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Beda el Venerable

Historia eclesistica de los anglos, Libro I (fragmentos)


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23. El santo papa Gregorio manda a Agustn y a algunos monjes a predicar a
las gentes de los Anglos y con una carta de exhortacin los anima a no desistir
de la empresa.

En el ao 52 del !eor, "a#ri$io, %#in$#ag&simo ter$ero des'#&s de
(#g#sto, s#bido al trono, )ab*a reinado 'or +einti,n aos. En el d&$imo ao de
s# reinado, -regorio, )ombre eminente 'or s# $ien$ia . obras, se $on+irti/ en
'ont*fi$e de la sede a'ost/li$a de 0oma, . f#e 'a'a 'or tre$e aos, seis meses .
die1 d*as. 2or ins'ira$i/n di+ina, en el ao d&$imo $#arto del reinado de
"a#ri$io, $er$a de $#arenta aos des'#&s de %#e )#bieran llegado los (nglos a
Britania, en+i/ a (g#st*n, sier+o de 3ios, 4#nto a m#$)os otros mon4es
temerosos de 3ios, a 'redi$ar el mensa4e de la sal+a$i/n a los (nglos. En
obedien$ia a las /rdenes del 'a'a, los mon4es em'rendieron esta obra . )ab*an
.a re$orrido #na 'arte del +ia4e, $#ando, +en$idos 'or #n terror %#e los
'arali1aba, 'ensaron en +ol+er a s# 'atria . no ir donde #na gente b5rbara,
fero1, im'*a, de la $#al no $ono$*an ni si%#iera el idioma. 2or #nanimidad
de$idieron %#e &sta era la $osa m5s seg#ra. !in demora, en+iaron de +#elta a
(g#st*n, %#e 'or dis'osi$i/n de -regorio )abr*a debido ser ordenado obis'o
s#.o, $#ando f#esen a$ogidos 'or los (nglos, $on la en$argo de s#'li$ar
)#mildemente al 'a'a de no obligarlos a afrontar #n +ia4e tan 'eligroso,
fatigoso e in$ierto. 2ero el 'a'a, en+i5ndoles #na $arta de e6)orta$i/n, los
'ers#adi/ de 'artir 'ara 'redi$ar la 'alabra, $onfiando en la a.#da di+ina. 7e
a%#* el te6to de la $arta8

-regorio, sier+o de 3ios, a los sier+os de n#estro !eor.
7abr*a sido me4or no ini$iar #na b#ena obra m5s %#e 'ensar en +ol+er atr5s,
des'#&s de )aberla em'rendido9 'or lo tanto es ne$esario, )i4os amad*simos,
%#e $on el m56imo em'eo lle+en a $#m'limiento la obra b#ena, %#e )an
em'rendido. :o los es'anten ni la fatiga del +ia4e ni las leng#as de )ombres
maldi$ientes, sino %#e $on la a.#da de 3ios 'rosigan lo %#e )an $omen1ado
$on tanto $elo . $on fer+or, bien sabiendo %#e #na gran fatiga es $om'ensada
'or #na gran gloria de retrib#$i/n eterna. ;bede1$an )#mildemente . en todo
a (g#st*n, s# 4efe, %#e +#el+e a #stedes . %#e )emos nombrado tambi&n abad

1
En VE:E0(BILE BE3(, Storia eclesistica degli angli, 0oma8 <itt= :#o+a,1>>>, 71?>7.
@rad#$$i/n del italiano de E6e%#iel "onge (llen (200>).

'ara #stedes, sabiendo %#e $#al%#ier $osa %#e )agan 'or s# $onse4o
benefi$iar5 m#$)*simo a s#s almas. 3ios omni'otente los 'rote4a $on s#
gra$ia . me $on$eda +er el fr#to de s# traba4o en la 'atria eterna. (s*, si bien
no '#edo 'arti$i'ar de s# fatiga, go1ar& 4#nto $on #stedes de la retrib#$i/n,
'#es desear*a 'arti$i'ar de ambas. 3ios los $onser+e santos . sal+os, )i4os
amad*simos.
3atada el 23 de 4#lio, $ator$ea+o ao del reinado de n#estro seor "a#ri$io,
'iados*simo (#g#sto, tre$e aos des'#&s de s# $ons#lado, d&$imo $#arta
indi$i/n.

2A. El papa manda una carta al obispo de Arelas para que se interese por
ellos

El +enerado 'ont*fi$e mand/ #na $arta tambi&n a Eterio, ar1obis'o de (relas,
'ara %#e a$ogiese $on bene+olen$ia a (g#stin, %#e se dirig*a a Britania. 7e
a%#* el te6to8

(l re+erendo . sant*simo )ermano Eterio, $olega en el e'is$o'ado, -regorio,
sier+o de los sier+os de 3ios.
( 'esar de %#e frente a los obis'os %#e 'oseen el amor %#e agrada a 3ios los
religiosos no tienen ne$esidad de la re$omenda$i/n de nadie, sin embargo, .a
%#e se )a 'resentado la o$asi/n 'ro'i$ia 'ara es$ribir, te )emos en+iado,
)ermano %#erido, esta $arta 'ara informarte %#e el 'ortador de la 'resente,
(g#st*n, sier+o de 3ios de $#.o $elo estamos seg#ros, )a sido en+iado 'or
nosotros 'ara el bien de las almas $on la a.#da del !eor. 2or esto es
ne$esario %#e t# santidad se 'reo$#'e de a.#darlo $on em'eo sa$erdotal .
%#e le ofre1$a s# $onforta$i/n. ( &l l#ego, 'ara %#e t, '#edas sostenerlo
me4or, le )emos ordenado e6'li$arte la ra1/n del +ia4e, $on+en$idos de %#e
des'#&s de )aberla $ono$ido t, te a'restar5s a sostenerlo $on toda la de+o$i/n
%#e diriges a 3ios, '#es la sit#a$i/n lo e6ige. (dem5s $onfiamos totalmente a
t# $aridad al sa$erdote <5ndido, )i4o $om,n, %#e )emos en+iado 'ara
administrar el 'atrimonio de n#estra iglesia. B#e 3ios $#stodie en b#ena
sal#d a n#estro )ermano re+erend*simo.
3atada el 23 de 4#lio, d&$imo $#arto ao del reinado de n#estro seor
"a#ri$io @iberio, 'iados*simo (#g#sto, tre$e aos des'#&s de s# $ons#lado,
d&$imo $#arta indi$i/n.

25. Agustn llegado a !ritania antes predica al rey de "ent en la isla de
#anatos$ luego recibido su permiso entra en "ent para predicar.

<onfortado 'or la e6)orta$i/n del bendito 'a'a -regorio, (g#st*n se anima
de n#e+o en la 'redi$a$i/n del mensa4e . llena a Britania 4#nto a los sier+os de
<risto %#e estaban $on &l. En ese tiem'o era re. de Cent el 'otent*simo
Et)elbert, %#e )ab*a e6tendido los l*mites del reino )asta el 7#mber, r*o m#.
largo %#e di+ide a los (nglos del norte de los del s#r. (l oriente de Cent se
en$#entra la isla de @anatos, de tamao no modesto, es de$ir, seg,n el modo de
medir de los (nglos, de seis$ientas familias, se'arada del $ontinente 'or el r*o
Vants#m# %#e mide tres estadios de an$)o . se '#ede $r#1ar s/lo en tres
'#ntos8 en efe$to estira )a$ia el mar #na . obra bo$a. En esta isla desembar$/
(g#st*n $on s#s $om'aeros, %#e eran $er$a de $#arenta, seg,n se di$e. 2or
dis'osi$i/n del 2a'a -regorio )ab*an tomado tambi&n alg#nos int&r'retes de
entre los fran$os. (g#st*n mand/ de$ir al re. Et)elbert %#e )ab*a +enido de
0oma . %#e lle+aba la b#ena noti$ia %#e 'romet*a, a %#ien la sig#iera, go1o
eterno en el $ielo . la $erte1a de #n reinado sin final 4#nto al 3ios +i+o .
+erdadero. El re., re$ibidas estas noti$ias, les orden/ 'arar en a%#ella isla a la
%#e )ab*an llegado, . los )i1o a'ro+isionar de todo lo ne$esario, )asta %#e no
de$idiera %#& )a$er $on ellos. En efe$to )ab*a tenido desde )a$*a tiem'o noti$ia
de la religi/n $ristiana 'or%#e s# m#4er Berta, de la estir'e real de los fran$os,
era $ristiana8 los 'adres de ella la )ab*an entregado $omo m#4er $on la
$ondi$i/n de %#e s# religi/n f#era res'etada . s# rito in+iolado, 4#nto al obis'o
Li#d)ard, el $#al )ab*a sido en+iado $omo s# $onse4ero es'irit#al.
3es'#&s de alg#nos d*as, el re. f#e a la isla . )abi&ndose instalado al aire
libre, orden/ a (g#st*n . a s#s $om'aeros %#e +iniesen a $on+ersar $on &l9
tem*a en efe$to 'or +ie4a s#'ersti$i/n entrar $on ellos en #n l#gar $errado, 'ara
im'edir %#e $#ando entrara, sir+i&ndose de artes m5gi$as, lo s#'erasen $on
engaos. 2ero a%#ellos, f#ertes en la +irt#d di+ina . no demon*a$a, +inieron
tra.endo la $r#1 de 'lata $omo estandarte . la imagen del !al+ador re'resentada
sobre #na tabla8 $antando letan*as s#'li$aban al !eor 'or s# sal+a$i/n eterna .
'or la de a%#ellos 'ara los $#ales . entre los $#ales )ab*an +enido.
3eteni&ndose 'or orden del re., 'redi$aron la 'alabra de +ida a &l . a todos los
%#e estaban $on &l9 el re. les res'ondi/ $on estas 'alabras8 D!on bell*simos los
dis$#rsos . las 'romesas %#e )a$en, 'ero 'or%#e son $osas n#e+as e in$iertas
no '#edo dar mi asentimiento ni abandonar todo a%#ello en lo %#e )e $re*do 'or
tanto tiem'o $on todos los (nglos. !in embargo, .a %#e )an +enido a%#* desde
tan le4os entre gentes e6tran4eras . desean $om#ni$ar tambi&n a nosotros, $omo
me 'are$e entender, los 'rin$i'ios b#enos . +erdaderos en los $#ales #stedes
$reen, no %#eremos serles )ostiles. "5s bien deseamos a$ogerlos $on ben&+ola
)os'italidad . darles todo lo %#e es ne$esario 'ara s# mantenimiento. E no les
im'edimos ni si%#iera 'redi$ar . $on+ertir a la fe de s# religi/n a todos los %#e
'#edanF. Les dio enton$es #na sede en la $i#dad de 3or#+ernis (<anterb#r.),
%#e era la $a'ital de todo s# reino, . $omo )ab*a 'rometido, no les neg/, 4#nto
$on las 'ro+isiones de alimento tem'oral, el 'ermiso 'ara 'redi$ar. <#entan
tambi&n %#e (g#st*n . los s#.os se a$er$aron a la $i#dad, seg,n s# $ost#mbre,
$on la $r#1 santa . la imagen de n#estro !eor Ges#$risto, n#estro re., $antando
al #n*sono esta letan*a8 D@e rogamos, !eor, ale4ar 'or t# miseri$ordia, la f#ria
. la ira de esta $i#dad . de t# santa $asa, '#es )emos 'e$ado. (lel#.aF.

2H. Agustn en "ent imita tanto la doctrina como el modo de %ida de la
&glesia primiti%a y recibe la sede del episcopado en la ciudad del rey.

('enas )#bieron '#esto #n 'ie en la sede a ellos $on$edida, $omen1aron a
imitar la +ida a'ost/li$a de la Iglesia 'rimiti+a9 se $onsagraban a ora$iones
$ontin#as, +igilias, a.#nos, 'redi$aban las 'alabras de +ida a los %#e 'od*an,
des're$iaban todas las $osas de este m#ndo $omo e6traas9 de a%#ellos a los
%#e enseaban tomaban solo el 'o$o %#e $onsideraban ne$esario 'ara
mantenerse9 ellos mismos +i+*an en todo seg,n los 're$e'tos %#e enseaban a
los dem5s, $on el 5nimo siem're listo 'ara so'ortar $#al%#ier ad+ersidad, .
tambi&n 'ara morir 'or la +erdad %#e 'redi$aban. I2or %#& alargarnosJ "#$)os
$re.eron . f#eron ba#ti1ados, admirados 'or la sim'li$idad de la +ida ino$ente
. 'or la d#l1#ra de s# do$trina $elestial. <er$a de la $i#dad, al oriente, )ab*a
#na iglesia $onstr#ida antig#amente en )onor de san "art*n, $#ando los
romanos toda+*a )abitaban en Britania, en la $#al sol*a re1ar la reina %#e, $omo
)emos di$)o, era $ristiana. Ellos enton$es $omen1aron ini$ialmente a re#nirse
en esta iglesia, a $antar, a re1ar, a de$ir la misa, a 'redi$ar, a ba#ti1ar9 )asta
%#e, $on+ertido el re. a la fe, re$ibieron me4or li$en$ia de 'redi$ar 'or todas
'artes, . de fabri$ar o resta#rar iglesias.
3es'#&s de %#e, 4#nto $on otros, el re., atra*do 'or la +ida 'iadosa de los
santos . 'or s#s d#l$*simas 'romesas, $#.a +erdad )ab*an 'robado $on la
demostra$i/n de m#$)os milagros, $re./ . f#e ba#ti1ado, m#$)os $omen1aron
a afl#ir $ada d*a 'ara es$#$)ar la 'alabra ., abandonada la religi/n 'agana,
$re.eron . se #nieron a la santa Iglesia de <risto. !e di$e %#e el re., si bien se
alegraba de s# fe . de s# $on+ersi/n, n#n$a oblig/ a nadie a +ol+erse $ristiano9
solamente abra1aba $on #n amor m5s +i+o a los $re.entes, $omo a s#s
$on$i#dadanos del reino $elestial. En efe$to )ab*a a'rendido de s#s maestros .
de los a#tores de s# $on+ersi/n %#e el ser+i$io a <risto debe ser +ol#ntario . no
obligado. !in demora, don/ a a%#ellos do$tores #na sede ade$#ada a s# grado
en 3or#+ernis (<anterb#r.), %#e era s# $a'ital, . adem5s 'osesiones de todo
ti'o 'ara $#brir s#s ne$esidades.

27. Agustn nombrado obispo hace saber al papa Gregorio qu' ha hecho en
!ritania y habiendo puesto algunas preguntas recibe respuesta acerca de
importantes cuestiones.

"ientras tanto (g#st*n, )ombre de 3ios, f#e a (relas ((rles) . f#e
$onsagrado ar1obis'o de los (nglos 'or Eterio, ar1obis'o de a%#ella $#idad,
seg,n las dis'osi$iones del 'a'a -regorio. Vol+iendo a Britania, mand/ de
inmediato a 0oma al sa$erdote Loren1o . al mon4e 2edro, 'ara referir al 'a'a
-regorio %#e la gente de los (nglos )ab*an a$ogido la fe de <risto . %#e )ab*a
sido $reado obis'o9 adem5s, 'ed*a s# $onse4o sobre alg#nas $#estiones %#e le
'are$*an ne$esarias. !in demora re$ibi/ res'#estas $onforme a lo re%#erido, %#e
$onsideramos ,tiles tambi&n en n#estra )istoria8
2rimera 'reg#nta de (g#st*n, obis'o de la iglesia de Cent8 I</mo los obis'os
deben $om'ortarse $on los sa$erdotesJ I<#5ntas 'artes se deben )a$er de las
ofrendas %#e los fieles lle+an al altar . $/mo debe a$t#ar en la iglesia el obis'oJ
-regorio, 'a'a de la $i#dad de 0oma, res'onde8 !obre esto da fe la !agrada
Es$rit#ra %#e t# $ono$es tan bien, . en modo 'arti$#lar las $artas %#e san 2ablo
es$ribi/ a @imoteo 'ara instr#irlo sobre $omo deb*a $om'ortarse en la $asa de
3ios. Es en todo $aso $ost#mbre %#e la sede a'ost/li$a d& normas a a%#ellos
%#e son ordenados obis'os, 'ara %#e di+idan en $#atro 'artes toda entrada8 #na
'arte 'ara el obis'o . a s# familia 'ara la )os'italidad . 'ara s# mantenimiento,
#na 'ara el $lero, la ter$era 'ara los 'obres, la $#arta 'ara a'ro+isionar las
iglesias. 2ero t,, )ermano, %#e )as sido instr#ido en las reglas del monasterio,
no debes +i+ir se'arado de t# $lero en la iglesia de los (nglos %#e $on la a.#da
de 3ios )a$e 'o$o se )an $on+ertido a la fe9 debes 'or tanto instit#ir la regla,
%#e f#e .a la de n#estros 'adres al ini$io de la Iglesia na$iente8 entre ellos
ning#no llamaba s#.o $osa alg#na de lo %#e 'ose*an, sino %#e lo ten*an todo en
$om,n.
!i l#ego )a. alg#nos de las /rdenes menores, %#e no '#eden obser+ar la
$ontinen$ia, deben tomar m#4er . re$ibir #n esti'endio f#era de la $om#nidad8
en efe$to, toda+*a a 'ro'/sito de esto, 'or los 'adres de los %#e )emos )ablado
en$ontramos es$rito %#e se di+id*a entre todos seg,n la ne$esidad de $ada #no.
!e debe 'ensar . 'ro+eer s# esti'endio9 )a. %#e tenerlos ba4o la regla de la
Iglesia, 'ara %#e +i+an $on b#enas $ost#mbres, atiendan al $anto de los salmos
. $on la a.#da de 3ios 'reser+en el $ora1/n, la leng#a . el $#er'o de todo lo
%#e es il*$ito. IB#& debemos de$ir l#ego a %#ien )a$e +ida $om#nitaria a$er$a
de la manera de ofre$er )os'italidad o de lle+ar a $abo obras de miseri$ordiaJ
En efe$to todo lo %#e sobra )a. %#e gastarlo en obras de 'iedad . religi/n,
$omo ensea el !eor maestro de todos8 D3en $omo limosna lo %#e sobra . )e
a%#* %#e todo 'ara #stedes ser5 '#roF.
!eg#nda 'reg#nta de (g#st*n8 !i bien es #na la fe, Ison diferentes las
$ost#mbres de la iglesias, . #no es el modo de $elebrar la misa en la santa
iglesia romana . otro en a%#ellas de la -aliaJ
0es'onde el 'a'a -regorio8 <ono$es, )ermano, el #so de la Iglesia romana,
en la $#al bien re$#erdas )aber sido ed#$ado. 2ero me 'are$e %#e t, $on
soli$it#d debas elegir lo %#e )a.as en$ontrado, .a sea en la iglesia de 0oma o
en las de la -alia o en $#al%#ier otra, lo %#e '#eda ser m5s agradable a 3ios
omni'otente, introd#$iendo e instit#.endo en la iglesia de los (nglos, %#e es
a,n n#e+a en la fe, los #sos m5s im'ortantes %#e )a.as tomado de las otras
iglesias. En efe$to, no se debe 'referir #na $osa en ra1/n del l#gar, sino los
l#gares en ra1/n de las b#enas $osas %#e a)* )a.. 2or tanto elige de $ada iglesia
'arti$#lar los #sos re$tos, '*os, religiosos . estos de'os*talos, $omo re$ogidos
en #na ga+illa, en la mente de los (nglos, 'ara %#e se $on+iertan en $ost#mbre.
(K)



30. (opia de la carta que Gregorio mand al abad )elito en%iado a !ritania

2artidos estos mensa4eros, el bendito 'a'a -regorio les en+i/ #na $arta %#e
mere$e ser re$ordada, en la $#al demostraba $laramente $on $#anto $elo
+igilaba la sal+a$i/n de n#estra gente. Es$rib*a as*8
(l %#erid*simo )i4o abad "elito, -regorio sier+o de los sier+os de 3ios.
3es'#&s de la 'artida de n#estros $om'aeros, %#e est5n $ontigo, )emos
%#edado $on el 5nimo en +ilo, '#es no )emos sabido nada a$er$a del b#en
&6ito de s# +ia4e. <#ando 'or tanto 3ios omni'otente los )a.a $ond#$ido
)asta n#estro )ermano, el re+erend*simo obis'o (g#st*n, refi&ranle %#& )e
de$idido8 es de$ir, %#e entre esa gente no deben ser abatidos los tem'los de
los dioses, sino m5s bien los *dolos %#e est5n dentro de ellos9 se bendiga el
ag#a, se as'er4an $on ella los tem'los, se $onstr#.an altares . se $olo%#en
reli%#ias. 2#es, si esos tem'los est5n bien $onstr#idos, es ne$esario %#e del
$#lto de los demonios sean transferidos a la adora$i/n del +erdadero 3ios9 de
tal forma %#e la gente, mientras no +ea abatidos s#s tem'los, 'odr5 en $ambio
ale4ar del $ora1/n el error, . $ono$iendo . adorando al +erdadero dios, se
re#nir5 m5s f5$ilmente en los l#gares %#e le son familiares. E .a %#e est5n
a$ost#mbrados a matar m#$)os b#e.es en sa$rifi$io a los demonios, tambi&n
esta $ost#mbre )a. %#e s#stit#irla $on alg#na solemnidad. 2or lo tanto, en el
d*a del ani+ersario de la dedi$a$i/n o de la fiesta de los santos m5rtires, de los
$#ales se )allen a)* $olo$adas las reli%#ias, )agan tiendas $on ramas de los
5rboles 4#stamente en torno a las iglesias, %#e antes eran tem'los, . $elebren
la solemnidad $on fiestas religiosas9 no inmolen m5s animales 'ara el diablo
sino m5tenlos en alaban1a a 3ios 'ara $omerlos, . den gra$ias 'or s#
sa$iedad a %#ien dona todas las $osas. (s* mientras se $onser+a 'ara ellos
$ierta alegr*a e6terior, m5s f5$ilmente '#edan go1ar de #na alegr*a interior.
:o )a. d#da en efe$to %#e es im'osible arran$ar de mentes end#re$idas todo
de #n solo gol'e, '#es tambi&n a%#el %#e se esf#er1a 'or s#bir a lo alto, s#be
'o$o a 'o$o . $on 'e%#eos 'asos, no a saltos8 as* el !eor se )a$e $ono$er al
'#eblo de Israel en Egi'to 'ero sin embargo reser+/ 'ara s# 'ro'io $#lto el
#so de los sa$rifi$ios, %#e el '#eblo sol*a ofre$er al diablo. "and/ 'or lo
tanto a a%#ellos inmolar animales 'ara ofre$erlos a Ll, 'ara %#e $ambiando de
dis'osi$i/n interior, 'erdieran algo del sa$rifi$io, . otra $osa la $onser+aran.
3e esa manera, si bien eran los mismos animales %#e sol*an ofre$er,
inmol5ndolos a 3ios . no m5s a los *dolos, los sa$rifi$ios no eran .a lo
mismo. Es ne$esario 'or tanto %#e t,, %#erido m*o, refieras todo esto a
n#estro )ermano, 'ara %#e &l, estando en s# l#gar, e+al,a bien $/mo )a.a %#e
$om'ortarse en $ada o$asi/n.
3atada el 1 de 4#lio, d&$imo no+eno ao del reinado de n#estro seor
"a#ri$io @iberio, 'iados*simo (#g#sto, die$io$)o aos des'#&s de s#
$ons#lado, $#arta indi$i/n.