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(Neuchtel, Suiza, 1896-Ginebra, 1980) Psiclogo suizo.

Jean Piaget se licenci y


doctor (1918) en biologa en la Universidad de su ciudad natal. A partir de 1919
inici su trabajo en instituciones psicolgicas de Zurich y Pars, donde desarroll
su teora sobre la naturaleza del conocimiento.
Public varios estudios sobre psicologa infantil y, basndose fundamentalmente
en el crecimiento de sus hijos, elabor una teora de la inteligencia sensoriomotriz
que describa el desarrollo espontneo de una inteligencia prctica, basada en la
accin, que se forma a partir de los conceptos incipientes que tiene el nio de los
objetos permanentes del espacio, del tiempo y de la causa.
Para Piaget, los principios de la lgica comienzan a desarrollarse antes que el
lenguaje y se generan a travs de las acciones sensoriales y motrices del beb en
interaccin con el medio. Descart la idea de que la evolucin del pensamiento y
el desarrollo cognoscitivo fuese un proceso continuo o simplemente lineal,
describiendo en cambio perodos o estadios en los que se configuran
determinados esquemas caractersticos y en los que se generan las condiciones
para que se produzca el salto al prximo estadio, caracterizado de una nueva
manera y por nuevos esquemas. En algunos estadios prevalece la asimilacin,
en otros la acomodacin. Defini esencialmente una secuencia de cuatro
grandes estadios o perodos, que su vez se dividen en subestadios. Los estadios
se suceden, de acuerdo a la epistemologa gentica piagetana de modo tal que
en cada uno de ellos se generan (a eso se refiere aqu el trmino gentico) las
condiciones cognoscitivas a nivel del pensamiento para que pueda aparecer el
estadio siguiente.
Perodo sensorio-motor
Desde el nacimiento hasta aproximadamente los dos aos. En tal estadio el nio
usa sus sentidos (que estn en pleno desarrollo) y las habilidades motrices para
conocer aquello que le circunda, confindose inicialmente a sus reflejos y, ms
adelante, a la combinatoria de sus capacidades sensoriales y motrices. Aparecen
los primeros conocimientos y se prepara para luego poder pensar con imgenes y
conceptos.
Los nios construyen su comprensin del mundo a travs de la coordinacin de
sus experiencias sensoriales (como la visin y la audicin) con las acciones fsicas
y motrices. Comienzan a poner en uso ciertas funciones cognitivas como la
memoria y el pensamiento. Se sirven de la imitacin para ampliar su repertorio
conductual. Este perodo de la inteligencia sensorio-motriz puede subdividirse a su
vez en otros seis estadios o subetapas. La secuencia de los estadios es la
regularidad ms importante para Piaget, no as la edad precisa de su aparicin:
Uso de los reflejos. Esta etapa se desarrolla desde el nacimiento y se trata de la
actividad principal del primer mes de vida, caracterizado por el ejercicio de actos
reflejos que obedecen a tendencias instintivas destinadas a la satisfaccin de
necesidades elementales (la nutricin por ejemplo) relacionadas con determinados
reflejos (el reflejo de succin).
Reacciones circulares primarias. Este estadio se desarrolla aproximadamente
desde 1 mes a 4 meses y medio de vida. Se caracteriza por la reiteracin
voluntaria de una actividad refleja que ha proporcionado placer. Se dice entonces
que el ser humano desarrolla reacciones circulares primarias, esto es, reitera
acciones casuales que primariamente fueron placenteras. Un ejemplo tpico es la
succin del propio dedo, o de otras partes del cuerpo como sustituto de la succin
del pezn. Se denomina primaria porque estn centradas en el propio cuerpo.
Cabe sealar aqu, que el reflejo de succin del propio dedo ya existe en la vida
intrauterina.
Reacciones circulares secundarias. Entre el cuarto mes y medio de vida y
aproximadamente los 8 o 9 meses, principalmente gracias a la aparicin de la
capacidad de coordinar los movimientos de las extremidades con los de los globos
oculares, el infante puede realizar una prensin dirigida de los objetos
(supervisada visualmente), con lo que su comportamiento puede ahora
orientarse hacia el ambiente externo, buscando aprender o mover objetos de
manera dirigida, observando los resultados de sus acciones. As, por ejemplo,
puede repetir un esquema para reproducir un determinado sonido y obtener
nuevamente la gratificacin que le provoca. Sobre la base de estas reacciones
circulares secundarias se instalan los primeros hbitos motores y se estructuran
percepciones mejor organizadas.
Coordinacin de esquemas secundarios. Se denomina as al estadio entre los 8
o 9 meses y los 11 o 12 meses caracterizado por la coordinacin de los esquemas
sensoriomotrices secundarios con el objeto de su generalizacin y aplicacin a
situaciones nuevas.
Reacciones circulares terciarias. Ocurren entre los 13 y los 17 meses de vida.
Consisten en el mismo proceso descrito anteriormente aunque con importantes
variaciones, siendo la principal de ellas el utilizar nuevos medios para conseguir
un objetivo que ya le es conocido. Por ejemplo, tomar un objeto y utilizarlo para
alcanzar a tocar diversas superficies. Es en este momento que el infante comienza
a tener nocin de la permanencia de los objetos. Antes de este momento, si el
objeto no est en el campo alcanzable por sus sentidos, para l, literalmente, el
objeto "no existe".
Aparicin incipiente del pensamiento simblico. Tras los 18 meses el nio est
ya potencialmente capacitado para anticipar los efectos simples de las acciones
que est realizando, o ya puede realizar una rudimentaria descripcin de algunas
acciones diferidas u objetos no presentes pero que ha percibido. Est tambin
capacitado para efectuar secuencias de acciones con propsito definido tales
como utilizar un objeto para abrir una puerta, utilizar a modo de herramienta un
palo para atraer hacia s un objeto que est fuera de su alcance. Comienzan,
adems, los primeros juegos simblicos, es decir, los que proponen una situacin
imaginada, del tipo hacer como si... o jugar a que....
Estadio preoperatorio. El estadio preoperatorio es el segundo de los cuatro
estadios. Sigue al estadio sensoriomotor y tiene lugar aproximadamente entre los
2 y los 7 aos de edad. Este estadio se caracteriza por la interiorizacin de las
reacciones de la etapa anterior dando lugar a acciones mentales que an no son
categorizables como operaciones por su vaguedad, inadecuacin o falta de
reversibilidad. Son procesos caractersticos de esta etapa: el juego simblico, la
centracin, la intuicin, el animismo, el egocentrismo, la yuxtaposicin y la falta de
reversibilidad (inhabilidad para la conservacin de propiedades).
Estadio de las operaciones concretas. De 7 a 11 aos de edad. Cuando se
habla aqu de operaciones se hace referencia a las operaciones lgicas usadas
para la resolucin de problemas. El nio en esta fase o estadio ya no slo usa el
smbolo, es capaz de usar los smbolos de un modo lgico y, a travs de la
capacidad de conservar, llegar a generalizaciones atinadas. Alrededor de los 6/7
aos el nio adquiere la capacidad intelectual de conservar cantidades numricas:
longitudes y volmenes lquidos. Aqu por 'conservacin' se entiende la capacidad
de comprender que la cantidad se mantiene igual aunque se vare su forma.
Antes, en el estadio preoperativo por ejemplo, el nio ha estado convencido de
que la cantidad de un litro de agua contenido en una botella alta y larga es mayor
que la del mismo litro de agua trasegado a una botella baja y ancha (aqu existe
un contacto con la teora de la Gestalt). En cambio, un nio que ha accedido al
estadio de las operaciones concretas est intelectualmente capacitado para
comprender que la cantidad es la misma (por ejemplo un litro de agua) en
recipientes de muy diversas formas.
Alrededor de los 7/8 aos el nio desarrolla la capacidad de conservar los
materiales. Por ejemplo: tomando una bola de arcilla y manipulndola para hacer
varias bolillas el nio ya es consciente de que reuniendo todas las bolillas la
cantidad de arcilla ser prcticamente la bola original. A la capacidad recin
mencionada se le llama reversibilidad.
Alrededor de los 9/10 aos el nio ha accedido al ltimo paso en la nocin de
conservacin: la conservacin de superficies. Por ejemplo, puesto frente a
cuadrados de papel se puede dar cuenta que renen la misma superficie aunque
estn esos cuadrados amontonados o aunque estn dispersos.
Estadio de las operaciones formales. Desde los 12 en adelante (toda la vida
adulta). El sujeto que an se encuentra en el estadio de las operaciones concretas
tiene dificultad en aplicar sus conocimientos o habilidades, adquiridos en
situaciones concretas, a situaciones abstractas. Si un adulto le dice "no te burles
de l porque es gordo... qu diras si te sucediera a ti?", la respuesta del sujeto
en el estadio de las operaciones concretas sera: YO no soy gordo. Debido a la
incapacidad de considerar a nivel de pensamiento dos variables a la vez, o por el
hecho de no haber accedido a la nocin de conservacin, antes del estadio de las
operaciones formales un sujeto podra, por ejemplo, pensar que tras ordenar su
maleta, esta pesar menos porque tiene ms espacio libre.
De acuerdo con esta teora, desde los 12 aos en adelante el cerebro humano
estara potencialmente capacitado para las funciones cognitivas realmente
abstractas, puesto que ya estaran afianzadas todas las nociones de
conservacin, existira la capacidad para resolver problemas manejando varias
variables, habra reversibilidad del pensamiento y se podra as acceder al
razonamiento hipottico deductivo. A
















(Lev Seminovich Vigotsky, Vigotski o Vygotsky; Orsha, 1896 - Mosc, 1934)
Psiclogo sovitico. Fue jefe de la orientacin sociocultural de la psicologa
sovitica, junto a A.R. Luria y A.N. Leontiev. Con sus investigaciones sobre el
proceso de conceptualizacin en los esquizofrnicos (El desarrollo de los procesos
psicolgicos superiores, Pensamiento y lenguaje), y su posterior seguimiento en la
obra de sus discpulos, ejerci una gran influencia en la psicologa pedaggica
occidental.
Siendo an muy nio se traslad con su familia a Gomel. Sus padres tenan gran
inters en que estudiara medicina y, aunque su vocacin lo inclinaba a materias
de carcter humanstico, consigui plaza en la Facultad de Medicina de Mosc. En
el ltimo momento, sin embargo, renunci a su plaza y se matricul en la Facultad
de Derecho. Paralelamente sigui estudios de filosofa e historia en la Universidad
Shanyavsky, aunque su titulacin no estaba reconocida por las autoridades
educativas zaristas.
Muchos aos despus, en la ltima etapa de su vida, Vigotsky comenz a estudiar
medicina, buscando en ello una explicacin de la organizacin neurolgica de las
funciones mentales superiores que haba estudiado antes desde otras
perspectivas. Su prematuro fallecimiento le impidi completar estos estudios.
Durante toda su vida Vigotsky se dedic a la enseanza. Trabaj inicialmente en
Gomel como profesor de psicologa y despus se traslad a Mosc, donde se
convirti muy pronto en figura central de la psicologa de la poca. Tuvo como
alumnos a A. R. Luria y A. N. Leontiev, que se convirtieron en sus primeros
colaboradores y seguidores.
Vigotsky explicaba cientficamente todos los procesos psicolgicos, desde los ms
elementales a los ms complejos. Vigotsky, con una formacin dialctica y una
concepcin marxista, pero no dogmtica, del mundo, pensaba que una psicologa
cientfica deba dar cuenta de las creaciones de la cultura; era necesario introducir
una dimensin "histrica" en el ncleo mismo de la psicologa y entender la
conciencia desde su naturaleza y su estructura. Su teora defendi siempre el
papel de la cultura en el desarrollo de los procesos mentales superiores,
considerndolos de naturaleza social.
El eminente psiclogo investig tambin acerca del papel del lenguaje en la
conducta humana y sobre el desarrollo del mismo a lo largo de la vida de la
persona. Interesado por los aspectos semnticos del lenguaje, sostuvo la idea de
que las palabras comienzan siendo emocionales; pasan luego a designar objetos
concretos, y asumen por ltimo su significado abstracto.
La zona de desarrollo prximo (ZDP) y el andamiaje. La zona de desarrollo
prximo (ZDP) se refiere al espacio, brecha o diferencia entre las habilidades que
ya posee el/la nio/a y lo que puede llegar a aprender a travs de la gua o apoyo
que le puede proporcionar un adulto o un par ms competente. lectoescritura: esta
teora present una importante variante a travs del legado que dej antes de
fallecer la pedagoga latinoamericana Mercedes Chaves Jaime. El concepto de la
ZDP se basa en la relacin entre habilidades actuales del nio y su potencial. Un
primer nivel, el desempeo actual del nio, consiste en trabajar y resolver tareas o
problemas sin la ayuda de otro, con el nombre de nivel de desarrollo real.
Es este nivel basal lo que comnmente se evala en las escuelas. El nivel de
desarrollo potencial es el nivel de competencia que un nio puede alcanzar
cuando es guiado y apoyado por otra persona. La diferencia o brecha entre esos
dos niveles de competencia es lo que se llama ZDP. La idea de que un adulto
significativo (o un par, como un compaero de clase) medie entre la tarea y el nio
es lo que se llama andamiaje. Este ltimo concepto ha sido bastante desarrollado
por Jerome Bruner y ha sido fundamental para la elaboracin de su concepto de
andamiaje en su modelo instruccional.
Pensamiento y lenguaje. Otra contribucin de la obra de Vygotski puede ser la
interrelacin entre el desarrollo del lenguaje y el pensamiento. Esta rea,
examinada en su libro Pensamiento y lenguaje, reconoce la explcita y profunda
interconexin entre el lenguaje oral (habla) y el desarrollo de los conceptos
mentales. l dice que pensamiento y palabra estn totalmente ligados, y que no es
correcto tomarlos como dos elementos totalmente aislados, como lo hacen
tericos y lingistas que slo buscan equivalentes exactos entre los dos
elementos. Si bien pensamiento y lenguaje tienen races genticas diferentes, en
un determinado momento del desarrollo (hacia los dos aos) ambas lneas se
entrecruzan para conformar una nueva forma de comportamiento: el pensamiento
verbal y el lenguaje racional. "En la filogenia del pensamiento y el lenguaje son
claramente discernibles una fase preintelectual en el desarrollo del habla y
una fase prelingstica en el desarrollo del pensamiento", sostiene Vygotski. "El
pensamiento verbal no es una forma innata, natural de la conducta, pero est
determinado por un proceso histrico-cultural y tiene propiedades especficas y
leyes que no pueden hallarse en las formas naturales del pensamiento y la
palabra" (Pensamiento y lenguaje, cap. IV).
En la ZDP es necesario pensar en el proceso enseanza-aprendizaje y tener en
cuenta el paso de la sealizacin a la significacin de los contenidos referidos a la
asignatura que imparte el profesor. Como una sugerencia de aportacin a lo antes
mencionado, es posible usar la formacin por etapas de las acciones mentales
de Piotr Galperin, los espacios vacos en el acto lector de Mercedes Chaves
Jaime, as como la organizacin de las funciones cerebrales de Aleksandr Lriya,
con una intencin didctica sistemtica autorregulada.