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Juan Bautista Bustos

Por Yramain y Labat


"Es necesario hacer ver a estos serviles que no somos caciques, sino unos amantes de la libertad
de nuestra patria y nuestros pueblos. Juan bautista bustos












PROLOGO
En la historia de la Argentina, existen hombres que si bien han tenido un papel realmente
preponderante en el forjamiento de nuestra identidad como pas, han sido relegados a un
segundo plano, viviendo a la sombra de otros grandes hombres. A modo de ejemplo podramos
citar el nombre de Juan Bautista Bustos, quien por su valenta, coraje y determinacin se destac
del resto durante su participacin en el llamado Ejrcito del Norte.

As fue que durante su trayectoria como caudillo, sirvi a las rdenes de los ms importantes
hombres que dieron origen a la independencia Argentina, tales como Belgrano, Rondeau y
Fernndez de la Cruz.
Pero all no se detiene la vida de este hombre, que supo defender su patria con honor y bravura,
sino que adems fue durante nueve aos el primer Gobernador constitucional de la provincia de
Crdoba, en un cargo que le brind la posibilidad de estrechar vnculos con Jos de San Martn, y
servir a su campaa libertadora, en base a una ideologa netamente federalista.




RESEA BIOGRAFICA

Nacido el 29 de Agosto de 1779 en el valle de Punilla Provincia de Cordoba, hijo de Don Pedro
Len Bustos, y Doa Tomasina de la Puebla y Vlez. El pequeo Juan tuvo una infancia y una
adolescencia rodeada de conocimiento y cultura, que le permitieron forjar su inteligencia.
Asimismo, a la par que cumpla con sus estudios secundarios en el Colegio Santo Domingo, se
dedic al estudio de la filosofa, uno de los campos que ms lo atraan por su estrecha relacin con
la poltica y la sociedad.
Al cumplir los 26 aos decidi dejar su provincia natal y radicarse en la prometedora Buenos Aires,
donde en principio se dedic a llevar adelante los negocios familiares, que consistan en la
comercializacin de cueros. Pero aquello no fue por mucho tiempo, en 1806, poco despus de
ingresar al mbito militar, comenz a destacarse del resto, gracias a su actuacin en la defensa de
la ciudad durante la luchas que tuvieron lugar en la Primera Invasin Inglesa.

Aquello le vali que fuera inmediatamente designado Capitn de la Segunda Compaa de
Arribeos. Fue entonces que Bustos particip en la llamada Reconquista de Buenos Aires,
sirviendo a la causa no slo con su cuerpo y alma, sino tambin con la donacin de sus bienes.
Poco despus sera designado Capitn de Fusileros, por Sobremonte.

Fue en el ao 1807 que Bustos tuvo una destacada actuacin en la batalla de la Segunda Invasin
Inglesa. De aquello se recuerda sobretodo la victoria obtenida en el Paseo La Alameda, cuando con
un ejrcito compuesto por tan slo 22 hombres logr vencer a un total de 204 soldados ingleses.
Nuevamente su nombre volvi a ser el tema de los superiores, y en esta oportunidad, el Virrey
Liniers lo ascendi a Segundo comandante
Durante el mes de enero de 1809, Bustos fue parte de la lucha que tuvo lugar debido a la
represin de la revuelta de Alzaga contra el Virrey Liniers, y nuevamente su valor y sus hazaas le
valieron el ascenso, esta vez convirtindose en Sargento Mayor, grado con el cual el caudillo
particip del Cabildo Abierto en 1810.

Cabe destacar que Bustos fue uno de los que firm la proclama del Cabildo Abierto del 22 de mayo
de 1810, y su participacin activa en la Revolucin de Mayo lo convirti en uno de los exponentes
ms importantes en representacin del interior del pas.

Poco despus, sera promovido a Teniente Coronel por decisin de la Junta y meses ms tarde
convertido en Coronel del Regimiento 3 de Infantera.

Al ao siguiente, el caudillo se convirti en uno de los principales actores en la deposicin de los
miembros morenistas de la Primera Junta, lo que le permiti ser designado como miembro del
Tribunal de Seguridad Pblica, cuerpo que se encarg de confinar a Bernardino Rivadavia a la
frontera con los indios, ya que sospechaban que se encontraba tramando una conspiracin.
Lo cierto es que poco despus, cuando se produce la cada del grupo que responda a Cornelio
Saavedra, y Rivadavia asume como Ministro de Guerra del Primer Triunvirato, Juan Bustos pas a
disponibilidad de Rivadavia, quien decidi apartarlo del mando militar.

Por aquella poca, Bustos debi abandonar su mpetu luchador que desde siempre haba
entregado a favor de la patria, y dedicarse nuevamente por unos aos al comercio. Pero el caudillo
no se detendra, y en 1812 particip activamente de la revuelta popular que se gest contra el
Primer Triunvirato, la cual fuera apoyada por los Granaderos de San Martn. Luego de aquello fue
inmediatamente reincorporado al servicio activo y puesto al mando del Regimiento 2 de
Infantera, siendo nombrado Coronel y desenvolvindose bajo las rdenes de nada ms y nada
menos que el General Manuel Belgrano.

Bustos en el ejercito del Norte
En 1815 el Director Supremo Ignacio lvarez Thomas lo destin al Ejrcito del Norte. No lleg a
participar en la Batalla de Sipe Sipe, porque el gobernador salteo Martn Miguel de Gemes no lo
dej pasar a unirse al ejrcito, debido a que supona que llevaba orden de deponer al caudillo
norteo.

Incorporado al Ejrcito del Norte se convirti en uno de los oficiales de confianza del general
Manuel Belgrano, y alcanz el grado de Coronel Mayor del Ejrcito Auxiliar del Per, aunque no
lleg a participar en ninguna de las campaas al Alto Per.

Pese a su origen provinciano, al estallar los conflictos internos entre el Directorio y las provincias
que aspiraban a mayores grados de autonoma, Bustos permaneci leal al primero. En 1816
combati contra el caudillo santiagueo Juan Francisco Borges, y en 1818 se enfrent con el
Brigadier Estanislao Lpez, Gobernador de Santa Fe, miembro de la Liga Federal y aliado de
Artigas, que lo derrot en Fraile Muerto (hoy Bell Ville, Crdoba).

En 1819 el gobierno de Buenos Aires intent quebrar una vez ms la Liga Federal y lanz una
campaa contra Lpez. El 18 y 19 de febrero Bustos combati contra Lpez en la batalla de La
Herradura (sobre el Ro Tercero), sin que la batalla arrojase un ganador decisivo. El 10 de marzo se
produjo un nuevo combate en Las Barrancas, Crdoba, en el que las fuerzas de Lpez se
impusieron sobre las de Buenos Aires mandadas por Juan Jos Viamonte. El 12 de abril se firm un
armisticio en San Lorenzo, cuyos efectos duraran pocos meses, pues en noviembre se reanudaron
las hostilidades.

El motin de Arequito
Como integrante del Ejercito Nacional que defenda a las Provincias Unidas, declaradas en rebelin
contra la metrpoli espaola, Bustos obedeci las ordenes de Belgrano, de marchar contra el
insurrecto coronel Juan Francisco Borges, quin en 1816 postulaba la autonoma de Santiago del
Estero, por entonces subordinada a Tucuman. Lo derrota y ordena a su subalterno Lamadrid que
lo fusile. Cumplira tambin en defender con xito la ribera occidental del Rio Uruguay contra el
avance de Estanislao Lopez, a quien derroto en los combates de Fraile Muerto y la Herradura.
Sin embargo en 1820, secundado por sus Oficiales, Jose Maria Paz y Alejandro Heredia, cambia de
bando. En la posta de arequito se rebela contra el coronel Fernandez de la Cruz, que ha
reemplazado en el mando de las tropas a Belgrano. Bustos rechaza las ordenes de Rondeau, de
repeler las fuerzas de Lopez, que junto a ramirez eran influidos por Artigas. Y tan solo un mes
despus cae Rondeau como director supremo.
Desde ese entonces el cordobes se comprometera con la causa federalista erigindose en uno de
los caudillos mas civilizados, en contraste con la barbarie de algunos de sus adversarios unitarios.

Gobernador de Cordoba

Bustos volvi a Crdoba, con 2.500 hombres,4 donde fue proclamado Gobernador por la
Asamblea Constituyente de la Provincia, jurando el cargo el da 24 de marzo. La Asamblea que lo
eligi estaba integrada por el gobernador provisorio Jos Javier Daz elegido por el Cabildo
Abierto de la ciudad el 19 de enero, ante la renuncia de Manuel Antonio de Castro- y 18
representantes: cuatro por la Capital, uno por cada una de las tres Villas: la del Rosario, la de
Concepcin de Ro Cuarto y de La Carlota; y un representante por los curatos de Ro Tercero
Arriba, Ro Tercero Abajo, Tulumba, Ro Seco, Pocho, Punilla, Santa Rosa, Calamuchita, Ischiln, San
Javier y Anejos.

Habiendo adherido ya los caudillos federales, procur estrechar relaciones con el resto del pas.
Mantuvo fuertes vnculos con San Martn y con Gemes, pero no envi el Ejrcito del Norte en su
ayuda: la mayor parte del mismo qued estacionado en Crdoba. Bustos se reconcili con Lpez, y
particip en una corta guerra civil contra el caudillo entrerriano Francisco Ramrez y contra el
chileno Jos Miguel Carrera, a quien derrot en Cruz Alta.

Tuvo importante actuacin en el Tratado de Benegas, del 24 de noviembre de 1820, al enviar
diputados cordobeses que representaban a Crdoba y a las provincias de Cuyo y el Noroeste. Por
dicho tratado se logr una tregua entre las provincias y se convino realizar un Congreso Nacional
para enero de 1821, aunque esto ltimo no pudo concretarse por la oposicin de Buenos Aires,
especialmente del ministro Bernardino Rivadavia; obstruccionismo que se consolid con el
Tratado Cuadiltero, de 1822, contra las intenciones de Bustos.
Tampoco pudo enviar mucha ayuda a la provincia de Salta, la nica que segua combatiendo
contra los realistas. La escasa divisin que parti hacia all, al mando de Alejandro Heredia, fue
utilizada en la nica guerra civil en que particip Gemes. Por su lado, Jos Mara Paz se dedic a
combatir a Bustos, para despus reunir un contingente para llevar al frente norte, que slo hara
una intil campaa en 1825.

Su base poltica en Crdoba eran la poblacin rural, algunos sectores ganaderos, el bajo clero y
grupos que haban formado parte del artiguismo. Realiz un gobierno progresista, con estabilidad
y tolerancia para los opositores. El 30 de enero de 1821 se promulg el Reglamento Provincial, una
carta constitucional que consagraba el respeto por los derechos y las libertades individuales. El 26
de septiembre de 1822 cre la Junta Protectora de Escuelas, con el objeto de promover la
educacin elemental en las reas rurales. Reacondicion y equip a la Universidad, y reglament
el comercio.
Al finalizar su mandato, el 25 de febrero de 1825, sus partidarios lo propusieron para la reeleccin.
Pero el Congreso provincial de Representantes, mediante una maniobra, impuso en el cargo a un
poltico moderado de tendencia unitaria, Jos Julin Martnez. Esto despert la ira de los
partidarios de Bustos que, con el apoyo de los comandantes de campaa jefes de las milicias
rurales- disolvieron el Congreso y eligieron nuevos representantes que, el 30 de marzo de 1825, lo
consagraron nuevamente gobernador.
El descrdito en que se haba sumido el gobierno de Rivadavia llevar a Bustos a lanzar, en mayo
de 1827, una propuesta para organizar la repblica sobre bases federales. Bustos fue uno de los
primeros gobernadores en darle a Manuel Dorrego, caudillo federal que gobernaba Buenos Aires
tras la renuncia de Rivadavia en 1827, la responsabilidad de encargado de relaciones exteriores, en
una especie de endeble poder ejecutivo nacional.

El congreso constitucional
La circular del 3 de febrero de 1820 establece que el convocado Congreso de los Estados no
residira en Buenos Aires. Bustos propone a Cordoba. Nunca perder de vista el principio
fundamental, es decir, vencer a la resistencia realista, perspectiva que no parecan compartir
quienes permanecan ocupados en sus negocios personales o en las guerras intestinas. Para el
cordobes el congreso reorganizador deba dictar medidas para superar con xito esa vital
contingencia: sin centro de unidad que presida y pueda dar direccin a los negocios comunes,
que diriman las contiendas, que existan y puedan existir entre las provincias federales; que
estreche los vnculos de fraternidad de pueblo a pueblo, y haga cooperar a cada uno a la causa de
Amrica, y en fin; que establezca el orden general, de suerte que las partes de esta asociacin
sean tiles al todo, y entre si, recprocamente, debemos considerar nuestras provincias en un
estado de anarqua, y disolucin mas bien que el de una verdadera existencia poltica, por eso el
congreso deba:
1) Nombrar un Ejecutivo que dirija la guerra, representante a las provincias en federacin y
suministre direccin a los grandes negocios; siendo el congreso el mejor freno a la arbitrariedad de
aquel
2) Especificar el numero de hombres, armas y dinero con que cada provincia contribuir al
mantenimiento del ejercito
3) Nombrar general en jefe del ejercito
4) Establecer los grados que los gobernadores de provincias pueden conferir
5) Establecer el numero de habitantes con que debe contar un territorio para entrar en el
rango de provincia
6) Reglar los asuntos generales sin mezclarse en los internos de cada provincia

Movidos por la conviccin de su gobernador, los cordobeses REDACTARON UN REGLAMENTO
PROVISORIO que estableca un gobierno nacional dividido en tres poderes, el congreso o en su
caso la constitucin nacional fijaran las atribuciones del poder ejecutivo unipersonal, similar al del
presidente de estados Unidos. El poder ejecutivo nacional quedara integrado por representantes
de las provincias, tantos como pudiesen sostener los erarios provinciales siempre que no
excedieran un representante por cada 15mil habitantes.
Como buen federal Bustos propiciaba la autonoma de cordoba, gobernada por un caudillo titulo
reconocido en su constitucin. El articulo2 estableca: la provincia de Cordoba es libre e
independiente; reside esencialmente en ella la soberana y le compete el Derecho de establecer
sus leyes fundamentales.
Bustos baso gran parte de su podero en el fuerte atractivo que ejerca sobre el gauchaje de la
campaa. Para conservarlo destinaba mucho tiempo en recorrer el interior de la provincia.
Finalmente, Bustos culmina con su mandato de Gobernador, y a pesar de ser reelegido por la
Asamblea Popular auto convocada de vecinos, la Asamblea Legislativa decidi censurarlo y
apartarlo de la poltica, sobre todo por sus principios federales, que se confrontaban con las
pretensiones centralistas del Presidente Rivadavia, unitario a ultranza.

Fue para esa poca que Bustos se convirti en uno de los principales objetivos a eliminar para los
unitarios, lo que dio lugar a una persecucin sin tregua que no impidi que enviara sus diputados
al Congreso del 24 donde fue elegido presidente Rivadavia.


El comienzo del Fin de Bustos

Su prestigio y su buena administracin lo haban convertido en el lder natural de las provincias;
por lo tanto, sera uno de los primeros objetivos de la reaccin unitaria posterior al derrocamiento
y asesinato de Dorrego. As, el general Jos Mara Paz, el ms hbil de los jefes militares unitarios,
march sobre Crdoba, donde tena "viejas deudas" que cobrarse. No slo de su expulsin de la
provincia, ocho aos antes, sino de la escasa participacin del gobernador en la malograda
campaa al Alto Per y en la Guerra del Brasil.

No pudiendo impedir que Paz avanzara sobre la ciudad de Crdoba, Bustos se retir hacia la
estancia San Roque hoy cubierta por las aguas del Lago San Roque. Negoci con Paz una tregua,
deleg el mando provincial en ste y pretendi firmar un acuerdo para convocar a elecciones, en
que los dos generales quedaran impedidos de participar. Mientras tanto, pensaba ganar tiempo
para permitir la llegada de Facundo Quiroga, que marchaba desde La Rioja en su ayuda.

Paz lo atac imprevistamente el 22 de abril de 1829 en la llamada batalla de San Roque,
infligindole una completa derrota.

Bustos escap hacia La Rioja para solicitar la ayuda de Quiroga; este organiz una fuerza para
enfrentar a Paz con tropas de su provincia y milicias cordobesas comandadas por el propio Bustos.
Unitarios y federales se enfrentaron en con Quiroga y Bustos en la La Tablada (entonces un paraje
aledao a la ciudad de Crdoba, y hoy el barrio de Cerro de las Rosas de esa ciudad) el 22 y 23 de
junio de 1829. El ejrcito comandado por Paz, numricamente inferior pero mucho ms
disciplinado, mejor pertrechado y con abrumadora superioridad de artillera y -sobre todo- dirigido
por un extraordinario tctico-estratega, derrot a las fuerzas de Quiroga. Bustos combati con
extraordinaria valenta, pero al retirarse fue sorprendido por una patrulla en la costa del Ro
Primero. Para evitar ser capturado, Bustos se arroj a las aguas con su caballo, causndose
traumatismos de trax.
Consigui refugio entre los gauchos de la zona, y despus de un par de das logr llegar a la ciudad
de Santa Fe. All fue acogido por Estanislao Lpez, que lo recibi cordialmente y le procur todo
tipo de cuidados.
Bustos fallece el 18 de septiembre de 1830. A causa de los traumatismos







Apreciaciones Finales

A modo de cierre y en busca de una conclusin un tanto diferente de lo que a menudo uno
acostumbra al hacer un trabajo de lectura e investigacin, queremos citar las palabras del
Historiador Cordobes Prudencio bustos Argaraaz que nos explica en trminos bastantes
didcticos que para ellos (los cordobeses) Bustos no fue un Caudillo, he aqui cita del capitulo X de
su libro la La historia que nos contaron mal

es frecuente que se lo mencione a Bustos con el apelativo de caudillo, vocablo de notorias
connotaciones peyorativas, que la historia oficial portea usa para descalificar a los prceres
federales. El diccionario de la Lengua de la Real Academia Espaola describe al termino caudillismo
como sinnimo de caciquismo al que define como: - Intromisin abusiva de una persona o una
autoridad en determinados asuntos, valindose de su poder o influencia-
Cabe entonces preguntarse si resulta justo llamar Caudillo a un hombre que siendo militar y en
tiempos de guerra, no utiliz jams la violencia como instrumento de accin poltica. Que fue el
primer gobernante en la Historia Argentina en ser elegido gobernante mediante el voto universal,
que impulso la sancin de la primera Constitucin de Crdoba, y que gobern a su amparo,
respetando minuciosamente los derechos en ella consagrados, que lucho denodadamente por
darle una Constitucin a la Nacin, que siendo gobernador no persigui jams a sus adversarios, ni
uso contra ellos forma alguna de violencia, ya que nico poder fue impulsar la cultura y la
educacin, por lo tanto, para nosotros (los cordobeses) Bustos no fue un caudillo.









BIBLIOGRAFIA

http://es.wikipedia.org/wiki/Juan_Bautista_Bustos
http://www.portalplanetasedna.com.ar
Pacho O Donnell ~ Caudillos Federales; El grito del Interior ~
Prudencio Bustos Argaraaz ~ Historias que nos contaron mal ~
Horacio Lucero ~ Yo, Bustos El caudillo federal