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o

Batismo
Cristo
Imerso ou asperso?
C h a r l e s H o d g e
0 BATISMO CRISTO: IMERSO OU ASPERSO?
Charles Hodge 2003 Editora Cultura Crist
Traduzido do espanhol sob o ttulo: De la Insgnia Cristiana
Copyright Asociacin Cultural de F.studios
de la Literatura Reformada
Traduzido e publicado com permisso.
I a edio: 1998
2a edio: 2 003
Traduo: Sabatini Lalli
Reviso: Denise Ceron
Capa e editorao eletrnica: Magno Paganelli
S
Ctfitoro Cultura Cristo
Rua MiguelTelesJnior. 394- Cambuci
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www.cep.org.br- cep@cep.org.br
Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Claudio Antnio Batista Marra
Sumri o
I 0 MODO DO BATISMO 7
A. O significado do vocbulo batizar" 9
1. No tem um sentido nico 9
2. No se emprega em sentido literal 10
B. Os batismos dos judeus 11
C. Os batismos dos judeus no eram feitos por imerso 15
1. A imerso no est estabelecida 16
2. Os batismos (ou purificaes) eram por asperso ou efuso 16
3. As asperses e efuses so chamadas batismos 17
4. Batizar equivale a lavar" 18
5. O batismo judeu como rito cotidiano 19
6. Casos em que a imerso era impossvel 20
7. Hebreus 9.10 e os batismos por asperso ou efuso 20
I). A forma do batismo cristo e a forma do batismo judeu 22
1. Idntico significado da gua nas duas dispensaes 22
2. Expresses simblicas que favorecem a asperso/efuso 22
3. |esus no altera o significado ou o uso do vocbulo 23
4. Exemplos de batismo por efuso 23
5. O elemento aplicado ao sujeito e no o contrrio 24
6. Batismos cristos in situ 25
7. Resposta a trs argumentos em favor da imerso 25
8. Nem o batismo de |oo nem o dos apstolos era por imerso 27
II - A QUEM St: DEVE BATIZAR 35
A. Deus incluiu as crianas no pacto com seu povo 35
1. As promessas e as profecias so imutveis 38
2. A identidade da igreja em ambas as dispensaes 39
3. Composio da primitiva igreja crist 39
4. A identidade da igreja, principal razo da incluso das crianas 40
B. O Novo Testamento confirma que os filhos dos crentes so
membros da igreja 47
C. A prtica da igreja primitiva 50
111- EXPOSIO PRTICA DO BATISMO DE CRIANAS 55
Cl I ARI MS Ho i X i l :
A. Os pais 56
1. Sua f com motor e condio do batismo 56
2. Sua f como elemento benfeitor 57
3. Sua f como fonte de beno divina 57
4. Sua f como vnculo da criana com a igreja 58
B. A igreja 59
C. As crianas 62
1. O batismo regenera as crianas? 63
2. Benefcios derivados do batismo 66
3. O problema das deseres espirituais 67
D. Deus 73
Concluso 77
Captulo 1
0 MODO DO BATISMO
Todos os protestantes crem que o Senhor Jesus Cristo
instituiu apenas dois sacramentos para sua igreja: o batismo
e a santa ceia. Apesar de haver acordo com relao a isso,
existem divergncias sobre vrios pontos relativos a essas
ordenanas. No que se refere ao batismo, as diferenas dizem
respeito ao modo, ao sujeito e ao efeito prtico do sacramento.
Os pastores da Igreja Presbiteriana no costumam
discutir o modo de administrar o batismo, exceto quando
provocados pela incessante insistncia dos que adotam
prtica diferente da nossa. Isso no significa que nossa f
seja vacilante ou que pensemos que a Palavra de Deus seja
obscura em relao ao assunto. Simplesmente, acreditamos
que o modo de administrar o batismo de importncia
relativa. Ou seja, no achamos que a validade dessa
ordenana dependa da quantidade de gua empregada ou
do modo como a gua aplicada. Da mesma forma, a
validade do outro sacramento santa ceia no depende
do modo de administr-lo. Supomos que todos aceitam essa
maneira de ver a questo, pois se pode receber a santa ceia
de p, sentado, ajoelhado ou deitado; ao mesmo tempo em
que se celebra um gape ou no; na casa de um enfermo, na
igreja ou no bosque; com mais ou menos po ou com mais
ou menos vinho.
Na verdade no foi estabelecido um modo definido para
celebrar a ceia do Senhor. Porm, o fato que, segundo
cremos, no h neste mundo uma nica denominao crist
que pretenda celebr-la exatamente como o Senhor a
instituiu. Por que, ento, o modo deve ser to importante
8 Ci i Ai t n. s IloiM.i.
quando se trata do batismo? Essa pergunta no tem resposta
satisfatria. O modo de administrar o batismo ,
relativamente, de pouca importncia. H questes de muito
maior relevncia s quais devem dedicar-se os cristos.
No existe, portanto, nada que nos obrigue a tratar
do batismo, nem somos to vaidosos a ponto de supor que
vamos lanar nova luz sobre uma questo to antiga. Apesar
de tudo, h algumas razes gerais que demonstram que
oportuno dedicar-lhe ainda que seja um pouco de ateno.
Em primeiro lugar, trata-se de uma ordenana crist,
que pertence boa ordem da igreja e ao bem-estar, deveres
e privilgios de seus membros. Assim deve ser entendida
em todas as suas implicaes.
Em segundo lugar, em quase todas as igrejas h
pessoas cujos critrios no esto bem fundamentados e cuja
mente no tem sossego no que se refere ao assunto. Isso
acontece particularmente onde h confronto com os que do
muita importncia ao modo, tornando-o essencial, e que
sempre entoam a mesma cantilena. Com o objetivo de ajudar
essas pessoa, preciso tratar dessa matria, ainda que de
modo sumrio.
Em terceiro lugar, nosso silncio , s vezes, mal
interpretado, havendo quem diga que nossa forma de
proceder no pode ser defendida pelas Escrituras.
E, por ltimo, existe uma grande denominao crist
cujos membros nos regozijamos de reconhecer como
irmos em Cristo que faz dessa ordenana uma condio
de comunho e uma prova de organizao eclesistica.
Por todas as razes mencionadas, esse assunto deveria
ser mais discutido em livros e nos plpitos, ainda que sempre
com o esprito manso, sem ofensa, cristo. desse modo
que pretendemos abordar a questo, pois a verdade no sofre
menosprezo com esse mtodo.
A essncia de nossa explicao pode ser decomposta
em vrias proposies particulares.
O B atismo C risto. I merso ou A sti-rso 9
A. 0 significado do vocbulo batizar
O modo do batismo no deve ser determinado com
base no uso clssico das palavras empregadas para defini-
lo. Freqentemente, apela-se para tal uso como se isso fosse
algo definitivo na questo. Afirma-se que bapco, baptizo e
baptismos, etc., sempre e necessariamente expressam, em
grego moderno, a idia de imerso e que, por isso, devem
ter o mesmo sentido quando so empregados pelos escritores
sagrados. Nossa rplica dupla:
1. No tem um sentido nico
Em primeiro lugar, negamos totalmente essa hiptese.
As referidas palavras nem sempre significam submergir.
Freqentemente se empregam com o sentido de derramar
sobre, lavar, limpar, tingir, manchar, etc., sem levarem conta
forma concreta de alguma aplicao. Podem expressar
imerso parcial, imerso total, absoro ou efuso. Isso pode
ser comprovado em qualquer bom dicionrio da lngua grega.
De fato, nossos prprios irmos batistas admitem que toda
evidncia est contra eles. Alexander Carson diz: Meu
critrio que esse vocbulo (baptizo) significa sempre
submergir; e que sempre se refere ao modo. Pois bem: dado
que tendo todos os lexicgrafos e comentaristas contra mim,
ser necessrio dizer duas palavras a respeito da autoridade
dos dicionrios .1Com desesperada coragem, digna de
melhor causa, enfrenta "todos os lexicgrafos e
comentaristas". O leitor pode imaginar qual ser seu xito
nessa empreitada! Sua concesso demonstra, sem dvida,
que, segundo os melhores eruditos, aquelas palavras no
tm o significado exclusivo e uniforme que ele lhes quer
dar. Se os escritores gregos as empregaram em vrios
sentidos, como vamos, partindo de to variados usos,
estabelecer o sentido em que o Esprito Santo as utiliza ao
prescrever ou instituir uma ordenana da igreja?
Evidentemente, o testemunho clssico no nos serve.
10 Chari.es Hoixu:
2. No se emprega em sentido literal
Em segundo lugar, supondo que os referidos versculos
fossem usados de modo uniforme e que o Dr. Carson
conseguisse demonstrar que eles sempre expressam a idia
de imerso, no se poderia concluir, necessariamente, que
os escritores sagrados empregaram tais palavras com um
nico sentido.
A palavra que designa a santa ceia no utilizada no
sentido fixo e uniforme que recebe entre os escritores
profanos. Para eles, denota uma refeio completa, a
principal do dia. Nunca significa comer um pedacinho de
po e tomar um gole de vinho. No obstante, foi o que nosso
Salvador fez ao instituir a cerimnia e foi s o que ordenou,
ao dizer: Fazei isto em memria de mim .
Pois bem: se o sentido original e uniforme da palavra
empregada, em relao a um sacramento, no se conserva,
por que no pode ocorrer o mesmo em relao ao outro?
Uma poro de gua que se derrama ou se esborrifa sobre a
cabea do batizando est to prxima da imerso quanto
um pedacinho de po e um gole de vinho de uma refeio
oriental.
Por essa razo, ainda que fosse certo que, no grego
clssico, as palavras em questo sempre significassem ou
favorecessem a idia de imerso, no se poderia afirmar
que esse tivesse de ser o seu sentido no Novo Testamento.
H na Bblia muitas outras palavras gregas com significado
completamente diferente do que tm no grego clssico. Por
exemplo: logos, quando se aplica segunda pessoa da
Trindade: No princpio era o Verbo . Algum escritor profano
j empregou o termo com tal sentido? Negaremos por isso
que na citada passagem esse termo tenha uma aplicao
inspirada? Naturalmente, no. Porm, se num caso podemos
separar-nos do uso comum, por que no podemos, com razo
suficiente, faz-lo no outro?
Conclumos, portanto, que Dr. Carson no pode
comprovar nada com seu argumento, ainda que este seja
O Ba ti s mo C r i s t o , I mhkso o i ' Asri:i<so 11
vlido. 0 uso pago no constitui a norma de interpretao
das Escrituras. s vezes pode ajudar a servir para confirmar,
mas nunca deve servir de norma. Ns apelamos s para a
Bblia. Esta a autoridade para os protestantes.
B. Os batismos dos judeus
Em segundo lugar, o batismo, como prtica, no foi
uma novidade introduzida por Jesus, pelos apstolos ou por
Joo Batista, mas era uma cerimnia comum e j conhecida
pelos judeus. Provavelmente isso difere da idia disseminada
entre muitos cristos, especialmente entre os que insistem
em que a imerso o nico modo de batizar. Tais crentes
pensam que os judeus no conheciam nem praticavam nada
semelhante; que Joo Batista, quando apareceu pregando
no deserto, introduziu, por inspirao divina, um rito
completamente novo; que o Senhor e os apstolos o
incorporaram igreja crist, quando esta comeava a
organizar-se; e que a prpria forma da cerimnia foi disposta
com a inteno de transform-la numa prova para os crentes,
uma espcie cie teste de sua disposio para fazer ou
submeter-se a qualquer coisa por causa de Cristo. Da
resultam, por um lado, a ostensiva declarao de que no
se envergonham de seguir Cristo s guas e, por outro, a
comum insinuao de que o modo contrrio supe orgulho
ou a falta de disposio abnegao.
Em contraposio, afirmamos que a prtica de batizar
era comum entre os judeus desde muito antes da vinda de
nosso Senhor ( claro que no em nome da Trindade). Essa
cerimnia era um ato de purificao religiosa e, como ato,
portanto, nada tinha de humilhante ou de prova de
discipulado. Qualquer que fosse para o cristo a vergonha
ligada ao batismo, no se devia ao ato, mtodo ou maneira
de batizar, mas profisso de f no Nazareno.
Este um passo importante no argumento que nos
propomos apresentar. Nosso primeiro argumento foi para
12 C iiahims H o i x u ;
simplesmente desbastar, ou seja, desembaraar-nos das
acusaes to insistentes sobre o sentido original e necessrio
das palavras. Sabemos que estas nada decidem: 1. porque,
evidentemente, no tm um significado fixo e uniforme (apenas
porque no h uma palavra, em qualquer lngua deste mundo,
que o tenha); 2. porque, ainda que o tivessem, isso no provaria
que seu sentido, no Novo Testamento, fosse idntico.
Vamos, pois, demonstrao de nossa segunda
proposio: batizar era uma prtica corrente entre os judeus,
muito antes do nascimento de Cristo. Procure o texto de
Marcos 7.4, onde se l: "quando voltam da praa, no comem
sem se aspergirem; e h muitas outras coisas que receberam
para observar, como a lavagem [o batismo] de copos, jarros
e vasos de metal [e camas]". Veja tambm Lucas 11.38: O
fariseu, porm, admirou-se ao ver que Jesus no se lavara
[batizara] primeiro, antes cle comer . Leia tambm
Eclesistico 34.25: 'Ao que se batiza depois de haver tocado
um corpo morto, e torna a toc-lo outra vez, de que lhe valer
o ter-se lavado? (grifos nossos).
H que ter em conta que, nas verses portuguesas,
temos as palavras aspergir, fazerabluo, lavar, etc., porm,
no grego, empregam-se os termos batizar e batismos. E no
h a menor dvida de que tais termos se referem a aes
comuns entre aquela gente, como a prpria Bblia demonstra:
E quando voltam da praa, no comem sem se aspergirem ;
e h muitas outras coisas que receberam para guardar, como
a lavagem [o batismo] dos copos, jarros e vasos de metal [e
camas] . O fariseu, citado em Lucas 11.38, admirou-se de
que Cristo no seguisse aquele costume e o texto de
Eclesistico 34.25 demonstra que se tratava de uma
cerimnia comum. No importa agora como os judeus se
batizavam. A questo que se batizavam e que o batismo,
como ato, era algo normal entre eles. Alm disso,
independentemente do que os termos batizar e batismo
implicassem ou expressassem, o ritual era praticado em
pessoas e em diversos objetos, sendo um costume muito
anterior vinda de Cristo.
O Batismo CnisiAo, Imi-rsAo ou Asphkso 13
Essas palavras foram, precisamente, as empregadas
para designar o batismo de Joo e o do Pentecostes, ou seja,
foram utilizadas para designar essa ordenana em todo o
Novo Testamento. Oue os judeus se batizavam e batizavam
objetos um fato to claro como o batismo de Joo ou de
qualquer apstolo, segundo vemos expressa e repetidamente
assinalado. Por outro lado, um dos motivos de queixa contra
o Salvador era que ele desprezava ou omitia esse costume
ein algumas ocasies; queixa muito estranha, por certo, se
no houvesse existido to generalizada cerimnia.
O rito batismal tambm no foi de inveno humana.
Na epstola aos Hebreus, o autor fala de diversos batismos
impostos at ao tempo de se reformarem as coisas (cf. Hb
9.10). Impostos . Quando e onde? Com toda evidncia, na
lei de Moiss, que prescrevia minuciosamente as oferendas
e sacrifcios que no podem aperfeioar aquele que presta
culto (Hb 9.9) e com as quais se associam esses batismos.
possvel que o povo, em seu zelo supersticioso,
acrescentasse algo aos detalhes de seus batismos, como o
fez tambm com as oferendas e sacrifcios; porm, de
qualquer maneira, tanto uns como outros (batismos,
oferendas e sacrifcios) tinham sua origem num mandato
divino, j que foram impostos at ao tempo de se
reformarem as coisas".
Quando nosso Senhor veio, encontrou o povo
praticando esses diversos batismos (o das pessoas, dos
copos, das camas, etc.) habitualmente. Esse critrio se v
confirmado pela forma normal e familiar com a qual o Novo
Testamento trata a matria. Joo apareceu batizando no
deserto, porm no houve mostras de surpresas ou
ignorncia; no se do explicaes. Ele pregou o batismo
do arrependimento" (Lc 3.3), mas havia outros tais como o
de copos, de camas e de pessoas que vinham da praa, etc.
O que era novo era a doutrina que pregava, no a cerimnia
que praticava. Essa prtica todos conheciam havia muito
tempo. Era algo que esperavam ver o Messias fazer, bem
14 C hakims H oixii:
como todo profeta verdadeiro. Por isso, quando Joo lhes
disse que no era o Cristo, nem Elias, nem o profeta, a
pergunta imediata que lhe fizeram foi: Ento, porque, pois,
batizas? (Jo 1.25), dando a entender claramente duas coisas:
1. que os profetas tinham o costume de batizar; 2. que
esperavam que o Messias, quando viesse, fizesse o mesmo.
As palavras que o Senhor pronunciou quando pediu o
batismo so muito claras e demonstram aquele familiar uso
e conhecimento da cerimnia: ... assim nos convm cumprir
toda a justia (Mt 3.15b). A tal ponto era conhecido e normal
que Jesus no se podia considerar devidamente de posse do
seu cargo sacerdotal sem o batismo. Olshansen, comentando
as palavras que acabamos de citar, diz: O vocbulo iustia
significa aqui aquilo que a lei exige. Essas palavras, portanto,
contm o princpio geral pelo qual o Senhor se conduzia e
que Joo, do mesmo modo, tinha que observar nessa ocasio,
a saber: obedecer a todas as ordenanas legais, como
instituies divinas [...] O batismo de Jesus, portanto,
equiparvel sua circunciso e purificao". Isto , tratava-
se de algo que a lei exigia e, naturalmente, tinha de ser algo
conhecido do povo. Assim, pois, o batismo no podia ser
uma coisa nova para os judeus. Era uma prtica cotidiana e
normal, ainda que repetimos no se tratasse do batismo
cristo, em nome da Trindade, mas de um ato aplicado tanto
a pessoas como a coisas. Isso nenhum leitor da Bblia,
sincero e inteligente, poder negar.
Alm disso, o batismo era uma cerimnia religiosa, e
no um mero costume social, como demonstra a indicao
de que os batismos eram impostos , assim como os dons e
sacrifcios, que, no tocante conscincia, so "ineficazes
para aperfeioar aquele que presta culto (Hb 9.9). Batismos,
dons e sacrifcios eram "impostos e, por isso, todos eram,
igual e verdadeiramente, religiosos em sua natureza. Eram
ordenanas religiosas e atos de adorao. Isso indica tambm
o fato de que aqueles batismos se praticassem para tirar a
impureza contrada na praa ou em qualquer outro lugar
exposto. Com isso, as pessoas o praticavam para cumprir
O Batismo C risto, h u m s o o v A s r r . i i s . t o 15
um fim religioso, do mesmo modo que o faziam com os
sacrifcios que ofereciam.
Nesse aspecto, o batismo era conhecido e praticado
fazia muito tempo e est claro quanto ao costume religioso
comum que nada indicava que tivesse sido ordenado para
provar a f daqueles que a ele se submetiam. Provavelmente,
quase todos se haviam batizado muitas vezes ou haviam
visto outros serem batizados e, portanto, no podiam ter
qualquer preocupao especial em relao ao fato em si. Por
mais importncia que nossos irmos batistas queiram dar
agora ao esprito de inrtir exigido para seguir Cristo s
guas, o certo que, em princpio, esse ato nada tinha como
prova. Fosse qual fosse o modo ou forma de batismo, tratava-
se de algo corrente e, por isso, no podia causar ansiedade
alguma nos que estavam a ponto de unir-se causa de Cristo.
A prova no estava na forma ou na maneira de praticar o
ato, mas na pblica adeso a uma causa odiada e a um
nome desprezado.
C. Os batismos dos judeus no eram feitos por
imerso
O batismo conhecido e praticado entre os judeus no
era feito por imerso, mas mediante a aplicao de gua ou
de outro elemento (uma vez que nem sempre se usava s
gua para batizar) na pessoa ou objeto, provavelmente, por
efuso ou asperso. Poderamos agora pedir aos nossos
irmos batistas que nos demonstrassem que tais batismos
eram feitos sempre por imerso. Levando-se em conta seus
princpios exclusivistas, so, necessariamente, obrigados a
faz-lo; no entanto, no vamos esperar que realizem essa
tarefa impossvel. Trabalhando contra as regras normais da
lgica, estamos, ao contrrio, dispostos a assumir a tarefa de
demonstrar uma proposio negativa: a de que tais batismos
no eram feitos por imerso. E esse outro passo importante
em nosso argumento e, se pudermos afirm-lo devidamente,
deixaremos preparado o caminho para o passo seguinte.
16 C hahims H o n c i :
Vejamos as provas:
1. A imerso no est estabelecida
Apesar de aqueles "diversos batismos serem
impostos ao povo como qualquer outra parte do ritual
judeu (oferendas e sacrifcios, por exemplo), em parte alguma
da lei de Moiss se estabelece a imerso como forma. No se
pode dar sequer um exemplo de que se exigisse ao judeu a
imerso em gua ou a submerso, em cumprimento a alguma
cerimnia religiosa regular ou feita em qualquer outra
ocasio. Isso muito estranho, para dizer pouco, se se supe
que tal ato havia sido estabelecido e era praticado
diariamente. Onde est a prova? Se no existe um tal
mandamento, que direito tem quem quer que seja de concluir
que era assim que os judeus faziam com as pessoas e seus
pertences? Temos, pois, para comear, uma fundada suspeita
de que os batismos impostos at ao tempo de se reformarem
as coisas no eram por imerso. Em lugar algum se
estabelece tal prtica.
2. Os batismos (ou purificaes) eram por asperso
ou efuso
Essa suspeita torna-se ainda maior quando sabemos
no s que a imerso no est registrada em lugar algum,
mas tambm que expressamente estabelecido outro mtodo
para levar a cabo essas purificaes: assim lhes fars, para
os purificar: asperge sobre eles a gua da expiao... ; Um
homem limpo tomar hissopo, e o molhar naquela gua, e
a aspergir sobre aquela tenda, e sobre todo utenslio, e
sobre as pessoas que ali estiverem [...] O limpo aspergir
sobre o imundo ao terceiro e stimo dias ... (Nm 8.7; 19.18-
19). Assim, pois, na antiga dispensao estava claramente
ordenado o modo como se devia purificar ou aspergir.
Conseqentemente, supor que se batizavam ou se
purificavam por imerso imaginar que agiam sem
( ) B atismo C risto, I mkrso o u A spmiso 17
mandamento ou, pior ainda, contra as mais claras instrues
para a purificao. Seria provvel que substitussem uma
forma ou outra, quando tanto se orgulhavam de observar
com rigor a minuciosa referncia a cada jota ou til da lei?
Uma atitude assim totalmente improvvel. Os batismos
estavam estabelecidos" pela lei. Eram simples purificaes,
como todos os textos o demonstram, e no eram por imerso,
mas por asperso. Teriam todos os judeus desrespeitado o
mtodo estabelecido?
3. As asperses e efuses so chamadas batismos
Alm de s ser ordenada a asperso e nunca ser citada
a imerso, no mnimo uns cento e cinquenta anos antes da
vinda de Cristo o mtodo de purificao por asperso , nos
escritos judeus, designado pela palavra batizar. Preste-se
ateno a esse ponto. A mesma palavra que, tantas vezes e
em tanta confiana, nos dizem significar submergir e nada
seno isso se aplica s asperses judaicas. Eis aqui a
prova: a traduo grega de Eclesistico 34.25 diz: Aquele
que se batiza depois de haver tocado num corpo morto, e
torna a toc-lo, de que lhe valer o ter-se lavado? . Pois
bem, o modo como algum se batizava depois de tocar num
cadver claramente referido na lei de Moiss: Todo aquele
que tocar em algum morto, cadver de algum homem, e no
se purificar, contamina o tabernculo do Senhor; essa pessoa
ser eliminada de Israel; porque a gua purificadora no foi
aspergida sobre ele, imundo ser; est nele ainda a sua
imundcia (Nm 19.13).
O fato de no ter-se batizado por tocar um morto,
aspergindo-se com a gua da purificao, tornava a pessoa
imunda. Os versculos 19 e 20 de Nmeros 19 revelam um
mtodo idntico. Josefo tambm o descreve: Quando alguma
pessoa se contaminava com um corpo morto [...] ela se
aspergia com a gua da separao, no terceiro e stimo dia
e, depois disto, ficava limpa .
18 C har u:s H o i x I:
Assim, pois, em tais ocasies as pessoas se
purificavam por meio da asperso. E, sem dvida, essa
cerimnia era designada pela palavra grega batizar, quando
faltavam ainda cem ou duzentos anos para a era crist.
Sabendo que os judeus praticavam essa cerimnia e
outras semelhantes no tempo de nosso Salvador ou de Joo
Batista e constatando que ela era designada pela palavra
batizar, utilizada durante centenas de anos para indicar a
asperso, pode-se crer que eles realizavam seus batismos
de outro modo? Cremos que no. Muito antes da vinda do
Salvador, j se havia lido e ouvido que aspergir-se por ter
tocado em mortos era como batizar-se por eles. Alm disso,
seria mera suposio afirmar que os diversos batismos eram
realizados de outra maneira, levando-se em conta
particularmente o fato de nunca se ordenar nem se aludir a
uma maneira diferente da asperso, visto que esta a forma
ensinada no Antigo Testamento.
4. Batizar equivale a lavar
Outra prova de que aqueles batismos no eram por
imerso est no emprego das palavras lavar e batizar como
termos equivalentes: ... pois os fariseus e todos os judeus,
observando a tradio dos ancios, no comem sem lavar
cuidadosamente as mos (Mc 7.3,4). Veja-se tambm
Mateus 15.2, comparado com Lucas 11.38: O fariseu, porm,
admirou-se ao ver que Jesus no se lavara [batizara]
primeiro, antes de comer". quele que se batiza depois de
haver tocado num corpo morto, e torna a tocar nele, de que
lhe valer o ter-se lavado? (Eclesistico 34.25).
Evidentemente, as palavras lavar e batizar so usadas
para descrever a mesma coisa. Porm, era por imerso que
se lavavam? Submergiam-se por causa dos mortos?
Praticavam diversas imerses impostas pela lei"? Onde est
a prova? A respeito das lavagens que so mencionadas
no Novo Testamento, Olshansen diz: "Parece que usavam
O B atismo C risto, I mkrso ou Asrmtso ! 9
as mos de forma alternada: com uma lavavam a outra".
Ou seja: mergulhavam uma mo na gua e, com a gua que
retiravam, lavavam a outra. Algum pode chamar isso de
imerso? No entanto, essas lavagens so chamadas de
batismos. Se lavar e batizar so utilizadas de modo
intercambivel, devem evocar a mesma idia, ou seja, a de
aplicar gua ao objeto que se quer limpar.
5. O batismo judeu como rito cotidiano
Entre os judeus o batismo era um costume conhecido
e quase cotidiano. No s se batizavam antes da refeio,
ou batizavam as mos antes de comer, ou batizavam mesas
e camas, mas batizavam-se tambm por causa de outras
impurezas, como, por exemplo, quando se contaminavam
tocando um corpo morto.
Pois bem, se isso era feito por imerso, cada famlia
deveria ter um lugar apropriado. Nesse caso, o batistrio
seria to essencial quanto a casa. No entanto, sem dvida,
em toda a histria bblica e judaica no h evidncia alguma
de que as famlias tivessem batistrios em casa, quer fossem
ricas ou pobres, tivessem residncia ou fossem nmades.
Alm disso, no tendo o necessrio para praticar a
imerso, seria necessrio existir algo para faz-lo de outra
maneira. Os cntaros de pedra mencionados nas bodas de
Can da Galilia, que estavam dispostos conforme o rito de
purificao dos judeus (Jo 2.6), tinham como objetivo facilitar
essa operao. Aquelas vasilhas, com capacidade para
oitenta a cem litros, eram demasiado grandes para,
simplesmente, mergulhar as mos e no o suficientemente
amplas para que nelas se submergisse uma pessoa ou outros
objetos volumosos; porm, eram perfeitamente convenientes
ao propsito de se tirar gua delas e aspergir ou derramar
sobre pessoa ou objeto. Certamente, essa era a forma pela
qual se realizavam os batismos.
20 CnAitu:s Htnxu:
6. Casos em que a imerso era impossvel
A sexta prova de que os batismos no eram feitos por
imerso o fato de que algumas das coisas batizadas no
podiam ser submergidas. Tome-se como exemplo as mesas
(ou camas, como diz uma segunda leitura). No se sabe,
com certeza, como eram essas mesas ou camas, porm seu
tamanho e natureza tornavam improvvel e difcil a imerso.
Seguramente, eram suficientemente grandes para acomodar
duas ou mais pessoas reclinadas e eram fixadas na parede
da casa. Tais camas, desde logo, eram uso comum entre os
judeus e necessitavam de purificao batismal, do mesmo
modo que os outros objetos. Portanto, somos obrigados a
descartar a imerso. Porm, limp-las por meio da asperso
ou da efuso era fcil e, sem dvida, assim era feito. O
batismo desses mveis era to certo como o das pessoas e,
se dermos crdito extraordinria probabilidade de que as
camas no podiam ser submergidas, seremos obrigados a
concluir que os judeus se batizavam sem se afundar na gua.
7. Hebreus 9.10 e os batismos por asperso ou
efuso
Podemos, ainda, acrescentar um ltimo testemunho a
este item. Na epstola aos Hebreus (9.10) faz-se meno a
diversas ablues" e ordenanas impostas ao povo. )
notamos que a lei de Moiss no ordena a imerso e, em
conseqncia, esses batismos impostos no podiam ser
feitos por imerso.
Por outro lado, no podemos fazer dedues e
conjecturas a respeito desses batismos. Pelo contexto imediato
fica claro que eram batismos com o sangue de bodes e de
touros e a cinza de uma novilha, aspergidos sobre os
contaminados" (Hb 9.13). O apstolo contrasta o culto dos
tabernculos com a dispensao crist. No primeiro, havia
regulamentos em relao a comidas e bebidas e diversos
batismos e ordenanas acerca da carne. O sangue dos
O Batismo Cnisio, lur.KSo o u A spmisAo 21
diferentes animais on as cinzas de uma novilha aspergidos
sobre os contaminados purificavam a carne. Na segunda, isto
, na dispensao crist, o sangue de Cristo que eficaz. No
primeiro, Moiss [...] tomou o sangue dos bezerros e dos
bodes, com gua, l tinta de escarlata e hissopo e aspergiu
no s o prprio livro, como tambm sobre todo o povo [...]
Igualmente tambm aspergiu com sangue o tabernculo e
todos os utenslios do servio sagrado" (Hb 9.19,21). Sem
discusso, essas so as diversas ablues a que se refere
Hebreus 9.10. Muito pouco h aqui, na verdade, para infundir
a idia de que tais batismos eram por imerso.
Veja agora um resumo das provas alinhadas neste
item. Afirmamos que os judeus, nos seus freqentes
batismos, no submergiam a pessoa ou o objeto, mas
aspergiam ou derramavam o elemento sobre eles.
As evidncias so:
1. No obstante haverem sido esses batismos impostos
pela lei de Moiss, em lugar algum da lei se ordena a imerso.
2. A imerso no prescrita nem insinuada, mas outro
modo ordenado claramente.
3. O modo ordenado, a asperso, pelo menos dois
sculos antes da era crist recebe o nome de batismo.
4. Lavar e batizar so palavras intercambiveis. Nem
para uma coisa, nem para outra se praticava a imerso.
5. Nas casas nada havia para praticar a imerso, ao
passo que havia objeto apropriado para praticar a asperso
ou a efuso.
6. Entre as coisas que eram batizadas, havia algumas
que no podiam ser submersas devidamente, mas podiam
ser facilmente aspergidas.
7. Ao mencionar a asperso, com relao queles
diversos batismos, fica claro que essa era a prtica adotada.
Perguntamos, agora, se esta nossa terceira proposio
no ficou estabelecida. Todas as consideraes feitas para
22 C harles H m x u :
nossa concluso formam um argumento slido. Por outro
lado, gostaramos de saber que tipo de argumento se pode
construir para demonstrar que todos esses batismos eram
feitos por imerso.
D. A forma do batismo cristo e a forma do
batismo judeu
O batismo cristo foi institudo seguindo o modo do
batismo dos judeus, ou seja, por asperso ou efuso, e no
por imerso.
1. Idntico significado da gua nas duas
dispensaes
No Antigo Testamento, quando a gua utilizada com
fins religiosos, seu emprego feito por asperso. Esse fato
nos induzir a esperar, como procedimento natural, que, no
Novo Testamento, a gua seja aplicada de modo idntico ao
do Antigo Testamento. Por que teria de ser mudado? Se a
asperso era suficiente antes, por que no o seria agora,
principalmente se levarmos em conta que, em ambas as
dispensaes, usada para o mesmo fim? Nas duas
dispensaes um emblema de purificao e consagrao. Por
que, pois, haveria de ser diferente a maneira de us-la? Acaso
uma grande quantidade de gua ser mais significativa do
que uma pequena quantidade? Definitivamente, no! Por isso,
se foi mudado o modo de usar a gua no Novo Testamento,
necessrio demonstrar tanto o motivo como o fato em si. Porm,
nem uma coisa nem outra pode ser demonstrada.
2. Expresses simblicas que favorecem a
asperso/efuso
Por outro lado, no s existe base razovel para esse
pressuposto como tambm aquilo que se vislumbra
O Batismo Cristo. Imerso ou Asperso 23
profeticamente do reino de Cristo nos leva a confirmar essa
esperana: Contudo ele aspergir sobre muita gente (Is
52.15MKJV);2 Ento, aspergirei gua pura sobre vs, e
ficareis purificados; de todas as vossas imundcias e de todos
os vossos dolos vos purificarei (Ez 36.25).
Essas expresses so figurativas, mas mesmo assim
tm significado. Indicam que o uso religioso da gua feito
seguindo-se o mesmo mtodo anterior. No h nenhuma
palavra a respeito de imerso; nem sequer um indcio de
que deva haver qualquer mudana nesse terreno. Ante a
ausncia de um mandado, devemos afirmar que o uso
idntico que implicitamente se faz da gua um argumento
em nosso favor.
3. Jesus no altera o significado ou uso do
vocbulo
Se a tudo isso acrescentarmos outro argumento, nossa
suposio se fortalecer ainda mais. Quando o Salvador veio
e se disps a perpetuar em seu reino o uso simblico da
gua, encontrou os judeus empregando o termo batizar
para denotar o seu mtodo de purificao, que era por
asperso ou efuso. Jesus utilizou a mesma palavra para
designar sua prpria ordenana, sem indicar que o
significado tivesse mudado. Teria sido assim se ele
pretendesse introduzir uma nova forma de batismo? No.
impossvel sustentar tal suposio. No h dvida de que,
ao usar a mesma palavra, queria significar a mesma ao
que os judeus designavam com ela.
4. Exemplos de batismo por efuso
Vejamos agora algumas provas mais diretas de nossa
afirmao. A forma pela qual se menciona o batismo do
Esprito Santo completamente oposta idia de imerso;
quanto ao modo, em contrapartida, favorece a idia de
derramamento ou asperso. Observe a linguagem empregada
24 C har us H o ix ii:
neste texto de Atos: sereis batizados com o Esprito Santo,
no muito depois destes dias (At 1.5). No captulo seguinte,
encontramos o cumprimento dessa promessa. Estando todos
os discpulos reunidos num mesmo lugar, o Esprito veio
sobre eles com grande poder, e o apstolo disse: ... o que
foi dito por intermdio do profeta Joel: [...] derramarei do
meu Esprito sobre toda a carne (At 2.16,17a). Aqui temos,
indiscutivelmente, um batismo por efuso e, alm disso, um
batismo no mais elevado sentido da palavra.
certo que o modo pelo qual o Esprito Santo age ,
para ns, um profundo segredo; no entanto, j que a Bblia
o representou como um derramamento, e o chamou de
batismo, muito apropriado que o entendamos assim, e no
segundo nossas prprias idias. Quando, em imediata
relao com o derramamento do Esprito, se menciona o
batismo com gua de cerca de trs mil pessoas, no podemos
cre-r que estas tenham sido mergulhadas na gua em vez de
se aplicar a gua sobre elas. O mais sublime batismo, o do
Esprito Santo do qual o outro um tipo por efuso.
Ser o tipo administrado de um modo totalmente diferente?
5. O elemento aplicado ao sujeito e no o
contrrio
As Escrituras ensinam continuamente que o elemento
se aplica ao sujeito e no o sujeito ao elemento: Eu, na
verdade, vos batizo com gua [...] ele vos batizar com o
Esprito Santo e com fogo (Lc 3.16); Eu batizo com gua
[...] esse o que batiza com o Esprito Santo (Jo 1.26,33b);
Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis
batizados com o Esprito Santo (At 1.5); "Porventura, pode
algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes
que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? (At 10.47).
Em todos esses casos se aplica o elemento ao sujeito, e
no o contrrio. Assim o demonstra regularmente a Escritura
e julgamos que isso pesa muito contra a idia da imerso.
( ) lA.ltSAIO C r ISIO. ISthRSO (>! ASPHRX-iO 25
6. Batismos cristos in sicu3
significativo o fato de que, nos tempos apostlicos,
as pessoas eram batizadas no lugar em que se convertiam,
quer fosse na cidade, quer no deserto; numa casa ou em
qualquer caminho; na priso ou margem do rio; no inverno
ou no vero, no havia demora nem mudana de roupa,
nem sada para um lugar adequado para a imerso. Ouando
algum cria, no mesmo instante e no mesmo lugar, havia
sempre o necessrio para ser batizado. Por isso, muito
difcil acreditar que isso fosse possvel no caso de ser
praticada a imerso. Pode-se supor, est claro, mas uma
suposio por demais improvvel.
7. Resposta a trs argumentos em favor da
imerso
Os diversos casos de batismos relatados na Escritura
esto mais de acordo com a idia de asperso ou efuso,
quanto ao modo, do que com a imerso. Por outro lado, h
trs coisas (e s trs) que se aduzem como apoio para a
imerso em tais batismos:
1. O significado atribudo palavra batizar, como se,
necessariamente, em todos os casos, expressasse a idia de
submergir-,
2. O uso das preposies cm (dentro) e de (fora de);4
3. A expresso aplicada a Joo, o Batista: Joo estava
tambm batizando em Enorn [...] porque havia ali muitas
guas (Jo 3.23).
Essas objees podem ser facilmente rebatidas. Quanto
primeira, negamos que o vocbulo batizar signifique
apenas submergir ou m ergulhar.5 Nabucodonosor foi
batizado com o orvalho do cu (Dn 4.33); o povo foi
batizado, com respeito a Moiss, na nuvem e no mar (ICo
10.2). O Esprito Santo caiu sobre o povo em cumprimento
26 ClIARU-S HlXiU
da promessa:"... sereis batizados com o Esprito Santo (At
1.5; 2.3,16,17; 10.44). As pessoas se batizavam por causa
dos mortos isto , depois de haver tocado um corpo morto
(Eclesistico 34.25; Nm 19.13) e quando regressavam do
mercado. Em nenhum desses batismos havia imerso. Em
conseqncia, negamos o significado atribudo ao vocbulo
batizar.
Quanto s partculas em (dentro) e de (fora de),
preciso dizer que o normal traduzir as preposies gregas
correspondentes por a e de (procedncia); portanto, com a
mesma razo, se podia ter feito assim nesses casos, como
acontece, por exemplo, em Joo 20.4 ( ... o outro discpulo
correu mais depressa do que Pedro e chegou primeiro ao
sepulcro") e em Lucas 12.36 ( Sede semelhantes a homens
que esperam pelo seu senhor, ao voltar ele das festas de
casamento" grifos nossos). As referidas preposies se
traduzem nesses casos por a t de (procedncia), que sua
acepo comum. Portanto, com tais preposies nada se pode
provar a respeito do modo do batismo. Podem significar
simplesmente gua ou da gua. E mesmo no caso de
precisarem ser traduzidas por em ou de (fora de) no se
poderia afirmar que se tratava de imerso, pois se pode
concluir, com a mesma facilidade, que se est margem de
uma corrente de gua ou de um tanque.
Por outro lado, qualquer pessoa versada em grego sabe
que a expresso muita gua , no original, significa muitas
guas", ou seja, muitasfontes ou arroios. No h dvida de
que tais guas eram de pouca importncia, pois no podia
haver muitos rios caudalosos perto de Enom. No havia seno
as pequenas fontes de que as multides que atendiam ao
ministrio de Joo necessitavam para beber. Tais fontes,
porm, no serviam para a imerso. Alm disso, se para
submergir necessria muita gua , por que a frase diz
muitas guas? Joo no podia utilizar mais guas que a de
um arroio e, com isso, ficaria cumprido o seu propsito. E,
insistindo mais, se esse era o seu propsito, por que deixou o
O B atismo C risto, Imerso o v A sperso 27
Jordo para fixar-se ali? Onde estava havia gua em
abundncia. Para que busc-la em outro lugar? Portanto, essa
frase no tem fora alguma para determinar o modo do batismo.
Parece, pois, que todos os argumentos que favorecem
a imerso podem ser facilmente desfeitos. O vocbulo
batismo no significa o que pretendem os partidrios da
imerso. As partculas traduzidas por em e de (fora de) podem
significar tambm a e de (procedncia). Muita gua
significa simplesmente m uitos arroios ou fontes,
imprescindveis para a necessidade da multido.
Devemos dizer, por conseguinte, que argumentos to
vagos no provm seno de um dbil fundamento para os
exclusivistas dogmas de nossos irmos batistas. Fora disso,
todo o resto, tanto em fatos como em circunstncias, est
inteiramente contra a opinio que eles mantm, como agora
nos esforaremos em demonstrar.
8. Nem o batismo de Joo nem o dos apstolos
era por imerso
Os primeiros exemplos de batismo so os do precursor
de Cristo. verdade que o batismo de Joo no era cristo.
No entanto, quanto ao modo era, sem dvida, idntico ao
que Cristo e os apstolos adotaram. Joo submergia aqueles
que batizava? Cremos que no.
Em primeiro lugar, por falta de tempo. Mesmo que
durante o seu ministrio no tivesse feito outra coisa seno
batizar, no teria podido submergir as multides que iam a
ele para ser batizadas, constitudas por moradores de
Jerusalm, toda a Judia e de toda a circunvizinhana do
Jordo (Mt 3.5). Seu ministrio durou de dezoito meses a,
no mximo, dois anos. Administrou o batismo
principalmente antes do aparecimento pblico de nosso
Senhor, e as multides referidas foram a Joo antes de Jesus
aparecer. impossvel admitir que, em to pouco tempo, ele
tivesse podido submergir toda aquela gente.
28 C hari.es H o i x ;h
Por outro lado, se no lhe tivesse faltado tempo,
certamente lhe teriam faltadoforas, pois seria necessria
resistncia super-humana para permanecer na gua e
submergir to grandes multides.
Em terceiro lugar, no f o i ele quem introduziu a
cerimnia do batismo. Deparou-se com o hbito que o povo
j tinha de batizar-se e de batizar tambm camas, vasos,
etc., e fazia isso como cerimnia de purificao, seguindo
todas as prescries da lei levtica, por asperso ou efuso.
No existem provas de que os judeus jamais o fizessem por
imerso. Mesmo admitindo que metiam as mos na gua
quando voltavam do mercado, no se demonstra com isso
que eles a submergissem. Metia-se tambm um pssaro no
sangue do outro (Lv 14.6) e se metia a mo no prato, sem
que houvesse imerso. No h provas de que, nas cerimnias
de purificao, submergissem o corpo ou as mos. Ao
contrrio, h muitas razes para crer que as aspergiam. E,
no obstante essa prtica, o que faziam era um batismo. E,
visto que se emprega essa mesma palavra para descrever o
rito que Joo praticava, somos levados concluso inevitvel
de que o batismo de Joo tambm era por asperso.
Vejamos agora os batismos do Pentecostes. Estavam
todos reunidos num mesmo lugar; foram batizados do alto
pelo derramamento do Esprito sobre eles; falaram em outras
lnguas; muitos creram e foram batizados com gua. Naquele
mesmo dia foram acrescentadas igreja umas trs mil almas.
Foram submergidos esses convertidos? Para responder
afirmativamente, s se pode recorrer ao pretenso significado
da palavra batismo (submergir), significado que j
descartamos. Porm, para neg-lo, amontoa-se uma srie
de circunstncias que probem fazer essa suposio.
No houve tempo, pois, ao que parece, s os onze
apstolos estavam ali para oficiar, e no teriam podido
submergir tantas pessoas numa frao de dia. Mesmo
supondo que os setenta discpulos os ajudassem, era mais
do que todos eles podiam fazer nesse espao de tempo. Alm
disso, no havia lugar para realizar essa forma de batismo,
O B atismo C risto. I merso ou A sperso 29
nem no templo nem em seus arredores, onde estavam
reunidos. Nem na cidade ou em suas proximidades havia
um lugar em que pudessem levar a cabo esses batismos por
imerso, submergindo uma to grande multido de
conversos em to pouco tempo. Se havia esse lugar, no
temos prova de que tenham ido a ele. No h provas de que
tenham esperado para mudar de roupa ou de que, depois da
imerso, andassem pelas ruas com roupas molhadas,
gotejando. Tudo isso, alm do fato de o primeiro grande
batismo ter sido pelo derramamento do Esprito sobre eles,
se ope fortemente idia de imerso, ao passo que se
harmoniza perfeitamente com a da asperso ou efuso.
Para essa forma de batismo havia tempo suficiente; o
lugar onde estavam bastava, e no era necessrio ir procura
de outro; no era preciso mudar de roupa e, portanto, nem
era necessrio busc-la. Ningum precisou voltar molhado
para casa. No h contradio entre o batismo do Esprito e
o da gua. A palavra batizar empregada em ambos os
casos com o mesmo sentido, pois tanto a gua como o
Esprito so derramados sobre as pessoas. No so
suficientes todas essas consideraes para contestar as
poucas e nicas afirmaes que os batistas exibem em favor
da palavra ou seja, que a palavra batizar significa
submergir ainda que, como reconhece o Dr. Carson, todos
os lexicgrafos e comentaristas" estejam contra o seu
critrio?
Vejamos agora o batismo de Saulo de Tarso, luz do
qual se impe, forosamente, a mesma concluso. Ouando
Saulo se dirigia a Damasco, respirando ameaas de morte
contra os discpulos, o Senhor Jesus lhe apareceu com um
resplendor que o cegou. Caiu por terra e ouviu uma voz que
lhe dizia: Por que me persegues?". Temeroso e espantado,
perguntou: Quem s tu, Senhor?". Conduziram-no, em
seguida, a uma certa casa em Damasco, onde permaneceu
trs dias e trs noites sem comer nem beber. Nessa
circunstncia, Ananias, guiado por Deus, foi ao encontro de
30 C i i a i i a s H o i x a
Sauio e, depois de hav-lo instrudo durantes alguns
momentos, lhe disse: "E agora, que te impede? Levanta-te e
batiza-te . E, imediatamente, levantando-se,Joi batizado (At
9.1-19). Foi por imerso? A nica prova em sentido afirmativo
, mais uma vez, o pretendido significado da palavra batizar.
Nada mais h em favor dessa posio. Ao contrrio, todas as
circunstncias so contra a tese da imerso. Na mesma casa,
em p, sem demora para preparar-se, sem sair nem entrar,
ps-se imediatamente ao servio de Cristo.
Supor que havia um tanque em casa, ou que foram a
outro lugar, no estado em que se encontrava Paulo, fraco,
depois de jejuar trs dias e trs noites (alm de no haver
meno a esse lugar), ir longe demais, recorrendo a meras
suposies para dar fora s partes fracas de um argumento.
Ningum h mais veemente na recusa e na condenao de
tal expediente do que os partidrios da imerso. E, sem
dvida, como comprovamos, ningum mais inclinado a
recorrer a esses expedientes do que eles. Tudo suposio:
que batizar significa submergir, contra toda razo; que a
traduo correta das partculas gregas eis e ap em (dentro)
e de (fora de), contra o uso normal do Novo Testamento; que
era necessria muita gua para batizar tanta gente, e em
Jerusalm, nos arredores do templo, onde no havia tanta
gua, foram batizadas, por imerso, trs mil pessoas, em
poucas horas, fato que no mencionado. Supem,
igualmente, que Paulo encontrou um lugar adequado para
batizar-se por imerso na casa de Judas ou foi a outro lugar
onde havia gua suficiente para isso. Supem... afinal, o
que no supem? E, no entanto, esses so os irmos que
exclamaram: Mostra-me um assim diz o SenhorV' como
se eles tivessem o hbito de guiar-se por essa luz.
As observaes que acabamos de fazer sobre o batismo
de Saulo podem ser apreciadas com a mesma fora no caso
do batismo do carcereiro e sua famlia. Convertido na priso
a altas horas da noite, e batizado junto com os seus,
imediatamente, sem sair daquele lugar, que instalao havia
ali para a imerso? Acaso teriam ido a algum rio em plena
O B atismo C risto, I mi:rso o v A s i hrsAo 31
noite? Construram um lugar para banho ali mesmo?
Ouantas suposies faltam aqui para convencer algum de
que se tratava de uma imerso? E tudo isso pelo fato de se
fundamentarem contra todos os lexicgrafos e
comentaristas no prvio pressuposto de que o termo
batizar significa submergir.
Por outro lado, torna-se simples o relato se se levar
em conta que, para o povo judeu, era uma coisa normal
batizar-se por asperso ou efuso. Paulo e Silas estavam no
calabouo mais interior . Ali os encontrou o carcereiro, cheio
de temor, j livres de suas cadeias. Levou-os para o ptio e
lhes curou as feridas, batizando-se em seguida, ele e os seus.
Depois os fez entrar em sua casa e os reconfortou (At 16.27-
34). Desse modo tudo natural e fcil.
Examinemos agora o batismo de Comlio e sua famlia.
A respeito desse episdio, se diz que caiu o Esprito Santo
sobre todos os que ouviram a palavra [...] admiraram-se
porque tambm sobre os gentios foi derramado o dom do
Esprito Santo"; ... caiu o Esprito Santo sobre eles, como
tambm como sobre ns, no princpio. Ento, me lembrei da
palavra do Senhor, quando disse: Joo, na verdade, batizou
com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo ;
Porventura, pode algum recusar a gua, para que no
sejam batizados estes que, assim como ns, receberam o
Esprito Santo? (At 10.44,45; 11.15,16; 10.47). Esses so
os fatos. Pedro batizou por imerso aquelas pessoas? De
um lado, no h mais do que uma suposio contra toda
evidncia. Nada mais. De outro, porm, temos o fato de que,
segundo parece, o batismo foi realizado na casa de Comlio
e tambm o fato de que o derramamento do Esprito Santo
sobre eles os fez pensar que os termos batizar, derramar e
cair aplicados ao Esprito Santo assinalavam uma
idia semelhante da gua. Alm disso, a questo de recusar
ou impedir a gua ou significa que tinham de levar a gua
casa, para a cerimnia, ou no tem sentido. Se aquelas
pessoas tivessem de ser submersas em alguma corrente de
gua ou tanque pblico, quem as impediria de ir a um lugar
32 C harles H o t x n ;
com condies para isso? Ao contrrio, na casa, no momento
de realizar o ato, a pergunta tem sentido: pode algum
impedir que se faa aqui, imediatamente?
Chegamos, agora, ao caso de Filipe e o eunuco (At 8.26-
39), que comumente se tem como o mais claro e decisivo em
favor da imerso. Em sua viagem, o pensativo etope lia
aquela bela passagem de Isaas na qual se faz clara e especial
meno de Cristo e de seu reino: ... como cordeiro foi levado
ao matadouro (Is 53.7). Na mesma passagem se diz: Ele
aspergir muitas gentes (Is 52.15).6Parece que Filipe lhe
explicou toda a passagem e, quando chegaram a lugar onde
havia gua, o eunuco disse: Eis aqui gua; que impede que
seja eu batizado? [...] ambos desceram gua, e Filipe
batizou o eunuco. Ouando saram da gua, o Esprito do
Senhor arrebatou a Filipe... . O eunuco foi submergido?
Os que respondem afirmativamente tm de assumir
duas coisas:
1. Oue batizar significa submergir;
2. Que as partculas gregas devem ser traduzidas por
em (dentro) e de (fora de).
J conhecemos a resposta a essas duas suposies:
batizar no significa o que supem e as preposies podem
ser traduzidas normalmente por a e de (procedncia). No
caso em questo podem significar simplesmente isso. E,
mesmQ que o sentido seja de uma entrada real na gua e a
subseqente sada dela, no fica demonstrada a imerso.
Leve-se em conta que as sandlias podiam ser facilmente
tiradas (o que estaria bastante de acordo com os hbitos
orientais) e que, depois de descerem gua, Filipe batizou o
eunuco por asperso ou efuso. Por outro lado, duvidoso
que, no lugar deserto em que se encontravam, houvesse uma
corrente de gua suficiente para submergir uma pessoa. Tudo
indica que no esperaram para obter roupas prprias para o
batismo e no provvel que o viajante trouxesse alguma
consigo ou que entrasse na gua com a roupa que trazia no
corpo. A passagem que estava lendo no livro de Isaas, e
O B . u /s m o Cmsr.jo. hnmsAo ov AsphksM 33
que induziu Filipe a falar-lhe de Cristo e do batismo, faz
pensar que o modo do batismo ali administrado foi por
asperso, e no por imerso: Ele aspergir muitas gentes
(Is 52.15).7
Todos esses exemplos de batismo registrados no Novo
Testamento so suficientemente detalhados para lanar luz
no que concerne ao modo do batismo. Segundo vimos, em
todos os casos, com exceo de dois, o nico argumento em
favor da imerso a suposio gratuita de que batizar
significa submergir. Em todos esses casos existe a suposio
adicional a respeito das partculas gregas eis e ap,
traduzidas como em c de (fora de), ou melhor, a e de
(procedncia). Essas so as nicas razes da parte dos
batistas.
No , pois, de estranhar que o Dr. Carson se sentisse
chamado a empreender a titnica obra de deixar assentado
um sentido exclusivo e definitivo do vocbulo batizar. Porm,
se no consegue levar adiante sua empreitada, nada mais
tem a dizer. E se, alm de tudo, batizar o termo que se
aplica purificao de pessoas e coisas purificao que
se fazia por asperso ou efuso , ento, sua causa est
totalmente perdida.
Mas deixemos essa questo. Estas pginas no foram
escritas porque desejamos discutir com os irmos batistas.
Ainda que acreditemos que o modo no essencial para a
validade do batismo, podemos reconhec-los e o fazemos
como um ramo verdadeiro da igreja de Cristo, apesar de
no seguirem eles o modelo bblico. Sua causa se apia em
margens muito estreitas como so o significado assumido
de um verbo e duas partculas , ao passo que tudo o mais
est contra eles. Se se contentam com isso, tudo bem. Porm,
que no pretendam cortar nossa liberdade ou amarrar-nos
com cordas de areia. Nosso modo de batizar est de acordo
com a Escritura e tambm o mais edificante; o modo que
se adapta a todas as idades, climas e constituies fsicas.
Se tivssemos as mesmas convices a respeito da imerso,
34 C hakims H o / x ;
adotaramos esse modo. Porm, como no as temos, sentimc
nos impelidos a defender e a manter o nosso modo de batizar.
Captulo 2
A QUEM SE DEVE BATIZAR
Admite-se, universalmente, que o batismo pode ser
administrado, com toda propriedade, aos crentes adultos,
se no foram batizados anteriormente. Como a respeito desse
ponto no h opinies diferentes, no nos estenderemos
nessa discusso. Porm, sero os crentes as nicas pessoas
a quem se pode batizar? Nossos irmos batistas dizem que
sim, ao passo que ns, com a maior parte da igreja crist,
no concordamos. Ns cremos que os filhos dos crentes, j
que fazem parte da igreja visvel, devem ser batizados. O
prprio Senhor Jesus Cristo delegou aos crentes a obrigao
e o privilgio de, mediante essa ordenana, consagrar-lhe o
fruto de seu matrimnio.
Em defesa dessa doutrina utilizaremos trs
argumentos que, combinados, formam um poderoso bloco
impossvel de ser derrubado ou removido por nossos
oponentes. Certamente, esses argumentos no so novos,
mas merecem nossa ateno. Considerar, pois, como
permanecem essas antigas colunas e como se relacionam
no templo da verdade reafirmar as convices dos
que crem, em linhas gerais, no mesmo que ns e,
possivelmente, servir tambm para convencer aqueles que
pensam de modo diferente do nosso.
A. Deus incluiu as crianas no pacto com seu
povo
0 primeiro ponto para o qual queremos chamar a
ateno o seguinte: na constituio original da igreja, o
36 CiiAMMS Hona/-:
pacto que Deus estabeleceu com seus escolhidos inclui os
filhos destes. Aplicava-se a eles o sinal visvel ou o selo do
pacto e, por essa razo, enquanto no for demonstrado que
tal pacto foi abolido ou que os filhos dos fiis foram excludos
dessas provises ou disposies, eles ainda tm direito ao
mesmo privilgio. A simples passagem de tempo ou a
mudana de circunstncias ou a substituio de um selo
por outro no os afeta. Sua posio a mesma de que
sempre gozaram desde o princpio, a menos que tenham
sido excludos do pacto.
A igreja pode ser comparada com uma sociedade
estatuda e dotada de certos direitos e privilgios. Se, no
decurso do tempo, no foram revogados os estatutos de tal
sociedade nem foi ela dissolvida, mas tivessem de ser
introduzidas algumas mudanas tais como substituir um
sinal antigo por um novo, mudar o campo de operaes,
readaptar o ministrio ou coisas parecidas , estas s
afetariam a sociedade at onde elas alcanassem e na rea
em que ocorressem. No entanto, todos os direitos e privilgios
originais subsistiriam, a menos que tivessem sido anulados
ou modificados por uma legislao posterior. Tudo o que
podia ou no podia ser feito at ento, se no foi
posteriormente proibido ou permitido por modificaes
introduzidas, continuaria da mesma forma.
No que se refere a qualquer organizao humana, no
h dvida de que essa afirmao correta. No se pode
afirmar que uma sociedade organizada ganha ou perde algo
pelo fato de se modificarem seus estatutos, com exceo
daquilo que est expressamente manifesto ou
necessariamente implicado nessas modificaes. Tudo aquilo
que no modificado permanece como antes.
Isso se aplica tambm em relao igreja. Todos os
seus direitos, privilgios e obrigaes, conforme aparecem
na antiga dispensao, esto em vigor ainda, se no foram
cancelados pela nova. No princpio, os filhos do povo de
Deus estavam includos no pacto. Este jamais foi abolido.
( ) B u m h i C hisio, hMKSo o r Asri:its.-lo 37
As crianas nunca foram excludas. Portanto, na verdade,
so parte dele e tm o direito de receber seu selo.
Neste ponto, nos damos conta de que, no que se refere
fora desse argumento, tudo depende da viso que
tenhamos da igreja crist. Se esta uma organizao
totalmente nova e independente da antiga dispensao,
certamente no h relao entre ela e a antiga instituio,
e, assim, o argumento exposto at aqui perde todo o seu
peso. No entanto, se a vemos como uma perpetuao da
primitiva igreja de Deus, sob uma forma um pouco
modificada, o argumento . vlido e inquestionvel. Portanto,
imprescindvel examinar esse ponto antes de prosseguir.
A igreja crist uma organizao totalmente nova ou
, simplesmente, a continuao modificada da nica igreja
de Deus? Acreditamos que seja vlida a ltima proposio,
isto . sustentamos a identidade do homem que o mesmo,
a mesma pessoa, tanto quando jovem como quando adulto,
ainda que o seu aspecto, a idade e as circunstncias tenham
mudado. Nossos irmos antipedobatistas adotam o primeiro
critrio, ou seja, afirmam que a igreja no a mesma, mas
uma nova organizao que sucedeu a antiga, e no a
perpetuou. Essa absoluta separao entre o novo e o antigo
tem sido, s vezes, levada a tal extremo que tem chegado a
negar que as Escrituras do Antigo Testamento faam parte
de nossa regra de f.
Pode ser admite-se que elas contenham coisas
boas, verdadeiras e at proveitosas na Histria, na doutrina
e na biografia. Porm, o Novo Testamento a nossa nica
regra de f. Nossas relaes com o Antigo Testamento, como
lei, no so diferentes das que mantemos com as velhas
constituies e leis coloniais, sob as quais viveram nossos
antepassados, antes de o nosso pas ser composto de Estados
independentes. Parece ser essa a concluso que se deduz de
semelhante teoria a respeito da igreja, concluso que no
deixa de ferir nossa sensibilidade crist. No vale a pena
discutir essa questo, mas ser til observar algumas das
38 C harles H oix i;
muitas consideraes que se encarregaro de estabelecer a
identidade da igreja em ambas as dispensaes.
1. As promessas e as profecias so imutveis
As promessas e profecias das Escrituras cobrem
totalmente o perodo da existncia da igreja. E, em seu
esprito, letra e alcance nos apresentam, evidentemente, um
s e idntico corpo. Comeam com a igreja em seus primeiros
tempos e continuam com seu posterior e mais amplo
desenvolvimento, coisa que implica continuidade,
prosperidade e crescimento, porm que descarta
completamente qualquer idia de que a igreja de ento tivesse
de ser substituda por outra posterior: O Senhor Deus vos
suscitar dentre vossos irmos um profeta semelhante a
mim; a ele ouvireis em tudo quanto vos disser (At 3.22);
Mas, nos ltimos dias, acontecer que o monte da Casa do
Senhor ser estabelecido no cume dos montes [...] e para ele
afluiro os povos (Mq 4.1); Levanta-te, resplandece
diz o profeta a Sio, como antecipao de sua glria. Dispe-
te, resplandece, porque vem a tua luz, e a glria do Senhor
nasce sobre ti [...] As naes se encaminham para a tua luz,
e os reis, para o resplendor que te nasceu [...] Ento, o vers
e sers radiante de alegria; o teu corao estremecer e se
dilatar de jbilo, porque a abundncia do mar se tornar a
ti [...] (Is 60.1,3,5). Citaes como essas poderiam ser
multiplicadas quase indefinidamente, se fosse necessrio.
Acreditamos, porm, que as citadas sejam suficientes para
mostrar que a igreja de ento no deveria ser substituda,
mas ampliada e engrandecida, recebendo em seu seio o
mundo gentlico. Era assim que os judeus piedosos
entendiam esses textos, e olhavam o porvir com exultante
gozo que antecedia seu cumprimento. A igreja sempre
considerou que essas promessas seriam cumpridas, em parte,
em seu prprio engrandecimento e que apontavam para uma
bendita herana.
O Batismo C risto, I merso ou A sperso 39
2. A identidade da igreja em ambas as dispensaes
Como complemento a essa argumentao, deve-se
notar, tambm, que as declaraes formais, didticas e
argumentativas do Novo Testamento ensinam claramente a
mesma coisa, a saber, ensinam a identidade da igreja em
ambas as dispensaes: edificados sobre o fundamento dos
apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra
angular" (Ef 2.20). Os gentios so co-herdeiros, membros
do mesmo corpo e co-participantes da promessa em Cristo
Jesus por meio do evangelho (Ef 3.6). Por meio de Cristo,
judeus e gentios tm acesso por um mesmo Esprito, ao Pai,
e so, portanto, concidados e membros da famlia de Deus
(cf. Ef 2.18,19). A oliveira plantada no princpio continua
sendo a mesma. Os velhos e decadentes ramos podem ter-se
quebrado e outros novos, da oliveira brava, foram enxertados
nela, mas a rvore continua sendo a mesma. Esse ilustrativo
argumento do apstolo carece totalmente de sentido e
adequao se a igreja no tem sido preservada. 0 mesmo se
pode dizer do fato de Cristo ocupar agora o trono de Davi.
Onde estaria a realidade e a pertinncia de uma declarao
semelhante se o trono de Davi tivesse perecido? Nesse ponto,
o Novo Testamento ensina claramente a respeito da
identidade da igreja o mesmo que as promessas e profecias
do Antigo. Essas consideraes ilustram e confirmam umas
s outras e seriam suficientes para tornar firme nossa
posio, mesmo que nada mais pudssemos dizer em apoio
de nossa tese.
3. Composio da primitiva igreja crist
A histria da igreja crist, em seus primeiros passos,
est plenamente de acordo com os ensinos do Antigo e do
Novo Testamentos. O teor uniforme das declaraes
profticas era de que Sio sobreviveria e seria engrandecida
e Davi jamais teria falta de um sucessor que se sentasse em
40 Ct/ARLi s l / o n c i .
seu trono. O testemunho constante e invarivel dos apstolos
de que Sio permanece, recebe seu prometido
engrandecimento e agora est sob o senhorio de Cristo,
sentado no trono de Davi.
Ouem compunha a igreja primitiva? Os crentes judeus,
inquestionavelmente. Conservaram as Escrituras judaicas;
tinham recebido o Messias prometido igreja judaica; pediam
para si todas as promessas feitas a Sio, como herana que
lhes pertencia: Sabei, pois, que os da f que so filhos de
Abrao (G1 3.7). Todos os apstolos eram judeus. Durante
um tempo considervel no falaram a ningum a palavra,
seno somente aos judeus" (At 11.19). Por indicao divina,
abriram a porta aos gentios, introduziram-se entre eles e
lhes pregaram o Evangelho, em outro tempo dado a conhecer
a Abrao. Poderamos dizer que, por terem recebido a Cristo
e pregado seu nome a outros, separaram-se da igreja de Deus
e perderam o direito que tinham s promessas? Certamente,
no. Era isso, precisamente, o que os unia nica e viva
igreja de Deus, e os mantinha nela. E, se sois de Cristo,
Lambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a
promessa (G1 3.29).
4. A identidade da igreja, principal razo da
incluso das crianas
Alm de todos esses fatos e ensinos, a identidade da
igreja pode ser estabelecida de outra maneira. O objeto de
adorao e culto o mesmo: o Deus vivo e verdadeiro. Porm,
necessrio que todos os que o adoram e lhe prestam culto
adequadamente, em qualquer poca, lugar ou pas, tenham
a mesma religio e pertenam mesma igreja. Na verdade,
que a igreja seno a congregao ou companhia dos que
prestam culto ao verdadeiro Deus?
O caminho da salvao tambm o mesmo ein ambas
as dispensaes, a saber, a f em Jesus Cristo: Eis que ponho
em Sio uma pedra angular, eleita e preciosa; e quem nela
O li.atSKHi Cmsrio, I \ i i :rs,h ><>r Asi'h\ u> 4 1
crer no ser, de modo algum, envergonhado" (1 Pe 2.6). Esse
foi o Evangelho que Deus "anunciou a Abrao" (cf. Gl 3.8).
Cristo era a glria, a formosura e fortaleza tanto da antiga
como da nova dispensao. Seus tipos, cerimnias e sombras
apontavam para ele, e assim o entenderam os fiis: 'Abrao,
vosso pai, alegrou-se por ver o meu dia, viu-o e regozijou-
se" (|o 8.56); "... porque bebiam de uma pedra espiritual
que os seguia. E a pedra era Cristo" (ICo 10.4). Os crentes
daquele tempo (verdadeiramente cristos, ainda que no
fossem chamados por esse nome) eram como ns. Pode-se
dizer, portanto, que se trata de uma igreja nova ou diferente,
vivendo, como vive, na f do mesmo Salvador?
Em ambas as dispensaes, encontramos a mesma
total dependncia do poder do Esprito Santo. Nas duas rege
a mesma lei: "No por fora nem por poder, mas pelo meu
Esprito" (Zc 4.6). A natureza da vida que se recebe ,
tambm, idntica em ambas as dispensaes o amor a
Deus e ao prximo, como suma e compndio espirituais do
mandamento que diz: "Amars o Senhor, teu Deus, de todo
o teu corao, de toda a tua alma, de todas as tuas foras e
de todo o teu entendimento; e: amars o teu prximo como
a ti mesmo (Lc 10.27).
Assim, em todos os aspectos existe identidade entre
as duas dispensaes: um mesmo objeto de culto e adorao;
um mesmo mediador entre Deus e os homens; um mesmo
Esprito de vida e poder; uma mesma disposio interior de
que todos participam.
Pedimos ao leitor que repasse, por um momento, o
que j antecioamos em prol da identidade da igreja, que
cremos ter ficado estabelecida: pelo teor uniforme das provas
e profecias da Escritura; pelo ensino consciente e invarivel
dos apstolos; pelos fatos ocorridos nos primeiros tempos
da histria da igreja crist; pela unicidade ou identidade
das duas dispensaes quanto ao objeto de culto, ao caminho
da salvao por Cristo, dependncia do Esprito Santo e
disposio espiritual do povo.
42 C hari.i-.s Hi>m;i.
A igreja de Deus, em cujo seio a constituio original
inclua os filhos dos justos, , indiscutivelmente, a mesma
em ambas as dispensaes e ainda goza desse privilgio, a
menos que se demonstre que eles foram excludos.
Insistimos, portanto, no fato de que os que negam esse direito
devem mostrar em que autoridade se baseiam. Se em outro
tempo a semente dos justos foi contada como pertencendo
igreja, com que autoridade ela, agora, excluda da igreja?
A obrigao de provar isso, com justia, recai sobre
nossos oponentes, e no sobre ns. Eles exigem de ns um
"assim diz o Senhor para admitir os filhos dos crentes na
igreja. Ns, porm, exigimos um testemunho igualmente
explcito para exclu-los. Enquanto esse testemunho no nos
for apresentado, sustentaremos que uma prova direta, em
nosso favor que sirva para receber na igreja os filhos dos
crentes no necessria e nem sequer h razo para
esper-la. Por que deveria existir um testemunho ou
mandamento a respeito se a prtica da igreja havia sido
uniforme nesse particular? Os privilgios da semente dos
justos permanecem em vigor, a menos que tenham sido
proibidos. Existe uma posio assim? Nossos oponentes
devem apresent-la. Porm, estamos totalmente seguros de
que jamais podero faz-lo... Eles nos dizem que no h
meno explcita do batismo de crianas no Novo
Testamento; porm, a resposta bvia de que o silncio,
mesmo que o admitamos, no o excluiu.
No temos uma repetio do quarto mandamento na
nova dispensao e, sem dvida, nem por isso perde a
validade a lei do dia do descanso. Esse antigo mandamento
est ainda em vigor. Tambm nada se diz, no Novo
Testamento, a respeito da participao das mulheres na ceia
do Senhor, mas nem por isso elas ficam excludas da mesa
da comunho. Comiam a Pscoa e eram membros da igreja
na antiga dispensao; por isso, com toda justia, se no
foram proibidas, tm direito aos privilgios correspondentes
na nova. Assim, pois, no se necessita de mandamento para
O B m i s m o C risto, I mi:rs.o o i ; A s m r s o 43
admiti-las, mas para exclu-las. Enquanto um mandamento
em contrrio no for encontrado, seus privilgios
permanecem em toda a extenso e integridade. Tudo indica
que participavam, ainda que isso no fosse ordenado nem
se mencionasse o fato expressamente, pois, pelo que vemos,
no houve necessidade de faz-lo.
exatamente isso o que ocorre no caso das crianas-
membros. Foram recebidas segundo os estatutos originais
e sempre estiveram includas na igreja. No houve,
portanto, necessidade de se determinar sua admisso.
Porm, ao mesmo tempo, todas as aluses incidentais
(como veremos agora) mostram que elas foram
recebidas com seus pais. Certamente no necessitamos
de maior autoridade do que essa e, nas circunstncias,
no poderamos esper-la.
As crianas ocupavam o seu lugar na igreja como as
mulheres o seu, na mesa de comunho, a menos que tivessem
sido proibidas. O silncio das Escrituras significativo para
o nosso modo de pensar e agir. Se tivesse havido a inteno
de excluir da Pscoa crist as mulheres ou de revogar o
quarto mandamento, ambos os pontos teriam sido
mencionados. Visto que coisa alguma nos dita a respeito e
estando clara a prtica dos apstolos, esses antigos costumes
permanecem imutveis. Se existisse a inteno de privar as
crianas de seu scatus na igreja, ela se teria manifestado.
No havendo nada a respeito, as crianas permanecem no
seio do pacto e tm direito ao seu selo.
Tem-se dito, porm, algumas vezes, que a filiao das
crianas era parte do ritual mosaico e que, portanto, terminou
quando este perdeu a validade. Isso no verdade, pois a
filiao infantil no era parte do ritual mosaico. Admite-se,
geralmente, que a igreja se inicia como comunidade
organizada com a famlia de Abrao, uns quatrocentos anos
antes de Moiss, e j ento se considerava e ensinava que
as crianas eram membros dela: Estabelecerei a minha
aliana entre mim e ti e a tua descendncia no decurso das
44 ( ' i i A i t u : s Hoixu-:
suas geraes, aliana perptua, para ser o teu Deus e de
tua descendncia [...] Esta a minha aliana, que guardareis
entre mim e vs e a tua descendncia: todo macho entre vs
ser circuncidado (Gn 17.7,10). Essa a lei que estatui a
filiao das crianas, e que foi dada muito antes de Moiss
aparecer.
A revogao do ritual mosaico, decretada num perodo
posterior, no pde causar efeito algum sobre o pacto
original. Um juzo imparcial bastaria para certificar-se disso;
porm, temos o testemunho da inspirao, que trata
diretamente desse ponto: ... uma aliana j anteriormente
confirmada por Deus, a lei, que veio quatrocentos e trinta
anos depois, no a pode ab-rogar, de forma que venha a
desfazer a promessa" (G1 3.17). Os antigos estatutos
permanecem ainda intocados pela lei cerimonial.
Poderamos dar uma resposta bem parecida com essa,
ou seja, poderamos alegar que a comunidade israelita era
uma organizao secular e que as crianas pertencem
tambm igreja crist, que um corpo espiritual. A resposta
que a igreja israelita, ainda que se regesse por um cdigo
civil e cerimonial que foi dado por Deus a Moiss , era
tambm um corpo espiritual e inclua as crianas muito antes
de suas leis civis serem promulgadas. O povo de Deus no
Antigo Testamento adquiriu organizao com a famlia de
Abrao, quatrocentos anos antes de Moiss. A lei cerimonial
foi um apndice acrescentado para reger o culto a Deus e
para prenunciar o Redentor at a vinda de Cristo. Depois da
vinda de Jesus, o ritual nacional, com todos os seus tipos e
sombras, foi anulado. Porm, tal anulao em nada afetou
o pacto original feito com Abrao, que ainda permanece para
ele a sua semente, de modo to certo como no dia em que foi
estabelecido pela primeira vez. Tal pacto est em vigor como
verdadeiro fundamento da igreja invisvel. Os crentes so
agora os filhos do fiel Abrao, e o pacto e a promessa so
para eles e seus descendentes to legtimos como no
princpio, por mais que a lei de Moiss, no que se refere a
O B -rtssio ( 'msiAo, I m i .rso (>(A smhso 45
algumas de suas exigncias, tenha sido revogada.
Esse , pois, o primeiro argumento, e poderamos dizer
que o principal, para admitir os filhos dos crentes na igreja
visvel. Assim foi estabelecido por mandado divino, na
organizao original da igreja, na famlia de Abrao. A
constituio da igreja, quanto a isso, jamais foi alterada. O
privilgio dos filhos no cessou, nem acabou a obrigao
dos pais. A semente dos justos ainda tem o direito de ocupar
um lugar no reino visvel. A nica via de escape, fora,
desse argumento a negao da identidade da igreja em
ambas as dispensaes. Mas, como j vimos, isso
impossvel. A igreja de Deus uma uma famlia de filhos,
uma irmandade de crentes em qualquer poca ou nao e
quaisquer que tenham sido as modificaes externas
introduzidas. A menos que os filhos de pais crentes tenham
sido excludos, esto ainda no seio da dita famlia.
Antes de passar para o prximo argumento em favor
de nossa tese, propomos a considerao de trs pontos
preliminares, bastante apropriados. Oue a igreja inclua,
originalmente, os crentes e seus descendentes um fato
inquestionvel. O pacto compreendia ambos e tambm se
aplicava a seu selo. Assim, pois:
1. Se nosso Salvador e os apstolos houvessem
introduzido uma mudana to importante e radical, como
a excluso de metade dos membro da igreja, o menos que
podemos supor, razoavelmente, que deveriam ter feito
alguma meno especfica a respeito. De outro modo, como
poderamos conhecer suas intenes? Porm, a respeito disso
no se faz a mais leve referncia. Ao contrrio, como veremos
em seguida, muitas so as indicaes diretamente opostas,
que aparecem como demonstrao de que a mesma ordem
j estabelecida deveria continuar. isso possvel segundo a
teoria de que tanto o Senhor como os apstolos tiveram a
inteno de suspender a filiao infantil da igreja?
46 C hakims H(ii,!;
b) Se introduziram semelhante mudana na
constituio da igreja, improvvel que o fato tenha passado
despercebido a amigos e inimigos. Os judeus apreciavam,
em grau mximo, a relao do pacto que os unia a Abrao.
Por outro lado, eram particularmente sensveis no que se
referia separao por menor que fosse de suas leis e
costumes. E no teriam eles reparado no que nos ocupa se,
na verdade, tivesse acontecido? No caso de terem ficado em
silncio, no teriam os prprios discpulos de Cristo pedido
uma explicao? Se pertenciam igreja no passado, os filhos
dos crentes deveriam ser excludos dela posteriormente? Se
at ento tinham gozado de uma relao peculiar com Deus,
deveriam, agora, ser colocados em p de igualdade com os
filhos dos pagos? totalmente incrvel que no
encontremos nenhuma aluso de amigos ou de inimigos a
tais mudanas, se elas, de fato, foram introduzidas na igreja.
E no consta nem uma s palavra, nem de amigos nem de
inimigos, que implique ter-se introduzido qualquer mudana
a respeito desse assunto. Ao contrrio, h muita coisa que
denota a continuidade da antiga prtica. Como possvel
conciliar isso com a tese batista?
c) Se no havia mudana alguma prevista na
constituio da igreja e se os privilgios dos crentes, nesse
particular, tinham de continuar como at ento, no
deveramos esperar como norma uma determinao expressa
pela qual se incorporassem igreja os filhos dos crentes
junto com seus pais (pois tal determinao era desnecessria,
j que isso era o que se cria e praticava), mas uma aluso
incidental ou ocasional a essa prtica como uso ou costume
em vigor. E isso, precisamente, o que encontramos, segundo
procuramos mostrar. No h referncia alguma a mudana
nem se tem notcia de discusso ou queixa de parte alguma
que d a entender ter havido tal mudana. H apenas aluses
e relatos que mostram, claramente, a continuidade da ordem
estabelecida.
B atismo C risto, I uhkso o i ' A s m t s . o 47
B. 0 Novo Testamento confirma que os filhos
dos crentes so membros da igreja
Utilizaremos agora alguns testemunhos como um
segundo argumento em favor de nossa tese.
Em primeiro lugar, tomemos a declarao do apstolo
Pedro a seus irmos judeus:"... para vs outros a promessa,
para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe
(At 2.39). Como judeus, estavain acostumados a associar
sua prole a todos os privilgios e bnos relacionados
igreja. Se deviam ser despojados desse privilgio ao se
tornarem cristos, estranho que Pedro mencione, da forma
como o faz, a relao do antigo pacto. Arrependam-se e
sejam batizados, cada um de vocs, porque o pacto para
vocs e para os seus filhos." Pedro teria feito tal afirmao
se acreditasse que os pais, ao crer em Cristo, veriam seus
filhos excludos da igreja? Acreditamos que no. Pode ser
que a linguagem que usamos no deva ser considerada uma
prova do batismo infantil, porm, segundo o nosso melhor
modo de entender, essa linguagem totalmente hostil idia
de que a descendncia dos crentes tenha uma condio menos
favorecida na nova do que na antiga dispensao. Dizemos
isso com base no pressuposto de que o pacto de Deus com seu
povo imutvel a esse respeito. Alm disso, a afirmao de
Pedro aparece quase no princpio da dispensao crist,
ocasio em que se devia ser instituda uma ordem
totalmente nova ele estaria obrigado a fazer afirmao
inteiramente diferente. Em vez de deixar que os pais inferissem
a continuidade do status de seus filhos, Pedro deveria ter-
lhes dito claramente que, a partir de ento, seus filhos no
receberiam mais o selo do pacto.
Examinemos agora a importante passagem de 1
Corntios 7.14: "... o marido incrdulo santificado no
convvio da esposa, e a esposa incrdula santificada no
convvio do marido crente. Doutra sorte, os vossos filhos
seriam impuros; porm, agora, so santos . Em que sentido
48 C hamms I I o i x ,/
so santos os filhos quando um dos pais crente? No
so santos inerentemente, pois nem quando ambos os pais
so fiis se pode dizer que o sejam. Deve referir-se ao pacto
ou relao eclesial em que os filhos esto postos. E, sem
que haja lugar a dvida, a inteno de Paulo era resolver
uma dificuldade prtica que surgiu muito cedo na igreja.
Parece que os cristos no sabiam o que fazer quando s
um dos cnjuges era convertido. Essa dificuldade no poderia
existir se as crianas, de qualquer modo, tivessem de ser
excludas, supondo-se at o caso de ambos os pais serem
crentes. Diante dessa dvida, o apstolo diz que a f de um
dos pais basta para garantir a posio das crianas no pacto.
No havia por que exclu-las.
Baseado na mais serena e imparcial considerao
desta passagem , diz Dodridge, devo julgar que ela se refere
ao batismo infantil. Est claro que a palavra santo significa
algum que pode ser admitido na participao dos ritos
distintivos do povo de Deus . Scott diz: No posso seno
concluir, depois de ter prestado grande e delida ateno ao
tema, que temos aqui uma clara referncia ao batismo dos
filhos dos crentes, como costume normal na igreja daquele
tempo . No existe outra interpretao plausvel da
passagem que nos ocupa aqui. Olshansen, que nega a
referncia do texto ao batismo infantil, descobre que o
benefcio que recai sobre o cnjuge incrdulo est enraizado
"na importante idia de que uma santificao relativa pode
ter lugar, simplesmente, mediante o trato freqente com os
que a possuem . Naqueles que esto estreitamente unidos
aos crentes, sem submeter-se plenamente influncia deles",
diz Olshansen, sempre de imaginar-se certa resistncia;
porm, o infinito poder de Cristo se une s melhores
qualidades que h neles, elevando-as at determinado nvel".
E na santidade ou pureza que a passagem atribui aos filhos
do casal do qual s um cnjuge crente, Olshansen s encontra
uma destinao converso e, inquestionavelmente includo,
o meio que a facilita. Esta a bno de ter progenitores
O B ytismo C risto, Imerso o v A s w r s o 49
crentes". Sombra de Abrao! E, no obstante, admite que,
no pensamento que o Apstolo expressa aqui, reside a plena
autorizao igreja que instituir o rito do batismo infantil.
O que pertence aos filhos dos cristos, em virtude de seu
nascimento, lhes afirmado no batismo e se lhes oferece,
plena e realmente, em sua confirmao espiritual .
I-I outra aluso a crianas, de natureza menos
definida, nas familiares palavras de nosso Salvador: Deixai
vir a mim os pequeninos e no os embaraceis, porque dos
tais o reino de Deus" (Lc 18.16). O reino a que o Senhor se
referiu era a igreja. As crianas eram levadas a ela desde o
comeo. Se a partir daquele momento devessem ser
excludas, a declarao de Jesus seria, certamente, estranha.
Em vez de esperar uma continuidade explcita de seus
direitos, deveramos esperar uma explcita negao deles.
No podemos seno crer que teria sido assim se a inteno
de Jesus fosse afastar as crianas de sua posio no pacto.
Essa seria, certamente, uma ocasio apropriada para a
promulgao de uma nova ordem. No entanto, estava longe
de proceder dessa maneira, pois, na verdade, bem parece
que ele sancionou o antigo uso. Essa a forma pela qual os
crentes tm entendido as palavras de Jesus e, com alegria,
tm consagrado a ele o fruto de seu matrimnio, na doce
confiana de que sero guardados como cordeiros de seu
rebanho e recebidos finalmente no reino celestial. Estariam
eles alimentando uma falsa iluso?
Essas so algumas das principais aluses que mostram
que, tanto na antiga como na nova dispensao, os filhos
dos crentes esto includos no pacto e tm direito ao seu
selo. O Senhor Jesus disse que eles pertenciam ao reino. O
apstolo Pedro afirmou que a promessa os inclui. E, num
caso em que os crentes no sabiam o que pensar ou fazer,
receberam instrues reconhecendo a posio dos filhos.
Cremos que essas aluses, a falta de outras que as
contradigam e a relao com a antiga prtica da igreja devem
pesar na deciso relativa a esse assunto. Parece-nos
50 Chamas
inconcebvel que essas ratificaes tenham sido dadas se a
semente dos justos nunca mais fosse admitida no reino
visvel. O terceiro dos nossos argumentos, que exporemos a
seguir, refora grandemente o que cremos.
C. A prtica da igreja primitiva
A prtica da igreja primitiva parece haver coincidido
com a interpretao que temos dado e com o antigo costume
do povo de Deus. Encontramos a evidncia disso nos
batismos de famlias ou casas inteiras que aparecem no Novo
Testamento. Destes, esto claramente relatados quatro: o
da famlia de Cornlio, de Ldia, de Estevo e do carcereiro.
Temos tambm referncia a outros quatro em que o batismo
das crianas bastante provvel (os das casas de Crispo, de
Onesforo, de Aristbulo e de Narciso). muito difcil
acreditar que em nenhuma dessas famlias houvesse
crianas. Tomemos ao acaso algumas famlias de qualquer
comunidade ou poca, e a probabilidade de encontrar
crianas em alguma delas ser quase de mil em uma.
digna de destaque, tambm, a forma com que se
menciona o batismo de uma dessas famlias, pois parece
indicar um costume que prevalecia: Depois de ser batizada,
ela e toda a sua casa ... (At 16.15). Parece que o batismo da
famlia era to natural como o do pai ou do chefe da casa.
Esse detalhe significativo tambm quando nos lembramos
de que, na antiga dispensao, sempre que um pai proslito,
por exemplo, professava a verdadeira religio, a ordenana
iniciadora se aplicava sua famlia ao mesmo tempo que se
aplicava a ele, pois ele e os seus eram circuncidados e
consagrados, publicamente, a Deus pelo selo do seu pacto.
A aluso a essa cerimnia deve ter sido to natural,
como a feita em relao ao batismo de Ldia. Circuncidava-
se algum com sua famlia. Se se batizava algum com sua
famlia, o segundo era batizado to naturalmente como o
O Baiismo Ckisio, Imi:rso ot Asii;ns.4o 51
primeiro, em seguida converso. Nada podia ser mais
natural e sem artifcio do que afirmar diretamente que,
segundo a natureza do pacto e da prtica comum dos
apstolos, ela e os seus eram recebidos na igreja pela mesma
ordenana, com base na f individual de Ldia. Esse e os
demais casos mencionados devem ser considerados somente
como amostra do que era comum naquele tempo. A simples
aluso passageira a esses fatos inexplicvel em qualquer
outra teoria.
Pode-se mostrar que a histria anterior da igreja
confirma a concluso a que esses argumentos nos tm
levado. Porm, preferimos, por enquanto, expor apenas o
enfoque bblico do tema, o qual qualquer pessoa capaz de
raciocinar pode compreender e apreciar. Se se aceita isso,
nada mais necessrio. E, se temos falado nisso, no
desejamos que a histria no inspirada nos apie.
As principais proposies que temos defendido so:
que os filhos dos crentes estavam includos no pacto, que
pertenciam igreja e que, na organizao original da casa
de Deus (cuja constituio no foi ab-rogada e , todavia, a
norma da igreja), recebiam o batismo. Portanto, esto ainda
includos no pacto e, naturalmente, ainda lhes pertence o
rito de iniciao. Se algum os deixa de fora, deve explicar
em que mandamento se baseia para exclu-los. Isso de modo
algum pode faz-lo. Porm, em vez de esperar que nos
demonstrem a excluso, mostramos como diversas
declaraes implicam, claramente, a continuidade de tal
costume sob o Evangelho. Por conseguinte, a prtica da igreja
parece ter-se fundamentado nisso.
Como observamos no princpio, cada um desses
argumentos tem seu prprio peso; porm, combinados,
reforam-se e confirmam-se mutuamente de maneira
incomensurvel. Deus, primeiramente, deu guarida aos filhos
dos crentes em sua igreja e, j que no os excluiu, continuam
pertencendo a ela. S isso deveria bastar. Poderamos deter-
nos a e esperar, tranqilamente, que nossos opositores
52 C hari.es H oix i-:
provassem que as crianas foram excludas da igreja. Porm,
continuando, mostramos que Cristo e seus apstolos
ensinaram a permanncia continuada das crianas no pacto.
Na falta de algo que o contradiga, isso refora a primeira
concluso. Por ltimo, para completar a demonstrao,
provamos que a prtica dos apstolos, assim como suas
instrues didticas, era tambm favorvel ao batismo
infantil. Naqueles dias, os pais crentes apresentavam seus
filhos para receber o batismo de forma to natural como
eles mesmos se apresentavam. Ouem somos ns, pois, para
impedir que se faa a mesma coisa hoje? Cremos que o
privilgio e a obrigao esto apenas menos claros do que
estiveram a respeito da circunciso.
J refutamos alguns dos argumentos mais correntes
que se opem ao nosso modo de ver as coisas. Certamente,
no existe mandamento para batizar crianas; porm, o
silncio a respeito no as exclui. No era necessrio um novo
requerimento. A antiga prtica da igreja e o exemplo dos
apstolos fornecem tudo quanto de informao e autoridade
necessitamos. Para excluir as crianas seria necessria uma
proibio que, sem dvida, teria sido feita se as crianas
tivessem de ser depostas de sua primitiva posio. As
crianas eram membros da igreja de acordo com o ritual
mosaico diz-se , coisa que j acabou quando este foi
revogado. No negamos totalmente essa afirmao. Dita
filiao foi instituda na famlia de Abrao e, quanto sua
origem e continuao, nada tem que ver com Moiss. Mas
respondero - - a igreja israelita era uma organizao
secular e sua filiao no pode implicar a mesma coisa na
igreja crist, que um corpo espiritual. Respondemos a isso
dizendo que a igreja de ento existia anteriormente e
independentemente da organizao nacional e que, ento,
era um corpo espiritual tanto quanto o agora. A dispensao
israelita era apenas um sistema transitrio, com um
propsito especfico, estatudo muito depois de a igreja existir
e concludo, mas seu fim no afetou o pacto.
O Batismo C risto, I merso o v A sperso 53
Uma ou duas objees mais exigem nossa ateno antes
de terminar. Diz-se que as condies para receber o batismo
so o arrependimento e a f. S aqueles que podem cumprir
essas duas condies so sujeitos adequados para receber o
sacramento. Se as crianas no podem arrepender-se nem
crer, no devem ser batizadas. Nossa resposta trplice:
1. A mesma forma de raciocnio as exclui tambm do
cu, pois o arrependimento e a f so as condies que se
exigem tanto para o batismo como para a salvao.
Testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento
para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus [Cristo]" (At
20.21) era a smula da pregao de Paulo. ... se, porm, no
vos arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc 13.3);
... o que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome
do unignito Filho de Deus" (Jo 3.18). Como as crianas no
podem arrepender-se nem crer, no podem salvar-se. 0
argumento prova demais e, portanto, no serve para nada.
2. Os testemunhos aduzidos tm que ver com os
adultos, porm nada provam com respeito s crianas. Isso
o que comumente se cr quanto sua salvao, no caso de
eleitos morrerem na infncia. E por que no h de ser certo
tambm no que se refere ao batismo?
3. Na antiga dispensao, exigia-se dos proslitos a f
e a submisso a Deus. Seus filhos eram incapazes de realizar
esses atos; no obstante, eram recebidos pela autoridade do
pacto e recebiam seu selo. Por que no temos de seguir a
mesma ordem na nova dispensao? No entanto, nos dizem:
que bem lhes pode trazer o batismo? No pouca chacota se
tem feito, s vezes, custa dos pedobatistas (que batizam
crianas) em funo dessa pergunta. A asperso de crianas
inconscientes considerada o supra-sumo da idiotice.
O mesmo poderiam ter dito alguns, se que j no o
fizeram, a respeito da circunciso. Que sentido tem a
circunciso e qual a vantagem de submeter os meninos a
uma cerimnia to dolorosa? Porm, antes, homem, quem
s tu para discutires com Deus? Ouem somos ns para acusar
54 Chamas Hoihi-:
Deus de nscio? Conhecer o que ele exige deveria bastar-
nos. At aqui, a nossa primeira resposta.
A segunda que nossa incapacidade para descobrir a
utilidade da ordenana no prova que esta no tenha valor.
A gua no tem eficcia purificadora em si mesma jamais
o imaginamos; mas seu uso religioso, na forma prescrita,
pode ser valioso. Se consagramos nossos filhos a Deus, com
esprito de amor e submisso a ele, quem poder dizer que,
por meio do batismo e da instruo que ele implica, no
possa descer uma bno inefvel sobre cada uma das partes
interessadas: pais, filhos, igreja e mundo? um fato notvel
que a igreja de Deus se tenha mantido e perpetuado, de sculo
em sculo, em grande parte, pelas famlias dos justos. Quem
poder dizer em que medida a consagrao de sua semente
a Deus pode ter contribudo para o seu prprio bem-estar,
para o consolo dos pais, prosperidade de Sio e bem do
mundo? Estamos convencidos de que o cumprimento dessa
ordenana tem trazido bno incalculvel e que eliminar
seu uso na igreja seria altamente nocivo e perigoso.
Apesar de todas as solenes consideraes e vantagens
que a reforam, estamos inclinados, lamentavelmente, a
descuidar da devida instruo de nossos filhos e eles, por
sua vez, esto inclinados a ter em pouca conta o grande
bem que lhes traz e suas prprias obrigaes. Qual seria o
resultado se esse batismo desaparecesse da igreja?
Contudo, no podemos agora deter-nos nesse
particular. possvel que, em outra ocasio, discutamos as
conseqncias prticas e o valor da ordenana. Uma vez
estabelecido o ininterrupto privilgio de considerar nossos
filhos juntos conosco na arca e de consagr-los ao nosso
Deus, guardador do pacto, nos deteremos aqui. A cada etapa
de nossa argumentao, temos mais e mais nos convencido
de que nosso comportamento bblico e de que, em sua
consciente observncia, se funda a razo que temos para
esperar a bno divina.
Captulo 3
EXPOSIO PRTICA DO BATISMO
DE CRIANAS
Os filhos de pais crentes devem ser admitidos na igreja
visvel por meio do batismo. So santos no simplesmente
pelo ato formal do pai, que os consagra a Deus, mas em
virtude do pacto de Deus com seu povo, pelo qual os incorpora
a seu reino visvel com o intuito de prepar-los para o reino
eterno e espiritual. o mesmo que ocorre com todos os
governos humanos, que ligam os filhos ao Estado por causa
cle sua relao com os pais, ficando aqueles sob as leis destes,
espera da cidadania plena, que passam a gozar quando
alcanam a maioridade. Por sua constituio original e
inalterada, o reino visvel de Deus inclui em seus termos os
crentes e seus descendentes. Em conseqncia dessa
disposio divina, o selo do pacto foi aplicado a ambos nos
dias de Abrao, e desde ento tem sido feito sempre assim,
tanto na antiga como na nova dispensao.
Sem repetir os argumentos j aduzidos, queremos
agora apresentar as implicaes prticas desse importante
tema. No somos pragmticos. No sistema teolgico e
filosfico que sustentamos, a utilidade no o fundamento
nem a medida da virtude. E, sem dvida, estamos
convencidos de que, em todos os planos da providncia e da
graa, o dever e a utilidade apontam para a mesma direo:
...a piedade para tudo proveitosa, porque tem a promessa
da vida que agora e da que h de ser (lTm 4.8). Devemos
considerar suas vantagens, pois s assim nossa mente
perceber a sabedoria e a bondade divinas. Por conseguinte,
nos esforaremos em fazer assim, apresentando do modo
mais claro possvel todas as partes dessa transao, suas
56 C h a m a s H o i x ; r
mtuas relaes, suas promessas, compromissos e
obrigaes. Acreditamos que assim se ver que o batismo,
em todos os seus aspectos, sumamente benfico e bblico.
Segundo nossa concepo, h quatro partes nesse
pacto: os pais, a igreja e as crianas, de um lado, e o Deus
trino, de outro lado. Todos esto ntima e profundamente
envolvidos. Os trs primeiros, ainda que distintos, esto de
um mesmo lado, como se fossem partes aliadas. Deus, porm,
como parte nica, est do outro lado, mantendo uma relao
maior com os trs unidos a ele por meio do pacto. Assim,
quando tratarmos cada uma das partes, no nos ser possvel
deixar as outras isoladas, uma vez que existe to ntima
relao entre elas. Porm, nos fixaremos isoladamente em
cada uma dentro do possvel e na ordem que acabamos de
indicar. A igreja tem o dever de compreender o que significa
essa solene ordenana em toda sua extenso.
A. Os pais
Os pais figuram em primeiro lugar, pois so, pelo
menos neste momento, a parte mais profundamente
interessada na transao. Para eles h derivaes e
implicaes de incalculvel importncia.
1. Sua f como motor e condio do batismo
O direito de levar o filho ao batismo depende de uma
condio moral interna, ou seja, da f: Porque o marido
incrdulo santificado no convvio da esposa ["crente"] [...]
Doutra sorte seus filhos seriam impuros; porm, agora, so
santos" (ICo 7.14 grifo nosso). O ato de batismo provoca
estas perguntas: sou filho de Deus? Possuo a f que protege
esta criana santa , ou seja, separada , que Deus incorpora
ao seu reino invisvel? Se no, que fao eu aqui? Sem f
impossvel agradar a Deus. Assim, imediatamente, os pais
O B atismo C risto, I merso ou A steiiso 57
se confrontam com um exame de conscincia e se vem
levados a renovar sua consagrao. Nesse esprito levam a
cabo a oferta, com a sincera e firme esperana de que o
Deus providente e misericordioso aceite o cordeiro.
2. Sua f como elemento benfeitor
Por outro lado, a f dos pais e seus propsitos a respeito
da criana so bblicos e saudveis. A criana impura por
natureza. Pertence a um gnero humano decado e tem de
nascer de novo pelo poder do Esprito Santo. Por isso, fez-se
dela oferta a Deus para sua purificao. Os pais fiis, por
estar profundamente convencidos da depravao da criana,
prometem guiar e vigiar seu descendente com o mais terno
cuidado. Ao mesmo tempo, prometem cultivar sua prpria
mente e seu corao para tratar com justia e ordenar a
conduta e a conversao da criana visando devida formao
desta. Com esprito de orao e grande solicitude, prometem
evitar o que possa ser pernicioso e prover o necessrio s
necessidades de seu filho. Freqentemente, suas deficincias
constituiro motivo de profundo arrependimento e humilhao
diante do Senhor, levando-os a renovar sua fidelidade. Em
tudo isso h uma garantia, no pouco valiosa, de que a criana
crescer rodeada de santas influncias.
3. Sua f como fonte de bno divina
A f dos pais muito importante para as relaes da
criana com Deus, pois aquela propriedade deste. Elas nos
so emprestadas para que lhes demos uma formao
santificada. O Senhor se interessa pela criana e a protege,
levando em conta a fidelidade ou a infidelidade dos pais.
Deus se solidariza com a preocupao dos pais e coroa com
suas bnos os esforos do amor paternal.
Os filhos no so nossos, mas de Deus. Jesus disse
que as crianas lhe pertencem. Por amor a elas, de acordo
58 Charles Hoike
com nosso anelo e segundo a f crist implantada em nosso
corao, Deus ajudar na obra que colocou em nossas mos.
Ele tocar nosso corao para despertar-nos fidelidade e
tocar tambm o corao dos filhos quando ns no
pudermos faz-lo, de um modo que no est ao nosso
alcance. Ele ouvir nossa orao e regar a semente
plantada. Far que nossos cuidados resultem em benefcios
para que, no final, entremos na glria com os filhos que ele
nos deu. A f nessa providncia tem um valor que sobrepassa
toda definio. A ordenana do batismo a estimula.
4. Sua f como vnculo da criana com a igreja
No que concerne igreja, segundo nos ensina a
ordenana do batismo, a f dos pais tem igualmente muito
valor. A igreja para eles como uma me adotiva e as gratas
recordaes de sua prpria formao, em santidade,
continuam vivas. Tudo o que receberam, pela graa divina,
por meio da igreja, os induz a esperar as mesmas bnos
para sua semente. Os filhos, incorporados igreja visvel pelo
batismo, recebem uma formao para o bem desta e de acordo
com suas leis. Os pais fazem uso dos recursos da igreja,
promovem nesta a paz e trabalham para sua prosperidade.
Fazem que seus filhos permaneam no seio da igreja, levando-
os casa de Deus, ensinando-lhes os louvores e fazendo que
considerem a igreja com respeito filial. Assim, os prprios
pais se reconfortam e a igreja encontra neles e
posteriormente em toda a famlia a atitude que seu bem-
estar exige, ao mesmo tempo em que os filhos tm assegurados
exemplos e influncias que lhes sero benficas tanto para
este mundo como para a vida futura.
Assim, pois, sempre ser pouco o que dissemos de uma
instituio como essa, que vem em socorro de pais
preocupados, que coloca na mente deles o alto significado
de suas obrigaes em todos os aspectos e que, ao mesmo
tempo, anima-os com princpios e esperanas edificantes. O
O B atismo C risto, Imerso ou A sperso 59
efeito que produz nos pais e, por intermdio deles, na gerao
seguinte e na prosperidade do Cristianismo incalculvel.
Tratando-se de uma instituio permanente da igreja, no
h dvida de que o propsito do batismo animar e alentar
os pais na obra mais importante que foi confiada a mos
humanas, assegurando para os pequenos todo o cuidado
necessrio e as melhores influncias possveis.
Ainda que fosse apenas isso, j seria suficiente para
justificar a sabedoria e a bondade divinas ao instituir o
batismo infantil. Como seria bom se os pais compreendessem
e apreciassem esse sacramento em toda sua extenso! Com
sua linguagem concisa, uma expresso de f e os
compromete, solenemente, diante da criana, diante de Deus
e de sua igreja.
Tm sido cumpridos os compromissos assumidos pelos
pais na cerimnia do batismo? Tm sido beneficiados os
filhos pelos exemplos e os conselhos da educao crist?
Quando aquele que conhece os coraes olha para a famlia,
v fidelidade nela? Pode a igreja de que somos membros ver
que tratamos as ovelhas de Cristo como prometemos, como
as ovelhas necessitam e como a igreja tem o direito de
esperar? Oue o Senhor nos d graa para sermos fiis.
B. A igreja
Veremos agora a igreja como uma das partes
mencionadas em relao com essa ordenana. Nos
referiremos tanto igreja local, de que fazem parte os pais,
como totalidade do rebanho de Cristo. O compromisso e a
responsabilidade da igreja, pode-se dizer, so inferiores
apenas aos dos pais.
A relao da igreja com a criana, com os pais e com
Deus to variada e quase to solene como a dos genitores.
A criana, por meio do batismo e dos ministros ordenados,
recebida pela igreja no reino visvel de Cristo. A igreja
60 C hari.es Hoi x ,e
compromete-se a orar a Deus pela criana, assegurando a
esta simpatia, ajuda e cuidado. Os batizados no so
estranhos; so filhos adotivos pelos quais a igreja tem o
mais profundo interesse. Ela cuidar para que os pais
cumpram seus deveres e os ajudar nessa tarefa. preciso
que se ofeream s ovelhas os ensinos do Evangelho,
assegurando-lhes tambm as saudveis influncias de uma
preparao e formao bblicas. Junto com os pais, a igreja
orar e trabalhar para o benefcio dos pequenos,
conduzindo-os ao amadurecimento, na compreenso
inteligente, na respeitabilidade, na piedade, na utilidade e,
finalmente, preparando-os para o cu.
Com esse objetivo, ser feito todo o necessrio para o
bem-estar e segurana dos pequenos, contra todo perigo.
Certamente, essa no uma pequena bno para essa
gerao que comea a crescer, pois assim ela encontra uma
dupla garantia de que sua educao no ser descuidada.
Em relao aos pais, a igreja promete ajud-los
animando-os em seu rduo trabalho. Unir sua f e
insistncia f dos pais, para suplicar a promessa do pacto
com Deus. Sua influncia e a dos pais se somaro para
aplicar os ensinos da Escritura. Os ministros da igreja
explicaro, do plpito, a Palavra de Deus; visitaro os
pequenos no lar e na Escola Dominical, para despertar-lhes
o interesse e instru-los nas grandes verdades a respeito de
Deus e deles mesmos, no que se refere tanto a esta vida
quanto vida futura. Essa ajuda ser de grande benefcio
para os pais sinceros e humildes. Sua f fraca e seus
esforos, pequenos; seus recursos so limitados; suas faltas,
inumerveis. Porm, na igreja est toda a companhia dos
fiis que Deus preparou para ajud-los em seu trabalho.
Muitos fiis que tambm tm filhos sabem como
alentar os pais em suas tribulaes. A f e as oraes da
igreja acompanharo e inspiraro a f e as oraes dos pais.
A congregao dos crentes como uma grande sociedade de
ajuda mtua para educar corretamente as crianas. Todos
O Batismo C risto. Imkrso oh A srerso 61
os pais se sentiro fortalecidos por esse pensamento e a
igreja, por sua vez, receber bno por essa obra celestial.
O batismo coloca a igreja numa posio igualmente
importante em relao a Deus. A igreja toma a seu cuidados
os cordeirinhos do rebanho de Deus. Responde, pela f, ao
pacto divino: Estabelecerei a minha aliana entre mim e ti
e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana
perptua, para ser o teu Deus e o da tua descendncia" (Gn
17.7). Aqui est a esperana da igreja. Vive dessa f e nela
se fortalece, ao mesmo tempo em que conduz seus filhos a
Deus. Ei-los aqui. Ajuda-nos a crer! Revela-te, Senhor, como
o Deus que cumpre o pacto.
Como se estivesse ancorada no Senhor, a igreja aguarda.
Onde poderia ela repousar, se estivesse separada dele? Como
poderia viver e florescer, se no fosse em sua descendncia e
por meio dela? Esse tem sido sempre o princpio de sua
continuidade e principal via de seu progresso. Para onde olhar
ela, se a sua descendncia desaparecer?
At aqueles que se recusam a reconhecer a relao do
pacto com o seu selo vem nos descendentes a mesma fonte
de crescimento e sobrevivncia, ainda que no tenham nem
uma centsima parte da confiana e do consolo dados aos
que se apegam a Deus, segundo o ensino do batismo. A
esperana deles est turvada pelo temor, mas ainda existe,
apesar de uma teoria oposta. A nossa, porm, est
fundamentada na verdade.
Assim, pois, afirmamos que muito importante para
o batismo de crianas esse aspecto do nosso tema, ou seja,
que a igreja, como uma das partes contratuais, se
compromete diante da criana, dos pais e de Deus. Isso
pressupe e promove o bem de todos os interessados. As
crianas e os pais recebem bnos ao mesmo tempo em
que cresce a santidade da igreja e a glria de Deus. Tem sido
sempre essa a postura de nossa amada igreja. Da procede
sua ateno para com os pequenos.
62 C i i A R u : s H o i x i h
Por conseguinte, na educao secular e, sobretudo, na
formao moral, a igreja no tem sido omissa. Suas escolas,
faculdades e seminrios, nos quais se deve ensinar e viver
Cristianismo, so exemplos vivos de sua atividade; e a
inteligncia, a maturidade, a sobriedade e o valor moral de
seus filhos so, ao mesmo tempo, fruto, evidncia e
recompensa de sua fidelidade. O Senhor tem abenoado
muito a igreja com sua juventude.
Isso, no entanto, deve induzir-nos a um esforo
ininterrupto e mais vigoroso. Nesse tipo de trabalho, no
alcanamos a plenitude do dever nem do xito. H muito
por fazer ainda e podem-se alcanar muitas melhoras. E
mais: no se tem certeza se a igreja, como totalidade,
alcanou plena tomada de conscincia a respeito de suas
relaes e deveres nesse assunto e do enorme poder dessa
alavanca com a qual tanto pode fazer para elevar o padro
da humanidade. Em muitas de nossas congregaes, quando
uma criana apresentada para o batismo, pensa-se que a
questo s interessa aos pais e a Deus. A igreja no chega a
sentir-se parte interessada ou comprometida diante da
criana, dos pais e de Deus. Por causa da fraqueza de sua
f, deixa de assumir plenamente suas responsabilidades.
Deve-se principalmente a essa pecaminosa negligncia o fato
de a instituio no ser tida em mais alta estima. Se
fizssemos com ela o que foi originalmente determinado,
tratando-a como ela deve e pode ser, o mundo no poderia
deixar de apreci-la com admirao. Veria que essa
ordenana adequada constituio da sociedade e
prosperidade da igreja. A respeito disso diremos algo mais
em outro tpico.
C. As crianas
Agora consideraremos as crianas, pois so o sujeito
da ordenana. O batismo foi institudo para o bem delas.
Para evitar incorrer em erros e exibir a verdade to
plenamente quanto possvel, precisamos levar em conta
vrias questes importantes.
O Batismo C risto. Imerso ov Asperso 63
1. O batismo regenera as crianas?
Ser que o batismo regenera? Tem-se falado tanto a
respeito da regenerao batismal que no ser demais fazer
aqui alguns reparos a essa opinio doutrinria. E, visto que
vamos tratar dela, aqui, com imparcialidade e franqueza,
devemos dizer, desde j, que a doutrina na forma em que
a defende seus partidrios geralmente mal entendida.
possvel que, s vezes, tenham empregado formas
de expresso que paream implicar essa idia. Porm, no
cremos que seja isso que desejam expressar. Os que
sustentam a regenerao pelo batismo so sensatos e
sensveis o bastante para supor que se pode operar uma
mudana espiritual pelo poder da aplicao externa da gua.
A exagerada linguagem usada pelos padres denota que algo
se acrescentou ao elemento visvel ou que este comunica
algo que no lhe seja inerente. Assim disse Crisstomo: A
gua pura e simples no age em ns, seno quando recebeu
a graa do Esprito Santo, quando s ento lava os nossos
pecados . Cirilo afirmou: Do mesmo modo que a gua,
aquecida pelo fogo. queima como o prprio fogo, assim a
obra do Esprito Santo transforma, em poder divino, as guas
que lavam o corpo de quem batizado".
Segundo esses escritores, portanto, a gua no opera,
por si mesma, a mudana regeneradora, mas o faz por meio
de algum misterioso poder. Cremos que isso o que mais se
aproxima da regenerao pela gua. Provavelmente ainda
h pessoas que mantm substancialmente esse ponto de
vista. Consideram a prpria ordenana misteriosamente
eficaz e capaz de produzir uma mudana espiritual. Porm,
estamos convencidos de que no pode haver muitos que
pensam assim. Acontece o mesmo com o dogma romano da
transubstanciao: contradiz to flagrantemente a razo, a
lgica e a Bblia que s podem aceit-lo os que esto cegos
pela ignorncia, por equvocos ou por fanatismo. Assim, pois,
perderemos tempo em refut-los.
64 Chahi.es Hoixn;
A idia mais corrente e plausvel a respeito da
regenerao batismal no a de que a gua tenha sido
dotada de um poder misterioso ou que possua esse poder
quem ministra o batismo, mas a de que Deus se obrigou por
seu pacto com sua igreja e seu povo. Por isso, sempre, onde
quer que o batismo seja ministrado corretamente, pelo
Esprito Santo, Deus muda o corao de quem recebe o
sacramento. Essa , sem dvida, uma maneira de crer muito
mais razovel do que a anteriormente mencionada. E, se for
provada pela Bblia, pode exigir que a aceitemos. Porm, a
est a dificuldade: a Escritura nada diz a respeito dessa
teoria. Na Palavra de Deus no h nenhuma promessa ou
declarao que nos autorize a crer que, no momento do
batismo, produzida a transformao do corao.
Os fatos tambm no apiam tal teoria. Pode ser que
haja alguns que nasam de novo no momento do batismo ou
at logo antes dele. Isso no sabemos. Porm, na maioria dos
casos, a vida que se manifesta depois mostra claramente que
a regenerao no teve lugar no batismo. O crer que a
regenerao ocorreu no batismo falso e nocivo como artigo
de f, pois contrrio verdade e tende a gerar confiana
supersticiosa numa simples cerimnia, provocando, em
decorrncia, zombarias contra a igreja de Cristo, alm de
provocar, nos pais e nos filhos, um esprito de negligncia em
sua formao crist, matando neles o sentido de dependncia
da graa divina. Sendo assim, torna-se claro que o propsito
invalidar os fins que o batismo corretamente entendido
tem como misso alcanar. Portanto, seguindo a orientao
bblica, que tem sido sempre a diretriz do povo de Deus,
devemos rejeitar essa interpretao.
Sem dvida, ao rejeitar essa teoria insustentvel, no
demonstramos, por outro lado, que esperamos pouco em
relao ordenana e instruo que ela encerra. de temer-
se que nossa f seja dbil em demasia, em relao deles,
que forte em excesso. Eles crem demais; ns, muito pouco.
Para ns o batismo uma consagrao formal e pblica de
( ) Batismo Cristo. Imerso ov A si -erso 65
nossos filhos a Deus; uma expresso de nossa f na promessa
de seu pacto; uma representao emblemtica da
necessidade da purificao de nossos filhos e da natureza
da obra do Esprito Santo. Nossos filhos foram concebidos
em pecado e so to inclinados para a rebeldia quanto ns.
Estamos persuadidos, contudo, de que a f deve capacitar-
nos a dizer: Estas crianas pertencem a Deus. Se as
entregamos na confiana da promessa de seu pacto, e ele as
aceitou segundo sua prpria palavra empenhada, foi-lhes
aplicado o selo de seu pacto. No as estamos formando para
o mundo, mas para a glria de Deus. E nossa confiana nele
esta: ainda que jamaispossamos estabelecer limites quanto
ao tempo, lugar e forma de converso de nossos filhos,
cremos firmemente na realidade de seu pacto e cremos que,
depois de utiliz-los para sua glria aqui, Deus os levar
com ele para o seu reino celestial .
Uma f assim, com o inteligente zelo e o fiel ensino
que ela inspira, no deveria ser frustrada. O Deus dos pais,
segundo essa f, ser o Deus dos nossos filhos. E, se no
chegarmos a esse nvel de confiana, deixaremos de tirar o
melhor partido de nossos privilgios pactuais. No seja o
povo de Deus atemorizado pela extravagncia e pelo erro,
por um lado, nem se desfaa daquilo que lhe pertence
legitimamente, por outro. O batismo no regenera, ou seja,
no acompanhado ou seguido pela regenerao. No
podemos ditar a Deus quando ou em quem ele deve operar
to misericordiosa e soberana transformao. Deus no est
atado a nenhuma observncia cerimonial nem limitado
infindvel sucesso de mos consagradas, por meio das
quais sua graa deva fluir. Mas, sem dvida, a obedincia
sua vontade e a f em suas promessas no so vs.
Entregando-lhe nosso fruto (nossos filhos), cremos na
fidelidade com que ele cumpre suas promessas. Nesse
esprito, oramos, confiamos e aguardamos, ansiosos, a
manifestao de uma vida renovada. Seu povo no se sentir
frustrado. A vida se mostrar em seu devido tempo, ainda
66 C haku.s Hon<,i.
que ningum possa dizer quando se operou a mudana. O
vento sopra onde quer; porm, mais cedo ou mais tarde,
soprar sobre estes ossos secos, e eles vivero. Na promessa
do pacto que Deus fez com seu povo e sua semente, temos
uma slida rocha sobre a qual podemos nos manter.
2. Benefcios derivados do batismo
Se o batismo no regenera nem acompanhado de
regenerao, para que serve? Em parte, j antecipamos a
resposta; porm, o assunto merece ser tratado mais
detalhadamente. Oxal os jovens compreendessem e
considerassem a resposta a tal pergunta. Nossa resposta
formal questo apresenta um qudruplo aspecto:
1. O batismo relaciona as crianas com a igreja visvel,
colocando-as sob o cuidado do povo de Deus e compelindo-
as a andar segundo o teor de seus ensinos.
2. O batismo vincula a igreja com as crianas. A igreja
as adota e as inclui em sua famlia, assumindo a solene
obrigao de velar por elas, procurando capacit-las, por
todos os meios, para ser teis e dignas herdeiras do cu.
3. O batismo introduz os pais no pacto pblico com
Deus, com sua igreja e com as ovelhas do seu rebanho,
obrigando-os, por meio dos mais slidos estmulos
imaginveis, a cuidar do crescimento dos filhos e a trabalhar
em favor de sua salvao.
4. O batismo introduz tambm o Senhor no pacto com
o seu povo e com sua igreja.
At aqui, o que o batismo significa direta e
praticamente, no que se refere s crianas. a medida mais
direta que se pode tomar para conduzir as crianas a Cristo,
a fim de que ele as tome em seus braos e as abenoe. o
mais firme e clido empenho de f e amor maternal para
conduzi-las ao cu. Neste mundo, so introduzidas no reino
para que possam crescer sob suas leis, familiarizar-se com
O Batismo Cristo, I.mkrso o r Asn:its.4o 67
suas doutrinas e costumes, reconhecer seu cabea, promover
sua prosperidade e, finalmente, ser um dia transplantadas
para a morada celestial.
No tero as crianas interesse ou responsabilidade
em tudo isso? Ainda que no momento de sua consagrao
sejam agentes inconscientes, para elas deve ser
importantssimo o fato de haverem sido entregues a Deus.
Seus pais, crentes, no podiam nem deviam ter o
atrevimento de deixar de consagr-las a Deus. So, portanto,
membros da igreja (ainda que menores de idade) da mesma
forma que os que desfrutam sua filiao de modo pleno. O
Senhor mesmo as colocou nessa posio, por meio do pacto
com seu povo.
Os membros da igreja no podem desfazer essa relao
nem livrar-se da responsabilidade que ela acarreta. Os olhos
de Deus repousam sobre eles com paternal ternura. Deus
espera que sob essa bendita tutela se comportem com a
devida dignidade. Se esto dispostos a fazer o bem, por essa
mesma disposio lhes prov toda a ajuda. Se esto
inclinados a extraviar-se, pe todos os obstculos possveis
em seu caminho para a runa e proporciona todo tipo de
influncias, para faz-los voltar atrs e fugir da destruio.
Portanto, se quiserem perecer, tero de destruir a cerca que
Deus levantou ao redor deles e, conseqentemente,
precipitar-se na perdio com a carga de sua culpa
horrivelmente agravada. Prouvera a Deus que estivessem
conscientes de sua posio e agissem com sabedoria. J que
crem na comunidade dos redimidos, devem prestar s suas
leis uma saudvel obedincia. Desse modo, gozaro de seus
maiores favores e derramaro sobre o mundo os mais
positivos benefcios.
3. O problema das deseres espirituais
Resta, todavia, examinar outra questo importante.
Que acontecer com aqueles que, chegados idade da
68 C haiums Hotxsi:
discrio, esquecem suas obrigaes e recusam o
conhecimento de Cristo? Freqentemente, considera-se essa
pergunta um dos pontos mais embaraosos do assunto. No
entanto, nem por isso deixaremos de examinar a matria
justa e lealmente. Encontramo-nos diante de um fato triste
descaradamente palpvel: o fato de muitas pessoas que
consideramos membros da igreja pisotearem habitualmente
as leis de Cristo. Oue devemos fazer com elas? Devemos
consider-las merecedoras de uma perseguio judicial?
Devemos process-las, julg-las e conden-las? Devemos
expuls-las da igreja?
s vezes, h os que pensam que a lgica do nosso
sistema exige esse procedimento. Continuaro tais pessoas
ocupando o seu lugar livres de censura? Alguns acreditam
tambm que a coerncia se ope a isso. Qualquer dificuldade
prtica sobre esse particular se desvanece quando nos
lembramos da natureza da filiao de tais pessoas. No so
membros com plenos direitos, mas semelhantes aos menores
com relao sua prtica ou s crianas com relao sua
famlia: legalmente tm direito de ser protegidas e educadas;
porm, carecem de certos privilgios enquanto no estiverem
capacidades para usufruir deles de modo inteligente e
proveitoso. De modo algum se pode considerar essa posio
anmala ou irrazovel.
A analogia com a situao das crianas, na famlia ou
na ptria, perfeita, e o modo de tratar o assunto muito
semelhante. Um bom pai no se precipita em expulsar de
casa o filho ingrato e rebelde. Lana mo de toda sua
pacincia, arrazoa, persuade, suplica e lhe permite continuar
ainda sob os privilgios e influncias do lar. Agindo desse
modo h mais esperana de que se produza uma mudana
benfica do que aplicando um castigo severo. Eis a o modelo
que a igreja deve seguir no trato com seus filhos indceis e
desobedientes. Ainda que cresam recusando-se a conhecer
o Senhor, nenhum mal prtico pode derivar-se do fato de
conserv-los sob sua influncia. Ao contrrio, da
O Biismo Cris/ o, Imi rso <' Asrr.nso 69
conservao deles na igreja s o bem de se esperar. Ao
mesmo tempo em que os priva de certos privilgios, a igreja
os mantm como membros em condies um pouco
diferentes, e espera, vela por eles, instrui, persuade e ora
para que sejam restaurados a uma conscincia plena de sua
obrigao como membros do corpo de Cristo.
Por motivo ainda mais justo deve a igreja seguir a
mesma norma com os membros apenas batizados. Os
ministros devem visit-los, instru-los e exort-los. A igreja
deve demonstrar o mais profundo interesse por eles e,
utilizando todos os meios possveis, faz-los compreender que,
por causa do pacto de Deus com seus pais e com a igreja,
gozam de uma solene e peculiar posio. A igreja deve gravar
na mente e no corao deles todos os convites e incentivos do
Evangelho e, a cada dia, pr diante de seu rosto o espelho da
verdade para que contemplem suas excelncias e reconheam
sua ingratido e a gravidade de sua culpa ao pecar contra
Deus. Devem ser levados a ver o terno amor de Jesus, cujo
sangue pisoteiam. Devem ser levados a ver a f, o amor e o
zelo que o povo de Deus tem por eles.
Tudo isso pode ser feito no somente sem prejudicar
nossa doutrina, mas de maneira eminentemente facilitada
por ela. Se a compreendermos com propriedade, seremos
levados direta e necessariamente maneira exata de
proceder, pois assim o exige o bem supremo de uma gerao
que cresce. Se nos prendermos a isso, gozaremos de uma
posio vantajosa para tratar com nossos filhos rebeldes.
Se inculcamos neles, adequadamente, essas coisas, a maioria
deles chegar um dia ao conhecimento de Cristo e a ocupar
um lugar na sua igreja.
E aqui, correndo o risco de uma pequena digresso,
no podemos deixar de perguntar por que h tantos filhos
de crentes que crescem no seio da igreja sem abraar Cristo,
como Salvador. Como questo prtica, a mente de ministros
e pais tende, com freqncia, a encarar com inquietao tal
pergunta, qual podemos dar vrias respostas.
70 Chamas Hoixi-:
Digamos, em primeiro lugar, que no chegamos a ter
uma concepo clara e firme a respeito do pacto que Deus
estabeleceu conosco e com nossos filhos (e sob o qual
acreditamos que eles estejam). Ns mesmos no estamos
advertidos a respeito disso, nem gravamos, na alma de
nossos filhos, todo valor que esse pacto encerra. O
maravilhoso pacto com Deus, no qual confessamos
descansar, acaba se transformando em mera observncia
cerimonial. Por essa razo, o bem que o batismo comunica
deixa de ser alcanado como deveria. A causa disso a nossa
incredulidade; Deus no age por ns como o faria em favor
de um Israel fiel, porque sem f impossvel agradar a Deus.
No agimos em favor de nossos filhos como faramos se
tivssemos uma f viva e consciente, visto que a fora motriz
no existe quando falta essa f. No se submetem
influncia do Evangelho como o fariam se estivessem cheios
do Esprito Santo. Essa uma das respostas.
Outra resposta que a instruo prtica que lhes
demos, em decorrncia dessa falta de f viva, extremamente
defeituosa. Depois de consagrar nossos filhos a Deus,
confiados no seu pacto, continuamos crendo que no so
dele; que crescero em pecado, como filhos de Satans, at
o dia em que sero levados a ter convico do pecado e a
receber o Salvador. Vistas as coisas desse modo, eles no
crescero considerando Deus como seu Pai, nem Jesus como
seu Redentor, nem o Esprito Santo como seu santificador,
nem a igreja como seu lar. Se sentiro estranhos e vero
Deus como inimigo. Em outras palavras: pela maneira como
os tratamos, os colocamos fora do reino, por mais que,
teoricamente, os consideremos dentro.
Continuamente, damos por pressuposto que suas
primeiras aes e emoes de ndole moral sero ms e
somente ms, em lugar de crer, baseados na fidelidade do
Altssimo s suas promessas, que, pela graa divina, se
exercitaro na verdade espiritual desde a infncia. Por essa
razo, medida que alcanam mais maturidade, vo ficando
O Batismo Cristo, Imerso ou A spekso 71
mais distantes e alheios, esperando, por assim dizer, que
Deus os inscreva, em vez de sentir-se dele, obrigados a am-
lo e a servi-lo desde o nascimento.
Est aqui um erro prtico muito pernicioso. Se
oferecemos nossos filhos a Deus, no devemos sentir nem
agir como se o batismo no servisse para coisa alguma.
Cremos que o que se deve dar por pressuposto que nossos
filhos so propriedade do Senhor e que, conforme crescem
fisicamente, crescem tambm espiritualmente na vida de
piedade. Longe de esperar at o dia em que sintam a convico
de pecado e se convertam, devemos esperar deles, e provoc-
los com empenho desde o momento em que sejam capazes
de ao moral , que sintam e ajam segundo os princpios de
um corao renovado. Precisamos ensin-los a odiar o pecado
e a pensar e falar de Deus como Pai e do Senhor Jesus Cristo
como Salvador. Devemos ensin-los a dizer: Amo o Senhor!
Amo Jesus e confio nele! Odeio o pecado e todas as suas
manifestaes e, com a ajuda de Deus, estou determinado a
no ser mais seu escravo . E esperemos que, quando chegarem
idade adulta, a vida deles corresponda a esse ensino.
Ser isso menos agradvel a Deus do que um esprito
de incredulidade que invalida sua Palavra? Cremos que no.
possvel que, para essas coisas, seja indispensvel uma f
slida, legtima, que agrada a Deus, que nos consola e que
obtm as maiores bnos para os nossos filhos. Se apenas
exercitssemos essa f, com a ajuda de Deus, muitos de
nossos filhos seriam justificados desde cedo e cresceriam
"na disciplina e na admoestao do Senhor" (Ef 6.4). Seriam,
ento, como a videira que produz o fruto ao lado de nossa
casa e como plantas de oliveira ao redor de nossa mesa (cf.
Sl 128.3). esse, evidentemente, o curso das coisas, e assim
o espera a igreja.
As crianas nascidas no seio da igreja visvel e
dedicadas a Deus pelo batismo, esto sob o cuidado e governo
da igreja, e devem ser ensinadas a ler e a repetir o Catecismo,
o Credo dos Apstolos e a Orao do Senhor. Devem ser
72 Chamas Hoixi
ensinadas, tambm, a orar, a aborrecer o pecado, a temer a
Deus e a obedecer ao Senhor Jesus Cristo. E quando chegarem
idade da discrio, se estiverem livres do escndalo, se
forem sbrios e determinados e tiverem suficiente
conhecimento para discernir o corpo do Senhor, devem ser
informados a respeito da obrigao e privilgio que tm ao
participar da Ceia do Senhor. 8 Essa a verdadeira
perspectiva da posio dos pais e indica o modo adequado
de conduzir-se com os filhos. Estes so do Senhor, a menos
que, por sua conta, recusem o seu pacto. Cultivemos, pois,
uma f mais vigorosa e adotemos um procedimento que tenha
analogia com ela.
Estamos convencidos de que muito grande o dano
que a negligncia dos pais cristos sobre essa questo
provoca nos jovens e na igreja. Esta no deve buscar tanto a
converso de adultos entre seus prprios filhos, mas a
orientao deles desde a mais tenra idade. Isso est de acordo
tanto com a natureza do pacto como com a natureza da vida
espiritual, cujo desenvolvimento progressivo. Abrigamos
a convico de que, de fato, muitos dos que fazem profisso
de f, em determinado momento, nasceram de novo e esto
sob a influncia divina muito tempo antes de tomar a deciso.
A nova vida aparece de modo muito mais manifesto aos
seus olhos e aos dos demais no momento em que professam
a f, ainda que essa vida se desenvolva neles desde os dias
de sua infncia como fruto imperceptvel do pacto cujo
selo o batismo.
Se estas consideraes esto de acordo com a verdade,
quo importante o perodo da infncia numa famlia crist!
Ouo maravilhosos so a sabedoria e a bondade de Deus ao
colocar a mente plstica de um pequeno sob influncias to
bem calculadas para model-la! E quo responsabilizante,
quo em consonncia com a obra de Deus a obra de cada
pai e da igreja. Nisso, em verdade, descansa a esperana do
mundo. S no fato de a igreja despertar para a grande
verdade de que ela a escola de Jesus Cristo, na qual o
O Batismo Cristo, Immiso ou Asmrso 73
mundo h de ser educado pelo meio simples e natural de
formar seus prprios filhos no caminho que devem seguir,
brilharia sobre ela um dia de. glria e prosperidade. Porm,
se a igreja subestima essa formao e tenta alcanar seus
prprios fins de algum outro modo, so de esperar-se apenas
frustrao e desengano. O Senhor mostrar que os meios
que ele estabeleceu no podem ser desprezados
impunemente.
D. Deus
A nica parte que nos falta considerar, a respeito do
batismo, a que se refere ao prprio Deus. Vimos as inter-
relaes e deveres mtuos das outras partes e ao longo desta
discusso demos por assentado que Deus mantm ntima
relao com cada uma delas. Porm, vamos consider-las
agora de modo mais especfico.
Aqui se enraza a base de toda a questo. Se no
verdade que Deus uma das partes, a transao que o pacto
representa nada significa e para nada serve. Nada subsiste
se no cremos num Deus comprometido, de modo bondoso e
condescendente, com a realizao de sua parte no pacto. ,
pois, agradvel e proveitoso v-lo relacionado com os pais,
com os filhos e com sua igreja nessa aliana.
Deus diz, expressamente, aos pais: ... para vs outros
a promessa, para vossos filhos ... (At 2.39); Para ser o
teu Deus e da tua descendncia (Gn 17.7). Isso equivale a
dizer: O que sou para vocs serei para eles. Como escolhi,
chamei, amei, aceitei e abenoei vocs, assim farei com eles
tambm". Como so consoladoras essas palavras para o
corao de um pai ansioso! Seu corao se enche de celestial
emoo quando, como Davi, diz: "Ouem sou eu, Senhor Deus,
e qual a minha casa, para que me tenhas trazido at aqui?
Foi isso ainda pouco aos teus olhos, Senhor Deus, de maneira
que tambm falaste a respeito da casa de teu servo para
74 Chakims Hoi x;f
tempos distantes (2Sm 7.18,19). Essa esperana o legtimo
lugar de descanso para todo pai piedoso. Somos a semente
de Abrao e herdeiros das promessas, que so o sim e o
amm em Cristo Jesus. "No abandoneis, portanto, a vossa
confiana; ela tem grande galardo (Hb 10.35).
Ainda assim, o Senhor mantm uma peculiar relao
no s com os pais, mas tambm com os filhos. So dele
num sentido diferente de qualquer outro, at mesmo antes
de terem alcanado a idade madura. "... agora so santos
(ICo 7.14), isto , so consagrados ao Senhor, porque ele
mesmo os aceitou. Pelo fato de Deus ter assim determinado,
gozam de um lugar na sua vinha, de sua instruo, da
moderao de sua lei, dos incentivos de sua verdade, da
ao do seu Esprito, do cuidado de seus ministros, das
reiteradas chamadas do seu Evangelho, das sempre abertas
portas de acesso a ele e da contnua e crescente disposio
de serem abenoados pelo amor dos pais. O grande pastor
estender suas mos protetoras sobre eles e lhes infundir
o seu Esprito. No so como os filhos dos pagos e dos
estranhos.
Pode dar-se o caso de algumas das vantagens
desfrutadas por eles serem tambm desfrutadas pelos que
os rodeiam; porm, isso ocorre de maneira incidental, na
medida em que o propsito do plano de Deus o permite; ao
passo que, para os filhos da promessa, o propsito de Deus
assegura providencialmente tais bnos. A considerao
de Deus para com eles e sua fidelidade ao pacto se
manifestam no fato de o Senhor ter-lhes, realmente,
assegurado essas bnos. Lembrem-se, pois, as obrigaes
sob as quais essa benfica disposio os coloca.
Deus olha a igreja com a mesma condescendncia. Ela
vive por sua graa. O Senhor a ama como a menina de seus
olhos. Assegura-lhe paz e continuidade, bem-estar e
progresso para todas as famlias compreendidas no pacto
que estamos considerando. O anelo natural do corao da
igreja se volta para seus rebentos. A ela dado cultivar com
O Batismo Cristo, Imi:rso ov Asi 'i:rs.U> 75
amor e manter vivos esses anelos, que ela poder realizar
totalmente. Do mesmo modo, no crculo domstico, seus
filhos esto, em alto grau, em sua responsabilidade. O Senhor
a v com benevolncia e se alegra com os esforos que ela
faz para tornar suas as promessas dele, procurando formar
seus filhos para a glria divina. Deus lhe deu o pacto com
seu selo e tudo o que essa ordenana tem de estmulo e
alento. Na observncia de suas condies, est seu bendito
trabalho por cujo meio acrescentada, perpetuada e
confortada medida que forma os filhos de suas famlias
como cidados teis e herdeiros do cu. Certamente, o valor
desses compromissos ou promessas est acima de qualquer
avaliao. O Senhor fiel e, por isso, havendo-se obrigado
nesses termos com as trs partes j mencionadas (pais, filhos
e igreja), cumprir sua palavra. Deus se alegra com a
confiana que depositamos nele e no nos desapontar.
Concluso
Cremos haver dito o suficiente para mostrar o
sentimento prtico e o valor do batismo. Em cada uma de
suas facetas, essa ordenana incalculavelmente benfica.
Os pais cristos so estimulados, animados, fortalecidos e
confortados em sua rdua tarefa. A igreja, por esse canal,
abenoada abundantemente. Por meio dele se relaciona com
as famlias e com Deus. Ela sustenta pais e filhos e se
sustenta em Deus, ao mesmo tempo em que, por seu Esprito,
este preserva e santifica todos os envolvidos. As crianas
recebem toda sorte de influncias destinadas a encaminh-
las para o bem e toda a defesa e salvaguarda contra o mal.
Os maiores interesses e aspiraes do indivduo, da famlia,
da igreja, do Estado e do mundo so promovidos por essa
ordenana. A glria de Deus e o bem do homem esto
juntamente assegurados.
Assim, pois, em vez de subestimar o batismo, como
parece ser a tendncia destes tempos, deveramos apreci-
lo ao mximo grau. Essa ordenana coloca, diante de ns,
um profundo e interessante enfoque da economia divina por
meio da igreja, e nos impe o dever de dirigir nossa f e
esforos para obedecer ao seguinte provrbio: "Ensina a
criana no caminho em que deve andar, e, ainda quando foi
velho, no se desviar dele" (Pv 22.6).
Notas
1On Baptism, p. 79.
1"Aspergir" ou "borrifar so tradues alternativas possveis, a partir do hebraico
nazah. A Almeida Revista e Atualizada traz "causar admirao''. N. do E.
3!n sim = no lugar.
4Tenha-se em conta que o autor argumenta com base na verso inglesa King
|ames. que traduz essas partculas por inco e oitr, quando, como propor
imediatamente sua traduo normal, deveria traduzi-las por to e from (N. T.).
5Subentende-se que no sentido absoluto e exclusivo dado por crculos batistas
(N. I ) .
Ver nota 2.
7Ver nota 2.
6Dirccrory/or Worship. cap. 9. se. I .
imerso ou aspersaor
O at'mmam st /=spe>ito do i r n s m bin sido rmirc-ido no m h
svawjlico pedoprscofijsio dnw/ji^j|pl 3 pstei ifadi||o, rnais do
-|U5 |tJo pfoiijndo 3 gio asiudo ibJico ijua resula /juh posiciona-
tBfo slido a ifijusaib/aJ. Ums aJa/fi'/it Eidoxid-j nesses ie*rnpos
da reMwisrno s / j sido feitiUu' 3 =s3 li/da/m# b Jesus 0 m lis
-isibsido dssc-iso.
EsirJ ora a praiejfids doymikir ond3 3 Biblei se; cala, /nas foi
esc/ii-i sir/J 3 convico da ijb 3 douirinei do -iiisnjo - ssu significado
H b i m . l'din Corno it dfirjfc ds ius/i d!/a rscab-Jo - no otla ssr
3/pessi/anU; dispe.
* P 4 Y________ ' \ . . 1 i. ^ \ - ' i ' , . . V : ; -' i - . L , ' J
C h a r l e s Hodge (1797-1878). Telogo e educador americano. Hodge
graduou-se pelo College of New Jersey (mais tarde Princeton University)
em 1815 e pelo Princeton Theological Seminary em 1819. Em 1820
comeou a lecionar no Seminrio, o que fez at o final de sua vida,
ensinando primeiro Literatura Oriental e Bblica e depois Teologia. Sua
fidelidade bblica foi importante para a igreja na luta contra os desvios
de seus dias e sua influncia chega at ns.
CDITORfl CUlTURfl CRIST
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