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2.

MODELOS DE INTERPRETACIN AMBIENTAL


DESDE LAS CIENCIAS SOCIALES
2.1. LA SOCIOBIOLOGA: EL HOMBRE ECOLOGICO


2.1.1. ORIENTACIN PEDAGGICA

A continuacin se presenta de manera sucinta el modelo de interpretacin ofrecida
por la ecologa humana en dos de sus autores, H.Hawley y Bernard Campbell.
Resulta de la mayor importancia analizar estas posiciones, puesto que en ella se
efecta por primera vez un anlisis ambiental que intenta relacionar los avances
de las ciencias sociales con la ecologa. Se trata, por lo tanto de un modelo que
pretende ser interdisciplinario.

En este modelo estn tratados muchos de los problemas que interesa solucionar
desde la perspectiva ambiental, razn por la cual es muy importante detenerse en
su anlisis crtico, con el objeto de alcanzar mayor claridad frente a los problemas
que surgen en el esbozo de una interpretacin ambiental.

2.1.2 TOPICOS DE REFLEXION

A continuacin se proponen unos tpicos de reflexin que le servirn de gua en su
ejercicio de lectura y anlisis respecto de la intervencin de la Sociobiologa en la
interpretacin de la problemtica ambiental.

Es posible establecer diferencias entre la adaptacin vegetal, la animal y la
humana?

Si la cultura depende de una super-especializacin orgnica, ello significara
que disminuye las posibilidades de adaptacin?

Es posible aplicar de manera directa e indiscriminada los conceptos
biolgicos como simbiosis y comensalismo a las comunidades humanas ?

Qu factores habra que tomar en cuenta al intentar explicar el concepto de
estructura social desde una perspectiva ambiental?


Qu tan importante resulta ser la en la sociedad moderna la relacin entre
recursos y Poblacin?


Al observar el mapa de la distribucin de recursos, qu preocupaciones
genera la desigualdad en dicha distribucin por ejemplo en lo concerniente a
energa fsil y a alimentacin protenica?

1. Desde una perspectiva interdisciplinaria en necesario asimilar el orden
cultural al ecosistema?

2.1.3 CONTENIDO
2.1.3.1 Introduccin
La autonoma del individuo se disuelve en el siglo XVIII para dar paso a una
comprensin social de los fenmenos, es el pensamiento iluminista.

Hobbes, Grotius, Montesquieu y Rousseau se acercan a la comprensin racional
de la sociedad. Gotius y Hobbes son, sin duda, los grandes precursores del
pensamiento social. Hobbes intenta aplicar al hecho social el mtodo de Galileo
de descomposicin y sntesis. Desde las unidades elementales que buscan
exclusivamente su inters personal, la sociedad nace por el pacto social; el
pacto social es lo nico que garantiza la armona.

Grotius se sita dentro de la corriente renacentista de defensa del concepto de
libertad. El concepto de libertad estaba amenazado por el determinismo
teolgico de Calvino.

Al mismo tiempo, Grotius cree necesario enfrentar al Voluntarismo de Estado,
alimentado por el pensamiento renacentista desde Maquiavelo. El compromiso
propuesto por Grotius es que el derecho, si bien no es una derivacin teolgica,
tampoco puede ser una caprichosa invencin de la libertad humana: para
probarlo, acude al concepto estoico de Derecho Natural.

El Derecho Natural est desligado de cualquier soporte religioso. La naturaleza,
sea fsica o social, obedece a un orden interno, el cual no depende de la ley
divina. Con ello se establece la liberacin del orden social. Esto sucede poco
despus de que Galileo concluyera el proceso de liberacin del orden fsico.

Rousseau intenta establecer un puente en Hobbes y Grotius. Un puente entre el
Derecho Natural y los Derechos Individuales. Al igual que Hobbes, parte del
hombre primitivo para la explicacin del hecho social, pero no lo identifica con
un haz de destinos confusos. Sin embargo, Rousseau es demasiado perspicaz
para regresar al mito de la libertad autnoma. La libertad se expresa en la
adhesin a la ley.

Montesquieu intenta establecer un efecto de causalidad entre la naturaleza y la
sociedad. Se basa en la teora del Derecho Natural de Grotius. Sobre este
fundamento establece su anlisis de las formas polticas del Estado. La justicia
sigue siendo una ley natural, vlida tanto para Dios como para el ser humano.

Aunque no penetra con rigor en el anlisis histrico, descubre los tres tipos
ideales de los diferentes Estados: monrquico, republicano y absolutista. Por
idealista que sea su solucin, es el primer intento de una sociologa tipolgica.
Va incluso ms all y reconoce el influjo del clima y del ecosistema sobre la
formacin de los tipos sociales. Sin embargo, no llega a aceptar el determinismo
geogrfico.

Este marco introductorio, nos permite ubicarnos en la tendencia sociolgica
denominada Ecologa Humana, inters fundamental de este tema en el curso.

2.1.3.2 La ecologa humana

El trmino de ecologa humana no es homogneo. Bajo este significado se
cubren diferentes posiciones. Una de ellas, proveniente de la tradicin de las
ciencias sociales, intenta recoger los elementos de la ecologa, para aplicarlos a
los sistemas humanos. Es la que vamos a analizar. La ecologa humana es la
heredera de una larga tradicin norteamericana, que ha venido promoviendo
una manera distinta de estudiar la sociologa.

Nace en la Universidad de Chicago con la obra de Park y Burgess. Las primeras
alusiones estn contenidas en la obra comn de estos dos autores, escrita en
1921 y que tiene por ttulo "Introduccin a la ciencia de la Sociologa". Segn
estos dos autores el comportamiento humano tiene dos vertientes: la biolgica
y la cultural, que pueden ser separadas en modelos analticos distintos.

Los autores actuales han abandonado esta tradicin dualista pues les interesa
analizar no tanto al individuo, sino las formas de organizacin social, dentro de
la ms estrictas escuela sociolgica.

Puede decirse que es a travs de la obra de H. Hawley, como ms adelante se
consigue definir, quizs con mayor claridad, el mtodo de la Ecologa Humana,
entendida desde las ciencias sociales.

En la primera parte de la obra se hace una recapitulacin de algunos de los
principios descubiertos por los eclogos, por lo menos hasta 1950, poca en la
que el autor escribe su obra.

Hawley estudia la simbiosis, la competencia y los tipos de adaptacin; parte del
hecho de que la ecologa debe tomar distintos caminos analticos para estudiar
los vegetales, los animales y al hombre.

La ecologa humana, por tanto, debe encontrar sus propios caminos. La especie
humana goza de una inmensa capacidad adaptativa y ello se debe al hecho de
ser un "animal relativamente no especializado" desde el punto de vista
orgnico.

Hawley no hace un anlisis de la tecnologa desde el punto de vista evolutivo y
no profundiza en el concepto de cultura. Segn el la capacidad de adaptacin en
la especie humana proviene de la "superior capacidad mental". Esta base
operativa inteligente no es, sin embargo, exclusiva de la especie humana y la
diferencia con otras especies es slo de "de grado".

Es lcito, por tanto, aplicar a la especie humana el criterio de inercia cultural
desadaptativa, que Ogburn llama "retraso cultural". Por efecto de este
mecanismo, por ejemplo, los japoneses no utilizan las laderas para cultivo, a
pesar de la escasez de tierra, mientras que los filipinos si la utilizan.

La posicin de Hawley con relacin al lugar que ocupa la especie humana no es,
sin embargo, clara. Aunque reconoce que "no ocupa un nicho definido en la
jerarqua ecolgica...como se evidencia por la falta relativa de restricciones en
los hbitos alimenticios", rechaza, sin embargo, la teora de que exista una
diferencia cualitativa entre la conducta humana y animal. "Dicho de otra
manera: parece ms apropiado establecer la distincin sobre una base
cuantitativa que cualitativa: el hombre tiene una capacidad para producir
cultura en un grado mayor que el de cualquier otra especie viva".

Con O.T. Mason, Hawley opina incluso que puede ser plausible la tesis segn la
cual los primitivos inventos del hombre, como la capacidad de pescar, cultivar la
tierra o trabajar la madera, fuesen copiados de los que realizaban los otros
animales.

De acuerdo con esta consideracin un tanto roussoniana, Hawley minimiza el
impacto ambiental de las culturas primitivas, las cuales acomodan sus
necesidades a la asociacin de la vida natural", mientras la civilizacin moderna
"regula la comunidad bitica, de acuerdo a sus necesidades".

Estos antecedentes daran pie para esperar un anlisis social que profundice en
las relaciones de la cultura con su medio ecosistmico.

Sin embargo, las siguientes partes del tratado de Hawley se extienden en
consideraciones sociolgicas que tienen que ver muy poco con una perspectiva
ambiental.

Ello puede aparecer una contradiccin, puesto que, segn la definicin de
Hawley, la ecologa humana solo se diferencia de la ecologa vegetal o animal
"por el hecho de su complejidad", dado que los "elementos de la cultura
humana son idnticos en principio a la apetencia de la abeja por la miel, las
actividades para construir un nido de los pjaros o los hbitos cazadores de los
carnvoros."

2.1.3.3. Qu es la ecologa humana?

Dentro de esta perspectiva, Hawley define la ecologa humana como "el estudio
de la forma y el desenvolvimiento de la comunidad en la poblacin humana".

Con esta definicin y en contradiccin con los principios asentados con
anterioridad, Hawley disminuye la importancia cultural del entorno
ecosistmico, que le haban dado las definiciones de los primeros eclogos
humanos.

Rechaza en esta forma la definicin dada por MacKenzie, segn el cual es la
disciplina "que trata de los aspectos espaciales de las relaciones simbiticas de
los seres humanos y de las instituciones humanas".

La contradiccin, sin embargo, es slo aparente, porque unas pginas ms
adelante, Hawley da una definicin similar a la de Mackensie, concibindola
como "el anlisis detallado del proceso y organizacin de las relaciones
implicadas en la adaptacin al medio".
2.1.3.4 Hbitat y condiciones culturales

De estos antecedentes uno esperara encontrar una ntima relacin entre el
habitat ecosistmico y las condiciones culturales.

Hawley rechaza, sin embargo, el determinismo geogrfico. Segn l, las
condiciones ecosistmicas no inducen al desarrollo de pautas culturales
especficas.

Cita el ejemplo aducido por Lowie de las diferentes culturas de pastores y
agricultores que se asentaron en el rea del Arizona, aunque ms adelante
reconoce la "relacin bastante estrecha entre las culturas nativas y los factores
fisiogrficos y de la flora" que se pueden deducir del completo estudio de
Kroeber.

Igualmente aduce las investigaciones realizadas por algunos socilogos en
Chicago, que tenan por objeto determinar la relacin entre delincuencia,
enfermedad mental y asentamiento en diferentes sectores de la ciudad.

Con dichos ejemplos Hawley concluye definiendo que "el medio fsico no ejerce
sino una influencia permisiva o limitante" e incluso "esa influencia difiere segn
la extensin del avance tecnolgico".Hasta aqu llega la relacin estudiada por
Hawley entre poblacin y medio fsico.

El resto del estudio es un anlisis demogrfico bastante tradicional que
contempla las tendencias del crecimiento poblacional, la distribucin, las
migraciones, las pirmides, el equilibrio poblacional. Con las premisas
asentadas, se esperara por ejemplo, un anlisis ambiental de las migraciones o
un estudio de las relaciones entre medio ecosistmico, formas de produccin y
crecimiento o estabilidad poblacional.

Hawley parte del principio de que slo en las culturas primitivas relativamente
aisladas, los recursos condicionan el tamao de la poblacin y sta ejerce
control sobre las formas organizativas. La superacin del aislamiento debida a
las formas modernas de intercambio "hace que la interpretacin maltusiana de
los problemas de la poblacin sea cada vez menos til". El desarrollo
tecnolgico y econmico del mundo moderno ha logrado estabilizar los recursos
que ya no juegan sino quizs "un papel muy pequeo" en la regulacin del
volumen de la poblacin. Los cambios significativos no se deben hoy en da a las
variaciones del clima o de la fertilidad del suelo, sino a las relaciones
econmicas y de organizacin de las poblaciones mismas.

Los problemas se refieren, por tanto, ms a la superpoblacin ocupacional que a
la territorial, porque las dificultades no provienen de los recursos, que
generalmente se obtienen de fuentes distantes. "Frente a Malthus, hay que
decir que los problemas de la poblacin no tienen su causa y su solucin dentro
de las rea locales". Ello hace posible incrementar las densidades poblacionales
muy por encima de lo previsible.

Hawley reconoce, sin embargo, que dichas densidades no se pueden generalizar
dentro del paradigma tecnolgico actual. El volumen ptimo de poblacin, por
tanto, es muy difcil de establecer con los instrumentos con que cuenta la
ciencia hoy en da, a pesar de que este propsito es "la meta ltima de todo
descubrimiento social".

2.1.3.5 Medio fsico y organizacin social

El siguiente aspecto estudiado por Hawley es el relacionado con la organizacin
desde el punto de vista de la ecologa humana. Por organizacin ecolgica se
entiende "el complejo de interrelaciones funcionales, por cuyo medio vive el
hombre". Es, por tanto, una "tcnica adaptativa". Hawley es consciente de que
esta definicin lo aparta de la tradicin establecida por la ecologa humana.

McKenzie la haba definido como el resultado de las relaciones entre "espacio,
poblacin y funciones". La ecologa humana estudia, por tanto, solamente la
manera como cambia la estructura funcional de la sociedad, al cambiar los
factores externos. No toca, por tanto, las actitudes, los sentimientos o las
motivaciones.

El autor reconoce que son muy pocas las investigaciones realizadas sobre las
relaciones entre medio fsico y organizacin social.

De todos modos, sta depende mucho menos que la comunidad bitica, de
rasgos exclusivamente biolgicos. El individuo adquiere a travs de la herencia
una "potencialidad muy general, que puede ser desarrollada de distintas
maneras". Sin embargo, el medio fsico ejerce algn tipo de influencia, como
puede verse en las tribus Yuman de California, que cambiaron de una
organizacin matriarcal a una patriarcal, desde el momento en que fueron
estrechados en su territorio por la colonizacin blanca.

La forma organizativa depende tambin del aumento de la poblacin. En ello
Hawley sigue las orientaciones de Spencer y de Durkheim, quien estableci la
distincin entre "densidad fsica" y densidad social, siendo sta el grado de
interrelaciones establecidas por una cultura, independientemente de su
densidad fsica. El aumento de poblacin incita a la divisin del trabajo, es decir
a la densidad social.

Hawley se basa para probar esta relacin en el recuento de tribus poco
numerosas como los andamanes, pasando por grupos ms numerosos de 200
individuos como los maores o de 500 como los grupos polinsicos.

Evidentemente ello no depende solamente de la poblacin, sino del paradigma
tecnolgico. Previendo la objecin, Hawley llega, sin embargo, a la conclusin
de que "el pequeo volumen del grupo, a su vez impide el mejoramiento de la
tecnologa".

A ello colaboran igualmente las facilidades geogrficas, como los cursos de los
ros, que permiten un mayor intercambio. Por ello, concluye Hawley, "las tribus
costeras son bastantes ms activas que las tribus que habitan en las selvas o
las montaas" y es en las regiones costeras donde se han desarrollado las
grandes civilizaciones.

Hawley parece olvidar los ejemplos de las civilizaciones americanas, que
surgieron preferencialmente en las altiplanicies.
Ms difcil de abordar es el tema de estructura de la comunidad.

La unidad efectiva de la comunidad no es el individuo, puesto que ste
"no tiene existencia alguna aparte de un todo general".
Hawley repasa las diferentes opiniones sociolgicas.
Compte, colocaba la unidad efectiva en el consenso.
Spencer, prefiri basarla en la divisin del trabajo social.
Durkheim, que plant la "solidaridad orgnica".
Hawley llega por este camino a la conclusin de que la comunidad es un
fenmeno "simbitico-comensalstico" y sobre este presupuesto
desarrolla su teora.

La relacin simbitica es la base del grupo corporado, mientras que la relacin
comensalstica da lugar al grupo categrico, o sea a la asociacin de individuos
funcionalmente homogneos. Estos se unen para proteger el bienestar de sus
miembros y la unin le da un cierto atisbo de inflexibilidad y disminuye el papel
de la competencia.

La unidad corporada, como las formas familiares, asociativas o territoriales, en
cambio, se limita a la realizacin de un servicio particular.

En razn de la brevedad, pasamos por alto los anlisis que realiza Hawley sobre
el aspecto espacial de la organizacin social y que ha sido desarrollado ms
satisfactoriamente por los gegrafos.

La nocin de centro de convergencia, por ejemplo, no pasa de ser un tema
clsico de la sociologa urbana y es muy poco lo que aporta el acercamiento a
una perspectiva ambiental.

Lo mismo puede decirse de los captulos siguientes que tratan sobre el aspecto
temporal de la organizacin social, en los cuales Hawley distingue los conceptos
de ritmo, tempo y cronometraje. No se va muy lejos cuando se dice que la
aceleracin del tiempo, o tiempo subjetivo, es una caracterstica de la
civilizacin moderna que ha intensificado la eficiencia temporal no solo en la
fbrica, sino incluso en la agricultura con variedades de ms rpida produccin
y que las culturas primitivas dependen mucho ms del ritmo biolgico.

La cuarta y ltima parte del libro de Hawley trabaja los problemas relacionados
con el cambio y el desarrollo. Tampoco nos detenemos en el anlisis, porque
Hawley no pasa de realizar un estudio predominantemente sociolgico, con muy
pocos aportes al anlisis ambiental.

Es un buen estudio que resume las tendencias de la literatura hasta los aos
cincuenta. En resumen, el aporte al anlisis ambiental de la ecologa humana,
en su lnea clsica, es bastante restringido.

El estudio de Hawley tiene la importancia de plantear con ms claridad que la
primitiva escuela de Chicago, las diferencias especficas del anlisis social,
separndolo, al menos parcialmente, de las pautas de la biologa.

Se conserva, sin embargo, dentro de un moderado reduccionismo, entendiendo
la cultura como una lnea evolutiva similar a las desarrolladas en el reino
animal, pero al mismo tiempo y de manera contradictoria, le niega al hombre
un nicho ecolgico dentro del ecosistema.
2.1.3.6 El modelo de Campbell
Otros autores han desarrollado la ecologa humana por caminos alternativos.
Entre ellos podemos citar brevemente a Bernard Campbell, un bilogo y
antroplogo de la Universidad de California. Puesto que Campbell no desarrolla
las lneas metodolgicas que guan su estudio, no podemos detenernos muchos
en su explicacin.

El mtodo se deduce simplemente de la manera como el autor explica la historia
de algunas culturas, en relacin estrecha con su entorno inmediato. El mtodo
es, por tanto, distinto al que estudiamos en Hawley y nos acerca a los avances
que se han venido desarrollando dentro de la antropologa y que estudiaremos
con ms detenimiento en el captulo correspondiente.

En Campbell encontramos ya una preocupacin ambiental, genuinamente
moderna, asediada por la inminencia de la crisis.
Ante esta perspectiva, Campbell no encuentra salida tecnolgica. Se adhiere
ms bien al ambientalismo poltico. "Todava somos parte de la naturaleza y tal
dependencia no puede disminuir en virtud de nuestra tecnologa."

Campbell define la ecologa humana como la ciencia que se refiere al estudio de
las relaciones entre los seres humanos y su ambiente y de los intercambios
energticos con otras especies vivas. Diferencia entre:
la ecologa cultural que es el estudio "del modo en que la cultura de un
grupo humano se halla adaptada a los recursos naturales del ambiente y
a la existencia de otros conjuntos humanos".
la ecologa social que estudia "la manera como la estructura social de un
grupo humano es un producto de la totalidad del ambiente".

Por "cultura", Campbell entiende "el sistema de conocimiento, comportamiento
y utensilios mediante el cual los seres humanos se comunican con el mundo
externo". La cultura, que es acumulativa, permite una flexibilidad mucho mayor
que las formas biolgicas de adaptacin y es exclusiva de la especie humana.

Por ambiente, Campbell entiende "todos aquellos objetos y fuerzas externas con
los que el organismo se relaciona o resulta afectado".
Incluye, por tanto, tambin el ambiente social. Campbell no olvida sus races
epistemolgicas ancladas en la biologa y se adhiere a una comprensin de la
cultura como simple subsistema del ecosistema total.

Sin embargo, rechaza el anlisis reduccionista. La causalidad no es lineal, sino
sistmica. Para todo existe un valor ptimo, que no es necesariamente el
mximo. Este es el error del hombre: no buscar sus valores ptimos en el
conjunto sistmico de la naturaleza.

El remedio para la crisis ambiental no est solamente en el ajuste tecnolgico,
sino tambin en los ajustes simblicos para superar el concepto prometico de
"conquista de la naturaleza".

El porvenir para Campbell es sombro. Desarrollo "es un eufemismo con el que
se designa la explotacin ambiental". Nos hallamos en los lmites de las
posibilidades ambientales. Estamos "viviendo a expensas del capital del
planeta...y el coste para nuestro ambiente se est haciendo rpidamente
irreparable".

Su propuesta principal va en el sentido de la reduccin poblacional: "Si nos
dedicramos a estabilizar nuestra poblacin a un nivel que la bisfera pudiera
soportar, entonces podramos dirigir nuestros esfuerzos no a magnificar nuestro
lugar en la naturaleza, sino a mejorarlo".

Con estos presupuestos, Campbell hace un interesante recorrido por las formas
culturales adaptativas a distintos biomas.

Empieza por la patria de la especie humana, que es el ecotono situado entre la
selva hmeda y la pradera tropical. En cada uno de los biomas describe las
formas adaptativas de una cultura extinguida y de una cultura actual o
relativamente reciente.

A pesar de que Campbell no desarrolla el mtodo, su aplicacin a los ejemplos
histricos adelanta mucho el camino hacia un anlisis ambiental: posiblemente
es el Materialismo Cultural la escuela antropolgica que ms ha desarrollado el
mtodo seguido empricamente por Campbell. Por ello lo estudiaremos en
seguida con especial atencin.