente, es especial ontontik, al que en una
ocasin sorprend chocando constantemente su cabeza contra su pequea hermana; quiero
decir, sin dolo, sin afn de daarla, solamente jugando con ella. Ante esto, no recibi
ninguna reprimenda por parte de sus padres aludiendo a que era una nia dbil, que no
fuera tan brusco con ella. Nada. Quizs porque en su concepcin de la vida, las y los
zapatistas no estn buscando qu cosas son las que nos hacen diferentes, sino cules son las
que nos unen y nos hacen iguales.
De los momentos ms significativos que presenci fue cuando o jug con Kolelal. Le
haca caras, le deca cosas, buscaba que sonriera, que la pequea fuera feliz. Pero no era
slo con ella. o era afectuoso con todos y todas sus hijas. Debido a mi incompetencia en
tzotzil, me es imposible atraer lo que compartan, pero siempre estaban hablando, todas y
todos tenan el derecho de expresarse, de rerse, de ser felices. Evidentemente, al inicio mi
presencia fue una intromisin en su vida diaria (fui la primera alumna a la que acogieron),
pero poco a poco se fueron olvidando de m y su convivencia era francamente armoniosa.
Ni una sola vez escuch un grito, un regao, un llanto: ni una sola forma de violencia
presenci en su casa. Tristemente acostumbrada a ver en diferentes ocasiones cmo las
nias y los nios son violentados por sus padres, me sorprend. Le pregunt a anal si las y
los zapatistas nunca regaaban, me dijo: - por qu te habran de regaar?, - pues,
porque no obedeces a tu mam, o haces una travesura, - no, nunca te regaan. Es esa
otra forma de educar?, otra forma de fomentar que los y las nias se sientan respetadas y
amadas?, con derechos? Tener una familia amorosa en la que te sientes segura, con
confianza, en la que se fomenta que potencies todas tus cualidades es, sin duda, la base para
construir una sociedad ms igualitaria.
Una tercera leccin zapatista que quiero destacar es que, a pesar del avance que se puede
apreciar, persiste la construccin del gnero. Uno muy significativo est presente en la ropa
que utilizan marcando dicotomas: pantaln de mezclilla y playera para hombres / faldn de
lana, fajilla y blusa brillante y bordada para las mujeres. Es decir, las mujeres continan
usando sus atuendos tradicionales, en tanto que los hombres han abandonado esa
costumbre, ya que slo suelen usar esa ropa en ocasiones importantes. As, se marca qu es
lo adecuado para cada persona dependiendo su sexo. Me comentaron que haba algunas
mujeres que ya usaban pantaln de mezclilla, pero eran las menos (y los hombres no usan
falda, aunque s utilizan una especie de gabn tambin de lana). En este sentido, tambin se
destaca que con la constante presencia de la lluvia tambin hay una diferenciacin: las
mujeres no utilizan botas de plstico reservadas para los varones, permanecen con sus
sandalias sin importar cul sea el clima.
La segunda actividad en la que not la presencia del gnero es en la elaboracin de
pulseras. Desde pequeas, las madres les ensean a sus hijas cmo a travs de una compleja
secuencia de nudos en hilos de colores, se pueden elaborar brazaletes que despus pueden
vender en Oventik o inclusive en San Cristbal de las Casas. Su confeccin requiere de
mucha habilidad y experiencia. Desconozco los motivos, pero su elaboracin es
exclusivamente hecha por mujeres: inclusive Tsunun me dijo que l tampoco saba por qu
los varones no hacan pulseras.
Estas dos actividades diferenciadoras sirven para recordarnos que el camino hacia la
construccin de un mundo ms igualitario an tiene un largo sendero que debe recorrerse,
pero que no por ello deben dejarse de lado todas las luchas que se han ganado, al contrario,
el da a da debe ser un constante recordar y practicar.
Sin duda alguna, las comunidades zapatistas son un referente importantsimo porque su
trabajo colectivo con sus siete principios del mandar obedeciendo
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es una abierta oposicin
al neoliberalismo, y recordemos que la extincin del patriarcado slo puede venir con la
cada del capitalismo. As, estas tres lecciones zapatistas son una muestra de que, poco a
poco, es posible construir otro mundo donde todas y todos tengamos las mismas
posibilidades de desarrollarnos conviviendo con respeto y dignidad.
Para finalizar, retomo los principios de la Ley Revolucionaria de las Mujeres
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del EZLN, ya
que constituyen la base de las lecciones zapatistas arriba presentadas.
Primero.- Las mujeres, sin importar su raza, credo, color o filiacin poltica, tienen
derecho a participar en la lucha revolucionaria en el lugar y grado que su voluntad y
capacidad determinen.
Segundo.- Las mujeres tienen derecho a trabajar y recibir un salario justo.
Tercero.- Las mujeres tienen derecho a decidir el nmero de hijos que pueden tener y
cuidar.
Cuarto.- Las mujeres tienen derecho a participar en los asuntos de la comunidad y tener
cargo si son elegidas libre y democrticamente.

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1. Servir y no servirse; 2. Representar y no suplantar; 3. Proponer y no imponer; 4. Convencer y no vencer;
5. Obedecer y no mandar; 6. Construir y no destruir; y, 7. Bajar y no subir.
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Fuente: Participacin de las mujeres en el gobierno autnomo. Cuaderno de texto del primer grado del
curso de La Libertad segn l@s Zapatistas. pp. 24-28.
Quinto.- Las mujeres y sus hijos tienen derecho a atencin primaria en su salud y
alimentacin.
Sexto.- Las mujeres tienen derecho a la educacin.
Sptimo.- Las mujeres tienen derecho a elegir su pareja y a no ser obligadas por la fuerza a
contraer matrimonio.
Octavo.- Ninguna mujer podr ser golpeada o maltratada fsicamente ni por familiares ni
por extraos. Los delitos de intento de violacin o violacin sern castigados severamente.
Noveno.- Las mujeres podrn ocupar cargos de direccin en la organizacin y tener grados
militares en las fuerzas armadas revolucionarias.
Dcimo.- Las mujeres tendrn todos los derechos y obligaciones que seala las leyes y
reglamentos revolucionarios.