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La historia ancestral de la irrigacin

por Ana Isabel Reho [Google+] | 3 de noviembre, 2009


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Los primeros registros de irrigacin en agricultura se remontan a 6000 a.C. en Egipto y
Mesopotamia (Irak e Irn en la actualidad), cuyos pobladores utilizaban los patrones de riada
del Nilo o del Tigris y Eufrates, respectivamente. Las inundaciones, que ocurran de julio a
diciembre, eran desviadas hacia los campos durante 40 a 60 das. Luego se drenaba el agua
hacia el ro en el momento preciso del ciclo de cultivo.


En 3500 a.C. aparece en escena el Nilmetro, una medida del nivel de agua del ro Nilo. La
temporada anual de inundaciones a lo largo de este ro era impredecible sin registros
adecuados, as que los egipcios disearon un indicador de inundacin. El dispositivo consista
en una columna vertical sumergida en el ro con marcas de intervalos indicando la profundidad
del ro.

Un segundo diseo consista en una serie de escaleras descendiendo en el ro. Los datos del
Nilmetro se utilizaban por los sacerdotes egipcios para efectuar predicciones msticas sobre la
ocurrencia de las inundaciones.


Cuatro siglos despus, bajo el reinado del rey Menes en la primera dinasta de Egipto, se
construa el primer proyecto de irrigacin a gran escala. Sus sucesores utilizaron presas y
canales para dirigir las aguas de inundacin del Nilo hacia el lago Moeris.


Habra de transcurrir otro milenio hasta la aparicin de tuberas de cemento y roca molida que
los ingeniosos romanos construyeron para transportar agua. Para salvar los desniveles del
terreno erigieron los famosos acueductos, todava visibles hoy en el paisaje mediterrneo.


Las regulaciones sobre el agua no se hicieron esperar, y quien mejor que el autor del famoso
cdigo jurdico, el rey babilnico Hamurabi, para elaborarlas. Entre otros aspectos cubran la
distribucin del agua de manera proporcional con base en la superficie labrada, las
responsabilidades del granjero de realizar mantenimiento a los canales de su propiedad, y la
administracin colectiva del canal por todos sus usuarios.


Mientras tanto, a este lado del charco, el desarrollo agrcola se fundamentaba en tcnicas
complejas para el manejo del agua de riego a travs de sistemas de distribucin y construccin
de terrazas de cultivo. Las construcciones hidrulicas existentes eran eficientes y se
desarrollaron tecnologas enfocadas a mitigar los efectos de la erosin, aminorar las
inundaciones, retener humedad, y permitir captaciones, traslados y almacenamientos.


La cultura azteca destac por el llamado cultivo por chinampas, una construccin de campos
elevados dentro de una red de canales dragados sobre el lecho del lago, el cual reciclaba
nutrientes arrastrados por las lluvias. Por su parte, los Mayas, asentados en la selva tropical,
hubieron de generar tcnicas adecuadas para cada tipo de terreno, con campos elevados en
zonas inundables y terrenos con desnivel en zonas de excesiva humedad. Se centraron en la
construccin de terrazas de cultivo sostenidos por muros cuya funcin consista en modificar la
pendiente del terreno, contribuyendo a preservar la humedad y a mejorar la fertilidad del suelo.


Una caracterstica unificadora de todas las civilizaciones, en diferentes pocas y lugares, fue el
grado de adaptacin tecnolgica a condiciones climticas y territoriales adversas. La historia
ancestral de la irrigacin y de la agricultura en general, constituye toda una inspiracin para
nuestros tiempos. Si ahora tenemos problemas qu me dicen de los de nuestros
antepasados? Ya que ellos se las ingeniaron para resolverlos, debemos hacer lo propio.
Despus de todo, llevamos la solucin en los genes.